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A indstria conserveira

Origem da conservao dos alimentos


A preservao dos alimentos necessrios manuteno da vida humana foi, como todos sabemos, preocupao dominante ao longo dos sculos, entre os vrios povos que habitaram o planeta. Esta necessidade de manter os mantimentos, durante lapsos de tempo mais longos, referida pelo doutor P. Gaubert, em meados do sculo XIX, quando o mtodo de conservao descoberto por Nicolas Appert, no incio daquele (embora os seus estudos tivessem sido iniciados na ltima dcada de setecentos), se radicou na indstria, com a mecanizao do fabrico da lata, no ano de 1850, j aps a morte do seu inventor. Os princpios por que se regeu visavam tosomente a anulao dos elementos destruidores ou a sua neutralizao, concedendo aos alimentos a qualidade de incorruptibilidade to cheia de salutares resultados. Appert salientava a importncia de, por este processo, ser possvel "transportar" para a cave da residncia, com absoluta segurana, tudo aquilo que se produzia no jardim, quer fosse Primavera, Vero ou Outono e, aps vrios meses, encontrar estas substncias, animais ou vegetais, to boas como no momento da colheita, conseguindo assim reservas para as pocas de escassez A tcnica foi ensaiada em frascos de vidro hermeticamente fechados e submetidos depois a aquecimento em banho-maria. Para Guy Lussac a explicao do processo de conservao ensaiado por Appert estava na inexistncia de oxignio no interior dos recipientes. Esta explicao mostrou-se, posteriormente, insuficiente quando Schwann, em 1837, provou ser possvel obter resultados idnticos mesmo em contacto com o ar. Os aperfeioamentos foram sucessivamente introduzidos e, em 1839, o banho-maria ordinrio foi substitudo pelo banho-maria com sal ou com acar que permitia elevar a temperatura do aquecimento e, "em 1852, ChevallierAppert utilizaram, pela primeira vez na indstria, a autoclave, nome por que foi designada, em 1820, por Le Mare a marmita de Papin [...]"Embora Antnio Manuel Pinto Barbosa atribua ao mtodo Chevallier-Appert (uma derivante do processo descoberto por Nicolas Appert) a introduo da autoclave na indstria de conservao de alimentos, "Le Docteur P. Gaubert", no seu livro tude sur les vins et les conserves (1857), atribui esta inovao a M. de Lignac, como poderemos inferir do texto que nos apresenta: "Nos avons vu

Appert remplacer son bain-marie dcouvert par un bain-marie couvert; [...]. Enfin M. de Lignac cuit, au moyen de lautoclave, ses conserves, quil soumet ainsi une temprature de 110 118 degrs"

O gnio que foi Nicolas Appert referido por todos aqueles que se dedicam a estudos sobre conservas, de modo mais ou menos elogioso, mas sempre com a admirao que merecem personalidades de to grande envergadura. "Il nest pas frquent de trouver runies en un mme homme les qualits thoriques et pratiques. Nicolas Appert a t un de ces gnies utilitaires. [...]"Com a aplicao do mtodo Appert na indstria, assistiu-se ao nascimento de vrias fbricas de conserva de sardinha, sendo a primeira em Nantes, propriedade de Joseph Collin, no ano de 1824. Outras suas congneres se lhe seguiram, atingindo-se 160 em 1879 (espalhadas por outras cidades francesas). Perante as condies naturais propcias, instalaram-se na Noruega e no Japo, sob inspirao francesa, as primeiras fbricas de conservas, nos anos de 1841 e 1875, respectivamente. Mas a sua afirmao verificar-se- a partir de "1865, com a explicao cientfica de Pasteur e com os aperfeioamentos da tcnica, [...]"

O conceito de conserva evoluiu bastante ao longo dos tempos. Primeiramente foi utilizado de modo mais abrangente, incluindo "todos os alimentos preparados para se manterem mais ou menos tempo, empregando os mtodos ento conhecidos" e variava de pas para pas e mesmo de regio para regio, de acordo com as espcies dominantes. Perante a necessidade de decidir internacionalmente o que se deveria entender por conservas, para se poderem estabelecer os regimes aduaneiros adequados, realizou-se o Congresso Internacional de Genebra em 1909, onde se definiu o conceito e ficou assente que por conserva seriam designados os alimentos ou substncias alimentcias que, por um tratamento adequado, mantivessem "as suas propriedades especficas durante um perodo de tempo muito maior do que seria possvel sem qualquer preparao prvia". Evitava-se assim interpretaes erradas quando se fazia referncia a alimentos conservados para consumo posterior.

A indstria das conservas de peixe


Incio da actividade

"Foi tambm um francs quem, em virtude de terem rareado os cardumes de sardinha na costa bret, veio estabelecer-se em Setbal em 1880, o que provocou o aparecimento de fbricas congneres nos centros piscatrios portugueses e espanhis, apesar de em Vila Real de Santo Antnio se haver montado, j em 1865, uma fbrica de atum em azeite". Esta referncia, do Professor Ferreira da Costa da Universidade Tcnica de Lisboa, esclarece-nos sobre a preferncia dos industriais franceses pela cidade de Setbal, para a instalao das suas fbricas de conservas de sardinha em Portugal, embora no ignore a existncia de empresas nacionais que j se dedicavam conservao do peixe em azeite; e como exemplo cita o caso da conserva de atum, que j havia tempo se fazia no Algarve. Acrescente-se, contudo, que em Setbal, j em 1854, iniciou o seu funcionamento uma fbrica de conservas que enlatava peixe utilizando o mtodo Appert. Esta afirmao foi polmica entre os estudiosos do tema, facto que nos levou a tentar saber, junto dos documentos existentes no Arquivo Distrital de Setbal e atravs da anlise dos escritos do incio do sculo XX, qual a verdade sobre o advento da indstria de conservas de peixe em Portugal e, mais concretamente, na cidade de Setbal.

Os principais estudos, sobre o processo relacionado com o nascimento e desenvolvimento da indstria conserveira em Portugal, consideraram como primeiro plo significativo no nosso pas a unidade estabelecida pelo industrial de Lorient F. Delory no ano de 1880 em Setbal num terreno junto doca, pertena de Maria Leonor de Jesus Meneses Barreto que lho arrendou atravs de contrato realizado, no dia 19 de Novembro de 1880, entre o mdico Manuel Francisco de Paula Barreto, filho da proprietria e Armand Hou em representao de F. Delory. Guilherme Faria diz-nos que este industrial veio estabelecer-se em Setbal "quando j outros fabricantes franceses o haviam precedido em Espanha, ao definirem-se os aspectos da crise sardinheira francesa, que se prolongou de 1880 a 1888. A Frana possua ento 200 fbricas, reduzidas em 1886, por efeito da crise, a 100". E considera como ponto assente ter sido F. Delory o pioneiro da indstria de conserva de sardinha em Portugal. Mas tal no corresponde verdade histrica, como nos foi dado verificar.

Ao pesquisar no Fundo Almeida Carvalho, existente no Arquivo Distrital de Setbal, encontrmos elementos preciosos para o desbloqueio do impasse criado na primeira metade do sculo XX, quando se tentou localizar,

no tempo e no espao, a primeira empresa que produziu conserva de sardinhas, utilizando o mtodo Appert. Almeida Carvalho informa-nos que, em 1854, Manuel Jos Neto, "homem de negcio, trabalhador e empreendedor", associou-se com Feliciano Antnio da Rocha, tambm dedicado ao comrcio, e ambos estabeleceram em Setbal, e numa casa na travessa do Postigo da Pedra, nos 3, 5, 5A e 5B, uma fbrica de conservas de sardinha, contida em caixas de lata, sendo o gnero aplicado ao consumo do pas e exportao para o estrangeiro - Amrica do Sul e frica do Norte. A sociedade, porm, dissolveu-se em fim desse mesmo ano. Manuel Jos Neto foi ento estabelecer uma sua fbrica em uma casa na Rua da Praia, prxima da ponte do Livramento, do lado do norte e quase junto ao esteiro, ou ribeiro, da mesma denominao. Em 1858 foi impressa, na tipografia do Curioso, a tabela de preos dos seus produtos.

CONSERVAS ALIMENTCIAS, tabela de preos

Manuel Jos Netto, com Fbrica de Conservas Alimentcias na Praia de Setbal n5, encarrega-se de qualquer encommenda das mesmas conservas, tanto para o ultramar, como para o continente do Reino, responsabelisando-se pela sua conservao, ainda que seja por longa viagem: em cujo estabelecimento prepara os seguintes peixes pelos preos abaixo marcados, alm dos quais far um abatimento de a por cento conforme quantidade que lhe for comprada. "Feliciano Antnio da Rocha estabeleceu a sua fbrica, tambm na Rua da Praia, mas numa casa, que fazia esquina do lado poente do Largo da Anunciada, tendo frente para este largo e para a mesma Rua da Praia [...] A fbrica de Feliciano Antnio da Rocha fechou-se por 1876, em resultado de terem escasseado os lucros e aumentado os prejuzos. A fbrica de Manuel Jos Neto continuou funcionando, com mais ou menos dificuldades e ainda hoje, em 1894 funciona, em uma casa n 32 de polcia, na Ladeira de S. Sebastio, para onde de h tempo se transferira". Ainda em 1855, tambm, segundo Almeida Carvalho, "Manuel Jos Neto comeou fazendo progressos e obtendo bons lucros [...], prximo ponte do Livramento ou do Carmo".

No entanto, os negcios no eram florescentes. Em 1867, em escritura assinada no notrio, Manuel Jos Neto declara-se devedor de 2 800$000 ris ao negociante de vinhos desta praa, Jos Incio Gomes. Este dinheiro, diz, destinar-se-ia ao desenvolvimento da sua "fbrica de conservas alimentcias estabelecida na Rua da Praia

desta cidade". Mas em 1879, Manuel Jos Neto arrendou as instalaes da fbrica a Joseph Dallot, de nacionalidade francesa, mas residente em Setbal, para instalao de um teatro.

Verificamos, assim, que Guilherme Faria desconhecia estes documentos quando afirmava ser "frequente ouvir citar vagamente ter sido, na nossa cidade, Manuel Jos Neto o precursor do fabrico de sardinhas enlatadas em azeite. Julgo [Guilherme Faria] ter tirado o caso a limpo e poder afirmar que a primazia desse fabrico cabe, de facto, ao industrial Delory[...]" , quando os seus contemporneos mantinham a dvida, baseados em documentos j ento conhecidos. Era o caso do n 1181 do Catlogo dos produtos da agricultura e indstria portuguesa mandados exposio universal de Paris em 1855, onde Feliciano Antnio da Rocha referido por ter obtido uma meno honrosa pelas suas conservas, como foi anunciado pelo Setubalense de 2 de Dezembro de 1855 (p. 3). Neste artigo pode ler-se claramente que o prmio obtido por Feliciano Rocha fora atribudo s suas "conservas de peixe em azeite [...], baseadas no mtodo Appert, que pela primeira vez se aplica em Portugal".

Tambm Vincenzo Floridi refere, em 1968, o prmio conseguido por portugueses em 1855, em exposies nacionais e estrangeiras: "Setbal, comunque, non era nuova a questo genere di tentativi, anche se poi essi non avevano avuto alcun seguito: cos, nel 1855, allEsposizione Universal di Parigi erano state premiate le conserve di pesce sottolio preparate con il processo Appert da F. A. da Rocha, e, dieci anni pi tardi, un altro setubalense, certo M. J. Neto, aveva aperto un opificio specializzato nella produzione conserviera di pagelli, dentici e naselli, che venivano esportati principalmente in Brasile [...]" e salienta a importncia de Setbal no evolver do processo conserveiro em Portugal. No podemos deixar de referir ainda que o prprio Feliciano A. Rocha torna a receber prmios, como por exemplo uma medalha na classe 3, seco B, na Exposio Universal de Londres, no ano de 1862. Surge-nos tambm a informao de que em 1860 se estabeleceu em Setbal outra fbrica de conservas alimentcias, situada na Ladeira de S. Sebastio, esquina da Praa de S. Bernardo, cujo proprietrio era Gustavo Carlos Herlitz, associado a seu tio Antnio Maria Jales. No FAC encontra-se ainda uma escritura de sociedade entre Joo Augusto Andorinha, "martimo de barra fora" e Francisco Antnio dos

Reis, "funileiro e conserveiro", para a instituio de uma fbrica de conservas alimentcias em 1861, de que no conhecemos outras referncias. Tambm Domingos Fias Pereira estabelecera em Setbal "uma fbrica de gneros alimentcios - pescado, carnes e frutos" que teve curta durao, "acabando em 1869". Para concluir a anlise da polmica gerada em torno da primazia na fundao da primeira fbrica de conservas de sardinha em azeite, utilizando o mtodo Appert, no caso de ainda subsistir alguma dvida sobre a anterioridade das empresas citadas, em relao fbrica instituda por F. Delory em 1880 (em Setbal ou em Olho), teremos a ratificao de que aqueles industriais se dedicavam conservao de peixe (especialmente sardinha), usando j o mtodo Appert, que tambm foi utilizado posteriormente pelo industrial francs F. Delory. Podemos ainda confirmar a veracidade das afirmaes feitas, atravs da resposta da Associao Comercial de Setbal ao quesito 4 da Portaria de 29 de Novembro de 1865 ("Quais so as matrias-primas ou produtos manufacturados cuja exportao pode ser promovida para os pases estrangeiros?"). Esta associao setubalense responde que "a sardinha e outros peixes de conserva" so elementos de grande peso na exportao, referindo ainda a existncia de trs fbricas de conserva de peixe e de fruta, na cidade de Setbal. Eram, no entanto, unidades que funcionavam de modo ainda bastante artesanal, utilizando fundamentalmente a mo-de-obra e outros meios j existentes, como, por exemplo, o forno de padaria, citado por Guilherme Faria: "Anda ligado ao nome de Manuel Jos Neto o aspecto um tanto pitoresco da cozedura (digamos assim) do peixe, em forno de padaria. Assinale-se porm que muitos industriais portugueses e durante anos usaram este processo, cozendo, ou antes, estufando as sardinhas em pequenos fornos que tinham nas suas fbricas". Apesar do primitivismo dos meios, estas empresas levaram a certames internacionais as conservas de peixe (especialmente de sardinha) produzidas em Portugal, mais concretamente em Setbal e obtiveram prmios bastante significativos, como j foi referido. Mas estas tcnicas evoluram rapidamente, como se poder verificar quando explicarmos a evoluo do fabrico das conservas de peixe em Setbal.

