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Ci-contre : fragment de fresques reprdsentant


Apollon eyec une lyre, instrument approprid
pour le dieu de la Musique et de la podsie.
Auguste vouait une ddvotion particuliAre ii
Apollon, et encourageo le peuple d I'adorer
en tant que dieu de la Paix.

lassitude de la guerre. Alors que les combats faisaient encore rage, Horace
6crivit un podme dans lequel il sugg6rait que tous les Romaini dmigrent
vers quelque lieu lointain et isol6 afin d'dchapper aux horreurs de la
guerre. certains vers de virgile (les Gdorgiques, r,511-14) trahissent ie
sentiment que les guerres et les luttes ont 6chapp6 d tout contrOle :

< Tels, quand ils se sont 6loign6s des portes, les quadriges se donnent
du champ; sans r6ussite le conducteur tire sur les r€nes; il est
emporte par ses chevaux et le char n'ob6it plus aux brides. >

cherchant d comprendre pourquoi ils avaient d0 endurer tant d'atroci-


tt-is, les
Romains se r6fugidrent dans l'explication traditionnelle : d savoir
que les dieux les punissaient de I'oubli dans lequel 6tait tomb6e la religion
et des manquements r6p6t6s aux c6r6monies et rituels religieux. En eifet,
pendant la p6riode d'anarchie, on avait laiss6les temples tomber en ruine,
1es pr6trises dtaient rest6es vacantes, et on avait ndgligd certains rites et cer-
taines c6r6monies. Horace 6crit :

<< Tu expieras, innocent, les fautes de tes ain6s, Romain,


tant que tu
n'auras pas relev6 les temples, les demeures croulantes des dieux, et
leurs images que souille une noire fum6e. > (Odes,III, 6, I).

ce point de vue se retrouve dans beaucoup des 6crits historiques de


Lirl' :il plaint de I'indiff6rence manifest6e aux dieux d son 6poque, et
se
insiste sur le fait que c'etait l'observance des coutumes et rites-refigieux
qui avait fait la grandeur de Rome dans le pass6.
-\uguste semble avoir exploit6 la conviction que le renouveau des coutu-
mes religieuses traditionnelles 6tait indispensable d la reconquOte de la
pan et de I'harmonie dans le monde romain. Dans la premidri partie du
siecle, beaucoup de gens s'attendaient d ce que commence un nouvel age
d'or. cette esp6rance est clairement exprimde dans ra quatridme 6glogue Page ci-contre : t€te d'une colossale statue de
des Bucoliques de virgile, oir est pr6dite la naissance d'un gargon *ui tu bronze d'Auguste, probablement faite en
ierule duquel le monde connaitra la paix et un dge d'or miricuieux. (plus Egypte. Le blanc des yeux est en marbre, les
rard, au Il" sidcle ap. J.-c., lorsque le christianisme devint la religion de iris en verre. L'effigie de I'empereur se
Rome, on crut que dans ce podme virgile avait pr6dit la naissance du retrouvait dans toutes les provinces en
christ, et on lui voua la mOme consid6ration qu'aux prophdtes de I'Ancien sculpture aussi bien que sur les pidces de
monnaie. Cetrc rctu a dtd dticouverte en
Testament.) Auguste vit le parti qu'il pouvait tirer de celte esp6rance, et il
dehors des frontiAres de I'Empire, d Meroe,
en profita pour donner un vigoureux 6lan au renouveau religieux.
au Soudan; elle fit probablement partie du
Le plus urgent etait de restaurer les nombreux edifices religieux butin emportd par des tribus dthiopiennes
en ruine. Peu aprds la bataille d'Actium, pendant son sixidme consulat aprds une incursion dans I'Egypre romaine.