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LE CAPITAINE PAMPHILE
Alexandre Dumas
(1840)

Table des matires PRFACE ..................................................................................5 Chapitre I Introduction l'aide de laquelle le lecteur fera connaissance avec les principaux personnages de cette histoire et l'auteur qui l'a crite............................................... 6 Chapitre II Comment Jacques Ier voua une haine froce Tom, et cela propos d'une carotte. ......................................16 Chapitre III Comment mademoiselle Camargo tomba en la possession de M. Decamps. ................................................... 22 Chapitre IV Comment le capitaine Pamphile, commandant le brick de commerce la Roxelane fit, sur le bord de la rivire Bango, une meilleure chasse que n'avait fait Alexandre Decamps, dans la plaine Saint-Denis. .................................. 33 Chapitre V Comment Jacques Ier fut arrach des bras de sa mre expirante et port bord du brick de commerce la Roxelane (capitaine Pamphile). ............................................ 42 Chapitre VI Comment Jacques Ier commena par plumer des poules et finit par plumer un perroquet. .............................. 54 Chapitre VII Comment Tom embrassa la fille de la portire, qui montait de la crme, et quelle dcision fut prise propos de cet vnement.................................................................... 64 Chapitre VIII Comment Tom dmit le poignet d'un garde municipal, et d'o venait la frayeur que lui inspirait cette respectable milice. ..................................................................72 Chapitre IX Comment le capitaine Pamphile apaisa une sdition bord du brick la Roxelane, et de ce qui s'ensuivit.89 Chapitre X Comment le capitaine Pamphile, croyant aborder sur une le, aborda sur une baleine, et devint le serviteur du Serpent-Noir. ......................................................................... 98

Chapitre XI Comment le capitaine Pamphile remonta le fleuve Saint-Laurent pendant cinq journes, et chappa au Serpent-Noir vers la fin de la sixime................................. 108 Chapitre XII Comment le capitaine Pamphile passa deux nuits fort agites, l'une sur un arbre, l'autre dans une hutte.118 Chapitre XIII Comment le capitaine Pamphile fit la rencontre de la mre de Tom sur les bords de la rivire Delawarre, et de ce qui s'ensuivit. ....................................... 137 Chapitre XIV Comment Jacques Ier, n'ayant pu digrer l'pingle du papillon, fut atteint d'une perforation de la pritonite...............................................................................156 Chapitre XV Comment Tony Johannot, n'ayant pas assez de bois pour passer son hiver, se procura une chatte, et comment, cette chatte tant morte, Jacques II eut la queue gele.......................................................................................165 Chapitre XVI Comment le capitaine Pamphile proposa un prix de deux mille francs et la croix de la Lgion d'honneur, afin de savoir si le nom de Jeanne d'Arc s'crivait par un Q ou par un K. .......................................................................... 177 Chapitre XVII Comment le capitaine Pamphile, ayant abord sur la cte d'Afrique, au lieu d'un chargement d'ivoire qu'il venait y chercher, fut forc de prendre une partie de bois d'bne. ..........................................................183 Chapitre XVIII Comment le capitaine Pamphile, s'tant dfait avantageusement de sa cargaison de bois d'bne la Martinique, et de son alcool aux grandes Antilles, retrouva son ancien ami le Serpent-Noir cacique des Mosquitos, et acheta son caciquat pour une demi-pipe d'eau-de-vie........198 Chapitre XIX Comment le cacique des Mosquitos donna une constitution son peuple, pour se faciliter un emprunt de douze millions. ..................................................................... 207 Conclusion.............................................................................219
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Pices justificatives ...............................................................221 propos de cette dition lectronique ................................ 233

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PRFACE
Rsum : Ce rcit plein de fantaisie, crit en 1840, mle histoires danimaux et aventures maritimes. Avec une dose de satire sociale aux dpens du rgime de Louis-Philippe. http://www.dumaspere.com Commentaires : Ce roman trop oubli est un chef-d'uvre unique chez Dumas. Il aurait pu tre sign de Sterne, ou de Swift : c'est dans leur ton qu'il voque la traite des noirs. Le rcit est plein de gaiet et de verve, de burlesque parodique : on y trouve les grandes scnes du roman d'aventures, la prise du navire marchand, la mutinerie bord, l'Amrique de Fenimore Cooper. Les personnages sont emprunts la tradition comique : l'Anglais en proie au spleen, le trompeur, le gourmand, le niais, le chef indien. C'est aussi une uvre sombre : une suite de morts, animaux massacrs, esclaves tus en route, immigrants anglais dcims par la maladie, indignes extermins. Le hros, Pamphile, incarne la socit commerante et pharisienne dans laquelle l'artiste est condamn vivre. C'est le monde de Monte-Cristo sans le comte. http://www.livrenpoche.com

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Chapitre I Introduction l'aide de laquelle le lecteur fera connaissance avec les principaux personnages de cette histoire et l'auteur qui l'a crite.
Je passais, en 1831, devant la porte de Chevet, lorsque j'aperus, dans la boutique, un Anglais qui tournait et retournait en tous sens une tortue qu'il marchandait avec l'intention d'en faire, aussitt qu'elle serait devenue sa proprit, une turtle soup. L'air de rsignation profonde avec lequel le pauvre animal se laissait examiner, sans mme essayer de se soustraire en rentrant dans son caille, au regard cruellement gastronomique de son ennemi, me toucha. Il me prit une envie soudaine de l'arracher la marmite, dans laquelle taient dj plonges ses pattes de derrire ; j'entrai dans le magasin, o j'tais fort connu cette poque, et, faisant un signe de l'il madame Beauvais, je lui demandai si elle m'avait conserv la tortue que j'avais retenue, la veille, en passant. Madame Beauvais me comprit avec cette soudainet d'intelligence qui distingue la classe marchande parisienne, et, faisant glisser poliment la bte des mains du marchandeur, elle la remit entre les miennes, en disant, avec un accent anglais trs prononc, notre insulaire, qui la regardait la bouche bante : Pardon, milord, la petite tortue, il tre vendue monsieur depuis ce matin. Ah ! me dit en trs bon franais le milord improvis, c'est vous, monsieur, qu'appartient cette charmante bte ? Yes, yes, milord, rpondit madame Beauvais.

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Eh bien, monsieur, continua-t-il, vous avez l un petit animal qui fera d'excellente soupe ; je n'ai qu'un regret, c'est qu'il soit le seul de son espce que possde en ce moment madame la marchande. Nous have la espoir d'en recevoir d'autres demain matin, rpondit madame Beauvais. Demain, il sera trop tard, rpondit froidement l'Anglais ; j'ai arrang toutes mes affaires pour me brler la cervelle cette nuit, et je dsirais, auparavant, manger une soupe la tortue. En disant ces mots, il me salua et sortit. Pardieu ! me dis-je aprs un moment de rflexion, c'est bien le moins qu'un aussi galant homme se passe un dernier caprice. Et je m'lanai hors du magasin en criant, comme madame Beauvais : Milord ! milord ! Mais je ne savais pas o milord tait pass ; il me fut impossible de mettre la main dessus. Je revins chez moi tout pensif : mon humanit envers une bte tait devenue une inhumanit envers un homme. La singulire machine que ce monde, o l'on ne peut faire le bien de l'un sans le mal de l'autre ! Je gagnai la rue de l'Universit, je montai mes trois tages, et je dposai mon acquisition sur le tapis. C'tait tout bonnement une tortue de l'espce la plus commune : testudo lutaria, sive aquarum dulcium ; ce qui veut dire, selon Linn chez les anciens, et selon Ray chez les modernes, tortue de marais ou tortue d'eau douce.
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Or, la tortue de marais ou la tortue d'eau douce tient peu prs, dans l'ordre social des chloniens, le rang correspondant celui que tiennent chez nous, dans l'ordre civil, les piciers, et, dans l'ordre militaire, la garde nationale. C'tait bien, du reste, le plus singulier corps de tortue qui et jamais pass les quatre pattes, la tte et la queue par les ouvertures d'une carapace. peine se sentit-elle sur le plancher, qu'elle me donna une preuve de son originalit en piquant droit vers la chemine avec une rapidit qui lui valut l'instant mme le nom de Gazelle, en faisant tous ses efforts pour passer entre les branches du garde-cendre, afin d'arriver jusqu'au feu, dont la lueur l'attirait ; enfin, voyant, au bout d'une heure, que ce qu'elle dsirait tait impossible, elle prit le parti de s'endormir, aprs avoir pralablement pass sa tte et ses pattes par l'une des ouvertures les plus rapproches du foyer, choisissant ainsi, pour son plaisir particulier, une temprature de cinquante cinquantecinq degrs de chaleur, peu prs ; ce qui me fit croire que, soit vocation, soit fatalit, elle tait destine tre rtie un jour ou l'autre, et que je n'avais fait que changer son mode de cuisson en la retirant du pot-au-feu de mon Anglais pour la transporter dans ma chambre. La suite de cette histoire prouvera que je ne m'tais pas tromp. Comme j'tais oblig de sortir et que je craignais qu'il n'arrivt malheur Gazelle, j'appelai mon domestique. Joseph, lui dis-je, lorsqu'il parut, vous prendrez garde cette bte. Il s'en approcha avec curiosit. Ah ! tiens, dit-il, c'est une tortue a porte une voiture. Oui, je le sais ; mais je dsire qu'il ne vous en prenne jamais l'envie d'en faire l'exprience.
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Oh ! a ne lui ferait pas de mal, reprit Joseph, qui tenait dployer devant moi ses connaissances en histoire naturelle ; la diligence de Laon passerait sur son dos, qu'elle ne l'craserait pas. Joseph citait la diligence de Laon, parce qu'il tait de Soissons. Oui, lui dis-je, je crois bien que la grande tortue de mer, la tortue franche, testudo mydas, pourrait porter un pareil poids ; mais je doute que celle-ci, qui est de plus petite espce a ne veut rien dire, reprit Joseph : c'est fort comme un Turc, ces petites btes-l ; et, voyez-vous, une charrette de roulier passerait C'est bien, c'est bien ; vous lui achterez de la salade et des escargots. Tiens ! des escargots ? Est-ce qu'elle a mal la poitrine ? Le matre chez lequel j'tais avant d'entrer chez monsieur prenait du bouillon d'escargots parce qu'il tait physique ; eh bien, a ne l'a pas empch Je sortis sans couter le reste de l'histoire ; au milieu de l'escalier, je m'aperus que j'avais oubli mon mouchoir de poche : je remontai aussitt. Je trouvai Joseph, qui ne m'avait pas entendu rentrer, faisant l'Apollon du Belvdre, un pied pos sur le dos de Gazelle et l'autre suspendu en l'air, afin que pas un grain des cent trente livres que le drle pesait ne ft perdu par la pauvre bte. Que faites-vous l, imbcile ? Je vous l'avais bien dit, monsieur, rpondit Joseph tout fier de m'avoir prouv en partie ce qu'il avanait.

