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culte d'Etat aprds sa mort fut Jules C6sar.

A ses fun6railles les foules


immenses qui se pressaient aux c6r6monies exprimdrent de violentes €mo-
tions. On brtla son corps sur le Forum et on jeta sur le b0cher fundraire
les chaises des juges et les bancs de tribunaux. Les musiciens et les person-
nes qui avaient suivi la procession revOtus des habits port6s par C6sar lors
de ses quatre triomphes les arrachdrent et les lancdrent dans les flammes;
des vdt6rans qui avaient participd ir ces triomphes jetdrent au feu les
armes qu'ils avaient port6es ir ces occasions, et des femmes jetdrent leurs
bijoux dans le b0cher, ainsi que des boutons en or et des tuniques brod6es
appartenant ir leurs enfants. S'emparant de tisons, le peuple tenta d'incen-
dier les demeures des conspirateurs Brutus et Cassius, responsables du
meurtre de C6sar. Plus tard, on 6rigea sur le Forum, en I'honneur de ce
dernier, une colonne de marbre de 6 mdtres de haut, au pied de laquelle le
peuple d6posait ses sacrifices, pronongait des veux et venait r6gler ses
querelles en jurant au nom de Cdsar. Le s6nat d6cr6ta formellement la ddi-
fication de I'empereur peu aprds sa mort; ce d6cret fut en quelque sorte
ratifid par I'apparition d'une comdte, une heure avant le coucher du soleil,
le premier jour des Jeux organisds en I'honneur de I'apoth6ose de C6sar
par son fils adoptif Octave. La comdte brilla pendant sept jours; le peuple
croyait que c'6tait l'Ame de C6sar qui montait au ciel. Virgile 6crit dans /es
Bucoliques (IX, 47-50) :

< Vois s'avancer l'astre du Dion6en C6sar, l'6toile qui fdconde


les moissons et fait mffrir les grappes sur les coteaux ensoleillds.
Greffe les poiriers, Daphnis : les enfants de tes enfants r6colteront
les fruits. >

Naturellement, la ddification de Jules C6sar accroissait le prestige


d'Auguste, qui devenait ( fils de dieu >>. Dans le monde paien antique, la
distinction entre les hommes et la divinitd n'6tait pas aussi tranch6e qu'elle
I'est aujourd'hui dans le christianisme. Beaucoup de dieux dont le culte
6tait trds ancien, comme Hercule, Romulus et Castor et Pollux, 6taient n6s
mortels et n'avaient 6t6 acceptds parmi les dieux que par la suite, grdce il
leurs exploits sur terre. M€me dans les temps historiques, le culte des h6ros
populaires est parfois apparu spontan6ment aprds leur mort; au IIe sidcle
av. J.-C., aprds leur assassinat, on 6leva ir Rome des statues en I'honneur
de Tibdre et de Gaius Gracchus, les deux rdformateurs, et le peuple vint les
adorer et leur offrir des sacrifices. comme il l'aurait fait devant I'autel
d'un dieu. Chez les Grecs, le culte d'un grand homme aprds sa mort 6tait
chose courante; on v6n6rait le fondateur d'une ville aprds sa mort d l'6gal
d'un dieu, et les dirigeants hell6nistiques du monde grec qui succ6ddrent ir
Alexandre le Grand eurent droit au statut et aux honneurs divins. Dans le
monde hell6nistique, l'attribution d'honneurs divins 6tait une fagon plus
ou moins conventionnelle de t6moigner du respect aux puissants; en fait,
avec le temps, les Grecs alldrent jusqu'ir rendre des honneurs divins aux
gouverneurs provinciaux romains. Antoine semble avoir exploit6 cette
situation au cours des ann6es qu'il passa dans les provinces orientales de
I'Empire; selon Plutarque, il aurait cabriol6 tout autour d'Ephdse, pr6ten-
dant Otre le nouveau Dionysos ou Bacchus, entourd de femmes vOtues en
Bacchantes et d'hommes et de jeunes gens d6guis€s en satyres et en faunes.
La d6ification des empereurs romains signifiait I'adoption ir Rome et dans
la partie occidentale de I'Empire des rituels et coutumes helldnistiques. On
a beaucoup discut6 pour 6tablir avec pr6cision de quelle fagon les
Romains se repr6sentaient le statut de l'empereur de son vivant; 6tait-il
class6 parmi les dieux, ou lui prOtait-on seulement un statut divin, surhu-
main? En fait, aussi longtemps qu'il6tait en vie, sa position 6tait consid6-
r6e comme interm6diaire entre celle d'un dieu et celle d'un mortel. Bon Pages suivantes : les rives du Canope
nombre de pridres et de sacrifices qui faisaient partie du culte de I'empe- s'ornaient de copies de sculptures grecques
reur vivant dtaient en fait offerts aux dieux en son nom plutdt qu'ir lui- cdDbres, notamment une rangde de
m€me; de sorte que, bien qu'il e0t droit d des honneurs divins et qu'on lui Cariatides, rdpliques des statues de la loge d'
vouAt un culte divin, il n'6tait tout de m€me pas rdellement trait6 comme t'Erechthdion d Athines.