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Salom

Oscar Wilde

PERSONNES HRODE ANTIPAS, Ttrarque de Jude IOKANAAN, le prophte LE JEUNE SYRIEN, capitaine de la garde TIGELLIN, un jeune Romain UN CAPPADOCIEN UN NUBIEN PREMIER SOLDAT SECOND SOLDAT LE PAGE DHRODIAS DES JUIFS, DES NAZARENS, etc. UN ESCLAVE NAAMAN, le bourreau HRODIAS, femme du Ttrarque SALOM, fille dHrodias LES ESCLAVES DE SALOM

Salom

SALOM

SCNE [Une grande terrasse dans le palais dHrode donnant sur la salle de festin. Des soldats sont accouds sur le balcon. A droite il y a un norme escalier. A gauche, au fond, une ancienne citerne entoure dun mur de bronze vert. Clair de lune.]

LE JEUNE SYRIEN. Comme la princesse Salom est belle ce soir! LE PAGE DHRODIAS. Regardez la lune. La lune a lair trs trange. On dirait une femme qui sort dun tombeau. Elle ressemble une femme morte. On dirait quelle cherche des morts. LE JEUNE SYRIEN. Elle a lair trs trange. Elle ressemble une petite princesse qui porte un voile jaune, et a des pieds dargent. Elle ressemble une princesse qui a des pieds comme des petites colombes blanches. . . On dirait quelle danse. LE PAGE DHRODIAS. Elle est comme une femme morte. Elle va trs lentement. [Bruit dans la salle de festin.] PREMIER SOLDAT. Quel vacarme! Qui sont ces btes fauves qui hurlent? SECOND SOLDAT. Les Juifs. Ils sont toujours ainsi. Cest sur leur religion quils discutent. PREMIER SOLDAT. Pourquoi discutent-ils sur leur religion? SECOND SOLDAT. Je ne sais pas. Ils le font toujours . . . Ainsi les Pharisiens affirment quil y a des anges, et les Sadducens disent que les anges nexistent pas.

Salom PREMIER SOLDAT. Je trouve que cest ridicule de discuter sur de telles choses. LE JEUNE SYRIEN. Comme la princesse Salom est belle ce soir! LE PAGE DHRODIAS. Vous la regardez toujours. Vous la regardez trop. Il ne faut pas regarder les gens de cette faon . . . Il peut arriver un malheur. LE JEUNE SYRIEN. Elle est trs belle ce soir. PREMIER SOLDAT. Le ttrarque a lair sombre. SECOND SOLDAT. Oui, il a lair sombre. PREMIER SOLDAT. Il regarde quelque chose. SECOND SOLDAT. Il regarde quelquun. PREMIER SOLDAT. Qui regarde-t-il? SECOND SOLDAT. Je ne sais pas. LE JEUNE SYRIEN. Comme la princesse est ple! Jamais je ne lai vue si ple. Elle ressemble au reflet dune rose blanche dans un miroir dargent LE PAGE DHRODIAS. Il ne faut pas la regarder. Vous la regardez trop! PREMIER SOLDAT. Hrodias a vers boire au ttrarque. LE CAPPADOCIEN. Cest la reine Hrodias, celle-l qui porte la mitre noire seme de perles et qui a les cheveux poudres de bleu? PREMIER SOLDAT. Oui, cest Hrodias. Cest la femme du ttrarque.

Salom SECOND SOLDAT. Le ttrarque aime beaucoup le vin. Il possde des vins de trois espces. Un qui vient de lle de Samothrace, qui est pourpre comme le manteau de Csar. LE CAPPADOCIEN. Je nai jamais vu Csar. SECOND SOLDAT. Un autre qui vient de la ville de Chypre, qui est jaune comme de lor. LE CAPPADOCIEN. Jaime beaucoup lor. SECOND SOLDAT. Et le troisime qui est un vin sicilien. Ce vin-l est rouge comme le sang. LE NUBIEN. Les dieux de mon pays aiment beaucoup le sang. Deux fois par an nous leur sacrifions des jeunes hommes et des vierges: cinquante jeunes hommes et cent vierges. Mais il semble que nous ne leur donnons jamais assez, car ils sont trs durs envers nous. LE CAPPADOCIEN. Dans mon pays il ny a pas de dieux prsent, les Romains les ont chasss. Il y en a qui disent quils se sont rfugis dans les montagnes, mais je ne le crois pas. Moi, jai pass trois nuits sur les montagnes les cherchant partout. Je ne les ai pas trouvs. Enfin, je les ai appels par leurs noms et ils nont pas paru. Je pense quils sont morts. PREMIER SOLDAT. Les Juifs adorent un Dieu quon ne peut pas voir. LE CAPPADOCIEN. Je ne peux pas comprendre cela. PREMIER SOLDAT. Enfin, ils ne croient quaux choses quon ne peut pas voir. LE CAPPADOCIEN. Cela me semble absolument ridicule.

Salom LA VOIX DIOKANAAN. Aprs moi viendra un autre encore plus puissant que moi. Je ne suis pas digne mme de dlier la courroie de ses sandales. Quand il viendra la terre dserte se rjouira. Elle fleurira comme le lis. Les yeux des aveugles verront le jour, et les oreilles des sourds seront ouvertes . . . Le nouveau-n mettra sa main sur le nid des dragons, et mnera les lions par leurs crinires. SECOND SOLDAT. Faites-le taire. Il dit toujours des choses absurdes. PREMIER SOLDAT. Mais non; cest un saint homme. Il est trs doux aussi. Chaque jour je lui donne manger. Il me remercie toujours. LE CAPPADOCIEN. Qui est-ce? PREMIER SOLDAT. Cest un prophte. LE CAPPADOCIEN. Quel est son nom? PREMIER SOLDAT. Iokanaan. LE CAPPADOCIEN. Do vient-il? PREMIER SOLDAT. Du dsert, o il se nourrissait de sauterelles et de miel sauvage. Il tait vtu de poil de chameau, et autour de ses reins il portait une ceinture de cuir. Son aspect tait trs farouche. Une grande foule le suivait. Il avait mme de disciples. LE CAPPADOCIEN. De quoi parle-t-il? PREMIER SOLDAT. Nous ne savons jamais. Quelquefois il dit des choses pouvantables, mais il est impossible de le comprendre. LE CAPPADOCIEN. Peut-on le voir? PREMIER SOLDAT. Non. Le ttrarque ne le permet pas.

Salom LE JEUNE SYRIEN. La princesse a cach son visage derrire son ventail! Ses petites mains blanches sagitent comme des colombes qui senvolent vers leurs colombiers. Elles ressemblent des papillons blancs. Elles sont tout fait comme des papillons blancs. LE PAGE DHRODIAS. Mais quest-ce que cela vous fait? Pourquoi la regarder? Il ne faut pas la regarder . . . Il peut arriver un malheur. LE CAPPADOCIEN [montrant la citerne] Quelle trange prison! SECOND SOLDAT. Cest une ancienne citerne. LE CAPPADOCIEN. Une ancienne citerne! cela doit tre trs malsain. SECOND SOLDAT. Mais non. Par exemple, le frre du ttrarque, son frre an, le premier mari de la reine Hrodias, a t enferm ldedans pendant douze annes. Il nen est pas mort. A la fin il a fallu ltrangler. LE CAPPADOCIEN. Ltrangler? Qui a os faire cela? SECOND SOLDAT [montrant le bourreau, un grand ngre] Celui-l, Naaman. LE CAPPADOCIEN. Il na pas eu peur? SECOND SOLDAT. Mais non. Le ttrarque lui a envoy la bague. LE CAPPADOCIEN. Quelle bague? SECOND SOLDAT. La bague de la mort. Ainsi, il na pas eu peur. LE CAPPADOCIEN. Cependant, cest terrible dtrangler un roi. PREMIER SOLDAT. Pourquoi? Les rois nont quun cou, comme les autres hommes.
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Salom LE CAPPADOCIEN. Il me semble que cest terrible. LE JEUNE SYRIEN. Mais la princesse se lve! Elle quitte la table! Elle a lair trs ennuye. Ah! elle vient par ici. Oui, elle vient vers nous. Comme elle est ple. Jamais je ne lai vue si ple . . . LE PAGE DHRODIAS. Ne la regardez pas. Je vous prie de ne pas la regarder. LE JEUNE SYRIEN. Elle est comme une colombe qui sest gare . . . Elle est comme un narcisse agit du vent . . . Elle ressemble une fleur dargent. [Entre Salom.] SALOM. Je ne resterai pas. Je ne peux pu rester. Pourquoi le ttrarque me regarde-t-il toujours avec ses yeux de taupe sous ses paupires tremblantes? . . . Cest trange que le mari de ma mre me regarde comme cela. Je ne sais pas ce que cela veut dire . . . Au fait, si, je le sais. LE JEUNE SYRIEN. Vous venez de quitter le festin, princesse? SALOM. Comme lair est frais ici! Enfin, ici on respire! L-dedans il y a des Juifs de Jrusalem qui se dchirent cause de leurs ridicules crmonies, et des barbares qui boivent toujours et jettent leur vin sur les dalles, et des Grecs de Smyrne avec leurs yeux peints et leurs joues fardes, et leurs cheveux friss en spirales, et des gyptiens, silencieux, subtils, avec leurs ongles de jade et leurs manteaux bruns, et des Romains avec leur brutalit, leur lourdeur, leurs gros mots. Ah! que je dteste les Romains! Ce sont des gens communs, et ils se donnent des airs de grands seigneurs. LE JEUNE SYRIEN. Ne voulez-vous pas vous asseoir, princesse? LE PAGE DHRODIAS. Pourquoi lui parler? regarder? . . . Oh! il va arriver un malheur. Pourquoi la