Projecto nacional

Em 1936, Nuno Simes lamentava que a indstria das conservas de peixe em azeite, embora em fase de prosperidade, no tivessem sido ainda alvo de um "estudo histrico e econmico que a sua importncia nacional justifica", embora reconhea a importncia do trabalho intitulado A Pesca, da autoria do almirante Almeida dEa, executado para a Exposio Portuguesa, realizada em Sevilha, em 1929, onde se afirma que "a indstria de conservas de peixe se iniciou em Portugal na primeira metade do sculo passado". Ento, o "conserveiro" era ainda considerado sinnimo de confeiteiro ou como "o que prepara comida, hortalia e fruta doce em lata hermeticamente fechada". Nuno Simes informa-nos de que, nos Mapas Gerais do Comrcio de Portugal referentes ao ano de 1851 no figuravam ainda exportaes de peixe em conserva, acontecendo o mesmo com os Mapas Estatsticos da Alfndega Grande de Lisboa de 1860-1861. Mas nos Mapas Gerais de 1865 encontra-se aluso a exportaes de "peixe em escabeche", ao lado de peixe fresco, salgado, fumado ou em moura. Na Geografia e Estatstica Geral, de Gerardo Pery, publicada em 1875, atribui-se ao "peixe em conserva" exportado em 1872 o valor global de 12 contos, num total de 269 contos obtidos na exportao de "pescarias", onde este item est includo. Nos Mapas Gerais de 1874 aparece apenas a designao de "peixe em escabeche". J nos finais do sculo, no relatrio sobre a classe 4 (alimentos preparados para longa conservao) da Exposio Industrial Portuguesa de 1891, Alfredo Pessanha, ao referir-se s conservas de Peixe (sardinha), diz que "poucas so mesmo entre ns as indstrias que em to curto prazo rivalizem com ela na rapidez da conquista e na extenso da rea de consumo.". Estas indstrias s comearam a ter significado em 1880, ano em que foram exportadas conservas no valor de 101 contos. Mas a ascenso foi rpida e, em 1892, Alfredo Pessanha indicava j um computo de 8 000 toneladas (mdia anual) de conservas de sardinhas exportadas, "para uma produo geral anual de 30 000 000 de latas feitas em 15 ou 16 fbricas em Setbal, duas em Lisboa, uma em S. Tiago de Cacm e uma em Sesimbra, em que se empregavam quase dois mil operrios". Entretanto, no ano de 1884 havia em Portugal 18 fbricas de conserva de peixe, incluindo as que se dedicavam conservao do atum, nas costas algarvias, e em 1886 podiam contar-se 66 empresas que se ocupavam destas actividades. Em 1890, este nmero desce para 54 (empregando 2 515 operrios), para voltar a subir em 1896 para 76 unidades que empregavam 4 653 trabalhadores. Em 1897, Setbal possua 26

estabelecimentos ligados indstria de conservas de peixe em azeite. "Em 1900 apenas fabricvamos 9 600 toneladas de conservas de sardinha, mas seis anos depois mandvamos para o estrangeiro mais de 19 000 toneladas, baixando depois a produo para cerca de 17 000 toneladas".

A primeira informao sobre exportao de conservas data de 1889, ano em que se exportaram 4 718 toneladas. Esta cifra foi seguindo, embora duma forma irregular, uma curva ascendente, at 1912, quando se atingiu 25 490 toneladas. Em 1914, por efeito da I Guerra mundial, baixou para 18 500 toneladas, voltando em 1915 a 25 262. A durao deste conflito aumentou a procura das conservas e fez elevar consideravelmente as exportaes portuguesas, que atingiram, em 1919, quase 40 000 toneladas. Dessa data at 1930, com excepo dos anos de 1923 e 1924 (53 000 toneladas no primeiro ano), a exportao portuguesa rondava as 34 000 toneladas por ano. Nos anos de 1931 e 1932 verificou-se uma grande subida na quantidade de conservas exportadas (45 000 e 44 000 toneladas, respectivamente), embora esta subida se devesse custa de baixas de preo, facto que quase levou as empresas falncia, achando-se em 1933 uma descida das exportaes para 29 274 toneladas.

No Portugal Industrial, escrito em 1916 e mais tarde publicado, Campos Pereira disse ter averiguado, por inqurito pessoal a que procedeu, que, em fins daquele ano, havia em Portugal 110 fbricas de conservas de peixe - 54 em Setbal, 17 em Olho, 7 em Vila Real de Santo Antnio, 13 em Lagos e as restantes distribudas por Buarcos, Sesimbra, Espinho, Matosinhos, Peniche, Silves e Vila Nova de Portimo. Informava que, nos fins de 1917, havia j em Setbal 85 fbricas. Ainda segundo o mesmo economista, a indstria de conservas de peixe em Portugal ocupava, no ano de 1916, 16 000 indivduos, assim distribudos: 8 000 em Setbal; 5 000 no distrito de Faro; 2 000 no de Aveiro e 1 000 no do Porto. A Estatstica Industrial de 1917, publicada em 1926, dava como existentes no Continente do pas 188 estabelecimentos de conservas de peixe e 10 mistos de peixe, carne, frutas e hortalias, onde trabalhavam 15 748 operrios. Do primeiro relatrio, elaborado pelo Consrcio Portugus de Conservas de Sardinha, consta a informao de que em 1918 o nmero de fbricas de conservas existentes no Continente e Ilhas era de 223 e que em 1922 subiu a 289. Em uma representao ao Governo, feita em Julho de 1926 pelos industriais conserveiros de Olho, disse-se que, no ano anterior, havia, em todo o

pas, 400 fabricantes de conservas de sardinha. Em 31 de Dezembro de 1934, o Consrcio tinha inscritas nos seus registos 170 empresas deste ramo e de espcies similares a que correspondiam 206 fbricas (trs das quais nas Ilhas Adjacentes), com a capacidade de produo de 5 886 257 caixas. Em 1931, a produo total foi de 2 593 593 caixas de 100 latas, tipo 1/4 club. Em 1932 baixou para 2 381 020, em 1933 declinou para 1 610 027, mas em 1934 voltou a subir .

Como j referia Alfredo Pessanha em 1892, nenhuma outra indstria portuguesa se desenvolveu to rapidamente, afirmando-se no pas, na Europa, frica e Amrica, em algumas dezenas de anos. Nos Mapas Gerais do Comrcio de Portugal durante o ano de 1851, o valor total das Pescarias exportadas foi de 100 965$070 ris.

Ento a Espanha comprava-nos 80% desta mercadoria. Catorze anos depois o produto da exportao das Pescarias no ultrapassava os 105 000$000 ris, mas em 1874 subiu para 339 285$000 ris, sendo j referida uma importncia de 5 570$000 ris referente a peixe de escabeche. Este valor sobe, atingindo 16 000$000 ris em 1878 e 38 600$000 ris em 1879. De 1880 a 1891 a evoluo da exportao de conservas de peixe, segundo um quadro inserto no estudo de Alfredo Pessanha.

Nos anos de 1895 a 1899, a mdia anual das pescarias exportadas foi de 8 814 toneladas e de 379 000$000 ris. De conservas de peixe (sardinha, atum e peixe no especificado), a mdia anual de exportao foi de 11 344 toneladas, no valor de 1 233 000$000 ris, pertencendo sardinha, nesse perodo, 9 584 toneladas, no valor de 1 033 000$000 ris. Em 1900 exportaram-se 4 500 toneladas de Pescarias no valor de 353 000$000 ris e 10 807 toneladas de conservas de peixe no valor de 260 000$000 ris, tendo a exportao de conservas de sardinha sido de 9 569 toneladas, no valor de 1 100 000$000 ris. Nos cinco anos imediatamente anteriores I Grande Guerra (1910-1914), a mdia anual da exportao de peixe foi de 13 903 toneladas, no valor de 795 contos. De conservas, na generalidade, exportaram-se em mdia anual 23 908 toneladas, no valor de 2 191 contos. De conservas de sardinha a exportao mdia anual foi de 21 992 toneladas, no valor de 1 993 contos. O mercado externo que, no sculo XIX se limitava, praticamente, Espanha e ao Brasil, no incio do sculo XX alargava-

se j a vrias partes do mundo. Em 1900 ainda aqueles dois mercados tradicionais detinham a primazia da importao das nossas conservas. Para Espanha foram 115 toneladas de marisco, 1 275 toneladas de atum fresco e com sal, 1 482 toneladas de sardinha fresca ou em sal e 238 toneladas de peixe no especificado fresco ou em sal. O Brasil comprou-nos 407 toneladas de sardinha fresca e em sal, 7 toneladas de atum e 54 toneladas de peixe no especificado, em condies idnticas. Em 1914 a Espanha estava em primeiro lugar no consumo das nossas pescas e a Itlia manteve o primeiro lugar entre os consumidores de conservas de atum (1 535 toneladas), o terceiro lugar entre os compradores de conservas de sardinha (2 538 toneladas) e o quinto lugar entre os importadores de conservas de peixe no especificado. De conservas de sardinha o primeiro cliente foi a Inglaterra que comprou 7 345 toneladas, seguida da Frana com 2 646 toneladas. Em quarto lugar vem a Alemanha com 1 088 toneladas, seguida da Amrica do Norte com 1 058, da Blgica com 1 038, da Rssia com 842, do Brasil com 598, de Moambique com 382 e da Holanda com 310 toneladas. Nos anos de 1915-1918, a exportao mdia anual de peixe foi de 7 032 toneladas, a de conservas de 32 781 toneladas, sendo 29 303 referentes a sardinha. No quinqunio 1920-1924, a mdia anual da nossa exportao de pescarias foi de 6 585,9 toneladas, enquanto que a de conservas foi de 43 999,2 toneladas, das quais 41 016,6 foram de sardinha. No binio 1925-1926 a exportao de conservas de peixe baixa para 42 246 toneladas (mdia anual). A Frana foi, ento, o principal consumidor de conservas de sardinha com um montante de 10 722 toneladas, seguida da Alemanha com 6 915 toneladas e da Inglaterra com 4 315 toneladas. A mdia anual de exportaes de conservas de peixe no quinqunio de 1930-1934 foi de 40 549 toneladas, inferior de 1920-1924. Em todo este processo, Setbal ocupou sempre lugar cimeiro, como j verificmos anteriormente.