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Donnez-moi un mouchoir, et ne touchez jamais cette bte. Voil, monsieur, me dit Joseph en m'apportant l'objet demand Mais il n'y a aucune crainte avoir pour elle un wagon passerait dessus Je m'enfuis au plus vite ; mais je n'avais pas descendu vingt marches, que j'entendis Joseph qui fermait ma porte en marmottant entre ses dents : Pardieu ! je sais ce que je dis Et puis, d'ailleurs, on voit bien, la conformation de ces animaux, qu'un canon charg mitraille pourrait Heureusement, le bruit qu'on faisait dans la rue m'empcha d'entendre la fin de la maudite phrase. Le soir, je rentrai assez tard, comme c'est ma coutume. Aux premiers pas que je fis dans ma chambre, je sentis que quelque chose craquait sous ma botte. Je levai vitement le pied, rejetant tout le poids de mon corps sur l'autre jambe : le mme craquement se fit entendre de nouveau ; je crus que je marchais sur des ufs. Je baissai ma bougie Mon tapis tait couvert d'escargots. Joseph m'avait ponctuellement obi : il avait achet de la salade et des escargots, avait mis le tout dans un panier au milieu de ma chambre ; dix minutes aprs, soit que la temprature de l'appartement les et dgourdis, soit que la peur d'tre croqus se ft empare d'eux, toute la caravane s'tait mise en route, et elle avait mme dj fait passablement de chemin ; ce qui tait facile juger par les traces argentes qu'ils avaient laisses sur les tapis et sur les meubles. Quant Gazelle, elle tait reste au fond du panier, contre les parois duquel elle n'avait pu grimper. Mais quelques coquilles vides me prouvrent que la fuite des Isralites n'avait pas t si
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rapide, qu'elle n'et mis la dent sur quelques-uns avant qu'ils eussent le temps de traverser la mer Rouge. Je commenai aussitt une revue exacte du bataillon qui manuvrait dans ma chambre, et par lequel je me souciais peu d'tre charg pendant la nuit ; puis, prenant dlicatement de la main droite tous les promeneurs, je les fis rentrer, les uns aprs les autres, dans leur corps de garde, que je tenais de la main gauche, et dont je fermai le couvercle sur eux. Au bout de cinq minutes, je m'aperus, que, si je laissais toute cette mnagerie dans ma chambre, je courais le risque de ne pas dormir une minute ; c'tait un bruit, comme si on et enferm une douzaine de souris dans un sac de noix : je pris donc le parti de transporter le tout la cuisine. Chemin faisant, je songeai qu'au train dont allait Gazelle je la trouverais morte d'indigestion le lendemain si je la laissais au milieu d'un magasin de vivres aussi copieux ; au mme moment et comme par inspiration, j'avisai dans mon souvenir certain baquet plac dans la cour et dans lequel le restaurateur du rez-dechausse mettait dgorger son poisson : cela me parut une si merveilleuse htellerie pour une testudo aquarum dulcium, que je jugeai inutile de me casser la tte lui en chercher une autre, et que, la tirant de son rfectoire, je la portai directement au lieu de sa destination. Je remontai bien vite et m'endormis, persuad que j'tais l'homme de France le plus ingnieux en expdients. Le lendemain, Joseph me rveilla ds le matin. Oh ! monsieur, en voil une farce ! me dit-il en se plantant devant mon lit. Quelle farce ?
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Celle que votre tortue a faite. Comment ? Eh bien, croiriez-vous qu'elle est sortie de votre appartement, a, je ne sais pas comment qu'elle a descendu les trois tages, et qu'elle a t se mettre au frais dans le vivier du restaurateur ? Imbcile ! tu n'as pas devin que c'tait moi qui l'y avais porte ? Ah bon ! Vous avez fait l un beau coup, alors ! Pourquoi cela ? Pourquoi ? Parce qu'elle a mang la tanche, une tanche superbe qui pesait trois livres. Allez me chercher Gazelle, et apportez-moi des balances. Pendant que Joseph excutait cet ordre, j'allai ma bibliothque, j'ouvris mon Buffon l'article tortue ; car je tenais m'assurer si ce chlonien tait ichtyophage, et je lus ce qui suit : Cette tortue d'eau douce, testudo aquarum dulcium c'tait bien cela, aime surtout les marais et les eaux dormantes ; lorsqu'elle est dans une rivire ou dans un tang, alors elle attaque tous les poissons indistinctement, mme les plus gros : elle les mord sous le ventre, les y blesse fortement, et, lorsqu'ils sont puiss par la perte du sang, elle les dvore avec la plus grande avidit et ne laisse gure que les artes, la tte des poissons, et mme leur vessie natatoire, qui remonte quelquefois la surface de l'eau.

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Diable ! diable ! dis-je ; le restaurateur a pour lui M. de Buffon : ce qu'il dit pourrait bien tre vrai. J'tais en train de mditer sur la probabilit de l'accident, lorsque Joseph rentra, tenant l'accuse d'une main et les balances de l'autre. Voyez-vous, me dit Joseph, a mange beaucoup, ces sortes d'animaux, pour entretenir leurs forces, et du poisson surtout, parce que c'est trs nourrissant ; est-ce que vous croyez que, sans cela, a pourrait porter une voiture ? Voyez, dans les ports de mer, comme les matelots sont robustes ; c'est parce qu'ils ne mangent que du poisson. J'interrompis Joseph. Combien pesait la tanche ? Trois livres : c'est neuf francs que le garon rclame. Et Gazelle l'a mange tout entire ? Oh ! elle n'a laiss que l'arte, la tte et la vessie. C'est bien cela ! M. de Buffon est un grand naturaliste. Cependant, continuai-je demi-voix, trois livres cela me parait fort. Je mis Gazelle dans la balance ; elle ne pesait que deux livres et demie avec sa carapace. Il rsultait de cette exprience, non point que Gazelle ft innocente du fait dont elle tait accuse, mais qu'elle devait avoir commis le crime sur un ctac d'un plus mdiocre volume.

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Il parat que ce fut aussi l'avis du garon ; car il parut fort content de l'indemnit de cinq francs que je lui donnai. L'aventure des limaons et l'accident de la tanche me rendirent moins enthousiaste de ma nouvelle acquisition ; et, comme le hasard fit que je rencontrai, le mme jour, un de mes amis, homme original et peintre de gnie, qui faisait cette poque une mnagerie de son atelier, je le prvins que j'augmenterais le lendemain sa collection d'un nouveau sujet, appartenant l'estimable catgorie des chloniens, ce qui parut le rjouir beaucoup. Gazelle coucha cette nuit dans ma chambre, o tout se passa fort tranquillement, vu l'absence des escargots. Le lendemain, Joseph entra chez moi, comme d'habitude, roula le tapis de pied de mon lit, ouvrit la fentre, et se mit le secouer pour en extraire la poussire ; mais tout coup il poussa un grand cri et se pencha hors de la fentre comme s'il et voulu se prcipiter. Qu'y a-t-il donc, Joseph ? dis-je moiti veill. Ah ! monsieur, il y a que votre tortue tait couche sur le tapis, je ne l'ai pas vue Et ? Et, ma foi ! sans le faire exprs, je l'ai secoue par la fentre. Imbcile ! Je sautai bas de mon lit.