SALOM. Que cest bon de voir la lune! Elle ressemble une petite pice de monnaie. On dirait une toute petite fleur dargent. Elle est

Salom froide et chaste, la lune . . . Je suis sre quelle est vierge. Elle a la beaut dune vierge . . . Oui, elle est vierge. Elle ne sest jamais souille. Elle ne sest jamais donne aux hommes, comme les autres Desses. LA VOIX DIOKANAAN. Il est venu, le Seigneur! Il est venu, le fils de lHomme. Les centaures se sont cachs dans les rivires, et les sirnes ont quitt les rivires et couchent sous les feuilles dans les forts. SALOM. Qui a cri cela? SECOND SOLDAT. Cest le prophte, princesse. SALOM. Ah! le prophte. Celui dont le ttrarque a peur? SECOND SOLDAT. Nous ne savons rien de cela, princesse. Cest le prophte Iokanaan. LE JEUNE SYRIEN. Voulez-vous que je commande votre litire, princesse? Il fait trs beau dans le jardin. SALOM. Il dit des choses monstrueuses, propos de ma mre, nest-ce pas? SECOND SOLDAT. Nous ne comprenons jamais ce quil dit, princesse. SALOM. Oui, il dit des choses monstrueuses delle. UN ESCLAVE. Princesse, le ttrarque vous prie de retourner au festin. SALOM. Je ny retournerai pas. LE JEUNE SYRIEN. Pardon, princesse, mais si vous ny retourniez pas il pourrait arriver un malheur.

Salom SALOM. Est-ce un vieillard, le prophte? LE JEUNE SYRIEN. Princesse, il vaudrait mieux retourner. Permettez-moi de vous reconduire. SALOM. Le prophte . . . est-ce un vieillard? PREMIER SOLDAT. Non, princesse, cest un tout jeune homme. SECOND SOLDAT. On ne le sait pas. Il y en a qui disent que cest lie? SALOM. Qui est lie? SECOND SOLDAT. Un trs ancien prophte de ce pays, princesse. UN ESCLAVE. Quelle rponse dois-je donner au ttrarque de la part de la princesse? LA VOIX DIOKANAAN. Ne te rjouis point, terre de Palestine, parce que la verge de celui qui te frappait a t brise. Car de la race du serpent il sortira un basilic, et ce qui en natra dvorera les oiseaux. SALOM. Quelle trange voix! Je voudrais bien lui parler. PREMIER SOLDAT. Jai peur que ce soit impossible, princesse. Le ttrarque ne veut pas quon lui parle. Il a mme dfendu au grand prtre de lui parler. SALOM. Je veux lui parler. PREMIER SOLDAT. Cest impossible, princesse. SALOM. Je le veux. LE JEUNE SYRIEN. En effet, princesse, il vaudrait mieux retourner au festin.
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Salom SALOM. Faites sortir le prophte. PREMIER SOLDAT. Nous nosons pas, princesse. SALOM [sapprochant de la citerne et y regardant] Comme il fait noir l-dedans! Cela doit tre terrible dtre dans un trou si noir! Cela ressemble une tombe . . . [aux soldats] Vous ne mavez pas entendue? Faites-le sortir. Je veux le voir. SECOND SOLDAT. Je vous prie, princesse, de ne pas nous demander cela. SALOM. Vous me faites attendre. PREMIER SOLDAT. Princesse, nos vies vous appartiennent, mais nous ne pouvons pas faire ce que vous nous demandez . . . Enfin, ce nest pas nous quil faut vous adresser. SALOM [regardant le jeune Syrien] Ah! LE PAGE DHRODIAS. Oh! quest-ce quil va arriver? Je suis sr quil va arriver un malheur. SALOM [sapprochant du jeune Syrien] Vous ferez cela pour moi, nest-ce pas, Narraboth? Vous ferez cela pour moi? Jai toujours t douce pour vous. Nest-ce pas que vous ferez cela pour moi? Je veux seulement le regarder, cet trange prophte. On a tant parl de lui. Jai si souvent entendu le ttrarque parler de lui. Je pense quil a peur de lui, le ttrarque. Je suis sre quil a peur de lui . . . Est-ce que vous aussi, Narraboth, est-ce que vous aussi vous en avez peur? LE JEUNE SYRIEN. Je nai pas peur de lui, princesse. Je nai peur de personne. Mais le ttrarque a formellement dfendu quon lve le couvercle de ce puits. SALOM. Vous ferez cela pour moi, Narraboth, et demain quand je passerai dans ma litire sous la porte des vendeurs didoles, je laisserai tomber une petite fleur pour vous, une petite fleur verte.
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Salom LE JEUNE SYRIEN. Princesse, je ne peux pas, je ne peux pas. SALOM [souriant] Vous ferez cela pour moi, Narraboth. Vous savez bien que vous ferez cela pour moi. Et demain quand je passerai dans ma litire sur le pont des acheteurs didoles je vous regarderai travers les voiles de mousseline, je vous regarderai, Narraboth, je vous sourirai, peut-tre. Regardez-moi, Narraboth. Regardez-moi. Ah! vous savez bien que vous allez faire ce que je vous demande. Vous le savez bien, nest-ce pas? . . . Moi, je sais bien. LE JEUNE SYRIEN [faisant un signe au troisime soldat] Faites sortir le prophte . . . La princesse Salom veut le voir. SALOM. Ah! LE PAGE DHRODIAS. Oh! comme la lune a lair trange! On dirait la main dune morte qui cherche se couvrir avec un linceul. LE JEUNE SYRIEN. Elle a lair trs trange. On dirait une petite princesse qui a des yeux dambre. A travers les nuages de mousseline elle sourit comme une petite princesse. [Le prophte sort de la citerne. Salom le regarde et recule.] IOKANAAN. O est celui dont la coupe dabominations est dj pleine? O est celui qui en robe dargent mourra un jour devant tout le peuple? Dites-lui de venir afin quil puisse entendre la voix de celui qui a cri dans les dserts et dans les palais des rois. SALOM. De qui parle-t-il? LE JEUNE SYRIEN. On ne sait jamais, princesse. IOKANAAN. O est celle qui ayant vu des hommes peints sur la muraille, des images de Chaldens traces avec des couleurs, sest laisse emporter la concupiscence de ses yeux, et a envoy des ambassadeurs en Chalde?

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Salom SALOM. Cest de ma mre quil parle. LE JEUNE SYRIEN. Mais non, princesse. SALOM. Si, cest de ma mre. IOKANAAN. O est celle qui sest abandonne aux capitaines des Assyriens, qui ont des baudriers sur les reins, et sur la tte des tiares de diffrentes couleurs? O est celle qui sest abandonne aux jeunes hommes dgypte qui sont vtus de lin et dhyacinthe, et portent des boucliers dor et des casques dargent, et qui ont de grand corps? Dites-lui de se lever de la couche de son impudicit, de sa couche incestueuse, afin quelle puisse entendre les paroles de celui qui prpare la voie du Seigneur; afin quelle se repente de ses pchs. Quoiquelle ne se repentira jamais, mais restera dans ses abominations, dites-lui de venir, car le Seigneur a son flau dans la main. SALOM. Mais il est terrible, il est terrible. LE JEUNE SYRIEN. Ne restez pas ici, princesse, je vous en prie. SALOM. Ce sont les yeux surtout qui sont terribles. On dirait des trous noirs laisss par des flambeaux sur une tapisserie de Tyr. On dirait des cavernes noires o demeurent des dragons, des cavernes noires dgypte o les dragons trouvent leur asile. On dirait des lacs noirs troubls par des lunes fantastiques . . . Pensez-vous quil parlera encore? LE JEUNE SYRIEN. Ne restez pas ici, princesse! Je vous prie de ne pas rester ici. SALOM. Comme il est maigre aussi! il ressemble une mince image divoire. On dirait une image dargent. Je suis sre quil est chaste, autant que la lune. Il ressemble un rayon dargent. Sa chair doit tre trs froide, comme de livoire . . . Je veux le regarder de prs.

