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Communiqu de presse 4 juillet 2012

Relations Suisse-UE dans le contexte de la concurrence mondiale


la veille de la Confrence des directeurs des fdrations industrielles europennes, qui est organise par economiesuisse Genve cette anne, BUSINESSEUROPE et economiesuisse ont prsent une brochure publie pour les 40 ans de laccord de libre-change pass entre la Suisse et lUE. cette occasion, ont galement t prsents les rsultats dune tude rcente de la Fdration de lindustrie danoise sur la comptitivit des pays europens intitule Global Benchmark Report . Les directeurs des trois organisations ont mis en avant limportance du libre-change pour amliorer la comptitivit de lconomie europenne. Dans une priode conomique difficile, le succs de laccord de libre-change bilatral est un motif de rjouissance : la Suisse est devenue le troisime partenaire commercial de lUE, aprs les tats-Unis et la Chine, mais devant des pays comme la Russie, le Japon ou lInde. Philippe de Buck, directeur gnral de BUSINESSEUROPE a soulign que les relations commerciales troites et les investissements qui lient lUE et la Suisse ont contribu la comptitivit de lconomie europenne et permettent daccrotre les exportations vers dautres marchs comme la Chine, le Japon et la Core . Dans une brochure anniversaire de BUSINESSEUROPE et economiesuisse, des personnalits de haut rang issues des milieux politiques et conomiques ont partag leurs rflexions sur cet accord de 40 ans qui constitue le fondement des relations conomiques intensives entre la Suisse et lUnion europenne. La Fdration de lindustrie danoise DI a prsent une rcente tude intitule Global Benchmark Report sur la comptitivit des pays europens. La Suisse domine une fois encore le classement des conomies les plus comptitives : elle occupe la premire place pour bon nombre des 92 critres dvaluation dfinis , a expliqu Karsten Dybvad, directeur gnral de DI. Mme si la Suisse sen tire bien par rapport dautres pays, nous ne pouvons pas nous permettre de nous reposer sur nos lauriers , a dclar Pascal Gentinetta, prsident de la direction deconomiesuisse. lre de la mondialisation, la Suisse et lUE doivent relever les mmes dfis. La coopration entre la Suisse et lUE doit donc se poursuivre et se focaliser sur le renforcement de la comptitivit du continent europen dans son ensemble, ce qui doit passer par une consolidation des intrts communs plutt que par une recherche duniformit. Louverture conomique et des marchs concurrentiels sont la cl dconomies florissantes en Europe et devraient donc tre promus. Pour toutes questions : economiesuisse : Cristina Gaggini, cristina.gaggini@economiesuisse.ch, tl. +41 (0)78 781 82 39 BUSINESSEUROPE: Peter Vertessy, p.vertessy@businesseurope.eu, tl. +32 (0)2 237 65 03
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Points of reflexion

Media Conference The relationship between Switzerland and the EU in a globalised world Wednesday, July 4th, 2012

The spoken word applies

Successes of 40 years of EU-Swiss partnership


Philippe de Buck, Director General, BUSINESSEUROPE

Based on free trade and closer economic integration, the EU-Switzerland Agreements have fostered significant business relationships worth billions of Euros of trade and investments. In fact, with today a bilateral trade surplus of 40 billion of euros annually in goods and services, the EU economies look at Switzerland as top export destination. And who knows in Brussels that the geographically very small Switzerland is in fact our third largest trading partner after the US, just behind China and ahead of countries like Russia, Japan or India? Both EU and Swiss sides take economically enormous benefits of the agreed common bilateral way, even if it is administratively not always the easiest one. Thus it is a priority of BUSINESSEUROPEs trade policy that the European Commission makes all possible efforts to maintain the current fruitful conditions for both EU and Swiss economies. This trade and investment relationship has also helped strengthen our competitiveness. Sure Asian economies are growing but so are European (and I include Swiss as European) exports to that part of the world. Our trade balances are currently improving with countries like China, Japan and Korea which are formidable competitors.

Domestic EU challenges
The EU is going through a challenging financial crisis with many countries in serious difficulty. But this is not just a banking crisis or a debt crisis: it is also a competitiveness crisis in some countries. All of the countries that have suffered in the crisis: Greece, Ireland, Spain, Portugal and Italy have seen their export competitiveness decline significantly over the last ten years. This is because their economies remained largely dependent on domestic growth drivers, and because labour market policies failed to maintain wage growth on a sustainable path.