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Tiens ! dit Joseph, dont la figure et la voix reprenaient une expression de srnit tout fait rassurante, tiens ! elle mange un chou ! En effet, la bte, qui avait rentr par instinct tout son corps dans sa cuirasse, tait tombe par hasard sur un tas d'cailles d'hutres, dont la mobilit avait amorti le coup, et, trouvant sa porte un lgume sa convenance, elle avait sorti tout doucement la tte hors de sa carapace, et s'occupait de son djeuner aussi tranquillement que si elle ne venait pas de tomber d'un troisime tage. Je vous le disais bien, monsieur ! rptait Joseph dans la joie de son me, je vous le disais bien, qu' ces animaux rien ne leur faisait. Eh bien, pendant qu'elle mange, voyez-vous, une voiture passerait dessus N'importe, descendez vite et allez me la chercher. Joseph obit. Pendant ce temps, je m'habillai, occupation que j'eus termine avant que Joseph repart ; je descendis donc sa rencontre et le trouvai prorant au milieu d'un cercle de curieux, auxquels il expliquait l'vnement qui venait d'arriver. Je lui pris Gazelle des mains, sautai dans un cabriolet, qui me descendit faubourg Saint-Denis, n 109 ; je montai cinq tages, et j'entrai dans l'atelier de mon ami, qui tait en train de peindre. Il y avait autour de lui un ours couch sur le dos, et jouant avec une bche ; un singe assis sur une chaise et arrachant, les uns aprs les autres, les poils d'un pinceau ; et, dans un bocal, une grenouille accroupie sur la troisime traverse d'une petite chelle, l'aide de laquelle elle pouvait monter jusqu' la surface de l'eau. Mon ami s'appelait Decamps, l'ours Tom, le singe Jacques Ier, et la grenouille mademoiselle Camargo.
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Chapitre II Comment Jacques Ier voua une haine froce Tom, et cela propos d'une carotte.
Mon entre fit rvolution. Decamps leva les yeux de dessus ce merveilleux petit tableau des Chiens savants que vous connaissez tous, et qu'il achevait alors. Tom se laissa tomber sur le nez la bche avec laquelle il jouait, et s'enfuit en grognant dans sa niche, btie entre les deux fentres. Jacques Ier jeta vivement son pinceau derrire lui et ramassa une paille qu'il porta innocemment sa bouche avec sa main droite, tandis qu'il se grattait la cuisse de la main gauche et levait batement les yeux au ciel. Enfin, mademoiselle Camargo monta languissamment un degr de son chelle ; ce qui, dans toute autre circonstance, aurait pu tre considr comme un signe de pluie. Et moi, je posai Gazelle la porte de la chambre, sur le seuil de laquelle je m'tais arrt en disant : Cher ami, voil la bte. Vous voyez que je suis de parole. Gazelle n'tait pas dans un moment heureux : le mouvement du cabriolet l'avait tellement dsoriente, que, pour rassembler probablement toutes ses ides et rflchir sa situation le long de la route, elle avait rentr toute sa personne sous sa carapace ; ce que je posais par terre avait donc l'air tout bonnement d'une caille vide.

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Nanmoins, lorsque Gazelle sentit, par la reprise de son centre de gravit, qu'elle adhrait un terrain solide, elle se hasarda de montrer son nez l'ouverture suprieure de son caille ; pour plus de sret, cependant, cette partie de sa personne tait prudemment accompagne de ses deux pattes de devant ; en mme temps, et comme si tous les membres eussent unanimement obi l'lasticit d'un ressort intrieur, les deux pattes de derrire et la queue parurent l'extrmit infrieure de la carapace. Cinq minutes aprs, Gazelle avait mis toutes voiles dehors. Elle resta cependant encore un instant en panne, branlant la tte droite et gauche comme pour s'orienter ; puis tout coup ses yeux devinrent fixes, et elle s'avana, aussi rapidement que si elle et disput le prix de la course au livre de la Fontaine, vers une carotte gisant aux pieds de la chaise qui servait de pidestal Jacques Ier. Celui-ci regarda d'abord avec assez d'indiffrence la nouvelle arrive s'avancer de son ct ; mais, ds qu'il s'aperut du but qu'elle paraissait se proposer, il donna des signes d'une inquitude relle, qu'il manifesta par un grognement sourd, qui dgnra, au fur et mesure qu'elle gagnait du terrain, en cris aigus interrompus par des craquements de dents. Enfin, lorsqu'elle ne fut plus qu' un pied de distance du prcieux lgume, l'agitation de Jacques prit tout le caractre d'un dsespoir rel ; il saisit, d'une main, le dossier de son sige, et, de l'autre, la traverse recouverte de paille, et, probablement dans l'espoir d'effrayer la bte parasite qui venait lui rogner son dner, il secoua la chaise de toute la force de ses poignets, jetant ses deux pieds en arrire comme un cheval qui rue, et accompagnant ses volutions de tous les gestes et de toutes les grimaces qu'il croyait capables de dmonter l'impassibilit automatique de son ennemi. Mais tout tait inutile ; Gazelle n'en faisait pas pour cela un pas moins vite que l'autre. Jacques Ier ne savait plus quel saint se vouer.

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Heureusement pour Jacques qu'il lui arriva, en ce moment, un secours inattendu. Tom, qui s'tait retir dans sa loge mon arrive, avait fini par se familiariser avec ma prsence, et prtait, comme nous tous, une certaine attention la scne qui se passait ; tonn d'abord de voir se remuer cet animal inconnu, devenu, grce moi, commensal de son logis, il l'avait suivi dans sa course vers la carotte avec une curiosit croissante. Or, comme Tom ne mprisait pas non plus les carottes, lorsqu'il vit Gazelle prs d'atteindre le prcieux lgume, il fit trois pas en trottant et, levant sa grosse patte, il la posa lourdement sur le dos de la pauvre bte, qui, frappant la terre du plat de son caille, rentra incontinent dans sa carapace et resta immobile deux pouces de distance du comestible qui mettait en ce moment en jeu une triple ambition. Tom parut fort tonn de voir disparatre, comme par enchantement, tte, pattes et queue. Il approcha son nez de la carapace, souffla bruyamment dans les ouvertures ; enfin, et comme pour se rendre plus parfaitement compte de la singulire organisation de l'objet qu'il avait sous les yeux, il le prit, le tournant et le retournant entre ses deux pattes ; puis, comme convaincu qu'il s'tait tromp en concevant l'absurde ide qu'une pareille chose ft doue de la vie et pt marcher, il la laissa ngligemment retomber, prit la carotte entre ses dents, et se mit en devoir de regagner sa niche. Ce n'tait point l l'affaire de Jacques : il n'avait pas compt que le service que lui rendait son ami Tom serait gt par un pareil trait d'gosme ; mais, comme il n'avait pas pour son camarade le mme respect que pour l'trangre, il sauta vivement de la chaise o il tait prudemment rest pendant la scne que nous venons de dcrire, et, saisissant d'une main, par sa chevelure verte, la carotte que Tom tenait par la racine, il se raidit de toutes ses forces, grimaant, jurant, claquant des dents, tandis que, de la patte qui lui restait libre, il allongeait force soufflets sur le nez de son pacifique antagoniste, qui, sans riposter, mais aussi sans lcher l'objet en litige, se contentait de coucher ses oreilles sur son cou, de fermer ses petits yeux noirs chaque fois que la main agile de Jacques se mettait en contact avec sa grosse figure ; enfin la victoire resta, comme la chose arrive ordinairement, non
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pas au plus fort, mais au plus effront. Tom desserra les dents, et Jacques, possesseur de la bienheureuse carotte, s'lana sur une chelle, emportant le prix du combat, qu'il alla cacher derrire un pltre de Malagutti, sur un rayon fix six pieds de terre ; cette opration finie, il descendit plus tranquillement, certain qu'il n'y avait ni ours ni tortue capables de l'aller dnicher l. Arriv au dernier chelon, et lorsqu'il s'agit de remettre pied terre, il s'arrta prudemment, et, jetant les yeux sur Gazelle, qu'il avait oublie dans la chaleur de sa dispute avec Tom, il s'aperut qu'elle se trouvait dans une position qui n'tait rien moins qu'offensive. En effet, Tom, au lieu de la replacer avec soin dans la situation o il l'avait prise, l'avait, comme nous l'avons dit, ngligemment laisse tomber tout hasard, de sorte qu'en reprenant ses sens, la malheureuse bte, au lieu de se retrouver dans sa situation normale, c'est--dire sur le ventre, s'tait retrouve sur le dos, position, comme chacun le sait, antipathique au suprme degr tout individu faisant partie de la race des chloniens. Il fut facile de voir l'expression de confiance avec laquelle Jacques s'approcha de Gazelle, qu'il avait jug au premier abord que son accident la mettait hors d'tat de faire aucune dfense. Cependant, arriv un demi-pied du monstrum horrendum, il s'arrta un instant, regarda dans l'ouverture tourne de son ct, et se mit, sous un air de ngligence apparente, en faire le tour avec prcaution, l'examinant peu prs comme un gnral fait d'une ville qu'il veut assiger. Cette reconnaissance acheve, il allongea la main doucement, toucha du bout du doigt l'extrmit de l'caille ; puis aussitt, se rejetant lestement en arrire, il se mit, sans perdre de vue l'objet qui le proccupait, danser joyeusement sur ses pieds et ses mains, accompagnant ce mouvement d'une espce de chant de victoire qui lui tait habituel toutes les fois que, par une difficult vaincue ou un pril affront, il croyait avoir se fliciter de son habilet ou de son courage.
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Cependant cette danse et ce chant s'interrompirent soudainement ; une ide nouvelle traversa le cerveau de Jacques, et parut absorber toutes ses facults pensantes. Il regarda attentivement la tortue, laquelle sa main, en la touchant, avait imprim un mouvement d'oscillation que rendait plus prolong la forme sphrique de son caille, s'en approcha, marchant de ct comme un crabe ; puis, arriv prs d'elle, se leva sur ses pieds de derrire, l'enjamba comme fait un cavalier de son cheval, la regarda un instant se mouvoir entre ses deux jambes ; enfin, compltement rassur, ce qu'il parat, par l'examen approfondi qu'il venait d'en faire, il s'assit sur ce sige mobile, et lui imprimant, sans cependant que ses pieds quittassent la terre, un mouvement rapide d'oscillation, il se balana joyeusement, se grattant le ct et clignant les yeux, gestes qui, pour ceux qui le connaissent, taient l'expression d'une joie indfinissable. Tout coup Jacques poussa un cri perant, fit un bond perpendiculaire de trois pieds, retomba sur les reins, et s'lanant sur son chelle, alla se rfugier derrire la tte de Malagutti. Cette rvolution tait cause par Gazelle, qui, fatigue d'un jeu dans lequel le plaisir n'tait videmment pas pour elle, avait enfin donn signe de vie en raflant de ses pattes froides et aigus les cuisses peles de Jacques Ier, qui fut d'autant plus boulevers de cette agression, qu'il ne s'attendait rien moins qu'une attaque de ce ct. En ce moment, un acheteur entra, et Decamps me fit signe qu'il dsirait rester seul. Je pris mon chapeau et ma canne, et m'loignai. J'tais sur le palier, lorsque Decamps me rappela. propos, me dit-il, venez donc demain passer la soire avec nous. Que faites-vous donc demain ?
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Nous avons souper et lecture. Bah ! Oui, mademoiselle Camargo doit manger un cent de mouches, et Jadin lire un manuscrit.