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Salom LE JEUNE SYRIEN. Non, non, princesse! SALOM. Il faut que je le regarde de prs. LE JEUNE SYRIEN. Princesse! Princesse! IOKANAAN. Qui est cette femme qui me regarde? Je ne veux pas quelle me regarde. Pourquoi me regarde-t-elle avec ses yeux dor sous ses paupires dores? Je ne sais pas qui cest. Je ne veux pas le savoir. Dites-lui de sen aller. Ce nest pas elle que je veux parler. SALOM. Je suis Salom, fille dHrodias, princesse de Jude. IOKANAAN. Arrire! Fille de Babylone! Napprochez pas de llu du Seigneur. Ta mre a rempli la terre du vin de ses iniquits, et le cri de ses pchs est arriv aux oreilles de Dieu. SALOM. Parle encore, Iokanaan. Ta voix menivre. LE JEUNE SYRIEN. Princesse! Princesse! Princesse! SALOM. Mais parle encore. Parle encore, Iokanaan, et dis-moi ce quil faut que je fasse. IOKANAAN. Ne mapprochez pas, fille de Sodome, mais couvrez votre visage avec un voile, et mettez des cendres sur votre tte, et allez dans le dsert chercher le fils de lHomme. SALOM. Qui est-ce, le fils de lHomme? Est-il aussi beau que toi, Iokanaan? IOKANAAN. Arrire! Arrire! Jentends dans le palais le battement des ailes de lange de la mort. LE JEUNE SYRIEN. Princesse, je vous supplie de rentrer!

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Salom IOKANAAN. Ange du Seigneur Dieu, que fais-tu ici avec ton glaive? Qui cherches-tu dans cet immonde palais? . . . Le jour de celui qui mourra en robe dargent nest pas venu SALOM. Iokanaan. IOKANAAN. Qui parle? SALOM. Iokanaan! Je suis amoureuse de ton corps. Ton corps est blanc comme le lis dun pr que le faucheur na jamais fauch. Ton corps est blanc comme les neiges qui couchent sur les montagnes, comme les neiges qui couchent sur les montagnes de Jude, et descendent dans les valles. Les roses du jardin de la reine dArabie ne sont pas aussi blanches que ton corps. Ni les roses du jardin de la reine dArabie, ni les pieds de laurore qui trpignent sur les feuilles, ni le sein de la lune quand elle couche sur le sein de la mer . . . Il ny a rien au monde daussi blanc que ton corps.Laisse-moi toucher ton corps! IOKANAAN. Arrire, fille de Babylone! Cest par la femme que le mal est entr dans le monde. Ne me parlez pas. Je ne veux pas tcouter. Je ncoute que les paroles du Seigneur Dieu. SALOM. Ton corps est hideux. Il est comme le corps dun lpreux. Il est comme un mur de pltre o les vipres sont passes, comme un mur de pltre o les scorpions ont fait leur nid. Il est comme un spulcre blanchi, et qui est plein de choses dgotantes. Il est horrible, il est horrible ton corps! . . . Cest de tes cheveux que je suis amoureuse, Iokanaan. Tes cheveux ressemblent des grappes de raisins, des grappes de raisins noirs qui pendent des vignes dEdom dans le pays des Edomites. Tes cheveux sont comme les cdres du Liban, comme les grands cdres du Liban qui donnent de lombre aux lions et aux voleurs qui veulent se cacher pendant la journe. Les longues nuits noires, les nuits o la lune ne se montre pas, o les toiles ont peur, ne sont pas aussi noires. Le silence qui demeure dans les forts nest pas aussi noir. Il ny a rien au monde daussi noir que tes cheveux . . . Laisse-moi toucher tes cheveux.

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Salom IOKANAAN. Arrire, fille de Sodome! Ne me touchez pas. Il ne faut pas profaner le temple du Seigneur Dieu. SALOM. Tes cheveux sont horribles. Ils sont couverts de boue et de poussire. On dirait une couronne dpines quon a place sur ton front. On dirait un noeud de serpents noirs qui se tortillent autour de ton cou. Je naime pas tes cheveux . . . Cest de ta bouche que je suis amoureuse, Iokanaan. Ta bouche est comme une bande dcarlate sur une tour divoire. Elle est comme une pomme de grenade coupe par un couteau divoire. Les fleurs de grenade qui fleurissent dans les jardins de Tyr et sont plus rouges que les roses, ne sont pas aussi rouges. Les cris rouges des trompettes qui annoncent larrive des rois, et font peur lennemi ne sont pas aussi rouges. Ta bouche est plus rouge que les pieds de ceux qui foulent le vin dans les pressoirs. Elle est plus rouge que les pieds des colombes qui demeurent dans les temples et sont nourries par les prtres. Elle est plus rouge que les pieds de celui qui revient dune fort o il a tu un lion et vu des tigres dors. Ta bouche est comme une branche de corail que des pcheurs ont trouve dans le crpuscule de la mer et quils rservent pour les rois . . . ! Elle est comme le vermillon que les Moabites trouvent dans les mines de Moab et que les rois leur prennent. Elle est comme larc du roi des Perses qui est peint avec du vermillon et qui a des cornes de corail. Il ny a rien au monde daussi rouge que ta bouche . . . laisse-moi baiser ta bouche. IOKANAAN. Jamais! fille de Babylone! Fille de Sodome! jamais. SALOM. Je baiserai ta bouche, Iokanaan. Je baiserai ta bouche. LE JEUNE SYRIEN. Princesse, princesse, toi qui es comme un bouquet de myrrhe, toi qui es la colombe des colombes, ne regarde pas cet homme, ne le regarde pas! Ne lui dis pas de telles choses. Je ne peux pas les souffrir . . . Princesse, princesse, ne dis pas de ces choses. SALOM. Je baiserai ta bouche, Iokanaan.

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Salom LE JEUNE SYRIEN. Ah! [Il se tue et tombe entre Salom et Iokanaan.] LE PAGE DHRODIAS. Le jeune Syrien sest tu! le jeune capitaine sest tu! Il sest tu, celui qui tait mon ami! Je lui avais donn une petite bote de parfums, et des boucles doreilles faites en argent, et maintenant il sest tu! Ah! na-t-il pas prdit quun malheur allait arriver? . . . Je lai prdit moi-mme et il ut arriv. Je savais bien que la lune cherchait un mort, mais je ne savais pas que ctait lui quelle cherchait. Ah! pourquoi ne lai-je pas cach de la lune? Si je lavais cach dans une caverne elle ne laurait pas vu. LE PREMIER SOLDAT. Princesse, le jeune capitaine vient de se tuer. SALOM. Laisse-moi baiser ta bouche, Iokanaan. IOKANAAN. Navez-vous pas peur, fille dHrodias? Ne vous ai-je pas dit que javais entendu dans le palais le battement des ailes de lange de la mort, et lange nest-il pas venu? SALOM. Laisse-moi baiser ta bouche. IOKANAAN. Fille dadultre, il ny a quun homme qui puisse te sauver. Cest celui dont je tai parl. Allez le chercher. Il est dans un bateau sur la mer de Galile, et il parle ses disciples. Agenouillezvous au bord de la mer, et appelez-le par son nom. Quand il viendra vers vous, et il vient vers tous ceux qui lappellent, prosternez-vous ses pieds et demandez-lui la rmission de vos pchs. SALOM. Laisse-moi baiser ta bouche. IOKANAAN. Soyez maudite, fille dune mre incestueuse, soyez maudite. SALOM. Je baiserai ta bouche, Iokanaan. IOKANAAN. Je ne veux pas te regarder. Je ne te regarderai pas. Tu es maudite, Salom, tu es maudite. [Il descend dans la citerne.]
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Salom SALOM. Je baiserai ta bouche, Iokanaan, je baiserai ta bouche. LE PREMIER SOLDAT. Il faut faire transporter le cadavre ailleurs. Le ttrarque naime pas regarder les cadavres, sauf les cadavres de ceux quil a tus lui-mme. LE PAGE DHRODIAS. Il tait mon frre, et plus proche quun frre. Je lui ai donn une petite bote qui contenait des parfums, et une bague dagate quil portait toujours la main. Le soir nous nous promenions au bord de la rivire et parmi les amandiers et il me racontait des choses de son pays. Il parlait toujours trs bas. Le son de sa voix ressemblait au son de la flte dun joueur de flte. Aussi il aimait beaucoup se regarder dans la rivire. Je lui ai fait des reproches pour cela. SECOND SOLDAT. Vous avez raison; il faut cacher le cadavre. Il ne faut pas que le ttrarque le voie. PREMIER SOLDAT. Le ttrarque ne viendra pas ici. Il ne vient jamais sur la terrasse. Il a trop peur du prophte. [Entre dHrode, dHrodias et de toute la cour.] HRODE. O est Salom? O est la princesse? Pourquoi nest-elle pas retourne au festin comme je le lui avais command? ah! la voil! HRODIAS. Il ne faut pas la regarder. Vous la regardez toujours! HRODE. La lune a lair trs trange ce soir. Nest-ce pas que la lune a lair trs trange? On dirait une femme hystrique, une femme hystrique qui va cherchant des amants partout. Elle est nue aussi. Elle est toute nue. Les nuages cherchent la vtir, mais elle ne veut pas. Elle chancelle travers les nuages comme une femme ivre . . . Je suis sr quelle cherche des amants . . . Nest-ce pas quelle chancelle comme une femme ivre? Elle ressemble une femme hystrique, nest-ce pas?