Papel do ncleo setubalense


"Favorecidos pela Natureza, pela abundncia e continuidade da pesca, estava-nos destinado o lugar de maior centro de produo, e hoje [1912], que uma fbrica de Frana no ultrapassa na produo de um ano 9 000 caixas de 100 latas, em Setbal temos muitas fbricas que atingem 30 000, 40 000 e at 50 000, sendo para notar que existem actualmente nesta cidade 42 fbricas de conservas de sardinha em azeite, e todas tm uma

produo entre 15 e 30 000 caixas, destacando-se algumas com cifras muito superiores". A falta de pesca em Frana, conjuntamente com a averso que os pescadores na Bretanha tinham a novos aparelhos j h muito usados em Portugal e Espanha, fez diminuir consideravelmente a produo francesa, situao que, aliada ao declnio das empresas espanholas (Vigo), em virtude das grandes crises naquela regio e ao aumento considervel da sardinha nas guas portuguesas, fez proliferar a indstria de conservas de peixe em Portugal e especialmente em Setbal, onde se encontrava o maior nmero de empresas deste sector econmico, como atrs referimos. No Inqurito Industrial referente ao ano de 1890, encontram-se mencionados 13 estabelecimentos produtores de conservas alimentcias, das quais 11 so especificadas como "conserva de sardinha" e duas como "conserva de peixe", que produziram, no total, mais de 106 000 caixas (algumas informam que so caixas de 100 latas, outras no, pelo que se infere pela generalizao deste nmero que, assim, rondaria os 1 272 000 kg), pois duas no indicam a produo, que ultrapassavam muitssimo os 2 610 900$000 ris, uma vez que 5 no forneceram elementos sobre a importncia total das verbas obtidas nas vendas realizadas. Os principais consumidores foram a Frana, a Inglaterra, a Holanda, o Brasil, a Alemanha, a Amrica do Norte e as colnias. A proliferao de fbricas, assim como o aumento sistemtico da quantidade de produto exportado para vrios pases, fez com que os fabricantes nacionais reclamassem do Governo legislao que os protegesse, semelhana do que se passara em Frana, como mencionava a Associao Comercial e Industrial de Setbal no seu primeiro boletim, datado de 31 de Janeiro de 1912: "Depois de dois anos de diligncias, os fabricantes franceses conseguiram do seu Governo a promulgao do decreto de 11 de Julho de 1906, proibindo a entrada em Frana e suas colnias, a todas as latas de conservas de sardinhas, que no tivessem em uma das partes brancas do fundo ou tampo, gravado em caracteres de pelo menos 4 milmetros, o nome do pas de origem.

curioso que os industriais franceses com aquele pedido - que foi atendido - , alis muito patritico, longe de prejudicarem os portugueses ainda lhes prestaram um ptimo servio. Por falta de solidariedade e amedrontados por alguns comissrios que s tinham em mira os seus interesses pessoais, os fabricantes portugueses no tinham nunca sabido evitar o crime que aqui se praticava com a sua prpria cumplicidade. Fabricando-se em Setbal, em todas as pocas de peixe prprio, todas as qualidades, desde a mais fina at

mais ordinria, bom saber-se que as melhores qualidades eram empacotadas em latas com os dizeres: Nantes France, Lorient - France, Concarneau - France, Bordeaux - France, etc. etc., enquanto que, as qualidades ordinrias e at ordinarssimas, que se faziam, eram expedidas em latas com os dizeres Setbal - Portugal, e algumas vezes at levavam um nome que indicava o fabricante. Nestas tristes condies no havia que estranhar o descrdito em todo o mundo das conservas de Setbal". Deste descrdito se queixavam todos os nossos entrevistados, cujo passado esteve ligado indstria conserveira que, segundo Manuel Veiga, atingira o ponto mximo de degradao na segunda dcada de novecentos, quando "fabriquetas", sem quaisquer condies ou credibilidade, "metiam pedras nas latas, em vez de sardinhas", provocando a depreciao do produto proveniente das fbricas setubalenses. A lei francesa, ao obrigar a colocao da nacionalidade de origem no fundo da lata, fazia com que tanto os produtos de qualidade inferior como os mais apreciados ficassem conotados com os industriais que os produziam.

Operrios 4 050 Soldadores 900 Moos Mulheres Rapazes 400 2 500 250

Salrio mdio (ris)

800 550 160 240

A importncia da indstria de conservas de peixe em Setbal revelava-se pelo volume da produo e pelo seu valor alfandegrio. Em 1911 este foi de 10 880 832 quilos no valor de 979 274$880 ris, o que equivale a 90 ris o quilo. A produo desta indstria rondava os 2 000 contos de ris anuais na segunda dcada do sculo. Ento, as fbricas de Setbal empregavam mais de 4 000 trabalhadores, dos quais destacamos 900 soldadores, 400 moos, 2 500 mulheres e 250 rapazes, cujo salrio total ultrapassava 500 000$000 ris anuais, numa mdia de 800 ris para os soldadores, 550 para os moos, 160 para as mulheres e 240 para os rapazes. Em 1912 os portugueses eram os maiores produtores de conserva de sardinha, possuindo, com a Frana, o regime de pauta mnima, de 50 a 25 francos de direitos por cada 100 quilos. Mas os industriais franceses e alemes tentavam

alterar a posio, at ento de privilgio para os portugueses, propondo aos seus Governos a alterao das leis que tal permitiam, criando novos projectos de trabalho e de publicidade, facto que levou a Associao Comercial e Industrial de Setbal a alertar o Governo portugus, numa tentativa de salvaguardar o mercado das conservas de peixe portuguesas. Para tal considerava urgente a entrada num novo ciclo de transformao fabril, capaz de garantir maior xito na concorrncia comercial e maior bem estar para os trabalhadores.

A inici-lo, deveria o Governo portugus fazer publicar uma lei que obrigasse o industrial fabricante de conservas a gravar em todas as latas a origem da conserva e o nome do fabricante. Assim, saber-se-ia internacionalmente que a maior parte das sardinhas que at ento eram compradas com rtulos de outras provenincias, onde este peixe existia em pouca quantidade, eram de origem portuguesa, facto que elevaria Portugal ao seu real lugar de primeiro produtor de sardinhas em conserva das melhores qualidades, produzidas essencialmente em Setbal. Esta lei, a ser publicada, evitaria que os fabricantes portugueses continuassem a estar merc de comerciantes ou industriais menos escrupulosos, que exportavam as sardinhas produzidas em Portugal em latas das suas melhores marcas com rtulos estrangeiros, deixando as de menor qualidade reservadas s marcas portuguesas. Esta determinao seria o melhor incentivo para o aperfeioamento tcnico das industrias nacionais, tanto no processo de fabricao da conserva como ainda no embelezamento da embalagem, atravs da criao na rea da litografia e vazio.

A Associao Comercial e Industrial de Setbal considerava tambm de extrema importncia que, em Portugal, se seguissem as determinaes sadas do Congresso de Nantes, realizado no dia 9 de Fevereiro de 1912 na Union des Syndicats. Alm da identificao da nacionalidade de origem das conservas, estas deliberaes exigiam a indicao da espcie (sardinha), pois havia pases que utilizavam o nome deste peixe em latas de "sprat, arenque, boqueiro, chicharro, etc.". Portugal e, especialmente Setbal, lucraria muito se o Governo portugus decidisse secundar os fabricantes franceses na campanha de identificao dos produtos exportados.

Em Maio de 1912, Setbal exportou para os vrios pases seus clientes um total de 56 305 caixas de sardinha em conserva, que pesavam 1 036 118 quilos. O principal importador foi Hamburgo, que consumiu 264 175 quilos desta mercadoria.

Em Julho de 1912, a Associao Comercial de Lisboa, consciente dos prejuzos que adviriam para a indstria de conservas de peixe, pelo facto de no ter sido ainda exigida, por lei, a identificao da nacionalidade de origem dos produtos conservados, tal como o contedo das latas, contactou a sua congnere setubalense para, em conjunto, tentarem resolver o problema que estava a afectar o mercado externo portugus. Os fabricantes setubalenses responderam prontamente solicitao feita, reunindo-se para decidir sobre a sua actuao no processo nacional. Por deliberao da assembleia geral, foi pedida, a todos os fabricantes de Setbal, opinio por escrito. A resposta foi positiva na sua quase totalidade. Mas, ao que parece, o problema no foi resolvido, pois num texto produzido em 1935, aps realizao de anlises ao leo utilizado nas conservas de sardinha, encontramos referncia aos valores obtidos para os ndices de iodo na "sardinha Clupea Pilchardus", na "sardinha Clupea Spratus" e na "sardinha Clupea harengus".

Em 1912 Setbal possua 42 fbricas de conserva (nmero igual ao que se verificava em 1949). Ento, no pas havia, ao todo, 106 empresas. Os proprietrios das 42 fbricas eram em nmero de 110, empregando-se todos na direco das respectivas casas. Em 1913 existiam 44 fbricas e, em 1914, 46. A Primeira Grande Guerra criou novas necessidades de produtos enlatados, facto que fez com que proliferassem em Setbal as empresas produtoras de conservas de sardinha. Assim, em 1916 havia 55 estabelecimentos reconhecidos, para alm de plos de fabricao acidental, instalados at em barcos, de que apenas encontramos notcia em alguns jornais ou, muito especialmente, atravs de testemunhos orais. Em 1920 Setbal atingiu o nmero mximo de fbricas - 130. O pas tinha, em 1922, 289 estabelecimentos deste tipo. Em 1924 Portugal contava com 400, o nmero mais alto que em qualquer tempo se verificou. Em 1934 existiam apenas 203 empresas a nvel nacional, tendo Setbal descido para 68. Mas, segundo Guilherme Faria, a indstria de conservas estava a ser organizada e a capacidade terica de produo do pas era, nessa altura, de 5 886 257 caixas ( base do formato de 1/4 de club)

enquanto que a de Setbal era de 2 032 765 caixas. No que se refere exportao, verificamos que em 1900 Setbal vendeu 5000 toneladas, valor que correspondia a 47,6% do produto nacional exportado. No primeiro quinqunio do sculo esta soma passou a 6 500 toneladas (47,9% do total nacional) e nos anos de 1906 a 1920, Setbal manteve uma exportao mdia anual de, aproximadamente, 10 000 toneladas.

Entre 1921 e 1935 a mdia anual da exportao foi de 13 000 toneladas no primeiro quinqunio e de 16 000 toneladas no segundo e no terceiro. Se tivermos em conta a mdia geral das exportaes realizadas nos primeiros 48 anos do sculo, verificamos que a mdia anual em Setbal foi de 11 356 toneladas, o que corresponde a cerca de 570 000 caixas, sendo a mdia da exportao total do pas de 32 200 toneladas, correspondendo sensivelmente a 1 600 000 caixas. Neste contexto, a mercadoria vendida pelos industriais setubalenses representa 35,2 % do total nacional.

A necessidade de alimentos em conserva, que a Guerra provocara, favoreceu o aumento da produo no aglomerado urbano de Setbal, situao que proporcionou emprego a um maior nmero de pessoas, de ambos os sexos e de vrios nveis etrios, na indstria conserveira. Quando em 1920 as fbricas eram 130, o pessoal que nelas trabalhava rondava os 10 000 indivduos, entre homens, mulheres e rapazes. Na pesca, s da sardinha, empregavam-se, por essa poca, umas 2 500 pessoas (o nmero total de pescadores rondava os 3 800). E, em 1925, Setbal atingiu o maior volume de exportao de todos os tempos - 19 500 toneladas, correspondentes a cerca de um milho de caixas. Mas, nesta mesma dcada, a indstria de conservas de Setbal comeou a mostrar os primeiros sinais de cansao, resultantes da hipertrofia que atingira. O nmero de fbricas decresceu, enquanto que, no pas, ainda aumentou, atingindo o seu mximo (400 fbricas) em 1924. Neste ano iniciou-se a crise das conservas em Portugal, independentemente da grande exportao realizada em 1923 e 1924, ou talvez melhor dizendo, em ntima relao com essa exportao, dada a concorrncia indisciplinada que se assinalava neste ramo de trabalho nacional. Os clamores das dificuldades haviam de concretizar-se no I Congresso Nacional da Pesca e das Conservas, realizado em Setbal em 1927, do qual saram as principais sugestes que de algum modo constituram a base da indstria, em 1932. Setbal, em 1928, possua apenas 63 fbricas de

conservas de peixe. A actividade piscatria continuava, no entanto, em pleno desenvolvimento. Em 1924 tinham desaparecido os ltimos cercos vela e a remos (os 3 primeiros cercos a vapor haviam sido registados no ano de 1920), dando lugar aos de propulso mecnica, que chegaram a ser 48 em 1925, mas apenas 34 no ltimo ano do decnio (1930). O nmero total dos pescadores, entre 1921 e 1930, rondava os 4 600. As estatsticas oficiais comearam a registar o peso aproximado do pescado, sabendo-se que nos ltimos quatro anos deste perodo (1927/1930) a mdia anual da sardinha colhida foi de 18 116 toneladas.

Em 1930 a populao de Setbal tinha subido para 46 342 indivduos. Pesca e conservas de peixe (sardinha) foram, ao longo de meio sculo, o suporte econmico, social e populacional da cidade, como possvel verificar atravs dos documentos coevos. O seu declnio teve, pois, graves repercusses, no apenas na economia setubalense como tambm no processo demogrfico da cidade. Em 10 anos a populao do aglomerado urbano desceu para 45 345 habitantes (menos 1 000 do que em 1930). Nos primeiros cinco anos deste perodo (1930-1940), Setbal manteve ainda uma exportao de conservas de peixe que representava 41,6% das vendas externas portuguesas, mas nos anos que mediaram entre 1935 e 1940, os industriais da cidade apenas venderam 21,9% do montante nacional .

Em Setbal fazia-se conserva dos mais variados peixes, principalmente no sculo XIX, em que o prprio salmonete, o robalo e o linguado eram enlatados e vendidos no pas e no estrangeiro, como podemos verificar atravs da tabela de preos de "Conservas alimentcias", atrs reproduzida. Mas a espcie mais consumida nesta indstria, e mais desejada pelos consumidores, era a sardinha. No sculo XX, com o desenvolvimento do mercado internacional e a introduo de novas tcnicas, os industriais setubalenses dedicaram-se conservao de outras espcies, alm da sardinha, conserva por excelncia. Desenvolveu-se a fabricao de carapau, bramarai (chaputa), atum (embora em menor quantidade) e biqueiro (nesta conserva era usado um mtodo misto de salga e Appert).

Nmero de fbricas de conservas de peixe, nmero de operrios e toneladas fabricadas em Portugal e em Setbal (1884/1949)
(Sntese da informao disponvel)

Setbal Operrios Toneladas fabricadas Fbricas de cons. Operrios

ons.

2 515 4 653 26 9 600 19 000 40 17 000 42 44 46 16 000 15 784 35 879 130 10 000 55 85 8 000 3 720 26

31 509 63 68 5 002 42 FONTES: vrias, explicitadas ao longo deste texto.