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Chapitre III Comment mademoiselle Camargo tomba en la possession de M. Decamps.


Malgr l'invitation verbale que Decamps m'avait faite, je reus le lendemain une lettre imprime. Ce double emploi avait pour but de me rappeler la tenue de rigueur, les invits ne devant tre admis qu'en robe de chambre et pantoufles. Je fus exact l'heure et fidle l'uniforme. C'est une curieuse chose voir, que l'atelier d'un peintre, lorsqu'il a coquettement pendu ses quatre murailles, pour faire honneur aux invits, ses joyaux des grands jours, fournis par les quatre parties du monde. Vous croyez entrer dans la demeure d'un artiste, et vous vous trouvez au milieu d'un muse qui ferait honneur plus d'une ville prfectorale de France. Ces armures, qui reprsentent l'Europe au Moyen ge, datent de divers rgnes et trahissent, par leur forme, l'poque de leur fabrication. Celle-ci, brunie sur les deux cts de la poitrine, avec son arte aigu et brillante et son crucifix grav, aux pieds duquel est une Vierge en prire avec cette lgende : Mater Dei, ora pro nobis, a t forge en France et offerte au roi Louis XI, qui la fit appendre aux murs de son vieux chteau de Plessis-les-Tours. Celle-l, dont la poitrine bombe porte encore la marque des coups de masse dont elle a garanti son matre, a t bossele dans les tournois de l'empereur Maximilien, et nous arrive d'Allemagne. Cette autre, qui reprsente en relief les robustes travaux d'Hercule, a peuttre t porte par le roi Franois Ier, et sort certainement des ateliers florentins de Benvenuto Cellini. Ce tomahawk canadien et ce couteau scalper viennent d'Amrique : l'un a bris des ttes franaises et l'autre enlev des chevelures parfumes. Ces flches et ce krid sont indiens ; le fer des unes et la lame de l'autre sont mortels, car ils ont t empoisonns dans le suc des herbes de Java. Ce sabre recourb a t tremp Damas. Ce yatagan, qui porte sur sa lame autant de crans qu'il a coup de ttes, a t arrach aux mains mourantes d'un Bdouin. Enfin, ce long fusil
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la crosse et aux capucines d'argent, a t rapport de la Casaubah par Isabey peut-tre, qui l'aura troqu avec Yousouf contre un croquis de la rade d'Alger ou un dessin du fort l'Empereur. Maintenant que nous avons examin, les uns aprs les autres, ces trophes dont chacun reprsente un monde, jetez les yeux sur ces tables o sont pars, ple-mle, mille objets diffrents, tonns de se trouver runis. Voici des porcelaines du Japon, des figurines gyptiennes, des couteaux espagnols, des poignards turcs, des stylets italiens, des pantoufles algriennes, des calottes de Circassie, des idoles du Gange, des cristaux des Alpes. Regardez : il y en a pour un jour. Sous vos pieds, ce sont des peaux de tigre, de lion, de lopard, enleves l'Asie et l'Afrique ; sur vos ttes, les ailes tendues et comme doues de la vie, voil le goland, qui, au moment o la vague se courbe pour retomber, passe sous sa vote comme sous une arche ; le margat, qui, lorsqu'il voit apparatre un poisson la surface de l'eau, plie ses ailes et se laisse tomber sur lui comme une pierre ; le guillemot, qui, au moment o le fusil du chasseur se dirige contre lui, plonge, pour ne reparatre qu' une distance qui le met hors de sa porte ; enfin le martin-pcheur, cet alcyon des anciens, sur le plumage duquel tincellent les couleurs les plus vives de l'aigue marine et du lapis-lazuli. Mais ce qui, un soir de rception chez un peintre, est surtout digne de fixer l'attention d'un amateur, c'est la collection htrogne de pipes toutes bourres qui attendent, comme l'homme de Promthe, qu'on drobe pour elle le feu du ciel. Car, afin que vous le sachiez, rien n'est plus fantasque et plus capricieux que l'esprit des fumeurs. L'un prfre la simple pipe de terre, laquelle nos vieux grognards ont donn le nom expressif de brle-gueule ; celle-l se charge tout simplement avec le tabac de la rgie, dit tabac de caporal. L'autre ne peut approcher de ses lvres dlicates que le bout ambr de la chibouque arabe, et cellel se bourre avec le tabac noir d'Alger ou le tabac vert de Tunis. Celui-ci, grave comme un chef de Cooper, tire mthodiquement du calumet pacifique des bouffes de maryland ; celui-l, plus
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sensuel qu'un nabab, tourne comme un serpent autour de son bras le tuyau flexible de son hucca indien, qui ne laisse arriver sa bouche la vapeur du latakieh que refroidie et parfume de rose et de benjoin. Il y en a qui, dans leurs habitudes, prfrent la pipe d'cume de l'tudiant allemand, et le vigoureux cigare belge hach menu, au narghil turc, chant par Lamartine, et au tabac du Sina, dont la rputation hausse et baisse selon qu'il a t rcolt sur la montagne ou dans la plaine. D'autres sont enfin qui, par originalit ou par caprice, se disloquent le cou pour maintenir dans une position perpendiculaire le gourgouri des ngres, tandis qu'un complaisant ami, mont sur une chaise, essaye, grand renfort de braise et de souffle pulmonique, de scher d'abord et d'allumer ensuite l'herbe glaiseuse de Madagascar. Lorsque j'entrai chez l'amphitryon, tous les choix taient faits et toutes les places taient prises ; mais chacun se serra ma vue ; et, par un mouvement qui aurait fait honneur par sa prcision une compagnie de la garde nationale, tous les tuyaux, qu'ils fussent de bois ou de terre, de corne ou d'ivoire, de jasmin ou d'ambre, se dtachrent des lvres amoureuses qui les pressaient, et s'tendirent vers moi. Je fis, de la main, un signe de remerciement, tirai de ma poche du papier rglisse, et me mis rouler entre mes doigts le cigarillo andalou avec toute la patience et l'habilet d'un vieil Espagnol. Cinq minutes aprs, nous nagions dans une atmosphre faire marcher un bateau vapeur de la force de cent vingt chevaux. Autant que cette fume pouvait le permettre, on distinguait, outre les invits, les commensaux ordinaires de la maison, avec lesquels le lecteur a dj fait connaissance. C'tait Gazelle, qui, dater de ce soir-l, avait t prise d'une proccupation singulire : c'tait celle de monter le long de la chemine de marbre, afin d'aller se chauffer la lampe, et qui se livrait avec acharnement cet incroyable exercice. C'tait Tom, dont Alexandre Decamps s'tait fait un appui, peu prs comme on fait d'un coussin de divan, et qui, de temps en temps, dressait tristement sa bonne
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tte sous le bras de son matre, soufflait bruyamment pour repousser la fume qui lui entrait dans les narines, puis se recouchait avec un gros soupir. C'tait Jacques Ier, assis sur un tabouret ct de son vieil ami Fau qui, grands coups de cravache, avait men son ducation au point de perfection o elle tait parvenue, et pour lequel il avait la reconnaissance la plus grande et surtout l'obissance la plus passive. Enfin, c'tait, au milieu du cercle, et de son bocal, mademoiselle Camargo, dont les exercices gymnastiques et gastronomiques devaient plus particulirement faire les dlices de la soire. Il est important, arrivs au point o nous en sommes, de jeter un coup d'il en arrire, et d'apprendre nos lecteurs par quel concours inou de circonstances mademoiselle Camargo, qui tait ne dans la plaine Saint-Denis, se trouvait runie Tom, qui tait originaire du Canada, Jacques, qui avait vu le jour sur les ctes d'Angola, et Gazelle, qui avait t pche dans les marais de Hollande. On sait quelle agitation se manifeste Paris, dans les quartiers Saint-Martin et Saint-Denis, lorsque le mois de septembre ramne le retour de la chasse ; on ne rencontre alors que bourgeois revenant du canal, o ils ont t se faire la main en tirant des hirondelles, tranant chiens en laisse, portant fusil sur l'paule, se promettant d'tre cette anne moins mazettes que la dernire, et arrtant toutes leurs connaissances pour leur dire : Aimez-vous les cailles, les perdrix ? Oui. Bon ! je vous en enverrai le 3 ou le 4 du mois prochain Merci. propos, j'ai tu cinq hirondelles sur huit coups. Trs bien. C'est pas mal tir, n'est-ce pas ? Parfaitement. Adieu. Bonsoir. Or, vers la fin du mois d'aot 1829, un de ces chasseurs entra sous la grande porte de la maison du faubourg Saint-Denis, n 109, demanda au concierge si Decamps tait chez lui, et, sur sa rponse affirmative, monta, tirant son chien, marche par marche, et cognant le canon de son fusil tous les angles du mur, les cinq tages qui conduisent l'atelier de notre clbre peintre.
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Il n'y trouva que son frre Alexandre. Alexandre est un de ces hommes spirituels et originaux qu'on reconnat pour artiste rien qu'en les regardant passer ; qui seraient bon tout, s'ils n'taient trop profondment paresseux pour jamais s'occuper srieusement d'une chose ; ayant en tout l'instinct du beau et du vrai, le reconnaissant partout o ils le rencontrent, sans s'inquiter si l'uvre qui cause leur enthousiasme est avoue d'une coterie ou signe d'un nom ; au reste, bon garon dans toute l'acception du mot, toujours prt retourner ses poches pour ses amis, et, comme tous les gens proccups d'une ide qui en vaut la peine, facile entraner non par faiblesse de caractre, mais par ennui de la discussion et par crainte de la fatigue. Avec cette disposition d'esprit, Alexandre se laissa facilement persuader par le nouvel arrivant qu'il trouverait grand plaisir ouvrir la chasse avec lui dans la plaine Saint-Denis, o il y avait, disait-on, cette anne, des cailles par bandes, des perdrix par voles et des livres par troupeaux. En consquence de cette conversation, Alexandre commanda une veste de chasse Chevreuil, un fusil Lepage et des gutres Boivin : le tout lui cota six cent soixante francs, sans compter le port d'armes, qui lui fut dlivr la prfecture de police, sur la prsentation du certificat de bonnes vie et murs, que lui octroya sans conteste le commissaire de son quartier. Le 31 aot, Alexandre s'aperut qu'il ne lui manquait qu'une chose pour tre chasseur achev : c'tait un chien. Il courut aussitt chez l'homme qui, pour le tableau des Chiens savants, avait pos, avec sa meute, devant son frre, et lui demanda s'il n'aurait pas ce qu'il lui fallait. L'homme lui rpondit qu'il avait, sous ce rapport, des btes d'un instinct merveilleux, et, passant de sa chambre dans le chenil, avec lequel elle communiquait de plain-pied, il ta en un
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tour de main le chapeau trois cornes et l'habit qui dcoraient une espce de briquet noir et blanc, rentra immdiatement avec lui, et le prsenta Alexandre comme un chien de pure race. Celui-ci fit observer que le chien de race avait les oreilles droites, pointues, ce qui tait contraire toutes les habitudes reues ; mais ceci l'homme rpondit que Love tait anglais, et qu'il tait du suprme bon ton chez les chiens anglais de porter les oreilles ainsi. Comme, tout prendre, la chose pouvait tre vraie, Alexandre se contenta de l'explication et ramena Love chez lui. Le lendemain, cinq heures du matin, notre chasseur vint rveiller Alexandre, qui dormait, comme un bienheureux, le tana violemment sur sa paresse, et lui reprocha un retard, grce auquel il trouverait, en arrivant, toute la plaine brle. En effet, au fur et mesure que l'on approchait de la barrire, les dtonations devenaient plus vives et plus bruyantes. Nos chasseurs doublrent le pas, dpassrent la douane, enfilrent la premire ruelle qui conduisait la plaine, se jetrent dans un carr de choux et tombrent au milieu d'une vritable affaire d'avant-garde. Il faut avoir vu la plaine Saint-Denis un jour d'ouverture, pour se faire une ide du spectacle insens qu'elle prsente. Pas une alouette, pas un moineau franc ne passe, qu'il ne soit salu d'un millier de coups de fusil. S'il tombe, trente carnassires s'ouvrent, trente chasseurs se disputent, trente chiens se mordent ; s'il continue son chemin, tous les yeux sont fixs sur lui ; s'il se pose, tout le monde court ; s'il se relve, tout le monde tire. Il y a bien par-ci par-l quelques grains de plomb adresss aux btes et qui arrivent aux gens : il n'y faut pas regarder ; d'ailleurs, il y a un vieux proverbe l'usage des chasseurs parisiens qui dit que le plomb est l'ami de l'homme. ce titre, j'ai pour mon compte trois amis qu'un quatrime m'a logs dans la cuisse.