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Salom HRODIAS. Non. La lune ressemble la lune, cest tout . . . Rentrons Vous navez rien faire ici. HRODE. Je resterai! Manass, mettez des tapis l. Allumez des flambeaux. Apportez les tables divoire, et les tables de jaspe. Lair ici est dlicieux. Je boirai encore du vin avec mes htes. Aux ambassadeurs de Csar il faut faire tout honneur. HRODIAS. Ce nest pas cause deux que vous restez. HRODE. Oui, lair est dlicieux. Viens, Hrodias, nos htes nous attendent. Ah! jai gliss! jai gliss dans le sang! Cest dun mauvais prsage. Cest dun trs mauvais prsage. Pourquoi y a-t-il du sang ici? . . . Et ce cadavre? Que fait ici ce cadavre? Pensez-vous que je sois comme le roi dgypte qui ne donne jamais un festin sans montrer un cadavre ses htes? Enfin, qui est-ce? Je ne veux pas le regarder. PREMIER SOLDAT. Cest notre capitaine, Seigneur. Cest le jeune Syrien que vous avez fait capitaine il y a trois jours seulement. HRODE. Je nai donn aucun ordre de le tuer. SECOND SOLDAT. Il sest tu lui-mme, Seigneur. HRODE. Pourquoi? Je lai fait capitaine! SECOND SOLDAT. Nous ne savons pas, Seigneur. Mais il sest tu lui-mme. HRODE. Cela me semble trange. Je pensais quil ny avait que les philosophes romains qui se tuaient. Nest-ce pas, Tigellin, que les philosophes Rome se tuent? TIGELLIN. Il y en a qui se tuent, Seigneur. Ce sont les Stociens. Ce sont de gens trs grossiers. Enfin, ce sont des gens trs ridicules. Moi, je les trouve trs ridicules.

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Salom HRODE. Moi aussi. Cest ridicule de se tuer. TIGELLIN. On rit beaucoup deux Rome. Lempereur a fait un pome satirique contre eux. On le rcite partout. HRODE. Ah! il a fait un pome satirique contre eux? Csar est merveilleux. Il peut tout faire . . . Cest trange quil se soit tu, le jeune Syrien. Je le regrette. Oui, je le regrette beaucoup. Car il tait beau. Il tait mme trs beau. Il avait des yeux trs langoureux. Je me rappelle que je lai vu regardant Salom dune faon langoureuse. En effet, jai trouv quil lavait un peu trop regarde. HRODIAS. Il y en a dautres qui la regardent trop. HRODE. Son pre tait roi. Je lai chass de son royaume. Et de sa mre qui tait reine vous avez fait une esclave, Hrodias. Ainsi, il tait ici comme un hte. Ctait cause de cela que je lavais fait capitaine. Je regrette quil soit mort . . . Enfin, pourquoi avez-vous laiss le cadavre ici? Il faut lemporter ailleurs. Je ne veux pas le voir . . . Emportez-le . . . [On emporte le cadavre.] Il fait froid ici. Il y a du vent ici. Nest-ce pas quil y a du vent? HRODIAS. Mais non. Il ny a pas de vent. HRODE. Mais si, il y a du vent . . . Et jentends dans lair quelque chose comme un battement dailes, comme un battement dailes gigantesques. Ne lentendez-vous pas? HRODIAS. Je nentends rien. HRODE. Je ne lentends plus moi-mme. Mais je lai entendu. Ctait le vent sans doute. Cest pass. Mais non, je lentends encore. Ne lentendez-vous pas? Cest tout fait comme un battement dailes. HRODIAS. Je vous dis quil ny a rien. Vous tes malade. Rentrons

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Salom HRODE. Je ne suis pas malade. Cest votre fille qui est malade. Elle a lair trs malade, votre fille. Jamais je ne lai vue si ple. HRODIAS. Je vous ai dit de ne pas la regarder. HRODE. Versez du vin. [On apporte du vin.] Salom, venez boire un peu de vin avec moi. Jai un vin ici qui est exquis. Cest Csar lui-mme qui me la envoy. Trempez l-dedans vos petites lvres rouges et ensuite je viderai la coupe. SALOM. Je nai pas soif, ttrarque. HRODE. Vous entendez comme elle me rpond, votre fille. HRODIAS. Je trouve quelle a bien raison. Pourquoi la regardezvous toujours? HRODE. Apportez des fruits. [On apporte des fruits.] Salom, venez manger du fruit avec moi. Jaime beaucoup voir dans un fruit la morsure de tes petites dents. Mordez un tout petit morceau de ce fruit, et ensuite je mangerai ce qui reste. SALOM. Je nai pas faim, ttrarque. HRODE [ Hrodias] Voil comme vous lavez leve, votre fille. HRODIAS. Ma fille et moi, nous descendons dune race royale. Quant toi, ton grand-pre gardait des chameaux! Aussi, ctait un voleur! HRODE. Tu mens! HRODIAS. Tu sais bien que cest la vrit. HRODE. Salom, viens tasseoir prs de moi. Je te donnerai le trne de ta mre. SALOM. Je ne suis pas fatigue, ttrarque.
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Salom HRODIAS. Vous voyez bien ce quelle pense de vous. HRODE. Apportez . . . Quest-ce que je veux? Je ne sais pas. Ah! Ah! je men souviens . . . LA VOIX DIOKANAAN. Voici le temps! Ce que jai prdit est arriv, dit le Seigneur Dieu. Voici le jour dont javais parl. HRODIAS. Faites-le taire. Je ne veux pas entendre sa voix. Cet homme vomit toujours des injures contre moi. HRODE. Il na rien dit contre vous. Aussi, cest un trs grand prophte. HRODIAS. Je ne crois pas aux prophtes. Est-ce quun homme peut dire ce qui doit arriver? Personne ne le sait. Aussi, il minsulte toujours. Mais je pense que vous avez peur de lui . . . Enfin, je sais bien que vous avez peur de lui. HRODE. Je nai pas peur de lui. Je nai peur de personne. HRODIAS. Si, vous avez peur de lui. Si vous naviez pas peur de lui, pourquoi ne pas le livrer aux Juifs qui depuis six mois vous le demandent? UN JUIF. En effet, Seigneur, il serait mieux de nous le livrer. HRODE. Assez sur ce point. Je vous ai dj donn ma rponse. Je ne veux pas vous le livrer. Cest un homme qui a vu Dieu. UN JUIF. Cela, cest impossible. Personne na vu Dieu depuis le prophte lie. Lui cest le dernier qui ait vu Dieu. En ce temps-ci, Dieu ne se montre pas. Il se cache. Et par consquent il y a de grands malheurs dans le pays. UN AUTRE JUIF. Enfin, on ne sait pas si le prophte lie a rellement vu Dieu. Ctait plutt lombre de Dieu quil a vue.

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Salom UN TROISIME JUIF. Dieu ne se cache jamais. Il se montre toujours et dans toute chose. Dieu est dans le mal comme dans le bien. UN QUATRIME JUIF. Il ne faut pas dire cela. Cest une ide trs dangereuse. Cest une ide qui vient des coles dAlexandrie o on enseigne la philosophie grecque. Et les Grecs sont des gentils. Ils ne sont pas mme circoncis. UN CINQUIME JUIF. On ne peut pas savoir comment Dieu agit, ses voies sont trs mystrieuses. Peut-tre ce que nous appelons le mal est le bien, et ce que nous appelons le bien est le mal. On ne peut rien savoir. Le ncessaire cest de se soumettre tout. Dieu est trs fort. Il brise au mme temps les faibles et les forts. Il na aucun souci de personne. LE PREMIER JUIF. Cest vrai cela. Dieu est terrible. Il brise les faibles et les forts comme on brise le bl dans un mortier. Mais cet homme na jamais vu Dieu. Personne na vu Dieu depuis le prophte lie. HRODIAS. Faites-les taire. Ils mennuient HRODE. Mais jai entendu dire quIokanaan lui-mme est votre prophte lie. UN JUIF. Cela ne se peut pas. Depuis le temps du prophte lie il y a plus de trois cents ans. HRODE. Il y en a qui disent que cest le prophte lie. UN NAZAREN. Mais, je suis sr que cest le prophte lie. UN JUIF. Mais non, ce nest pas le prophte lie. LA VOIX DIOKANAAN. Le jour est venu, le jour du Seigneur, et jentends sur les montagnes les pieds de celui qui sera le Sauveur du monde.