Conservao pelo sal - o biqueiro


O biqueiro era pescado fundamentalmente nos mares do Algarve e do norte de frica. Depois de chegado fbrica, era-lhe retirada a cabea (descarapuado) e colocado em barricas ou em latas, onde era salgado por camadas, com a cabea virada para as paredes do recipiente que, depois de cheio, era tapado com uma tbua e prensado. Permanecia ali alguns meses (o suficiente para ficar curtido). Terminada esta operao, o peixe era retirado do recipiente e limpo com uma rede para extrair toda a pele. Seguidamente era aberto (sem utilizao de faca, apenas com os dedos) e retirada a espinha. Finalmente, os filetes eram colocados em latas (acto de enlatar ou encaixar) de vrios tamanhos, direitos, ou enrolados com alcaparra (para esta operao era usado um pequeno pau, em torno do qual se enrolava o filete). Depois, enchiam-se as latas de azeite (ou leo). Este trabalho era manual, pois as mulheres passavam as latas empilhadas (duas a duas cruzadas, para manter o equilbrio, dependendo a altura da destreza de cada operria) por dentro dos pios cheios de azeite (ou leo), sendo de imediato transportadas para serem soldadas (mais tarde, cravadas). Da, seguiam os trmites normais para a esterilizao e embalagem, tal como acontecia com outras conservas.

A conserva da sardinha Polmica internacional


Como atrs referimos, as conservas em latas hermeticamente fechadas, vendidas no mercado internacional sob a denominao de "sardinha", provocaram grande polmica, pois alguns pases, como por exemplo a Noruega, enlatavam com esta designao peixes que pertenciam a outras espcies semelhantes, mas que no eram sardinha. Portugal, pas que em 1912 exportava mais sardinha em conserva, era, portanto, o mais prejudicado com a denominao falsa de sardinhas em latas contendo sprat, arenque, biqueiro e chicharro, entre outros. Esta "fraude" era praticada, para alm da Noruega com os sprat, pelos Estados Unidos que atribuam a designao de sardinha s conservas feitas com pequenos arenques e pelo Japo que utilizava peixes parecidos

com a espcie to desejada. Estes pases vendiam aqueles produtos em concorrncia com os fabricados com a verdadeira sardinha. J em 1909, no Congresso de alimentao realizado em Paris, se discutira a situao dos Estados Unidos neste assunto e, em 1912, os industriais franceses estavam dispostos a fazer valer os seus direitos, intentando processos na Inglaterra e na Alemanha contra aqueles que pretendiam iludir os consumidores de sardinhas, prejudicando a verdadeira indstria M. Angus Watson, defensor no processo que decorria em Inglaterra contra os fabricantes noruegueses que enlatavam brinslings e sprats sob a designao de sardinha, numa tentativa de salvaguardar os interesses dos seus constituintes, pretende que a palavra sardinha no fosse dada exclusivamente a um determinado peixe mas a todos os pequenos peixes conservados em azeite, dentro de latas, acrescentando que, em pocas remotas, se chamava tambm sardinha ao atum. Justificava a sua tese com o argumento de que at 1906 se tinha vendido em Frana, sob o nome de sardinha, toda a sorte de pequenos peixes e s depois de realizado, nesse ano, um congresso de fabricantes franceses, se decidira no mais dar aquele nome seno ao "Clupea pilchards", designao cientfica da sardinha . Perante polmica to complexa, M. J. T. Cunninghan fez publicar, em 18 de Maio de 1912, no Fish Trade Gazette, uma carta esclarecedora dos factos ao longo dos anos em que se fabricaram conservas de peixe enlatado. Nela declarava pretender corrigir erros e esclarecer afirmaes pouco claras e correctas, uma vez que o prprio Angus Watson afirmara durante vrios anos que os "sprats" que ele vendia eram feitos de sardinhas tomadas no Outono. A verdade que existia em todas as costas de Frana uma espcie de peixe a que chamavam sardinha, do mesmo modo que em Inglaterra existia uma outra denominada sprat. A generalizao do termo sardinha foi intencional, quando esta espcie preparada em Frana conseguiu reputao e se tornou um importante artigo de comrcio. Tambm o chicharro no era uma espcie de cavala mas o nome atribudo pelos franceses e pelos portugueses a um peixe conhecido em Inglaterra sob a designao de "Horsemackerel", tal como "brisling" era simplesmente o nome que os noruegueses atribuam ao "sprat" que se pescava nas guas do Norte da Europa. Com base na deciso do Supremo Tribunal Britnico que definiu "sardine" como a palavra francesa atribuda a "pilchard", o peixe cientificamente conhecido como "Clupea pilchardus", M. J. T. Cunninghan concluiu que havia designaes comerciais incorrectas que os comerciantes noruegueses pretendiam ignorar, mas que era urgente

esclarecer. Dado que Portugal era ento o principal pas onde se pescava sardinha, a Associao Comercial e Industrial de Setbal, em 1912, considerou urgente a organizao dos conserveiros nacionais para que se juntassem aos seus colegas franceses na luta por to importante campanha.

Concorrncia interna e organizao dos industriais


Aliada a esta necessidade de luta aparecem-nos outras preocupaes relacionadas com a racionalizao da venda das conservas e o financiamento da produo. Numa tentativa de resoluo dos problemas mais prementes, Leon Delpeut, conserveiro em Setbal, apresentou aos membros do Congresso dos Fabricantes de Conservas de Peixe de Portugal, que iria realizar-se em Setbal, algumas consideraes sobre um projecto de formao em Portugal, com sede em Setbal, de uma grande Companhia encarregada de fazer adiantamentos sobre a conserva de peixe, e de a vender. Este documento, datado de 4 de Julho de 1913, protegeria os industriais mais vulnerveis, garantindo a venda dos seus produtos atempadamente e a preos justos, no sujeitos concorrncia desgastante, salvando assim a indstria nacional, mas mais concretamente ainda a setubalense. Estas medidas favoreceriam os operrios, com garantia dos postos de trabalho e de salrios mais justos, os armadores que sentiriam segurana na venda da sardinha pescada e ainda a restante populao que usufruiria de uma estabilidade econmica propiciadora de desenvolvimento na rea comercial. Na proposta de estatutos, que continha, definia os princpios por que esta organizao se deveria reger a fim de proporcionar estabilidade nas empresas, mais produo e racionalizao dos preos de venda, sem interferir na exportao da mercadoria. Apesar de se tratar de um projecto aliciante, no encontramos qualquer referncia formao desta Companhia, e a seu respeito disse-nos Manuel Veiga que os fabricantes no conseguiram chegar a acordo, pelo que s alguns anos mais tarde se fundou uma federao com caractersticas diferentes. Sobre a recusa dos industriais em se organizarem para manuteno do mercado e dos preos, fala-nos Agostinho Fernandes, que foi proprietrio da Algarve Exportadora (com uma fbrica em Setbal), num trabalho escrito em 1949, mas no qual refere a sua experincia como industrial desde o incio do sculo. Sob o ttulo "Psicologia do industrial conserveiro", faz-nos uma verdadeira caricatura da situao vivida no mundo das conservas de peixe. Oiamo-

lo: "[...] De facto, por mais que, no fundo, os nossos defeitos provenham da raa [...] eu no acredito que outra classe seja capaz de nos arrancar a camisola amarela de campees da insensatez! [...], os nossos industriais - de um modo geral - participam de todos aqueles complexos de inferioridade.[...]. Depois, segue-se a inveja:. [...] Se h um daqueles industriais menos pequenos, a quem eles prprios chamam grandes, e que - depois de parados dias seguidos, se vem forados a lhes seguir as pisadas imprudentes - reagem logo: l vem a loba. A isto chama-se maldade. Mas o mais cmico quando armam em espertos, praticando a petulncia: [...]. Tambm cultivam a independncia e o orgulho: Organizao para qu? Acaso no nos sabemos governar ssinhos?. Finalmente, acabam (ou comeam) na desconfiana: [...]".. Assim, se o azeite est mais barato, mas sabe-se que a situao no se manter, baixam o preo do produto, nivelando-o com o das conservas em leo, facto que, posteriormente, prejudicava o processo financeiro, tal como acontecia com outras atitudes tomadas inconscientemente e que destruam o sucesso das empresas. Este facto, realidade absoluta comprovada por todos os documentos existentes desde finais do sculo XIX, devia-se, e o autor da stira que transcrevemos dilo posteriormente, ao baixo nvel cultural dos industriais das conservas de peixe, na sua maioria antigos operrios, principalmente soldadores. Nos momentos de crise surgiam propostas de estudo e de uma hipottica associao, que raramente se concretizavam ou, no caso de consecuo, se goravam algum tempo depois.

No I Congresso Nacional de Pesca e Conservas, realizado na cidade de Setbal em Dezembro de 1927, foi proposta a formao da Associao Portuguesa dos Fabricantes de Conservas, com sede nesta cidade, na qual se integrariam todos os Fabricantes de Conservas de Portugal, mediante o pagamento de uma quota mensal. A sua vida foi efmera, transformando-se no Consrcio Portugus de Conservas de Peixe, criado em 1932 pelo Ministrio de Comrcio e Indstria e, como tal, inserido j no projecto corporativo institudo pelo Estado Novo. Em 1949, Agostinho Fernandes dizia ainda: "H um quarto de sculo que eu ando espera de ver melhorada esta ancestral e arrepiante mentalidade da grande maioria dos industriais, que conheo h trinta anos, e confesso ter confiado na nova gerao - de rapazes mais ou menos instrudos e bastante viajados, filhos de velhos industriais, geralmente sem cultura e sem contactos - para o efeito de se renovar o ambiente primrio que

caracterizava a classe naqueles tempos. Mas comeo a desanimar. s vezes at suponho que no avanmos um passo! E chego a interrogar-me: No estaremos mesmo pior agora, neste campo?" .

Ao analisarmos o relatrio da gerncia do Consrcio Portugus de Conservas de Peixe, publicado em 1935, verificamos que esta opinio extensvel aos ento responsveis pelo processo conserveiro em Portugal, que referem a incapacidade dos industriais portugueses, face ao desenvolvimento tecnolgico que se verificava noutros pases. As condies higinicas das instalaes eram deficientes, e a qualidade dos produtos ajustavase, apenas, s condies mnimas exigidas pelos mercados, sem que procurassem criar ou impor tipos certos. Limitavam-se a copiar a clssica sardinha de Nantes; mas como esta era conhecida nos mercados, a concorrncia portuguesa efectuou-se por via de rebaixamento de preo, facto que prejudicou a indstria nacional . Esta situao provocou a diminuio do ritmo de produo que se limitou quantidade, subestimando a qualidade, mantendo-se assim at ao momento da Guerra de 1914/18, data em que os fabricantes, visando apenas o lucro imediato, aumentaram desordenadamente os seus elementos de produo, sem atender a que o consumo era anormal e transitrio. As empresas proliferaram, mas a sua existncia foi efmera, fazendo perigar no apenas a sua existncia, como o futuro das conservas em Portugal. O aumento desses elementos fabris veio trazer indstria nova causa de perturbaes: a luta entre os prprios industriais portugueses para obterem preferncias de colocao nos pases que j mostravam relutncia em absorver toda a mercadoria produzida por Portugal e pela Espanha que nos fazia concorrncia conjuntamente com os Estados Unidos e o Japo. O volume mdio dos negcios de cada fbrica diminuiu, levando as frgeis falncia. Em 1918, com 223 fbricas, exportvamos 35 879 toneladas, ou seja em mdia, 189,89 toneladas por fbrica. Pois em 1926, existindo cerca de 400 fbricas e exportando-se 31 509 toneladas, a parte de cada fbrica correspondia a 78 toneladas, isto , apenas 49% da capitao de 1918. Mesmo aquelas empresas slidas, que fabricavam cuidadosamente e que haviam criado mercados prprios, acreditando neles as suas marcas, mesmo essas se viram laqueadas pela presso deprimente do estado geral da indstria que, reduzida extrema pulverizao, s buscava aumentar o volume das vendas, baixando o preo. Numa tentativa de recuperar o mercado internacional, Oliveira Salazar, ento Ministro das Finanas, elaborou um estudo que foi publicado na

imprensa no dia 28 de Dezembro de 1931, seguido de um trabalho que consta dos relatrios dos decretos de 27 de Agosto de 1932, da autoria do Ministro do Comrcio e Indstria, engenheiro Sebastio Garcia Ramirez. Nestes textos, o apelo organizao dos empresrios conserveiros uma constante, mas j segundo as normas corporativas .