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L'odeur de la poudre et le bruit des coups de fusil produisirent leur effet habituel. peine notre chasseur eut-il flair l'une et entendu l'autre, qu'il se prcipita dans la mle et commena immdiatement faire sa partie dans le sabbat infernal qui venait de l'envelopper dans son cercle d'attraction. Alexandre, moins impressionnable que lui, s'avana d'un pas plus modr, religieusement suivi par Love, dont le nez ne quittait pas les talons de son matre. Or, chacun sait que le mtier d'un chien de chasse est de battre la plaine et non de regarder s'il manque des clous nos bottes : c'est la rflexion qui vint tout naturellement Alexandre au bout d'une demi-heure. En consquence, il fit un signe de la main Love et lui dit : Cherche ! Love se leva aussitt sur ses pattes de derrire et se mit danser. Tiens ! dit Alexandre en posant la crosse de son fusil terre et regardant son chien, il parat que Love, outre son ducation universitaire, possde aussi des talents d'agrment. Je crois que j'ai fait l une excellente acquisition. Cependant, comme il avait achet Love pour chasser et non pour danser, il profita du moment o celui-ci venait de retomber sur ses quatre pattes pour lui faire un second signe plus expressif, et lui dire d'une voix plus forte : Cherche ! Love se coucha de tout son long, ferma les yeux et fit le mort. Alexandre prit son lorgnon, regarda Love. L'intelligent animal tait d'une immobilit parfaite ; pas un poil de son corps ne bougeait ; on l'eut cru trpass depuis vingt-quatre heures.
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Ceci est trs joli, reprit Alexandre ; mais, mon cher ami, ce n'est point ici le moment de nous livrer ces sortes de plaisanteries ; nous sommes venus pour chasser, chassons. Allons, la bte, allons ! Love ne bougeait pas. Attends, attends ! dit Alexandre tirant de terre un chalas qui avait servi ramer les pois, et s'avanant vers Love avec l'intention de lui en caresser les paules, attends ! peine Love avait-il vu le bton dans les mains de son matre, qu'il s'tait remis sur ses pattes et avait suivi tous ses mouvements avec une expression d'intelligence remarquable. Alexandre, qui s'en tait aperu, diffra donc la correction, et pensant que, cette fois, il allait enfin lui obir, il tendit l'chalas devant Love, et lui dit pour la troisime fois : Cherche ! Love prit son lan et sauta par-dessus l'chalas. Love savait admirablement trois choses : danser sur les pattes de derrire, faire le mort et sauter pour le roi. Alexandre, qui, pour le moment, n'apprciait pas plus ce dernier talent que les autres, cassa l'chalas sur le dos de Love, qui se sauva en hurlant du ct de notre chasseur. Or, comme Love arrivait, notre chasseur tirait, et, par le plus grand hasard, une malheureuse alouette, qui s'tait trouve sous le coup, tombait dans la gueule de Love. Love remercia la Providence qui lui envoyait une pareille bndiction ; et sans s'inquiter si elle tait rtie ou non, il n'en fit qu'une bouche.