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Salom HRODE. Quest ce que cela veut dire? Le Sauveur du monde? TIGELLIN. Cest un titre que prend Csar. HRODE. Mais Csar ne vient pas en Jude. Jai reu hier des lettres de Rome. On ne ma rien dit de cela. Enfin, vous, Tigellin, qui avez t Rome pendant lhiver, vous navez rien entendu dire de cela? TIGELLIN. En effet, Seigneur, je nen ai pas entendu parler. Jexplique seulement le titre. Cest un des titres de Csar. HRODE. Il ne peut pas venir, Csar. Il est goutteux. On dit quil a des pieds dlphant. Aussi il y a des raisons dtat. Celui qui quitte Rome perd Rome. Il ne viendra pas. Mais, enfin, cest le matre, Csar. Il viendra sil veut. Mais je ne pense pas quil vienne. LE PREMIER NAZAREN. Ce nest pas de Csar que le prophte a parl, Seigneur. HRODE. Pas de Csar? LE PREMIER NAZAREN. Non, Seigneur. HRODE. De qui donc a-t-il parl? LE PREMIER NAZAREN. Du Messie qui est venu. UN JUIF. Le Messie nest pas venu. LE PREMIER NAZAREN. Il est venu, et il fait des miracles partout. HRODIAS. Oh! Oh! les miracles. Je ne crois pas aux miracles. Jen ai vu trop. [Au page.] Mon ventail. LE PREMIER NAZAREN. Cet homme fait de vritables miracles. Ainsi, loccasion dun mariage qui a eu lieu dans une petite ville de
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Salom Galile, une ville assez importante, il a chang de leau en vin. Des personnes qui taient l me lont dit. Aussi il a guri deux lpreux qui taient assis devant la porte de Capharnam, seulement en les touchant. LE SECOND NAZAREN. Non, ctaient deux aveugles quil a guris Capharnam. LE PREMIER NAZAREN. Non, ctaient des lpreux. Mais il a guri des aveugles aussi, et on la vu sur une montagne parlant avec des anges. UN SADDUCEN. Les anges nexistent pas. UN PHARISIEN. Les anges existent, mais je ne crois pas que cet homme leur ait parl. LE PREMIER NAZAREN. Il a t vu par une foule de passants parlant avec des anges. UN SADDUCEN. Pas avec des anges. HRODIAS. Comme ils magacent, ces hommes! Ils sont btes. Ils sont tout fait btes. [Au page.] Eh! bien, mon ventail. [Le page lui donne lventail.] Vous avez lair de rver. Il ne faut pas rver. Les rveurs sont des malades. [Elle frappe le page avec son ventail.] LE SECOND NAZAREN. Aussi il y a le miracle de la fille de Jare. LE PREMIER NAZAREN. Mais oui, cest trs certain cela. On ne peut pas le nier. HRODIAS. Ces gens-l sont fous. Ils ont trop regard la lune. Dites-leur de se taire. HRODE. Quest-ce que cest que cela, le miracle de la fille de Jare?

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Salom LE PREMIER NAZAREN. La fille de Jare tait morte. Il la ressuscite. HRODE. Il ressuscite les morts? LE PREMIER NAZAREN. Oui, Seigneur. Il ressuscite les morts. HRODE. Je ne veux pas quil fasse cela. Je lui dfends de faire cela. Je ne permets pas quon ressuscite les morts. Il faut chercher cet homme et lui dire que je ne lui permets pas de ressusciter les morts. O est-il prsent, cet homme? LE SECOND NAZAREN. Il est partout, Seigneur, mais il est trs difficile de le trouver. LE PREMIER NAZAREN. On dit quil est en Samarie prsent. UN JUIF. On voit bien que ce nest le Messie, sil est en Samarie. Ce nest pas aux Samaritains que le Messie viendra. Les Samaritains sont maudits. Ils napportent jamais doffrandes au temple. LE SECOND NAZAREN. Il a quitt la Samarie il y a quelques jours. Moi, je crois quen ce moment-ci il est dans les environs de Jrusalem. LE PREMIER NAZAREN. Mais non, il nest pas l. Je viens justement darriver de Jrusalem. On na pas entendu parler de lui depuis deux mois. HRODE. Enfin, cela ne fait rien! Mais il faut le trouver et lui dire de ma part que je ne lui permets pas de ressusciter les morts. Changer de leau en vin, gurir les lpreux et les aveugles . . . il peut faire tout cela sil le veut. Je nai rien dire contre cela. En effet, je trouve que gurir les lpreux est une bonne action. Mais je ne permets pas quil ressuscite les morts . . . Ce serait terrible, si les morts reviennent.

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Salom LA VOIX DIOKANAAN. Ah! limpudique! la prostitue! Ah! la fille de Babylone avec ses yeux dor et ses paupires dores! Voici ce que dit le Seigneur Dieu. Faites venir contre elle une multitude dhommes. Que le peuple prenne des pierres et la lapide . . . HRODIAS. Faites-le taire! LA VOIX DIOKANAAN. Que les capitaines de guerre la percent de leurs pes, quils lcrasent sous leurs boucliers. HRODIAS. Mais, cest infme. LA VOIX DIOKANAAN. Cest ainsi que jabolirai les crimes de dessus la terre, et que toutes les femmes apprendront ne pas imiter les abominations de celle-l. HRODIAS. Vous entendez ce quil dit contre moi? Vous le laissez insulter votre pouse? HRODE. Mais il na pas dit votre nom. HRODIAS. Quest-ce que cela fait? Vous savez bien que cest moi quil cherche insulter. Et je suis votre pouse, nest-ce pas? HRODE. Oui, chre et digne Hrodias, vous tes mon pouse, et vous avez commenc par tre lpouse de mon frre. HRODIAS. Cest vous qui mavez arrache de ses bras. HRODE. En effet, jtais le plus fort . . . mais ne parlons pas de cela. Je ne veux pas parler de cela. Cest cause de cela que le prophte a dit des mots dpouvante. Peut-tre cause de cela va-til arriver un malheur. Nen parlons pas . . . Noble Hrodias, nous oublions nos convives. Verse-moi boire, ma bien-aime. Remplissez de vin les grandes coupes dargent et les grandes coupes de verre. Je vais boire la sant de Csar. Il y a des Romains ici, il faut boire la sant de Csar.

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Salom TOUS. Csar! Csar! HRODE. Vous ne remarquez pas comme votre fille est ple. HRODIAS. Quest-ce que cela vous fait quelle soit ple ou non? HRODE. Jamais je ne lai vue si ple. HRODIAS. Il ne faut pas la regarder. LA VOIX DIOKANAAN. En ce jour-l le soleil deviendra noir comme un sac de poil, et la lune deviendra comme du sang, et les toiles du ciel tomberont sur la terre comme les figues vertes tombent dun figuier, et les rois de la terre auront peur. HRODIAS. Ah! Ah! Je voudrais bien voir ce jour dont il parle, o la lune deviendra comme du sang et o les toiles tomberont sur la terre comme des figues vertes. Ce prophte parle comme un homme ivre . . . Mais je ne peux pas souffrir le son de sa voix. Je dteste sa voix. Ordonnez quil se taise. HRODE. Mais non. Je ne comprends pas ce quil a dit, mais cela peut tre un prsage. HRODIAS. Je ne crois pas aux prsages. Il parle comme un homme ivre. HRODE. Peut-tre quil est ivre du vin de Dieu! HRODIAS. Quel vin est-ce, le vin de Dieu? De quelles vignes vient-il? Dans quel pressoir peut-on le trouver? HRODE. [Il ne quitte plus Salom du regard.] Tigellin, quand tu as t Rome dernirement, est-ce que lempereur ta parl au sujet . . .? TIGELLIN. A quel sujet, Seigneur?

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Salom HRODE. A quel sujet? Ah! je vous ai adress une question, nestce pas? Jai oubli ce que je voulais savoir. HERODIAS. Vous regardez encore ma fille. Il ne faut pas la regarder. Je vous ai dj dit cela. HRODE. Vous ne dites que cela. HRODIAS. Je le redis. HRODE. Et la restauration du temple dont on a tant parl? Est-ce quon va faire quelque chose? On dit, nest-ce pas que le voile du sanctuaire a disparu? HRODIAS. Cest toi qui la pris. Tu parles tort et travers. Je ne veux pas rester ici. Rentrons. HRODE. Salom, dansez pour moi. HRODIAS. Je ne veux pas quelle danse. SALOM. Je nai aucune envie de danser, ttrarque. HRODE. Salom, fille dHrodias, dansez pour moi. HRODIAS. Laissez la tranquille. HRODE. Je vous ordonne de danser, Salom. SALOM. Je ne danserai pas, ttrarque. HRODIAS [riant] Voil comme elle vous obit! HRODE. Quest-ce que cela me fait quelle danse ou non? Cela ne me fait rien. Je suis heureux ce soir. Je suis trs heureux. Jamais je nai t si heureux.