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All these countries including Greece can and will turn their economies around: Ireland has record exports, and it is one of the country with the highest trade in goods surplus in Europe; Spanish multinational companies remain hugely competitive; Greece has opportunities to develop mining and to be an exporter in the Balkan region and the Middle East. There is also scope to further expand sectors like tourism, ICT and renewable energies; Portugal can regain its lost manufacturing position. We can already see clear improvements looking at the Portuguese current account deficit1, which has considerably declined during the year 2011.

Priorities for an EU comprehensive agenda to spur growth


A new push to liberalise the internal market especially for service providers and for the energy market Greater investment in key enabling infrastructure to generate growth across all of our industries. Targeted EU regional and agricultural budgets that aim to boost production and productivity in the poorer and the agricultural regions.

A fast-forward button for the negotiation of free trade and investment treaties with our main trading partners including the United States.

Priorities for an external competitiveness strategy


EU experience with internal market liberalisation can support the international expansion of our businesses. The EUs regulatory cooperation strategy is challenging but can deliver huge benefits for trade and better regulation. On the services side, the EU must adopt a more dynamic approach to market development. Trade agreements add to the internal market by generating export and investment opportunities for business: - Around 18% (or 36 million jobs) of all EU jobs are trade competitiveness related.

Difference between a country's total imports of goods, services and transfers and the country's total export of goods, services and transfers.

Finalizing all the EUs ongoing multilateral and bilateral trade agreements and bilateral negotiations on regulatory convergence can deliver by 2020 a much needed 1% GDP boost to our economy. Consumers save around 600 per year thanks to the competition generated by trade agreements.

(Source: European Commission, DG Trade communication Trade, Growth and World Affairs)

One of the main strategies of the EU external market strategy over the years has been to promote regulatory cooperation with major trading partners. BUSINESSEUROPE strongly supports stronger regulatory cooperation with the between the EU and its major trading partners.

Cooperation priorities for a renewed EU-Swiss Partnership


Energy markets: we are currently still far away from a competitive, sustainable and secure energy market in Europe. Due to its geographic location Switzerland is key for the EU energy market. It accounts for some 11% of total European electricity trade. Further upgrading of the Swiss electricity hub would be beneficial for many European countries and industries. The necessary crossborder investments however are hindered as long as the EU-Swiss bilateral energy agreement is not signed. BUSINESSEUROPE sent a letter on this issue to Energy Commissioner Oettinger on 30 May calling for pragmatic solutions on the EU-Swiss energy agreement. This could include a specific solution to the challenge of legal interpretation and dispute settlement in the agreement which could, if successful, be used for other bilateral agreements in the future. Investments in research and development: improve cooperation between our industries and our universities. Efforts to adapt our education and training systems to the shortages of skilled personnel in business. Rather than incessantly complaining about tax issues, both sides should work towards a new banking cooperation strategy: It should be based on transparency and mutual confidence, to ensure that the single market for financial services is maintained and a positive bilateral agenda can develop. Consistency in cross-border arrangements will be particularly important to preserve market integration. The risks involved in segmenting financial services along national borders should not be underestimated, and would have severe consequences for the functioning of the European internal market and its growth potential.

Free trade negotiations with major traditional and emerging trading partners to ensure that the EU and EFTA/Switzerland obtain substantial market access gains in key markets. *****

Confrence de presse Relations Suisse-UE dans le contexte de la concurrence mondiale Mercredi 4 juillet 2012

Seul le texte prononc fait foi

Une Europe comptitive prsente le plus grand intrt pour la Suisse


Pascal Gentinetta, prsident de la direction deconomiesuisse

Mesdames et Messieurs,

Laccord de libre-change conclu il y a 40 ans entre la Suisse et lUnion europenne a t une tape importante dans le dveloppement des relations entre les deux partenaires. Cet accord, dont les prmisses pragmatiques ont largement profit aux deux partenaires, sest rvl tre lun des plus grands succs du genre. Limportance de cet accord pour la Suisse et pour la voie bilatrale qui en est rsult a t largement reconnue en Suisse. Quelque 60 % de nos exportations sont destines des clients de lUE. Cet accord constitue galement le fondement de relations soutenues, dont lUnion europenne retire un excdent commercial de plus de 40 milliards deuros par an. Quant la Suisse, elle est le troisime partenaire commercial de lUnion derrire les tats-Unis et la Chine, mais devant des pays comme lInde, la Russie ou le Japon. Une situation que lconomie europenne apprcie sa juste valeur, comme le souligne la brochure publie en partenariat avec Businesseurope. Malheureusement, lintrt conomique que prsente la Suisse pour lUE est encore trop souvent mconnu par les dcideurs politiques Bruxelles. En effet, de nombreux produits imports depuis lUE sont transforms en Suisse, puis exports vers des pays tiers. La Suisse constitue donc un canal supplmentaire dexportation de produits europens, tout en tant galement dpendante de lUE et de ses produits. Je voudrais citer en exemple lindustrie textile suisse. Celle-ci a besoin des textiles europens qui sont transforms en Suisse, puis exports dans le monde entier. Il y a aussi lindustrie horlogre, dont 41 % des importations provenaient de lUnion europenne lan dernier, ce qui reprsente un peu plus de 1 milliard deuros. Laccord de libre-change nest toutefois pas un pur projet commercial. Il sert aussi de fondement des relations conomiques plus pousses entre la Suisse et lUE. Aujourdhui, ces deux espaces conomiques sont associs par plus de 100 accords bilatraux sectoriels. Mme si cette relation peut paratre premire vue foisonnante et complexe, mais aussi parfois lourde sur le plan administratif, les indicateurs conomiques rvlent que cet engagement politique pragmatique nempite pas sur la