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Notre chasseur se prcipita sur le malheureux chien avec les imprcations les plus terribles, le saisit la gorge et la lui serra avec tant de force, qu'il le fora d'ouvrir la gueule, quelque envie qu'il et de n'en rien faire. Le chasseur y plongea frntiquement la main jusqu'au gosier, et en tira trois plumes de la queue de l'alouette. Quant au corps, il n'y fallait plus penser. Le propritaire de l'alouette chercha dans sa poche un couteau pour ventrer Love, et rentrer par ce moyen en possession de son gibier ; mais, malheureusement pour lui, et heureusement pour Love, il avait prt le sien, la veille au soir, sa femme pour tailler d'avance les brochettes qui devaient enfiler ses perdrix, et sa femme avait oubli de le lui rendre. Forc, en consquence, de recourir des moyens de punition moins violents, il donna Love un coup de pied enfoncer une porte cochre, mit soigneusement dans sa carnassire les trois plumes qu'il avait sauves, et cria de toutes ses forces Alexandre : Vous pouvez tre tranquille, mon cher ami, jamais je ne chasserai avec vous, l'avenir. Votre gredin de Love vient de me dvorer une caille superbe ! Ah ! reviens-y, drle ! Love n'avait garde d'y revenir. Il se sauvait, au contraire, tant qu'il avait de jambes, du ct de son matre ; ce qui prouvait qu' tout prendre, il aimait encore mieux les coups d'chalas que les coups de pied. Cependant l'alouette avait mis Love en apptit, et, comme il voyait de temps en temps se lever devant lui des individus qui paraissaient appartenir la mme espce, il se prit courir en tous sens dans l'espoir, sans doute, qu'il finirait par rencontrer une seconde aubaine pareille la premire. Alexandre le suivait grand-peine et se damnait en le suivant : c'est que Love qutait d'une manire toute contraire celle adopte par les autres chiens, c'est--dire le nez en l'air et la queue en bas. Cela dnotait qu'il avait une vue meilleure que
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l'odorat ; mais ce dplacement de facults physiques tait intolrable pour son matre, cent pas duquel il courait toujours, faisant lever le gibier deux portes de fusil de distance et le chassant voix jusqu' la remise. Ce mange dura toute la journe. Vers les cinq heures du soir, Alexandre avait fait peu prs quinze lieues, et Love plus de cinquante : l'un tait extnu de crier et l'autre d'aboyer ; quant au chasseur, il avait accompli sa mission et s'tait spar de tous deux pour aller tirer des bcassines dans les marais de Pantin. Tout coup Love tomba en arrt. Mais un arrt si ferme, si dur, qu'on aurait dit que, comme le chien de Cphale, il tait chang en pierre. cette vue, si nouvelle pour lui, Alexandre oublia sa fatigue, courut comme un drat, tremblant toujours que Love ne fort son arrt avant qu'il ft arriv porte. Mais il n'y avait pas de danger : Love avait les quatre pattes rives en terre. Alexandre le rejoignit, examina la direction de ses yeux, vit qu'ils taient fixs sur une touffe d'herbe, et, sous cette touffe d'herbe, aperut quelque chose de gristre. Il crut que c'tait un jeune perdreau spar de sa compagnie ; et, se fiant plus sa casquette qu' son fusil, il coucha son arme terre, prit sa casquette sa main, et, s'approchant pas de loup comme un enfant qui veut attraper un papillon, il abattit la susdite sur l'objet inconnu, fourra vivement la main dessous, et retira une grenouille. Un autre aurait jet la grenouille trente pas : Alexandre, au contraire, pensa que, puisque la Providence lui envoyait cette intressante bte d'une manire si miraculeuse, c'est qu'elle avait sur elle des vues caches et qu'elle la rservait de grandes choses.
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En consquence, il la mit soigneusement dans son carnier, la rapporta religieusement chez lui, la transvasa, aussitt rentr, dans un bocal dont nous avions mang, la veille, les dernires cerises, et lui versa sur la tte tout ce qui restait d'eau dans la carafe. Ces soins pour une grenouille auraient pu paratre extraordinaires de la part d'un homme qui se la serait procure d'une manire moins complique que ne l'avait fait Alexandre ; mais Alexandre savait ce que cette grenouille lui cotait, et il la traitait en consquence. Elle lui cotait six cent soixante francs, sans compter le port d'armes.

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Chapitre IV Comment le capitaine Pamphile, commandant le brick de commerce la Roxelane fit, sur le bord de la rivire Bango, une meilleure chasse que n'avait fait Alexandre Decamps, dans la plaine Saint-Denis.
Ah ! ah ! fit le docteur Thierry en entrant, le lendemain, dans l'atelier, vous avez un nouveau locataire. Et, sans faire attention au grognement amical de Tom et aux grimaces prvenantes de Jacques, il s'avana vers le bocal qui contenait mademoiselle Camargo et y plongea la main. Mademoiselle Camargo, qui ne connaissait pas Thierry pour un mdecin trs savant et pour un homme fort spirituel, se mit ramer circulairement le plus vite qu'elle put ; ce qui ne l'empcha pas d'tre saisie, au bout d'un instant, par l'extrmit de la patte gauche, et de sortir de son domicile la tte en bas. Tiens ! dit Thierry en la faisant tourner peu prs comme une bergre fait tourner un fuseau, c'est la rana temporaria, voyez : ainsi nomme cause de ces deux taches noires qui vont de l'il au tympan ; qui vit galement dans les eaux courantes et dans les marais ; que quelques auteurs ont nomme la grenouille muette, parce qu'elle coasse au fond de l'eau tandis que la grenouille verte ne peut coasser qu'au dehors. Si vous en avez deux cents comme celle-ci, je vous donnerai le conseil de leur couper les cuisses de derrire, de les assaisonner en fricasse de poulet, d'envoyer chercher chez Corcelet deux bouteilles de bordeaux-mouton, et de m'inviter dner ; mais, n'en ayant qu'une, nous nous contenterons, avec votre permission, d'claircir sur elle un point de science encore obscur, quoique soutenu par plusieurs naturalistes : c'est que cette grenouille peut rester six mois sans manger.

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ces mots, il laissa retomber mademoiselle Camargo, qui se mit incontinent faire deux ou trois fois, avec la souplesse joyeuse dont ses membres taient capables, le priple de son bocal ; aprs quoi, apercevant une mouche qui tait tombe dans son domaine elle s'lana la surface de l'eau et l'engloutit. Je te passe encore celle-l, dit Thierry ; mais fais bien attention qu'en voil pour cent quatre-vingt-trois jours. Car, malheureusement pour mademoiselle Camargo, l'anne 1831 tait bissextile : la science gagnait douze heures cet accident solaire. Mademoiselle Camargo ne parut nullement s'inquiter de cette menace et resta gaillardement la tte hors de l'eau, les quatre pattes nonchalamment tendues sans mouvement aucun, et avec le mme aplomb que si elle et repos sur un terrain solide. Maintenant, dit Thierry faisant glisser un tiroir, pourvoyons l'ameublement de la prisonnire. Il en tira deux cartouches, une vrille, un canif, deux pinceaux et quatre allumettes. Decamps le regardait faire en silence et sans rien comprendre cette manuvre, laquelle le docteur prtait autant de soin qu'aux prparatifs d'une opration chirurgicale ; puis il vida la poudre dans un porte-mouchette, et garda les balles, jeta la plume et le blaireau Jacques, et garda les entes. Quelle diable de bricole faites-vous l ? dit Decamps arrachant Jacques ses deux meilleurs pinceaux ; mais vous ruinez mon tablissement ! Je fais une chelle, dit gravement Thierry. En effet, il venait de percer, l'aide de la vrille, les deux balles de plomb, avait assujetti dans les trous les entes des pinceaux, et,
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dans ces entes, destines faire les montants, il assujettissait transversalement les allumettes qui devaient servir d'chelons. Au bout de cinq minutes, l'chelle fut termine et descendue dans le bocal, au fond duquel elle resta fixe par le poids des deux balles. Mademoiselle Camargo fut peine propritaire de ce meuble, qu'elle en fit l'essai, comme pour s'assurer de sa solidit, en montant jusqu'au dernier chelon. Nous aurons de la pluie, dit Thierry. Diable ! fit Decamps, vous croyez ? Et mon frre qui voulait retourner aujourd'hui la chasse ! Mademoiselle Camargo ne lui donne pas ce conseil, rpondit le docteur. Comment ? Je viens de vous conomiser un baromtre, cher ami. Toutes et quantes fois mademoiselle Camargo grimpera son chelle, ce sera signe de pluie ; lorsqu'elle en descendra, vous serez sr d'avoir du beau temps ; et, quand elle se tiendra au milieu, ne vous hasardez pas sans parasol ou sans manteau : variable ! variable ! Tiens, tiens, tiens ! dit Decamps. Maintenant, continua Thierry, nous allons boucher le bocal avec un parchemin, comme s'il contenait encore ses cerises. Voici, dit Decamps en lui prsentant ce qu'il demandait. Nous allons l'assujettir avec une ficelle. Voil !