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Salom LE PREMIER SOLDAT. Il a lair sombre, le ttrarque. Nest-ce pas quil a lair sombre? LE SECOND SOLDAT. Il a lair sombre. HRODE. Pourquoi ne serais-je pas heureux? Csar, qui est le matre du monde, qui est le matre de tout, maime beaucoup. Il vient de menvoyer des cadeaux de grande valeur. Aussi il ma promis de citer Rome le roi de Cappadoce qui est mon ennemi. Peut-tre Rome il le crucifiera. Il peut faire tout ce quil veut, Csar. Enfin, il est le matre. Ainsi, vous voyez, jai le droit dtre heureux. Il ny a rien au monde qui puisse gter mon plaisir. LA VOIX DIOKANAAN. Il sera assis sur son trne. Il sera vtu de pourpre et dcarlate. Dans sa main il portera un vase dor plein de ses blasphmes. Et lange du Seigneur Dieu le frappera. Il sera mang des vers. HRODIAS. Vous entendez ce quil dit de vous. Il dit que vous serez mang des vers. HRODE. Ce nest pas de moi quil parle. Il ne dit jamais rien contre moi. Cest du roi de Cappadoce quil parle, du roi de Cappadoce qui est mon ennemi. Cest celui-l qui sera mang des vers. Ce nest pas moi. Jamais il na rien dit contre moi, le prophte, sauf que jai eu tort de prendre comme pouse lpouse de mon frre. Peut-tre a-t-il raison. En effet, vous tes strile. HRODIAS. Je suis strile, moi. Et vous dites cela, vous qui regardez toujours ma fille, vous qui avez voulu la faire danser pour votre plaisir. Cest ridicule de dire cela. Moi jai eu un enfant. Vous navez jamais eu denfant, mme dune de vos esclaves. Cest vous qui tes strile, ce nest pas moi. HRODE. Taisez-vous. Je vous dis que vous tes strile. Vous ne mavez pas donn denfant, et le prophte dit que notre mariage nest pas un vrai mariage. Il dit que cest un mariage incestueux, un mariage qui apportera des malheurs . . . Jai peur quil nait raison. Je

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Salom suis sr quil a raison. Mais ce nest pas le moment de parler de ces choses. En ce moment-ci je veux tre heureux. Au fait je le suis. Je suis trs heureux. Il ny a rien qui me manque. HRODIAS. Je suis bien contente que vous soyez de si belle humeur, ce soir. Ce nest pas dans vos habitudes. Mais il est tard. Rentrons. Vous noubliez pas quau lever du soleil nous allons tous la chasse. Aux ambassadeurs de Csar il faut faire tout honneur, nest-ce pas? LE SECOND SOLDAT. Comme il a lair sombre, le ttrarque. LE PREMIER SOLDAT. Oui, il a lair sombre. HRODE. Salom, Salom, dansez pour moi. Je vous supplie de danser pour moi. Ce soir je suis triste. Oui, je suis trs triste ce soir. Quand je suis entr ici, jai gliss dans le sang, ce qui est dun mauvais prsage, et jai entendu, je suis sr que jai entendu un battement dailes dans lair, un battement dailes gigantesques. Je ne sais pas ce que cela veut dire . . . Je suis triste ce soir. Ainsi dansez pour moi. Dansez pour moi, Salom, je vous supplie. Si vous dansez pour moi vous pourrez me demander tout ce que vous voudrez et je vous le donnerai. Oui, dansez pour moi, Salom, et je vous donnerai tout ce que vous me demanderez, ft-ce la moiti de mon royaume. SALOM [se levant] Vous me donnerez tout ce que je demanderai, ttrarque? HRODIAS. Ne dansez pas, ma fille. HRODE. Tout, ft-ce la moiti de mon royaume. SALOM. Vous le jurez, ttrarque? HRODE. Je le jure, Salom. HRODIAS. Ma fille, ne dansez pas.
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Salom SALOM. Sur quoi jurez-vous, ttrarque? HRODE. Sur ma vie, sur ma couronne, sur mes dieux. Tout ce que vous voudrez je vous le donnerai, ft-ce la moiti de mon royaume, si vous dansez pour moi. Oh! Salom, Salom, dansez pour moi. SALOM. Vous avez jur, ttrarque. HRODE. Jai jur, Salom. SALOM. Tout ce que je vous demanderai, ft-ce la moiti de votre royaume? HRODIAS. Ne dansez pas, ma fille. HRODE. Ft-ce la moiti de mon royaume. Comme reine, tu serais trs belle, Salom, sil te plaisait de demander la moiti de mon royaume. Nest-ce pas quelle serait trs belle comme reine? . . . Ah! il fait froid ici! il y a un vent trs froid, et jentends . . . pourquoi estce que jentends dans lair ce battement dailes? Oh! on dirait quil y a un oiseau, un grand oiseau noir, qui plane sur la terrasse. Pourquoi est-ce que je ne peux pas le voir, cet oiseau? Le battement de ses ailes est terrible. Le vent qui vient de ses ailes est terrible. Cest un vent froid . . . Mais non, il ne fait pas froid du tout. Au contraire, il fait trs chaud. Il fait trop chaud. Jtouffe. Versez-moi leau sur les mains. Donnez-moi de la neige manger. Dgrafez mon manteau. Vite, vite, dgrafez mon manteau . . . Non. Laissezle. Cest ma couronne qui me fait mal, ma couronne de roses. On dirait que ces fleurs sont faites de feu. Elles ont brl mon front. [Il arrache de sa tte la couronne, et la jette sur la table.] Ah! enfin, je respire. Comme ils sont rouges ces ptales! On dirait des taches de sang sur la nappe. Cela ne fait rien. Il ne faut pas trouver des symboles dans chaque chose quon voit. Cela rend la vie impossible. Il serait mieux de dire que les taches de sang sont aussi belles que les ptales de roses. Il serait beaucoup mieux de dire cela . . . Mais ne parlons pas de cela. Maintenant je suis heureux. Je suis trs heureux. Jai le droit dtre heureux, nest-ce pas? Votre fille va

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Salom danser pour moi. Nest-ce pas que vous allez danser pour moi, Salom? Vous avez promis de danser pour moi. HRODIAS. Je ne veux pas quelle danse. SALOM. Je danserai pour vous, ttrarque. HRODE. Vous entendez ce que dit votre fille. Elle va danser pour moi. Vous avez bien raison, Salom, de danser pour moi. Et, aprs que vous aurez dans noubliez pas de me demander tout ce que vous voudrez. Tout ce que vous voudrez je vous le donnerai, ft-ce la moiti de mon royaume. Jai jur, nest-ce pas? SALOM. Vous avez jur, ttrarque. HRODE. Et je nai jamais manqu ma parole. Je ne suis pas de ceux qui manquent leur parole. Je ne sais pas mentir. Je suis lesclave de ma parole, et ma parole cest la parole dun roi. Le roi de Cappadoce ment toujours, mais ce nest pas un vrai roi. Cest un lche. Aussi il me doit de largent quil ne veut pas payer. Il a mme insult mes ambassadeurs. Il a dit des choses trs blessantes. Mais Csar le crucifiera quand il viendra Rome. Je suis sr que Csar le crucifiera. Sinon il mourra mang des vers. Le prophte la prdit. Eh bien! Salom, quattendez-vous? SALOM. Jattends que mes esclaves mapportent des parfums et les sept voiles et mtent mes sandales. [Les esclaves apportent des parfums et les sept voiles et tent les sandales de Salom.] HRODE. Ah! vous allez danser pieds nus! Cest bien! Cest bien! Vos petits pieds seront comme des colombes blanches. Ils ressembleront des petites fleurs blanches qui dansent sur un arbre . . . Ah! non. Elle va danser dans le sang! Il y a du sang par terre. Je ne veux pas quelle danse dans le sang. Ce serait dun trs mauvais prsage.

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Salom HRODIAS. Quest-ce que cela vous fait quelle danse dans le sang? Vous avez bien march dedans, vous . . . HRODE. Quest-ce que cela me fait? Ah! regardez la lune! Elle est devenue rouge. Elle est devenue rouge comme du sang. Ah! le prophte la bien prdit. Il a prdit que la lune deviendrait rouge comme du sang. Nest-ce pas quil a prdit cela? Vous lavez tous entendu. La lune est devenue rouge comme du sang. Ne le voyezvous pas? HRODIAS. Je le vois bien, et les toiles tombent comme des figues vertes, nest-ce pas? Et le soleil devient noir comme un sac de poil, et les rois de la terre ont peur. Cela au moins on le voit. Pour une fois dans sa vie le prophte a eu raison. Les rois de la terre ont peur . . . Enfin, rentrons. Vous tes malade. On va dire Rome que vous tes fou. Rentrons, je vous dis. LA VOIX DIOKANAAN. Qui est celui qui vient dEdom, qui vient de Bosra avec sa robe teinte de pourpre; qui clate dans la beaut de ses vtements, et qui marche avec une force toute puissante? Pourquoi vos vtements sont-ils teints dcarlate? HRODIAS. Rentrons. La voix de cet homme mexaspre. Je ne veux pas que ma fille danse pendant quil crie comme cela. Je ne veux pas quelle danse pendant que vous la regardez comme cela. Enfin, je ne veux pas quelle danse. HRODE. Ne te lve pas, mon pouse, ma reine, cest inutile. Je ne rentrerai pas avant quelle nait dans. Dansez, Salom, dansez pour moi. HRODIAS. Ne dansez pas, ma fille. SALOM. Je suis prte, ttrarque. [Salom danse la danse des sept voiles.]