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Page 2 Confrence de presse Relations Suisse-UE dans le contexte de la concurrence mondiale

souverainet politique des uns et des autres et que laccord de libre-change constitue pour les deux parties une voie fconde et une situation win-win . Les indicateurs conomiques montrent que les relations institutionnelles actuelles entre les deux partenaires fonctionnent sans problme, garantissant laccs au march de leurs entreprises. Il est vrai quil subsiste quelques secteurs o lon pourrait intensifier les relations, en particulier dans les domaines de lnergie, de la finance, de la recherche et des marchs en dveloppement. Cest pourquoi economiesuisse appuie la conclusion de nouveaux accords sectoriels dans lintrt rciproque des deux partenaires. ce propos, il convient de souligner que la Suisse poursuit fondamentalement les mmes objectifs conomiques que lUE, ports par des valeurs socitales communes. La Suisse reste influence par la vision conomique de lUnion europenne. Lintrt dun continent europen comptitif pour la Suisse lre de la mondialisation, la Suisse et lUE sont confrontes aux mmes dfis. Le Global Benchmark Report publi par la Fdration de lindustrie danoise, particulirement prcis et complet, prsente clairement la situation des diffrents pays, ainsi que les domaines o ils devraient appuyer leurs efforts. Mme si la Suisse sen tire bien par rapport dautres pays, nous ne devons pas pour autant nous reposer sur nos lauriers. On travaille trs dur dans dautres rgions du monde, et avec un succs quil convient de saluer. Notre position globalement favorable nest pas tombe du ciel, mais rsulte dune orientation conomique claire misant sur une ouverture franche vers lextrieur. La coopration entre la Suisse et lUE doit donc se poursuivre et se focaliser sur le renforcement de la comptitivit du continent europen dans son ensemble, en favorisant les intrts communs plutt que de rechercher luniformit. Louverture conomique et des marchs concurrentiels sont la cl dconomies florissantes en Europe et devraient donc tre promus. Une Union europenne comptitive prsente ds lors le plus grand intrt pour la Suisse. Compte tenu de limportance de lintgration de la Suisse dans lespace conomique europen, en particulier pour les marchs du travail, il saute aux yeux quun affaiblissement supplmentaire de la zone euro aurait pour la Suisse des consquences fatales. Cette corrlation est apparue lan dernier aux yeux de tous, lorsque le franc suisse a atteint un niveau record, la parit avec leuro, et quil a t arrim la monnaie europenne pour viter des dgts supplmentaires. Nous avons en Suisse un intrt vital ce que la zone euro surmonte le plus rapidement possible son actuelle baisse de forme. Cela explique que la Suisse na cess de manifester sa solidarit au cours des dernires annes et quelle a augment ses contributions au Fonds montaire international. La Banque nationale suisse a, elle aussi, pris diffrentes mesures pour venir en aide nos partenaires europens rapidement et de manire non bureaucratique. La BNS disposait de 103 milliards deuros fin mars 2012 et a d intervenir massivement sur les marchs montaires aprs cette date, ce qui en fait lun des plus grands dtenteurs deuros hors de lUnion. Si la Suisse nest pas membre de lUE, elle nen est pas moins loge la mme enseigne. Cest pourquoi economiesuisse sengage galement au sein de lespace europen et contribue activement dans le cadre de Businesseurope la revitalisation de lUnion europenne.

Jul.

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DIs Global Benchmark Report 2012


Karsten Dybvad, CEO

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We benchmark competitiveness among the OECD countries

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92 benchmarks in six sections

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Movie about the Global Benchmark Report can be seen at

www.di.dk/gbr

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Switzerland tops the Competitiveness Index

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