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Puis je vous demanderai de la cire ! bon une lumire ! c'est a et, pour m'assurer de mon exprience il alluma la cire, cacheta le nud et appuya le chaton de sa bague sur le cachet l, en voil pour un semestre. Maintenant, continua-t-il en perant, l'aide du canif, quelques trous dans le parchemin, maintenant, une plume et de l'encre ? Avez-vous jamais demand une plume et de l'encre un peintre ? Non. Eh bien, ne lui en demandez pas ; car il ferait ce que fit Decamps : il vous offrirait un crayon. Thierry prit le crayon et crivit sur le parchemin : 2 septembre 1830. Or, le soir de la runion dont nous avons essay de donner une ide nos lecteurs, il y avait juste cent quatre-vingt-trois jours, c'est--dire six mois et douze heures que mademoiselle Camargo indiquait invariablement, et sans s'tre drange une minute, la pluie, le beau temps et le variable : rgularit d'autant plus remarquable, que, pendant ce laps de temps, elle n'avait pas ingurgit un atome de nourriture. Aussi, lorsque Thierry, tirant sa montre, eut annonc que la dernire seconde de la soixantime minute de la douzime heure tait coule, et qu'on eut apport le bocal, un sentiment gnral de piti s'empara de l'assemble en voyant quel tat misrable tait rduite la pauvre bte qui venait, aux dpens de son estomac, de jeter sur un point obscur de la science une si grande et si importante lumire. Voyez, dit Thierry triomphant, Schneider et Roesel avaient raison !

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Raison, raison, dit Jadin en prenant le bocal et en le portant la hauteur de son il ; il ne m'est pas bien prouv que mademoiselle Camargo ne soit point dfunte. Il ne faut pas couter Jadin, dit Flers ; il a toujours t trs mal pour mademoiselle Camargo. Thierry prit une lampe et la maintint derrire le bocal. Regardez, dit-il, et vous verrez battre le cur. En effet, mademoiselle Camargo tait devenue si maigre, qu'elle tait transparente comme un cristal, et que l'on distinguait tout l'appareil circulatoire ; on pouvait mme remarquer que le cur n'avait qu'un ventricule et qu'une oreillette ; mais ces organes faisaient leur office si faiblement, et Jadin s'tait tromp de si peu, que ce n'tait vraiment pas la peine de le dmentir, car on n'aurait pas donn la pauvre bte dix minutes vivre. Ses jambes taient devenues grles comme des fils, et le train de derrire ne tenait la partie antrieure du corps que par les os qui forment le ressort l'aide duquel les grenouilles sautent au lieu de marcher. Il lui tait pouss en outre, sur le dos, une espce de mousse qui, l'aide du microscope, devenait une vritable vgtation marine, avec ses roseaux et ses fleurs. Thierry, en sa qualit de botaniste, prtendit mme que cette imperceptible pousse appartenait la famille des lentisques et des cressons. Personne n'entama de discussion l-dessus. Maintenant, dit Thierry, lorsque chacun son tour eut bien examin mademoiselle Camargo, il faut la laisser souper tranquillement. Et que va-t-elle manger ? dit Flers. J'ai son repas dans cette bote.

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Et Thierry, soulevant le parchemin, introduisit dans l'espace rserv l'air, une si grande quantit de mouches auxquelles il manquait une aile, qu'il tait vident qu'il avait consacr sa matine les prendre et son aprs-midi les mutiler. Nous crmes que Mademoiselle Camargo en avait pour six autres mois : l'un de nous alla mme jusqu' mettre cette opinion. Erreur, rpondit Thierry ; dans un quart d'heure, il n'y en aura plus une seule. Le moins incrdule de nous laissa chapper un geste de doute. Thierry, fort d'un premier succs, reporta mademoiselle Camargo sa place habituelle, sans mme daigner nous rpondre. Il n'avait point encore repris sa place, lorsque la porte s'ouvrit, et que le matre du caf voisin entra, portant un plateau sur lequel taient un thire, un sucrier et des tasses. Il tait immdiatement suivi de deux garons qui portaient, dans une manne d'osier, un pain de munition, une brioche, une salade et une multitude de petits gteaux de toutes les formes, de toutes les espces. Ce pain de munition tait pour Tom, la brioche pour Jacques, la salade pour Gazelle, et les petits gteaux pour nous. On commena par servir les btes, puis on dit aux gens qu'ils taient libres de se servir eux-mmes comme ils l'entendaient : ce qui me parat, sauf meilleur avis, tre la meilleure manire de faire les honneurs de chez soi. Il y eut un instant de dsordre apparent pendant lequel chacun s'accommoda sa fantaisie et selon sa convenance. Tom emporta en grognant son pain dans sa niche ; Jacques se rfugia, avec sa brioche, derrire les bustes de Malagutti et de Rata ; Gazelle tira lentement la salade sous la table ; quant nous, nous primes, ainsi que cela se pratique assez gnralement, une tasse de la main gauche et un gteau de la main droite, et vice versa.
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Au bout de dix minutes, il n'y avait plus ni th ni gteaux. On sonna, en consquence, le matre du caf, qui reparut avec ses acolytes. D'autres ! dit Decamps. Le matre de caf sortit reculons et en s'inclinant pour obir cette injonction. Maintenant, messieurs, dit Flers en regardant Thierry d'un air goguenard et Decamps d'un air respectueux, en attendant que mademoiselle Camargo ait soup et que l'on nous apporte d'autres gteaux, je crois qu'il serait bon de remplir l'intermde par la lecture du manuscrit de Jadin. Il traite des premires annes de Jacques Ier, que nous avons tous l'honneur de connatre assez particulirement, et auquel nous portons un intrt trop cordial pour que les moindres dtails recueillis sur lui n'acquirent pas une grande importance nos yeux. Dixit. Chacun s'inclina en signe de consentement ; une ou deux personnes battirent mme des mains. Jacques, mon ami, dit Fau, lequel, en sa qualit de prcepteur, tait celui de nous tous qui tait le plus intime avec le hros de cette histoire, vous voyez qu'on parle de vous : venez ici. Et, immdiatement aprs ces deux mots, il fit entendre un sifflement particulier si connu de Jacques, que l'intelligent animal ne fit qu'un bond de sa planche sur l'paule de celui qui lui adressait la parole. Bien, Jacques ; c'est trs beau d'tre obissant, surtout lorsqu'on a ses bajoues pleines de brioches. Saluez ces messieurs.

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Jacques porta la main son front la manire des militaires. Et, si votre ami Jadin, qui va lire votre histoire, tenait sur votre compte quelques propos calomnieux, dites-lui que c'est un menteur. Jacques hocha la tte de haut en bas, en signe d'intelligence parfaite. C'est que Jacques et Fau taient vritablement lis d'une amiti harmonique. C'tait, de la part de l'animal surtout, une affection comme on n'en trouve plus chez les hommes ; et quoi cela tenait-il ? Il faut l'avouer, la honte de l'espce simiane, ce n'tait pas en ornant son esprit comme Fnelon avait fait pour le grand dauphin, c'tait en flattant ses vices, comme l'avait fait Catherine l'gard de Henri III, que le prcepteur avait acquis sur l'lve cette dplorable influence. Ainsi Jacques, en arrivant Paris, n'tait qu'un amateur de bon vin : Fau en avait fait un ivrogne ; ce n'tait qu'un sybarite la manire d'Alcibiade : Fau en avait fait un cynique de l'cole de Diogne ; il n'tait que recherch, comme Lucullus : Fau l'avait rendu gourmand comme Grimod de la Reynire. Il est vrai qu'il avait gagn cette corruption morale une foule d'agrments physiques qui en faisaient un animal trs distingu. Il connaissait sa main droite de sa main gauche, faisait le mort pendant dix minutes, dansait sur la corde comme madame Saqui, allait la chasse un fusil sous le bras et une carnassire sur le dos, montrait son port d'armes au garde champtre et son derrire aux gendarmes. Bref, c'tait un charmant mauvais sujet, qui n'avait eu que le tort de natre sous la Restauration au lieu de natre sous la Rgence. Aussi, Fau frappait-il la porte de la rue, Jacques tressaillait ; montait-il l'escalier, Jacques le sentait venir. Alors il jetait de petits cris de joie, sautait sur ses pattes de derrire comme un kangourou ; et, quand Fau ouvrait la porte, il s'lanait dans ses bras, comme on le fait encore au Thtre-Franais dans le drame

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des Deux Frres. Bref, tout ce qui tait Jacques tait Fau, et il se serait t la brioche de la bouche pour la lui offrir. Messieurs, dit Jadin, si vous voulez vous asseoir et allumer les pipes et les cigares, je suis prt. Chacun obit. Jadin toussa, ouvrit le manuscrit, et lut ce qui suit :

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Chapitre V Comment Jacques Ier fut arrach des bras de sa mre expirante et port bord du brick de commerce la Roxelane (capitaine Pamphile).
Le 24 juillet 1827, le brick la Roxelane faisait voile de Marseille, et allait charger du caf Moka, des piceries Bombay, et du th Canton ; il relcha, pour renouveler ses vivres, dans la baie de Saint-Paul-de-Loanda, situe, comme chacun sait, au centre de la Guine infrieure. Pendant que les changes se faisaient, le capitaine Pamphile, qui en tait son dixime voyage dans les Indes, prit son fusil, et, par une chaleur de soixante et dix degrs, s'amusa remonter les rives de la rivire Bango. Le capitaine Pamphile tait, depuis Nemrod, le plus grand chasseur devant Dieu qui et paru sur la terre. Il n'avait pas fait vingt pas dans les grandes herbes qui bordent le fleuve, qu'il sentit que le pied lui tournait sur un objet rond et glissant comme un troc d'un jeune arbre. Au mme instant, il entendit un sifflement aigu, et, dix pas devant lui, il vit se dresser la tte d'un norme boa, sur la queue duquel il avait march. Un autre que le capitaine Pamphile et certes ressenti quelque crainte, en se voyant menac par cette tte monstrueuse dont les yeux sanglants brillaient, en le regardant, comme deux escarboucles ; mais le boa ne connaissait pas le capitaine Pamphile. Tron de Diou de rptile ! ess qu tu crois me fair peur ? dit le capitaine.