Importncia da sardinha na alimentao humana


Entre todas as espcies pisccolas, utilizadas na alimentao humana, ressalta a sardinha, alvo de tratados vrios sobre o modo de a conservar. Assim, no ano de 1804, foi composto na Oficina Rgia (por ordem superior), em Lisboa, um documento escrito por Clemente Pereira Frana que explicava alguns mtodos para conservao de vrios alimentos, sob o ttulo Memria sobre as diversas salgas da sardinha, com o mtodo de aproveitar as enxovas, e sobre a salga dos peixes grossos, como atum, corvinas, pescadas, gorazes, ruivos e outros semelhantes etc. Sobre a sardinha, somos informados de que, das espcies pescadas, era certamente "a mais abundante, a mais rica, e a mais preciosa", embora desaproveitada pelos pescadores nacionais, que descuravam a sua conservao, permitindo que os espanhis a viessem vender a Portugal, j salgada. No subcaptulo intitulado "Memria sobre as diversas salgas da sardinha", explica vrios mtodos, como o da salmoura, do fumo e da salga ( semelhana das enxovas ou biqueires). Ao salgar a sardinha por este processo, que implicava prensar as espcies, era aproveitado o leo que, quando o peixe estava gordo, abundava (uma barrica de leo por quarenta barricas de sardinhas prensadas) e tinha utilizao idntica do leo extrado das baleias. O documento termina com um apelo ao Rei para que se dignasse "remeter aos pescadores os direitos, to somente dos peixes destinados para semelhantes gneros de salga, e principalmente das sardinhas, animando o mesmo Augusto Senhor com a sua Piedade estes homens to necessrios economia do Estado, sua populao, sua riqueza, e to necessrios, e interessantes ao Pblico, por ser a sardinha [em 1804] um alimento de primeira necessidade, e absolutamente indispensvel [...]". Esta importncia mencionada em numerosos documentos escritos nos sculos XIX e XX, onde podemos verificar que a sardinha foi frequentemente o principal alvo de estudos em vrias reas cientficas, capazes de fornecer elementos que

visavam a proteco e proliferao da espcie nas guas portuguesas, para que a indstria de conservas de sardinha continuasse florescente em Portugal.

"Sabe-se que a sardinha passa por perodos de engorda e emagrecimento, que lhe modificam o sabor, o valor nutritivo e o valor comercial. Quando est gorda, constitui um produto de escolha e presta-se admiravelmente a toda a espcie de conserva [...]". Numa tentativa de anlise do ritmo de crescimento da sardinha nos mares do norte e nos mares do sul, Leon Fage realizou um estudo de que nos fala Luiz Jos Supico em comunicao feita ao I Congresso Nacional de Pesca e Conservas, realizado em Setbal, em Dezembro de 1927. O cientista conclura que o crescimento, durante o primeiro perodo de vida do animal, era mais rpido no sul e mais lento no norte, facto que se invertia no segundo perodo, originando exemplares de tamanho idntico - 15,5cm. No entanto, numa terceira fase, a sardinha francesa crescia menos do que a sardinha das guas portuguesas e espanholas, pelo que a espcie adulta pescada em Frana era sempre mais pequena do que a pescada nas guas da Pennsula Ibrica. Dos estudos realizados conclui-se ainda pela existncia de trs raas distintas, como, alis, j referimos anteriormente. A qualidade da sardinha era, pois, elemento fundamental para que a conserva fosse desejada e racionalmente equilibrada, de modo a afirmar-se no mercado, onde era distribuda por dois lotes distintos: "grada" (prpria para exportao) e "maneira" (apropriada para a conserva). O preo em lota variava entre 1$400 a 1$600 ris a canastra das espcies inseridas no primeiro lote e 500 a 700 ris a canastra de sardinhas classificadas no segundo lote . No podemos esquecer que, ao longo do processo de fabricao, o peixe sofre alteraes que devem ser controladas para evitar a deteriorao do produto final. "Por alterao deve entender-se o conjunto das modificaes organolpticas, bioqumicas e bacteriolgicas experimentadas pelo peixe desde a sada do mar", pelo que dever ser sujeito a exames cuidados: "primeiro o exame organolptico; segundo o exame fsico; terceiro o exame microbiolgico e quarto o exame qumico" para ser possvel manter a melhor qualidade da conserva de sardinha em latas. Assim, Charles Lepierre realizou estudos, a partir dos quais concluiu que a sardinha fresca composta por:

gua

60 a 70%

Gordura Prtidos

1 a 20% 19 a 21% (3 a 3,3% de azoto)

Matrias minerais 2,5 a 3% A conserva de sardinha portuguesa em azeite, com um valor alimentar de 370 calorias por 100 gramas, apresentava em mdia:

gua Gordura Prtidos

44% 32,5 a 33% 20%

Matrias minerais 3 a 3,3% O azoto o elemento indicativo da qualidade da conserva, pois qualquer produto que "apresente mais de 80 mgs de azote amoniacal por 100 grs, deve ser considerado como preparado com peixe atrasado, se a lata no se apresentar opada ou em via de opao, o que provaria esterilizao insuficiente [...]".

Do mar mesa do consumidor


Sada do buque ou da enviada, a sardinha era vendida na lota. Os fabricantes de conservas de peixe concorrem lota em igualdade de circunstncias de qualquer outro indivduo interessado no pescado, tendo que responder ao prego decrescente que o dono da embarcao ou seu representante organiza, dependendo da compra da mercadoria a laborao do seu estabelecimento. Seguidamente o peixe era transportado para a fbrica pelos carregadores, se esta ficava perto da doca, ou em carroas, quando ela se situava mais longe. Ainda no barco, a sardinha era mergulhada em gua do mar, qual se adicionava sal at que a densidade permitisse a flutuao do peixe. Assim, o "apanhador" mergulhava a canastra onde as sardinhas entravam, sem sofrerem quaisquer danos. Na doca, esperavam-nas os "carregadores" que, usando chapus prprios (feitos em chapa, com grandes abas,

para receberem o peixe que, eventualmente, casse da canastra, e que passava a ser pertena sua), transportavam as canastras para a carroa. Dentro do barco, estavam os "apanhadores de peixe" que tinham como funo encher os "canastres" que os "ajudantes de apanhadores" colocavam cabea dos "carregadores", com auxlio dos "carroceiros" (ou carreiros). Quando o peixe chegava fbrica, os "descarregadores" da empresa levavamno e despejavam-no sobre uma mesa de pedra. Ento, as mulheres cortavam as cabeas da sardinha com uma faca, de modo a puxar a "tripa" conjuntamente. Dali o produto seguia para as mouras feitas em pios, onde as sardinhas estavam entre meia hora e uma hora, conforme o seu tamanho. As mouras eram feitas da seguinte maneira: havia um depsito com sal para o qual a gua era puxada por uma bomba. O encarregado da fbrica (ou um "moo" qualificado) media a densidade da gua. Para a mistura havia umas ps que se moviam at estar conseguida a densidade ideal. Por cima da sardinha era colocado sal, uma tbua e pesos para ajustar o peixe. Os restos eram transportados para selhas de madeira, posteriormente despejadas em pios, donde eram retirados por funcionrios das fbricas de adubos. Terminada a fase da moura, a sardinha era transportada pelas mulheres (manipuladoras de peixe), em cestos quadrados, e colocadas sobre uma mesa de pedra. Seguidamente, as mesmas mulheres arrumavam o peixe em grelhas (engrelhagem) que eram colocadas em carros prprios para as transportar aos "cofres" ou estufas, aquecidos a vapor, onde eram "cozidas" as espcies l colocadas. Ali permaneciam durante o tempo necessrio (cerca de uma hora, tempo que variava conforme o tamanho do peixe). Terminada a "cozedura", os carros passavam pelos tneis de arrefecimento e seguiam para as bancadas (transportados por raparigas) onde se iniciava o processo de "enlatagem" (por mulheres especializadas, "manipuladoras de peixe"). A sardinha era cortada ao tamanho da caixa (1/4 de club, 30mm, que comportava, normalmente, 3 exemplares) e colocado no referido recipiente, seguidamente arrumado em pilhas (duas a duas desencontradas). Junto de cada mesa de 20 mulheres havia uma "visitadeira" que garantia a qualidade na fase de enlatar a sardinha. Seguidamente as "mulheres de levantamento de lata" (ou "mulheres de trabalhos de p") transportavam estas rimas para as bancadas junto aos pios em pedra, cheios de azeite ou leo, onde outras, "as mulheres de molhar a lata" (ou "mulheres do pio"), passavam a pilha por dentro do azeite (ficando as latas cheias) e colocavam-nas em bancadas do lado oposto. Dali seguiam para a seco de soldagem (mais tarde de

cravao) onde os tampos (que eram os fundos das latas) eram soldados ou cravados (a cravadeira foi inserida na indstria na segunda dcada do sculo XX) .

Quando era utilizada ainda a soldagem manual, a operao processava-se do seguinte modo: as latas eram conduzidas mesa do soldador, pelas "mulheres do pio", onde os soldadores lhes colocavam os "tampos" atravs de soldagem dos mesmos. O ferro era aquecido a gs. De incio o gs era da Companhia mas, posteriormente, as fbricas tinham geradores de "gs pobre" que alimentavam os ferros. Estes tinham um bico de cobre e estavam inseridos nas "ocainas". As latas eram instaladas em "ratoeiras", fixas em discos que giravam de modo a receber a solda uniformemente.

Quando o trabalho manual dos soldadores deu lugar s cravadeiras, a operao processava-se do seguinte modo: chegadas as latas ao local da cravagem, uma mulher colocava o tampo sobre a lata, e um homem procedia cravagem em mquina prpria; seguidamente, as latas eram "visitadas" mo por uma mulher especializada ("visitadora" ou "visitadeira" de lata), que as arrumava em cestos, nos quais seguiam para a "zorra" onde eram esterilizadas (cerca de hora e meia). Ento, as latas eram transportadas para um armazm, onde permaneciam em monte at serem "batidas". Esta operao tinha como finalidade verificar se o recipiente estava bem cheio de azeite ou leo, ou se estava roto (trabalho realizado pelas "mulheres de armazm" ou "batedeiras") que voltavam a colocar as latas de novo em monte. Seguidamente, estas eram limpas (por rapazes) e "visitadas" por mulheres com esta funo (acima referidas) que verificavam de novo se havia "latas rotas". Ento, procedia-se operao de encaixotamento para exportao ou venda no mercado interno. Os soldadores ganhavam por lata soldada e pagavam uma multa por unidade rota (em 1930, cerca de cinco tostes), facto que provocava a diminuio de exemplares defeituosos. Seguia-se a embalagem em caixas de madeira onde era indicada a espcie em conserva, a sua origem e o seu destino. A limpeza da casa era feita pelos homens e mulheres, que trabalhavam na fabricao, quando no havia peixe.

A fabricao do vazio

Algumas empresas tinham a sua seco de vazio. Os soldadores aproveitavam os perodos de escassez do peixe para se dedicarem fabricao da lata vazia. No entanto, com a evoluo tecnolgica, esta duplicao de funes deixou de ser rentvel. As empresas de fabricao do vazio instalaram-se, facilitando a comercializao das latas para a conserva. Esta era fabricada em "folha-de-flandres", do seguinte modo: A folha era "aparada" manualmente com uma tesoura (algumas eram movidas a pedal) e cortada em tiras, que iam para um rapaz ("moo da casa") curvar, dando o feitio da lata. Seguia para os soldadores que soldavam os "tubos" (os extremos da tira de folha) e da para os "topos" onde um outro rapaz (tambm "moo da casa") fazia as tampas de modo a "assentar" nos lados j moldados. Como instrumentos de trabalho existiam os "cortantes" para cortar a chapa, e o "cunho" que lhes dava o feitio. Ento, a lata era colocada numa mquina (fixa entre duas placas), tipo prensa manual, para que os soldadores realizassem seguramente a operao de soldar a tampa parede. Com a introduo da mquina de soldar, no incio do sculo XX, como j foi referido, o trabalho realizava-se mais rapidamente e exigia menos operrios: uma mquina cortava as tiras, puxava-as e curvava-as. Dali seguia para outra mquina que lhes dava o feitio e, finalmente, ia para a soldadeira, onde a tira, que j levava a solda, aderia definitivamente tampa, pela aco do calor. Em qualquer dos casos (manual ou mecnico) a lata era posteriormente "visitada" por uma mulher (a "visitadeira") que verificava se havia alguma falha; no caso positivo, a unidade defeituosa voltava ao soldador para ser reparada. Este tinha um ajudante (rapaz) que fazia funcionar a ventoinha que direccionava o gs, de acordo com a necessidade da operao de soldagem. Uma das empresas que se dedicavam ao fabrico de vazio, a Astria, tinha estampagem e litografia.

A litografia
A necessidade sentida por Alosio Senefelder, de um processo de reproduo de gravuras e texto sem grande dispndio, levou-o, ainda nos finais do sculo XVIII, a "marcar numa matria pastosa, mole mas consistente, diversas palavras e desenhos lineares servindo-se, para o efeito, de caracteres tipogrficos. Em seguida, tirava um positivo desta matriz utilizando, para tal, o simples lacre. Esta chapa, porm, tinha o grande inconveniente de se quebrar ao menor descuido ou presso. Pouco depois resolve abandonar este processo de resultados pouco

satisfatrios e exercita-se na gravura sobre chapa de cobre que era, previamente, coberta com um verniz de gravador". Do cobre passou gravao em estanho, processo que tambm no se mostrou profcuo, dada a ineficcia da aco do cido utilizado sobre aquele metal e ainda o dispndio que representava o excessivo gasto na pedra-pomes necessria ao trabalho. Num dado momento lembrou-se que vira em Solenhofen, na Baviera, junto ao rio Isar, umas pedras bastante claras que talvez pudessem substituir a pedra-pomes. Eram uns fragmentos de pedras de Kehlheim, muito brancas, sem relevos, planas e extremamente calcrias. A sua brancura natural, a face lisa e brilhante que adquiriam ao polir as chapas com que trabalhava, sugeriu-lhe a possibilidade de poder us-las nas suas experincias de desenho e gravura. Algum tempo depois, estas pedras substituram as chapas de metal, at a utilizadas, transformando-se Senefelder no inventor da "arte litogrfica" que, posteriormente, substituiu "os sistemas de reproduo que, antes da sua descoberta, s era possvel graas gravura em metal ou em madeira".