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Salom HRODE. Ah! cest magnifique, cest magnifique! Vous voyez quelle a dans pour moi, votre fille. Approchez, Salom! Approchez, afin que je puisse vous donner votre salaire. Ah! je paie bien les danseuses, moi. Toi, je te paierai bien. Je te donnerai tout ce que tu voudras. Que veux-tu, dis? SALOM [sagenouillant] Je veux quon mapporte prsentement dans un bassin dargent . . . HRODE [riant] Dans un bassin dargent? mais oui, dans un bassin dargent, certainement. Elle est charmante, nest-ce pas? Quest-ce que vous voulez quon vous apporte dans un bassin dargent, ma chre et belle Salom, vous qui tes la plus belle de toutes les filles de Jude? Quest-ce que vous voulez quon vous apporte dans un bassin dargent? Dites-moi. Quoi que cela puisse tre on vous le donnera. Mes trsors vous appartiennent. Quest-ce que cest, Salom. SALOM [se levant] La tte dIokanaan. HDODIAS. Ah! cest bien dit, ma fille. HRODE. Non, non. HRODIAS. Cest bien dit, ma fille. HRODE. Non, non, Salom. Vous ne me demandez pas cela. Ncoutez pas votre mre. Elle vous donne toujours de mauvais conseils. Il ne faut pas lcouter. SALOM. Je ncoute pas ma mre. Cest pour mon propre plaisir que je demande la tte dIokanaan dans un bassin dargent. Vous avez jur, Hrode. Noubliez pas que vous avez jur. HRODE. Je le sais. Jai jur par mes dieux. Je le sais bien. Mais je vous supplie, Salom, de me demander autre chose. Demandez-moi la moiti de mon royaume, et je vous la donnerai. Mais ne me demandez pas ce que vous mavez demand.
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Salom SALOM. Je vous demande la tte dIokanaan. HRODE. Non, non, je ne veux pas. SALOM. Vous avez jur, Hrode. HRODIAS. Oui, vous avez jur. Tout le monde vous a entendu. Vous avez jur devant tout le monde. HRODIAS. Taisez-vous. Ce nest pas vous que je parle. HRODIAS. Ma fille a bien raison de demander la tte de cet homme. Il a vomi des insultes contre moi. Il a dit des choses monstrueuses contre moi. On voit quelle aime beaucoup sa mre. Ne cdez pas, ma fille. Il a jur, il a jur. HRODE. Taisez-vous. Ne me parlez pas . . . Voyons, Salom, il faut tre raisonnable, nest-ce pas? Nest-ce pas quil faut tre raisonnable? Je nai jamais t dur envers vous. Je vous ai toujours aime . . . Peut-tre, je vous ai trop aime. Ainsi, ne me demandez pas cela. Cest horrible, cest pouvantable de me demander cela. Au fond, je ne crois pas que vous soyez srieuse. La tte dun homme dcapite, cest une chose laide, nest-ce pas? Ce nest pas une chose quune vierge doive regarder. Quel plaisir cela pourrait-il vous donner? Aucun. Non, non, vous ne voulez pas cela . . . coutez-moi un instant. Jai une meraude, une grande meraude ronde que le favori de Csar ma envoye. Si vous regardiez travers cette meraude vous pourriez voir des choses qui se passent une distance immense. Csar lui-mme en porte une tout fait pareille quand il va au cirque. Mais la mienne est plus grande. Je sais bien quelle est plus grande. Cest la plus grande meraude du monde. Nest-ce pas que vous voulez cela? Demandez-moi cela et je vous le donnerai. SALOM. Je demande la tte dIokanaan. HRODE. Vous ne mcoutez pas, vous ne mcoutez pas. Enfin, laissez-moi parler, Salom.

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Salom SALOM. La tte dIokanaan. HRODE. Non, non, vous ne voulez pas cela. Vous me dites cela seulement pour me faire de la peine, parce que je vous ai regarde pendant toute la soire. Eh! bien, oui. Je vous ai regarde pendant toute la soire. Votre beaut ma troubl. Votre beaut ma terriblement troubl, et je vous ai trop regarde. Mais je ne le ferai plus. Il ne faut regarder ni les choses ni les personnes. Il ne faut regarder que dans les miroirs. Car les miroirs ne nous montrent que des masques . . . Oh! Oh! du vin! jai soif . . . Salom, Salom, soyons amis. Enfin, voyez . . . Quest-ce que je voulais dire? Quest-ce que ctait? Ah! je men souviens! . . . Salom! Non, venez plus prs de moi. Jai peur que vous ne mentendiez pas . . . Salom, vous connaissez mes paons blancs, mes beaux paons blancs, qui se promnent dans le jardin entre les myrtes et les grands cyprs. Leurs becs sont dors, et les grains quils mangent sont dors aussi, et leurs pieds sont teints de pourpre. La pluie vient quand ils crient, et quand ils se pavanent la lune se montre au ciel. Ils vont deux deux entre les cyprs et les myrtes noirs et chacun a son esclave pour le soigner. Quelquefois ils volent travers les arbres, et quelquefois ils couchent sur le gazon et autour de ltang. Il ny a pas dans le monde doiseaux si merveilleux. Il ny a aucun roi du monde qui possde des oiseaux aussi merveilleux. Je suis sr que mme Csar ne possde pas doiseaux aussi beaux. Eh bien! je vous donnerai cinquante de mes paons. Ils vous suivront partout, et au milieu deux vous serez comme la lune dans un grand nuage blanc . . . Je vous les donnerai tous. Je nen ai que cent, et il ny a aucun roi du monde qui possde des paons comme les miens, mais je vous les donnerai tous. Seulement, il faut me dlier de ma parole et ne pas me demander ce que vous mavez demand. [Il vide la coupe de vin.] SALOM. Donnez-moi la tte dIokanaan. HRODIAS. Cest bien dit, ma fille! Vous, vous tes ridicule avec vos paons.

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Salom HRODE. Taisez-vous. Vous criez toujours. Vous criez comme une bte de proie. Il ne faut pas crier comme cela. Votre voix mennuie. Taisez-vous, je vous dis . . . Salom, pensez ce que vous faites. Cet homme vient peut-tre de Dieu. Je suis sr quil vient de Dieu. Cest un saint homme. Le doigt de Dieu la touch. Dieu a mis dans sa bouche des mots terribles. Dans le palais, comme dans le dsert, Dieu est toujours avec lui . . . Au moins, cest possible. On ne sait pas, mais il est possible que Dieu soit pour lui et avec lui. Aussi peut-tre que sil mourrait, il marriverait un malheur. Enfin, il a dit que le jour o il mourrait il arriverait un malheur quelquun. Ce ne peut tre qu moi. Souvenez-vous, jai gliss dans le sang quand je suis entr ici. Aussi jai entendu un battement dailes dans lair, un battement dailes gigantesques. Ce sont de trs mauvais prsages. Et il y en avait dautres. Je suis sr quil y en avait dautres, quoique je ne les aie pas vus. Eh bien! Salom, vous ne voulez pas quun malheur marrive? Vous ne voulez pas cela. Enfin, coutez-moi. SALOM. Donnez-moi la tte dIokanaan. HRODE. Vous voyez, vous ne mcoutez pas. Mais soyez calme. Moi, je suis trs calme. Je suis tout fait calme. coutez. Jai des bijoux cachs ici que mme votre mre na jamais vus, des bijoux tout fait extraordinaires. Jai un collier de perles quatre rangs. On dirait des lunes enchanes de rayons dargent. On dirait cinquante lunes captives dans un filet dor. Une reine la port sur livoire de ses seins. Toi, quand tu le porteras, tu seras aussi belle quune reine. Jai des amthystes de deux espces. Une qui est noire comme le vin. Lautre qui est rouge comme du vin quon a color avec de leau. Jai des topazes jaunes comme les yeux des tigres, et des topazes roses comme les yeux des pigeons, et des topazes vertes comme les yeux des chats. Jai des opales qui brlent toujours avec une flamme qui est trs froide, des opales qui attristent les esprits et ont peur des tnbres. Jai des onyx semblables aux prunelles dune morte. Jai des slnites qui changent quand la lune change et deviennent ples quand elles voient le soleil. Jai des saphirs grands comme des oeufs et bleus comme des fleurs bleues. La mer erre dedans, et la lune ne vient jamais troubler le bleu de ses flots. Jai des chrysolithes et des bryls, jai des chrysoprases et des rubis, jai