Senefelder comps um verniz de gravador tendo a cera, o sabo e a aguarrs como base; estendia esta composio sobre a pedra polida como se ela fosse uma chapa de cobre; depois gravava, dando-lhe logo aps um banho de gua-forte, em seguida tirava as provas numa velha prensa, utilizando para tal, uma tinta com certa mistura de leo de linhaa, negro de Francforte (negro-de-resina) e uma pequena parte de creme de Tartrea. Por fim limpava-a cuidadosamente com gua alcalinada pela potassa e por reduzida quantidade de sal de cozinha (de 1791 a 1796). Como os resultados ainda no o satisfizessem desenvolveu vrias experincias at que, em 1796, ao escrever por acaso, numa das pedras j polidas, um apontamento, utilizando o verniz que tinha inventado, decidiu saber o que sucederia queles apontamentos sob a aco activa do cido e sob o tampo enegrecido pela tinta de imprensa. Estavam finalmente definidos os princpios fundamentais da arte da litografia que viria a ser experimentada para aplicao efectiva, por Gleissner que, conjuntamente com Senefelder, desenvolveu o novo mtodo na impresso de msicas. Mas o grande inventor morreu como sempre vivera, pobremente num quarto de penso, no ano de 1834, com 62 anos .

Entre 1806 e 1808 a litografia atravessou a fronteira alem e penetrou em Frana, tendo chegado a Portugal, sob a gide de Luiz da Silva Mouzinho de Albuquerque que, em Frana, por mera curiosidade, estudara o processo. Em 1822, este estadista enviou uma prensa, algumas pedras litogrficas e diversos apetrechos necessrios ao trabalho litogrfico, ao cuidado do pintor e desenhador Domingos Antnio de Sequeira, mandando s Cortes uma proposta para a introduo desta "arte" em Portugal. Finalmente, em ofcio enviado das Cortes a Filipe Ferreira Arajo e Castro, em 25 de Junho de 1825, este era informado da aprovao da proposta do Governo sobre o assunto. Da sua aplicao na indstria foi um simples passo.

Setbal recebeu a nova tcnica treze anos aps a entrada dos franceses nesta cidade para dinamizarem a indstria de conservas de peixe, especialmente de sardinha. Foi, portanto, no ano de 1893 que Antnio Jos Baptista adquiriu uma prensa litogrfica, que instalou num armazns situado na R. Alexandre Herculano. Esta oficina litogrfica manteve-se nas mos do seu fundador at 1895, altura em que a vendeu, por sete contos de ris, a cinco indivduos e duas firmas de Setbal, ligados maioritariamente ao mundo conserveiro. Estes constituram a Litografia Setubalense S.A.R.L., com o objectivo de explorar a indstria da "folha acharoada" e de todos os mais artigos consumidos pelas fbricas de conservas de peixe. Em 1904 a Socit Gnrale Mtallurgique - firma francesa, com sede em Nantes e sucursal em Lisboa - mostrou interesse em investir na indstria litogrfica local. Aps contacto com a direco da Litografia Setubalense foi acordado o trespasse por 28 000$000 ris a Antnio Jos Baptista que arrendou as instalaes por 19 anos e 250$000 ris de renda anual. Mas, em 1905, Antnio Jos Baptista abriu a Litografia Aliana, associado a seu filho Rafael que assumira a direco tcnica da oficina, instalada no mesmo local da anterior, pois os arrendatrios haviam desistido da mesma. As instalaes foram remodeladas e, em 1919, Luiz Jos Baptista assinou um contrato de arrendamento destas instalaes Sociedade Litogrfica Portuguesa, fundada em Lisboa a 17 de Abril do mesmo ano. Em 1920 foi criada a Nova Litografia Sado, Lda. que viria a instalar-se no Bairro Salgado, paredes meias com uma das zonas residenciais da burguesia setubalense ligada indstria conserveira. Pela primeira vez se abandonava o Bairro Baptista como localizao privilegiada pela indstria litogrfica setubalense. A Sociedade Litogrfica Portuguesa foi posteriormente (1933) reestruturada, aps falncia da empresa Aires da

Costa & Ca, de que eram scios Antnio Vieira, Henrique Vieira, Padre Tobias em representao do seminrio de vora, Banco Melo e Sousa e Agustine Reis. Estes elementos eram tambm scios da Nova Litografia Sado S.A.R.Lda .

O equipamento industrial da Sociedade Litogrfica Portuguesa era, ainda nos anos 1930, composto por uma mquina rotativa que "tirava" 100 caixas de 112 folhas cada em 8 horas, duas mquinas planas a imprimirem mdia de 50 caixas em 8 horas e 2 mquinas planas a envernizarem a folha j impressa nas trs mquinas referidas. Ainda havia uma mquina plana que imprimia folha F.C.B.Y.. Nos "transportes" era tudo manual. As prensas de tirar provas e at a de passar "transportes" eram puxadas por uma manivela. S mais tarde que lhes foi adaptado um motor elctrico com gerador da empresa, uma vez que a electricidade s foi inaugurada em Setbal no ano de 1930. Era um trabalho rduo mas que exigia muita tcnica e arte. A crise mundial de 1929/30, que afectou o mercado europeu, levou falncia algumas fbricas de conservas de peixe existentes em Setbal, processo inserido no contexto industrial portugus, conforme nos referia Alberto Vale na entrevista que nos concedeu. Este facto prejudicou a indstria litogrfica, sendo os seus operrios altamente penalizados, como menciona Manuel Marques no seu escrito.

Os trabalhos litogrficos desenrolavam-se do seguinte modo: a pedra a utilizar era conduzida para a seco de "granir pedras e chapas" onde era bem limpa, para ficar com "um pouco de poro" para conservar a humidade; dali seguia para a seco de desenho onde o "desenhador" debuxava com tinta litogrfica, que possua uma composio gordurosa, prpria para as operaes seguintes. Ento o "desenho era preparado" com um produto composto de goma arbica e cido ntrico que "queimava" a base onde se delineara o modelo a litografar, dando-lhe relevo. Seguidamente o "transportador" tirava as provas em papel cromo que era picado numa cartolina para fazer o transporte e passar para a chapa (em zinco ou alumnio) que ia para a mquina de impresso. Esta era composta por trs cilindros: um continha a chapa de "transporte" e platina, outro com "cautch", e um terceiro a que se chamava cilindro de registo que pegava na "folha-de-flandres", dava a volta e imprimia o desenho. Estas placas j impressas seguiam para as fbricas de "vazio" (Astria, Mecnica

Setubalense, Cooperadora e Sol, entre outras), onde as "latas" eram cortadas e soldadas (ou cravadas) para serem utilizadas nas fbricas de conservas. As tintas usadas nos "transportes" eram o "preto de transporte" e o "preto de escrita", enquanto que as usadas na impresso eram "a base amarelo, branco, encarnado, azul e preto". O grupo de trabalhadores especializados era composto por gravadores, desenhadores, transportadores, impressores, marginadores, aparadores, estufeiros e outros, cuja aprendizagem era feita na prpria oficina, onde os rapazes podiam entrar a partir dos doze anos. Apenas os gravadores e desenhadores faziam os seus cursos fora das empresas, embora muitos deles cursassem a especialidade na prpria oficina onde mestres como Jlio Alves (falecido em 1930), Simonetti e Joo Santana ensinavam os novos artistas. A litografia era uma oficina quase exclusivamente de homens, pois as poucas mulheres que ali trabalhavam estavam ligadas a labores desqualificados e mal remunerados (mesmo quando exerciam as mesmas funes dos homens, excepo de desenhador).

As pedras litogrficas produzidas em Setbal, ao longo de cerca de 100 anos, que nos foi dado observar, so de uma beleza deslumbrante e fruto de prodigiosa imaginao, pois fornecem uma imagem de marketing ainda pouco normal na poca a que se reportam. A utilizao de figuras femininas, misturadas com outras de cariz mitolgico, regional ou histrico, inseridas num contexto cromtico aliciante, visavam estimular o apetite dos consumidores menos impelidos para as conservas enlatadas. Nestes imaginativos desenhos, concebidos pelos litgrafos setubalenses, no era esquecida a representao humorstica destinada aos mais sisudos, como poderemos inferir das gravuras apresentadas. As prprias marcas das conservas a enlatar mantinham estas componentes consideradas mais capazes de atrair as atenes e, consequentemente, os compradores.

A tcnica da litografia era tambm aplicada na impresso dos papis que envolviam as conservas enlatadas em "lata branca". O desenrolar das actividades era o mesmo, diferindo apenas no material sobre o qual era impresso o desenho: a "folha-de-flandres" ou a folha de papel.

O Capital e a mo-de-obra franceses

"tablissements F. Delory"
Embora, como j foi referido, desde 1854 os setubalenses se dedicassem indstria de conservas de peixe (especialmente de sardinha), s com a chegada dos franceses em 1880, se verificou o grande impulso na dinmica conserveira na cidade de Setbal. Os proprietrios da sociedade tablissements F. Delory, com sede em rue de Brest, Lorient (Frana), ao defrontarem-se com a escassez de sardinha na costa francesa, decidiram instalar em Portugal empresas para produo de conservas daquela espcie, segundo o mtodo Appert. Assim, as suas fbricas iniciaram a laborao junto a dois dos principais portos de pesca de sardinha de ento: Olho e Setbal. Tendo em conta os documentos da empresa , a primeira fbrica foi instalada em Setbal, embora os documentos da sociedade indiquem a sucursal de Olho como n 1 e a de Setbal como n 2. O facto no parece muito significativo, uma vez que a fundao destas unidades foi, praticamente, simultnea. Para maior facilidade no transporte do peixe, os imveis, onde se instalavam as exploraes deste ramo industrial, eram sempre construdos junto ao cais. Assim, a Socit Anonyme tablissements F. Delory instalou-se na Rua dos Trabalhadores do Mar, junto ao rio Sado, num edifcio construdo para o efeito, segundo as normas exigidas para este tipo de estabelecimentos, cujas plantas podem ser analisadas em anexos. O esplio desta empresa, por ns consultado, refere-se, fundamentalmente, a pocas mais recentes. No entanto, alguns elementos mais antigos, que analismos, justificam esta tentativa de abordagem especfica.

Sobre o imposto que, em 1925, se pagava para manuteno do alvar de um estabelecimento industrial, sabe-se que, em Fevereiro daquele ano, o selo de alvar pago por F. Delory era de 10$00. Em cpia da resposta a um inqurito da Direco Geral de Estatstica, num Verbete de Sociedade o gerente informava que tablissements F. Delory era uma empresa industrial, Sociedade Annima com sede em Lorient (Frana). Mas, ao pedido de indicao do nmero de scios e valor de cada cota, encontramos um simples "rien", tal como acontece no captulo referente situao financeira. Em "notas", P. Dass (gerente) esclarecia: "Somos unicamente um estabelecimento fabril. Todos os negcios e assuntos comerciais so tratados pela sede, em Lorient (Frana)". Sobre combustveis utilizados declarava no consumir energia elctrica produzida pelo

prprio ou comprada (em Setbal a energia elctrica s foi inaugurada em 1930, embora algumas empresas possussem geradores prprios), no gastar carvo nacional, mas ter consumido 75 toneladas de carvo estrangeiro. Ao longo do ano de 1929 "os principais produtos fabricados" foram "conserva de peixe em azeite e tomate: 18 761 caixas". No verbete referente ao ano de 1931 informava que haviam sido produzidas 12 839 caixas de "conserva de sardinha em azeite e tomate", no valor de 92 570$00. Mas "a fbrica suspendeu a sua laborao em 2 de Outubro de 1931 por um prazo indeterminado". Atravs dos documentos existentes verificase uma total separao entre a empresa e a sociedade em que estava inserida, pois importava de Frana todos os materiais necessrios laborao, incluindo o prprio combustvel, e utilizava apenas a matria-prima que no podia importar do pas de origem - a sardinha - e a mo-de-obra no qualificada, salvo raras excepes. A convivncia com os industriais locais tambm no era muito cordial, pois estes queixavam-se de que esta firma absorvia os mercados franceses, bloqueando-lhes o acesso aos mesmos, situao que levou alguns conserveiros qualificados a ter atitudes consideradas menos honestas para poderem vender o seu produto em Frana. Era o caso das tentativas de falsificao ou imitao de marcas conhecidas internacionalmente mas, sobretudo, acreditadas no mercado francs.

Falsificaes
No incio do sculo XX verificaram-se vrios conflitos entre empresas que produziam conservas para exportao, acusando-se mutuamente de falsificao ou imitao de marcas, ou ainda de omisso da origem do produto, para penetrao em mercados pertena de outros fabricantes. E a casa Delory era uma das mais visadas pois, normalmente, limitava-se a indicar nas suas caixas a sede da companhia (Lorient- -France), no referindo que as conservas eram fabricadas em Setbal. Assim, no dia 13 de Fevereiro de 1901, terminou a audincia, com interveno do jri comercial, de uma aco movida contra esta empresa por Firmin Jullien que se considerava prejudicado pela no referncia da origem setubalense das conservas exportadas pela firma Delory. Esta foi condenada ao pagamento de 300$000 ris de indemnizao ao queixoso, facto que a imprensa comentava, concluindo que se todos os fabricantes fossem para juzo pedir indemnizaes, e todos tinham "to

bom direito como o Snr. Jullien, a rica casa Delory ficava num fanico", facto que comprova o isolamento que esta firma praticava, em relao ao meio em que estava inserida.

O domnio do mercado francs, a que no era alheia a credibilidade das sardinhas em conserva produzidas por tablissements F. Delory, levou a que outros empresrios produzissem marcas que possibilitavam a sua venda como se se tratasse de um produto desta empresa. Como exemplo, citamos algumas missivas trocadas entre a administrao residente em Frana e o seu responsvel em Setbal, Monsieur P. Dass. No dia 9 de Junho de 1925, em ofcio dirigido a este, o presidente da administrao, residente em Lorient, escrevia: "Nous croyons savoir quil a t charg tout rcemment Lisbonne sur le s/s MARTHA WASHINGTON de la Cosulich-Line: 1000 caisses de sardines en boites blanches munies denveloppages papier une marque Rolland, contrefaon parfaite de la ntre. Ces boites auraient t vendues notre plus gros client de Trieste, Mr. Lodovico WEISS, par la Maison WIMMER, de Lisbonne". E no dia 23 de Junho, novo ofcio fornecia indicaes e aconselhava a consulta do advogado da firma Gustavo Ferreira Borges, com escritrio na Rua Arco Bandeira, 44, 1, em Lisboa, na sequncia de uma outra missiva oriunda de Setbal, em que Monsieur P. Dass, usine Delory, Setbal, solicitava novas pistas para a pesquisa. Em carta datada de 16 de Julho, P. Dass era finalmente informado sobre o processo de falsificao verificado: "[...] Notre reprsentant Trieste a pu obtenir sans toutefois russir nous faire parvenir les chantillons quil est absolument indispensable que nous ayons en mains. Il sagit dune imitation trs exacte de lillustration de nos enveloppages papier Rolland, mais portant en outre lindication: LINO DE SILVA - MARQUE DEPOSEE - Lda EN SETUBAL. Vous savez que Mr. Lino da Silva est le gendre de Mr. Alleno grent de lusine Vve Macieira & Fils de Setbal". O responsvel pela firma com sede em Setbal respondeu aos administradores residentes em Lorient, confirmando que era realmente a casa F. M. Lino da Silva Lda que produzia a imitao da acreditada marca Rolland: "Comme cette dernire, les enveloppages la marque F. M. Lino da Silva Lda sont composs dun corps imprim en noir et dune bande entourant la boit et imprime en vert/noir/or. La composition ressemble normment celle de votre marque Rolland, les couleurs employes sont exactement les mmes et 3/4 mtres de distance aucune diffrence ne peut tre faite. [...] Il ne peut cependant y avoir aucun doute sur lintention quont eue les crateurs de la

marque F. M. Lino da Silva de faire confondre leur marque avec votre Rolland et de profiter de cette confusion". Aps identificar a empresa em causa, informava tambm da impossibilidade de dar imediato seguimento ao litgio porque Francisco Lino da Silva no se encontrava em Setbal e os responsveis declararam no estarem a exportar a referida marca (afirmao que no parece merecer-lhe muita credibilidade). De posse de um invlucro referente marca imitada, informava que iria consultar o advogado da empresa, at porque j fora informado de que estes eram impressos na casa Alfredo da Silva, sucessores de E. Barrault. De imediato procederia inventariao da conserva j exportada, sob esta marca, para os diferentes pases. A empresa visada respondeu a Paul Dass o seguinte: "Para provar a V. Sas a nossa boa f sobre o assunto que h pouco tratmos e jamais pela considerao que V. Sa. nos merece e ainda para satisfazer os seus desejos, resolvemos desde j suspender novas encomendas que tnhamos na Litografia e vamos propor ao nosso cliente o fornecimento de outro papel em encarnado, no nos importando de perder mesmo o cliente, se assim for necessrio, para que possamos ficar bem com a nossa conscincia e mantermos a nossa velha conduta. Como dissemos a V. Sa temos empate de capital na importncia de 1 680$00, referente a papel litografado para 25 000 latas que poderemos inutiliz-lo para maior satisfao darmos casa que V. Sa to dignamente representa, no caso de sermos reembolsados desta importncia, o que queremos ser justo e assim ns desde j lhe afirmamos que desistimos por completo de atender o nosso cliente". Esta situao parece um pouco inslita, uma vez que a firma F. M. Lino da Silva obteve, em vrias exposies nacionais e internacionais prmios pelas conservas produzidas, facto que mostra a credibilidade da empresa, antes e depois do acontecimento, no apenas a nvel nacional como tambm a nvel internacional. No entanto, a imitao foi uma realidade que no entendemos seno como uma inteno de penetrar num mercado que era pertena de outra empresa sua concorrente, que dominava as vendas no norte do continente europeu. Entre os vrios prmios obtidos por Lino da Silva citamos, como exemplo, o "Diplome de membre honoraire de la Chambre de Comerce Belge de Portugal, dlivr Mrs F. M. Lino da Silva, Lisbonne, Avril 1923" e "Medalla de Plata - Exposicion internacional, Barcelona, 1929", concedida a F. M. Lino da Silva pelas suas conservas de peixe, existentes, entre outros, no MTS.

Mo-de-obra

Atravs do livro de Pessoal relativo aos anos de 1907-1908, podemos verificar que em qualquer das seces da empresa o pagamento maioria dos trabalhadores era feito semanalmente, havendo vrias categorias de operrios que, de acordo com as mesmas, recebiam a fria; o preo por hora variava de homem para homem, tal como o nmero de dias a que tinham direito. O dia de trabalho era de 10 horas e o pessoal era agrupado nas seguintes rubricas: "Personnel poisson Vieille usine, Personnel poisson nouvelle usine, Ferblanterie" e "personnel femmes". Os salrios do pessoal das duas fbricas eram iguais, salientando-se alguns trabalhadores que ganhavam semana (trabalhavam ao Domingo quando necessrio, sem que recebessem qualquer importncia extra), enquanto que outros ganhavam em funo dos dias e horas que laboravam. De todos os operrios inscritos nas folhas de fria salientamos Francisco Calafate e Antnio Calafate que recebiam 10 000 ris semanais, encarregados respectivamente da "Ferblanterie" e do "personnel poisson", seguidos de Manuel da Silva e Ppe que recebiam 8 500 ris por semana. Os irmos Calafate deixaram de constar das folhas de vencimento de Julho de 1908, desaparecendo a referncia especial a "Ferblanterie", ascendendo Ppe ao lugar cimeiro. Nestas listagens encontramos referncias especiais a profisses e seces especficas como "Machiniste", "Dechargeurs", "Garde de nuit", "Charpentiers", "Tamponnage", "Equarrissage", "Pose de Clefs", "Nettoyes et aupillage de boites", "Zinqueur", "Etiquettage", "Transp. c/ Fers", "Caisseurs" e "Mecanniciens", sem referncia aos nomes dos respectivos trabalhadores, pelo que inferimos tratar-se de trabalhos realizados casualmente por pessoal externo. Verifica-se ainda, mas nem sempre, referncias discriminadas ao pessoal feminino da fbrica nova, da fbrica velha e s mulheres que recebiam pea. Na seco de vazio (Ferblanterie) trabalhavam, em mdia, 40 homens cujo salrio semanal total variava entre os 143 185 ris (ex: 17 de Outubro de 1908) e 178 590 ris (ex: 24 de Agosto de 1907). Oito destes homens recebiam um salrio semanal fixo (recebiam sete dias), dos quais se salientava Francisco Calafate (10 000 ris). Nas restantes tarefas das duas fbricas (velha e nova) laboravam tambm em mdia 40 homens, dos quais cinco recebiam um salrio semanal fixo, salientando-se Antnio Calafate (10 000 ris). No nos foi possvel saber o nmero de mulheres que laboravam na F. Delory porque apenas dispomos do total dos pagamentos semanais, sem outra indicao.

Havia, no entanto, uma equipa efectiva de trabalhadores, de ambos os sexos, cujo pagamento se realizava mensalmente. No captulo "pessoal" do verbete de sociedade, referente ao ano de 1929, acima referido, diz no possuir empregados, integrar um elemento "de direco", trs tcnicos e 94 indivduos de "pessoal auxiliar", dos quais 20 "vares" e 74 "fmeas". Os "vencimentos mensais do pessoal" eram os seguintes: "pessoal auxiliar - vencimentos mximos (hommes) (paie du mois le meilleur) 40 430$25 - vencimentos mnimos (femmes) (paie du mois le plus mauvais) 678$80. Pessoal tcnico - vencimentos mximos - (appointement du grent) 1 600$00 - vencimentos mnimos (d. de la contrematresse) 625$00. "Para as vrias categorias de pessoal assalariado" era indicado como salrio mdio por dia de oito horas dos "moos de fbrica" 18$00 (salrio mximo 19$00 e mnimo 17$00). Para as "mulheres de fbrica" o salrio mdio era de 1$05 por hora (mximo 1$10, mnimo 1$00) e para os "rapazes de fbrica" o salrio mdio era de 0$875 por hora (mximo 1$00 e mnimo 0$75). Do estudo feito conclumos que nesta empresa existia pessoal efectivo com trs categorias, conforme o modo de pagamento: mensal, semanal e hora de trabalho e pessoal com emprego precrio. No grupo que recebia semanalmente e de acordo com as horas e/ou dias de trabalho predominavam os setubalenses, enquanto que nos que recebiam ao ms, especialmente os que exerciam cargos de chefia ou tcnicos, prevaleciam os indivduos de nacionalidade francesa.

Administrao francesa

Como simples sucursal que era, este estabelecimento fabril regia-se pelos estatutos de empresa com sede em Lorient (Frana), subordinada lei geral daquele pas. O gerente, pessoal administrativo e tcnico eram de origem francesa. Toda a escrita do estabelecimento se fazia em francs, tal como os comunicados internos, apenas traduzidos quando dirigidos aos trabalhadores. Acidentalmente, houve delegao de poderes a empregados de nacionalidade portuguesa para resoluo de problemas no pas. Na parte do esplio que nos foi possvel observar, encontramos procuraes para facilitar o funcionamento da filial portuguesa. Em 13 de Abril de 1918 "Mr. Alphonse Svne na qualidade de delegado do Conselho de Administrao dos Estabelecimentos F. Delory, Sociedade Annima com o capital de trs milhes de francos da qual a sede em Lorient, rue de

Brest [constituiu] seu mandatrio especial: o Snr. Carlos de Figueiredo, empregado dos Estabelecimentos F. Delory em Setbal (Portugal), com poderes para, em nome da Sociedade e em seu nome a representar, nas relaes com a Associao Industrial Portuguesa de Lisboa, represent-la nas suas relaes com a Alfndega, fazer entrar e despachar mercadorias, assinar e marginar registos e falhas, reclamar e receber prmios, fornecer justificaes, dar garantias e caues, assinar requerimentos, peties do correio, companhias de transporte, caminhos-de-ferro, entre outros. Este documento foi redigido em portugus, situao que se no verifica no seguinte, dirigido ao gerente que era de nacionalidade francesa. Em 24 de Maro de 1923, perante o mesmo notrio, "Monsieur Maurice Delacroix, industriel, [...], et Monsieur Maurice Daron, [...]. Agissant: Monsieur Delacroix, en qualit de Directeur et Monsieur Daron, de dlgu du Conseil dadministration de la Socit des tablissements F. Delory, au capital de cinq millions de francs, dont le sige est Lorient, rue de Brest [...] constitu pour leur mandataire spcial: Monsieur Paul Dass, grant dusine, demeurant Setubal qui ils donnent conjointement pouvoir, au nom de la Socit des tablissements F. Delory: Reprsenter la Socit dans tous rapports avec la Douane; [...]". As atribuies eram as mesmas da procurao que referimos anteriormente, embora com algumas alteraes pouco significativas, uma vez que todas as decises eram tomadas pela administrao francesa, sendo o gerente simples executante das determinaes daquela, com funes puramente burocrticas, facto que comprova a falta de autonomia da filial portuguesa.

Esta fbrica ir ligar-se, em Janeiro de 1965, a uma outra com sede em Boulevard Sbastopol, 16, Nantes e que se chamava Socit Anonyme tablissements Arsne Saupiquet, com sede em Setbal, de que falaremos, ainda que mais superficialmente por falta de documentao, pois apareceu em Setbal mais tarde, e por ter a sede em Nantes, embora o seu funcionamento fosse idntico.

"Socit Arsne Saupiquet"


"Socit Anonyme des tablissements Arsne Saupiquet, au capital de 6 000 000 de francs [em 1930], divis en 60 000 actions de cent francs, sige social: Boulevard Sbastopol, 16, Nantes", foi fundada em 29 de Maio de 1891. Os estatutos, ento aprovados, foram sucessivamente modificados pelas Assembleias Gerais

Extraordinrias, ao longo dos anos . Este documento era vlido "tout en France, ltranger ou dans les colonies". O capital social, inicialmente de 1 150 000 francos foi sucessivamente alterado at 25 de Maro de 1920, data em que a quantia registada se fixou em 6 000 000. A filial de Setbal foi construda num espao entre a Rua da Sade e a estrada da Rasca, perto do rio como era hbito.