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Salom des sardonyx et des hyacinthes, et des calcdoines et je vous les donnerai tous, mais tous, et jajouterai dautres choses. Le roi des Indes vient justement de menvoyer quatre ventails faits de plumes de perroquets, et le roi de Numidie une robe faite de plumes dautruche. Jai un cristal quil nest pas permis aux femmes de voir et que mme les jeunes hommes ne doivent regarder quaprs avoir t flagells de verges. Dans un coffret de nacre jai trois turquoises merveilleuses. Quand on les porte sur le front on peut imaginer des choses qui nexistent pas, et quand on les porte dans la main on peut rendre les femmes striles. Ce sont des trsors de grande valeur. Ce sont des trsors sans prix. Et ce nest pas tout. Dans un coffret dbne jai deux coupes dambre qui ressemblent des pommes dor. Si un ennemi verse du poison dans ces coupes elles deviennent comme des pommes dargent. Dans un coffret incrust dambre jai des sandales incrustes de verre. Jai des manteaux qui viennent du pays des Sres et des bracelets garnis descarboucles et de jade qui viennent de la ville dEuphrate. . . Enfin, que veux-tu, Salom? Dismoi ce que tu dsires et je te le donnerai. Je te donnerai tout ce que tu demanderas, sauf une chose. Je te donnerai tout ce que je possde, sauf une vie. Je te donnerai le manteau du grand prtre. Je te donnerai le voile du sanctuaire. LES JUIFS. Oh! Oh! SALOM. Donne-moi la tte dIokanaan. HRODE [saffaissant sur son sige] Quon lui donne ce quelle demande! Cest bien la fille de sa mre! [Le premier soldat sapproche. Hrodias prend de la main du ttrarque la bague de la mort et la donne au soldat qui lapporte immdiatement au bourreau. Le bourreau a lair effar.] Qui a pris ma bague? Il y avait une bague ma main droite. Qui a bu mon vin! Il y avait du vin dans ma coupe. Elle tait pleine de vin. Quelquun la bu? Oh! je suis sr quil va arriver un malheur quelquun. [Le bourreau descend dans la citerne.] Ah! pourquoi ai-je donn ma parole? Les rois ne doivent jamais donner leur parole. Sils ne la gardent pas, cest terrible. Sils la gardent, cest terrible aussi . . .

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Salom HRODIAS. Je trouve que ma fille a bien fait. HRODE. Je suis sr quil va arriver un malheur. SALOM [Elle se penche sur la citerne et coute.] Il ny a pas de bruit. Je nentends rien. Pourquoi ne crie-t-il pas, cet homme? Ah! si quelquun cherchait me tuer, je crierais, je me dbattrais, je ne voudrais pas souffrir . . . Frappe, frappe, Naaman. Frappe, je te dis . . . Non. Je nentends rien. Il y a un silence affreux. Ah! quelque chose est tomb par terre. Jai entendu quelque chose tomber. Ctait lpe du bourreau. Il a peur, cet esclave! Il a laiss tomber son pe. Il nose pas le tuer. Cest un lche, cet esclave! Il faut envoyer des soldats. [Elle voit le page dHrodias et sadresse lui.] Viens ici. Tu as t lami de celui qui est mort, nest-ce pas? Eh bien, il ny a pas eu assez de morts. Dites aux soldats quils descendent et mapportent ce que je demande, ce que le ttrarque ma promis, ce qui mappartient. [Le page recule. Elle sadresse aux soldais.] Venez ici, soldats. Descendez dans cette citerne, et apportez-moi la tte de cet homme. [Les soldats reculent.] Ttrarque, ttrarque, commandez vos soldats de mapporter la tte dIokanaan. [Un grand bras noir, le bras du bourreau, sort de la citerne apportant sur un bouclier dargent la tte dIokanaan. Salom la saisit. Hrode se cache le visage, avec son manteau. Hrodias sourit et svente. Les Nazarens sagenouillent et commencent prier.] Ah! tu nas pas voulu me laisser baiser ta bouche, Iokanaan. Eh bien! je la baiserai maintenant. Je la mordrai avec mes dents comme on mord un fruit mr. Oui, je baiserai ta bouche, Iokanaan. Je te lai dit, nest-ce pas? je te lai dit. Eh bien! je la baiserai maintenant . . . Mais pourquoi ne me regardes-tu pas, Iokanaan? Tes yeux qui taient si terribles, qui taient si pleins de colre et de mpris, ils sont ferms maintenant. Pourquoi sont-ils ferms? Ouvre tes yeux! Soulve tes paupires, Iokanaan. Pourquoi ne me regardes-tu pas? As-tu peur de moi, Iokanaan, que tu ne veux pas me regarder? . . . Et ta langue qui tait comme un serpent rouge dardant des poisons, elle ne remue plus, elle ne dit rien maintenant, Iokanaan, cette vipre rouge qui a vomi son venin sur moi. Cest trange, nest-ce pas? Comment se fait-il que la vipre rouge ne remue plus? . . . Tu nas pas voulu de moi, Iokanaan. Tu mas rejete. Tu mas dit des choses infmes. Tu mas

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Salom traite comme une courtisane, comme une prostitue, moi, Salom, fille dHrodias, Princesse de Jude! Eh bien, Iokanaan, moi je vis encore, mais toi tu es mort et ta tte mappartient. Je puis en faire ce que je veux. Je puis la jeter aux chiens et aux oiseaux de lair. Ce que laisseront les chiens, les oiseaux de lair le mangeront . . . Ah! Iokanaan, Iokanaan, tu as t le seul homme que jai aim. Tous les autres hommes minspirent du dgot. Mais, toi, tu tais beau. Ton corps tait une colonne divoire sur un socle dargent. Ctait un jardin plein de colombes et de lis dargent. Ctait une tour dargent orne de boucliers divoire. Il ny avait rien au monde daussi blanc que ton corps. Il ny avait rien au monde daussi noir que tes cheveux. Dans le monde tout entier il ny avait rien daussi rouge que ta bouche. Ta voix tait un encensoir qui rpandait dtranges parfums, et quand je te regardais jentendais une musique trange! Ah! pourquoi ne mas-tu pas regarde, Iokanaan? Derrire tes mains et tes blasphmes tu as cach ton visage. Tu as mis sur tes yeux le bandeau de celui qui veut voir son Dieu. Eh bien, tu las vu, ton Dieu, Iokanaan, mais moi, moi . . . tu ne mas jamais vue. Si tu mavais vue, tu maurais aime. Moi, je tai vu, Iokanaan, et je tai aim. Oh! comme je tai aim. Je taime encore, Iokanaan. Je naime que toi . . . Jai soif de ta beaut. Jai faim de ton corps. Et ni le vin, ni les fruits ne peuvent apaiser mon dsir. Que ferai-je, Iokanaan, maintenant? Ni les fleuves ni les grandes eaux, ne pourraient teindre ma passion. Jtais une Princesse, tu mas ddaigne. Jtais une vierge, tu mas dflore. Jtais chaste, tu as rempli mes veines de feu . . . Ah! Ah! pourquoi ne mas-tu pas regarde, Iokanaan? Si tu mavais regarde tu maurais aime. Je sais bien que tu maurais aime, et le mystre de lamour est plus grand que le mystre de la mort. Il ne faut regarder que lamour. HRODE. Elle est monstrueuse, ta fille, elle est tout fait monstrueuse. Enfin, ce quelle a fait est un grand crime. Je suis sr que cest un crime contre un Dieu inconnu. HRODIAS. Japprouve ce que ma fille a fait, et je veux rester ici maintenant.

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Salom HRODE [se levant] Ah! lpouse incestueuse qui parle! Viens! Je ne veux pas rester ici. Viens, je te dis. Je suis sr quil va arriver un malheur. Manasse, Issachar, Ozias, teignez les flambeaux. Je ne veux pas regarder les choses. Je ne veux pas que les choses me regardent. teignez les flambeaux. Cachez la lune! Cachez les toiles! Cachons-nous dans notre palais, Hrodias. Je commence avoir peur. [Les esclaves teignent les flambeaux. Les toiles disparaissent. Un grand nuage noir passe travers la lune et la cache compltement. La scne devient tout fait sombre. Le ttrarque commence monter lescalier.] LA VOIX DE SALOM. Ah! jai bais ta bouche, Iokanaan, jai bais ta bouche. Il y avait une cre saveur sur tes lvres. tait-ce la saveur du sang? . . . Mais, peut-tre est-ce la saveur de lamour. On dit que lamour a une cre saveur . . . Mais, quimporte? Quimporte? Jai bais ta bouche, Iokanaan, jai bais ta bouche. [Un rayon de lune tombe sur Salom et lclaire.] HRODE [se retournant et voyant Salom] Tuez cette femme! [Les soldats slancent et crasent sous leurs boucliers Salom, fille dHrodias, Princesse de Jude.]

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