No referente a relaes humanas, os documentos de que dispomos pertencem a pocas mais recentes. No entanto, do que nos foi possvel analisar, conclumos que o ambiente que se vivia nesta empresa era tenso e pouco cordial. No esplio descobrimos cartas de trabalhadoras para os patres, denunciando colegas para conseguirem favores. Desde acusao de roubo de um anel da "madama", a revelao de encontros secretos entre empregadas e empregados, encontrmos ainda sugestes para melhor funcionamento dos trabalhos. Embora as provas de situaes de denncia, como as que referimos, sejam referentes, fundamentalmente, aos anos 1930, pudemos inferir que j nos anos 1920 elas se verificavam, pois esto implcitas noutros documentos da empresa que foi uma das primeiras a iluminar as suas instalaes, poucos meses aps a inaugurao da luz elctrica na cidade de Setbal. A luz, alm de imprescindvel para a fabricao, facilitava a fiscalizao das actividades dos operrios. O ttulo respeitante instalao elctrica no escritrio da empresa, destinada a iluminao, "alimentada pela Cmara Municipal", foi concedido nos termos do decreto-lei n 5 786, de 10 de Maio de 1919, e do Regulamento de 30 de Novembro de 1912. A instalao era de corrente contnua a 2 fios e compreendia um contador de 5 amperes e 220 voltes e um quadro geral donde saa um circuito que alimentava 15 lmpadas num total aproximado de 580 Watts, e 3 tomadas absorvendo um total de 120 Watts. Para custeamento dos servios tcnicos de fiscalizao das instalaes elctricas, foi cobrada a taxa inicial de 64$00, relativa ao ano de 1930, a que se seguiria o pagamento das "taxas anuais fixadas na respectiva tabela".

Podemos ainda verificar que esta empresa possua um "seguro colectivo" (aplice n 304), na Sociedade Portuguesa de Seguros, "contra os acidentes que [pudessem] ocorrer aos seus assalariados". Esta aplice, passada em 1931, substituiu a n 4 117 da M.G.S. e nela se fixava o total dos salrios e quaisquer outras remuneraes a pagar pelo segurado durante trs meses e a taxa do prmio em 1% que este se obrigava a

satisfazer antecipadamente. O Depsito, cobrado pela M.G.S,. seria entregue S.P.S. para manuteno do seguro de trabalho efectuado pela empresa. As determinaes desta aplice baseavam-se na "Lei n 83 de 24 de Julho de 1913, n 801 de 3 de Setembro de 1917 e decreto 5 637 de 10 de Maio de 1919 pelos acidentes de trabalho sucedidos aos seus operrios, aprendizes ou empregados dos quais resulte incapacidade temporria, permanente e morte". Para que os beneficirios usufrussem das regalias devidas, a empresa devia enviar seguradora cpia das folhas de frias, conforme determinava o n 3 do artigo 5 das "Condies Gerais" da aplice, clusula que era cumprida atempadamente.

O modelo conserveiro da regio de Setbal


O processo conserveiro em Setbal, embora inserido no contexto nacional, revestiu-se de caractersticas muito prprias pelas condies da regio e especialmente do seu porto, to perto da capital. Assim, conheceu, ao longo dos anos, momentos de prosperidade e graves situaes de depresso, gerados por condies naturais (maior ou menor abundncia de peixe) e humanas (fraca preparao dos industriais que pecavam pelo excessivo individualismo, prejudicial ao desenvolvimento da indstria e seu mercado). No entanto, desde muito cedo, sempre que sentiam necessidade, os conserveiros uniam-se para resoluo dos problemas que afectavam o ramo. No Elmano, de 10 de Abril de 1897, podemos ler a notcia de uma reunio, numa das salas da Associao dos Lojistas e Industriais dos proprietrios das fbricas de conservas, a fim de tomarem conhecimento e resolverem sobre uma petio dos operrios soldadores que lhes fora dirigida por intermdio da associao daquela classe. Os fabricantes resolveram responder por escrito refutando algumas das alegaes dos operrios e demonstrando a inanidade de outras. A petio foi rejeitada, como poderemos verificar na acta da reunio publicada no referido semanrio no dia 14 dos mesmos ms e ano. A Associao dos Soldadores no desistiu, acabando por conseguir o dilogo e, consequentemente, a satisfao de algumas das suas reivindicaes, inseridas, posteriormente, no Regulamento sobre o contrato de trabalho nas fbricas de conservas, impresso em Setbal no ano de 1908.

Com a implantao da Repblica, em 1910, a indstria de conservas de peixe sofreu mudanas muito significativas, para as quais poucos fabricantes estavam preparados. Assim, nos anos subsequentes comum encontrarmos nos peridicos locais anncios de arrendamento ou venda de fbricas instaladas em Setbal, ao mesmo tempo que surgiam firmas destinadas ao comrcio de exportao e importao de conservas alimentcias, compra e venda destes produtos, fornecimento de azeite e de outros artigos para a respectiva indstria. Outro problema que afectava as fbricas de conserva de peixe, instaladas em imveis sem qualquer espcie de condies de trabalho e de segurana, eram os incndios, que a fraca capacidade de resposta dos bombeiros locais no permitia solucionar de forma adequada. Assim, desde muito cedo, encontramos referncias s empresas seguradoras que suportavam as despesas da resultantes. No Elmano de 28 de Setembro de 1912, sob o ttulo "Incndio", podemos ler a seguinte notcia: "Depois das 23 horas de segundafeira manifestou-se grande incndio na fbrica de conservas de Ferreira Mariz & C, situada na praia da Saboaria desta cidade [...], salvou-se ainda um depsito da fbrica que continha grande nmero de conserva pronta para embarcar. Reconheceu-se a falta de bocas de incndio". A fbrica estava segura na "The Liverpool and London and Globe".

Como j se disse a I Grande Guerra estimulou a produo, provocando uma conjuntura econmica favorvel, situao que, embora fictcia, criou expectativas entre os fabricantes. Em 1918, com o fim das actividades blicas na Europa, verificou-se uma regresso na exportao de conservas alimentcias e, logicamente, a situao dos industriais do ramo tornou-se de novo instvel. Ao longo dos anos 1920, a situao manteve-se insegura, totalmente dependente das condies naturais, quase sem proteco legal, facto que provocou momentos de instabilidade, verificando-se reduo de ncleos de fabricao, anunciada na imprensa local (de 130 empresas em 1920 passam para 63 em 1928) . A partir de 1930, com a introduo do corporativismo na indstria de conservas de peixe e do prprio condicionalismo industrial, iniciaram-se estudos conducentes ao aperfeioamento do produto, especialmente da sardinha enlatada que Portugal vendia para o estrangeiro. Salazar definiu as regras e os princpios bsicos do sistema, no qual o Ministrio do Comrcio, conjuntamente com as Cmaras Municipais, indicaria tcnicos capazes de realizar pesquisas, elaborar planos e projectos, para

cuja execuo seriam precisas a autoridade e a boa vontade dos que viviam da indstria, principais interessados no seu progresso. A organizao nacional da indstria de conservas de peixe iniciou-se em Agosto de 1932 com a publicao dos decretos nos 21 621 e 21 622. O primeiro estabelecia regras para orientar o futuro da produo e do comrcio respectivo; o segundo criou o Consrcio Portugus de Conservas de Sardinha. Nestes diplomas vislumbrava-se j o mtodo de interveno que o Governo pretendia dinamizar e que, cerca de um ano depois, viria a consubstanciar-se nos preceitos genricos e definitivos do Estatuto do Trabalho Nacional. De facto, no caso da indstria das conservas, o Governo, ao procurar organiz-la, viu-se forado a definir objectivos e a impor normas gerais de orientao e disciplina. Mas, simultaneamente, teve de reconhecer que, para a observncia e bom aproveitamento de tais medidas, seria indispensvel pr a funcionar um organismo novo com atribuies que no coincidiam com as de uma cooperativa comercial e industrial, nem com as frmulas correntes de associao com base nas leis existentes nos finais do sculo XIX. "Assim foi criado o Consrcio Portugus de Conservas de Sardinha e se promulgou um verdadeiro cdigo da indstria, contido nas disposies dos decretos nos 21 021 e 21 623".

Finalmente, poderemos definir quatro perodos distintos no evoluir da indstria conserveira em Setbal, reflexo da poltica nacional, embora inserido num contexto muito prprio, como se pode verificar ao longo deste trabalho. No primeiro, entre 1854 e 1880, os fabricantes setubalenses desenvolveram uma indstria bastante artesanal mas, mesmo assim, conseguiram afirmar-se no mercado internacional, obtendo alguns prmios em certames europeus . No segundo, entre 1880 e 1910, lapso de tempo em que os industriais franceses recmchegados a Portugal (e, especialmente, cidade de Setbal) imprimiram ao processo conserveiro uma nova dinmica, ao instalarem nas suas fbricas as mquinas e tcnicas mais modernas da poca, verificou-se a conquista de novos mercados internacionais, especialmente europeus, j dominados anteriormente pelos franceses. Neste perodo, iniciou-se uma estratgia individualista de que se ressentiram os industriais setubalenses, pois os franceses mantiveram uma poltica socioeconmica fechada, onde os funcionrios e operrios especializados eram, na sua maioria, de nacionalidade francesa, salvo raras excepes num perodo mais avanado. Nos documentos da empresa era usada a lngua do pas de origem, tal como no dilogo entre

chefes, criando assim uma barreira entre pessoal especializado e operrios. Os conserveiros locais, numa atitude defensiva, tentaram sobreviver utilizando mtodos idnticos e, num esforo de anular o domnio das empresas estrangeiras, utilizavam estratgias "suicidas", como referia Agostinho Fernandes , grande empresrio portugus. O baixo nvel cultural e a falta de preparao tcnica bloqueavam-nos, tornando-os incapazes de distinguir a dinmica dos portugueses mais avanados e a poltica isolacionista dos estrangeiros que tentavam aniquil-los. Esta atitude, prejudicial ao so crescimento das indstrias locais, manteve-se ao longo do terceiro perodo, que se situou entre os anos de 1910 e 1930. A situao, j dramtica, que esta atitude provocava, agravou-se com o processo reivindicativo dos operrios, organizados em associaes dinamizadas pelos partidos polticos, portadores de ideologias revolucionrias. Foi uma poca de "seleco natural" que, levando falncia os industriais mais frgeis, proporcionou o desenvolvimento de empresas mais slidas e, consequentemente, mais modernas, que tentaram impor-se num ambiente desorganizado e "selvagem", pouco dignificante para a indstria nacional. Ento, assistiu-se ao nascimento de empresas intermedirias, fornecedoras da matria-prima necessria indstria, e outras angariadoras de mercados compradores das conservas produzidas. Sociedades especializadas na fabricao de "vazio" e nas "artes litogrficas" iniciaram as suas actividades, antes desenvolvidas no interior das prprias fbricas de conservas, como confirma o artigo 3 do regulamento sobre o contrato de trabalho nas fbricas de conservas, publicado em Setbal, no ano de 1908: "A lata vazia, em geral, ser sempre feita na respectiva fbrica, e s em casos extraordinrios e urgentes, reconhecidos pelo Tribunal de rbitros Avindouros, poder ser adquirida fora dela" . A existncia da Associao Comercial e Industrial, onde os conserveiros tinham uma representao slida, era, normalmente, a entidade que dirigia conflitos e incentivava o dilogo entre os industriais mais esclarecidos. Assim, em 1913, a imprensa local anunciava uma reunio da comisso, delegada da seco dos fabricantes de conservas, eleita para estudar a situao desta indstria e fornecer sugestes para o seu desenvolvimento. Este trabalho visava a estruturao do processo na cidade de Setbal, onde se vislumbrava j a hiptese de encerramento de todas as fbricas deste ramo industrial. Foram convidadas as autoridades locais e a imprensa regional e nacional, para que se dissipassem todas as dvidas que pairavam sobre a indstria conserveira da regio. Assim, no dia 25 de

Janeiro, o Elmano publicou, a pedido da referida comisso, um relatrio do processo desenvolvido por esta, no qual se informava que os fabricantes de conservas se haviam filiado na respectiva seco da Associao Comercial e Industrial da cidade, a fim de melhorarem a sua indstria. Na base da situao estavam os aumentos dos materiais necessrios fabricao, assim como os fretes e salrios dos operrios intervenientes no processo. Segundo informao inserta na mesma notcia, o relatrio da comisso foi lido em reunio na sede da Associao Comercial e Industrial de Setbal, presidida pelo Governador Civil do Distrito de Lisboa, estando presentes os fabricantes e os representantes de todas as colectividades locais. Ao longo dos estudos realizados, verificmos que a situao, embora passasse por momentos conjunturais favorveis como o respeitante primeira Grande Guerra, sofreu, ao longo dos anos entre 1910 e 1930, perodos difceis, aos quais algumas empresas no conseguiram resistir .

O quarto perodo, marcado pelo corporativismo dinamizado pelo Estado Novo, s teve repercusses neste aglomerado urbano depois de 1930, aps a realizao da I Exposio Regional do Distrito de Setbal nesta cidade, embora o I Congresso Nacional de Pesca e Conservas, efectivado em Setbal, em Dezembro de 1927, pudesse ser, teoricamente, considerado como a gnese do corporativismo na indstria setubalense.