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Et, au moment o le serpent ouvrait la gueule, il lui envoya une balle qui lui traversa le palais et sortit par le haut de la tte. Le serpent tomba mort. Le capitaine commena par recharger tranquillement son fusil ; puis, tirant son couteau de sa poche, il alla vers l'animal, lui ouvrit le ventre, spara le foie des entrailles, comme avait fait l'ange de Tobie, et, aprs un instant de recherche active, il y trouva une petite pierre bleue de la grosseur d'une noisette. Bon ! dit-il. Et il mit la pierre dans une bourse o il y en avait dj une douzaine d'autres pareilles. Le capitaine Pamphile tait lettr comme un mandarin : il avait lu les Mille et Une Nuits et cherchait le bzoard enchant du prince Caram-al-aman. Ds qu'il crut l'avoir trouv, il se remit en chasse. Au bout d'un quart d'heure, il vit s'agiter les herbes quarante pas devant lui et entendit un rugissement terrible. ce bruit, tous les tres semblrent reconnatre le matre de la cration. Les oiseaux, qui chantaient, se turent ; deux gazelles, effarouches, bondirent et s'lancrent dans la plaine ; un lphant sauvage, qu'on apercevait un quart de lieue de l, sur une colline, leva sa trompe pour se prparer au combat. Prrrou ! prrrou ! fit le capitaine Pamphile, comme s'il se ft agi de faire envoler une compagnie de perdreaux. ce bruit, un tigre, qui tait rest couch jusqu'alors, se leva, battant ses flancs de sa queue : c'tait un tigre royal de la plus grande taille. Il fit un bond et se rapprocha de vingt pieds du chasseur. Farceur ! dit le capitaine Pamphile, tu crois qu j vais t tirer cett distance, pour t gter ta peau ? Prrrou ! prrrou !
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Le tigre fit un second bond qui le rapprocha de vingt pieds encore ; mais, au moment o il touchait la terre, le coup partit, et la balle l'atteignit dans l'il gauche. Le tigre boula comme un livre, et expira aussitt. Le capitaine Pamphile rechargea tranquillement son fusil, tira son couteau de sa poche, retourna le tigre sur le dos, lui fendit la peau sous le ventre, et le dpouilla comme une cuisinire fait d'un lapin. Ensuite il s'affubla de la fourrure de sa victime, comme l'avait fait, quatre mille ans auparavant, l'Hercule nmen, dont, en sa qualit de Marseillais, il avait la prtention de descendre ; puis il se remit en chasse. Une demi-heure ne s'tait point coule, qu'il entendit une grande rumeur dans les eaux du fleuve dont il suivait les rives. Il courut vivement sur le bord, et reconnut que c'tait un hippopotame qui allait contre le cours de l'eau, et qui, de temps en temps, montait la surface pour souffler. Bagasse ! dit le capitaine Pamphile, voil qui va t'pargner pour six francs de verroteries. C'tait le prix courant des bufs Saint-Paul-de-Loanda, et le capitaine Pamphile passait pour tre conome. En consquence, guid par les bulles d'air qui dnonaient l'hippopotame en venant crever la surface de la rivire, il suivit la marche de l'animal, et, lorsque celui-ci sortit son norme tte, le chasseur, choisissant le seul point qui soit vulnrable, lui envoya une balle dans l'oreille. Le capitaine Pamphile aurait, cinq cents pas, touch Achille au talon. Le monstre tournoya quelques secondes, mugissant effroyablement et battant l'eau de ses pieds. Un instant, on et cru qu'il allait s'engloutir dans le tourbillon que lui creusait son agonie ; mais bientt ses forces s'puisrent, il roula comme un
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ballot ; puis, peu peu, la peau blanchtre et lisse de son ventre apparut, au lieu de la peau noire et pleine de rugosits de son dos, et, dans son dernier effort, il vint s'chouer, les quatre pattes en l'air, au milieu des herbes qui poussaient au bord de la rivire. Le capitaine Pamphile rechargea tranquillement son fusil, tira son couteau de sa poche, coupa un petit arbre de la grosseur d'un manche balai, l'aiguisa par le bout, le fendit par l'autre, planta le bout aiguis dans le ventre de l'hippopotame, et introduisit, dans le bout fendu, une feuille de son agenda, sur laquelle il crivit au crayon : Au cuisinier du brick de commerce la Roxelane, de la part du capitaine Pamphile, en chasse sur les rives de la rivire Bango. Puis il poussa du pied l'animal, qui prit le fil de l'eau et descendit tranquillement la rivire, tiquet comme le portemanteau d'un commis voyageur. Ah ! fit le capitaine Pamphile, lorsqu'il vit les provisions en bonne route vers son btiment, je crois que j'ai bien gagn que je djeunasse. Et, comme c'tait une vrit que lui seul avait besoin de reconnatre pour que toutes ses consquences en fussent dduites l'instant mme, il tendit par terre sa peau de tigre, s'assit dessus, tira de sa poche gauche une gourde de rhum qu'il posa sa droite, de sa poche droite une superbe goyave qu'il posa sa gauche, et de sa gibecire un morceau de biscuit qu'il plaa entre ses jambes, puis il se mit charger sa pipe pour n'avoir rien de fatigant faire aprs son repas. Vous avez vu parfois Debureau, faire avec grand soin les prparatifs de son djeuner pour que Arlequin le mange ? Vous vous rappelez sa tte, n'est-ce pas, lorsqu'en se tournant, il voit son verre vide et sa pomme chippe ? Oui. Eh bien, regardez
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le capitaine Pamphile, qui trouve sa gourde de rhum renverse, et sa goyave disparue. Le capitaine Pamphile, qui le privilge du ministre de l'intrieur n'a point interdit la parole, fit entendre le plus merveilleux Tron de Diou ! qui soit sorti d'une bouche provenale depuis la fondation de Marseille ; mais, comme il tait moins crdule que Debureau, qu'il avait lu les philosophes anciens et modernes, et qu'il avait appris, dans Diogne de Laerce et dans M. de Voltaire, qu'il n'est point d'effet sans cause, il se mit immdiatement chercher la cause dont l'effet lui tait si prjudiciable, mais cela sans faire semblant de rien, sans bouger de la place o il tait, et tout en ayant l'air de grignoter son pain sec. Sa tte seule tourna, cinq minutes peu prs, comme celle d'un magot de la Chine, et cela infructueusement, lorsque tout coup un objet quelconque lui tomba sur la tte et s'arrta dans ses cheveux. Le capitaine porta la main l'endroit percut et trouva la pelure de sa goyave. Le capitaine Pamphile leva le nez et aperut, directement au-dessus de lui, un singe qui grimaait dans les branches d'un arbre. Le capitaine Pamphile tendit la main vers son fusil, sans perdre de vue son larron ; puis, appuyant la crosse son paule, il lcha le coup. La guenon tomba ct de lui. Pcare ! dit le capitaine Pamphile en jetant les yeux sur sa nouvelle proie, j'ai tu un singe bicphale. En effet, l'animal gisant aux pieds du capitaine Pamphile avait deux ttes bien spares, bien distinctes, et le phnomne tait d'autant plus remarquable, que l'une des deux ttes tait morte et avait les yeux ferms, tandis que l'autre tait vivante et avait les yeux ouverts. Le capitaine Pamphile, qui voulait claircir ce point bizarre d'histoire naturelle, prit le monstre par la queue et l'examina avec attention ; mais, sa premire inspection, tout tonnement
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disparut. Le singe tait une guenon, et la seconde tte celle de son petit, qu'elle portait sur son dos au moment o elle avait reu le coup, et qui tait tomb de sa chute sans lcher le sein maternel. Le capitaine Pamphile, qui le dvouement de Clobis et de Biton n'aurait pas fait verser une larme, prit le petit singe par la peau du cou, l'arracha du cadavre qu'il tenait embrass, l'examina un instant avec autant d'attention qu'aurait pu le faire M. de Buffon ; et, pinant les lvres d'un air de satisfaction intrieure : Bagasse ! s'cria-t-il, c'est un callitriche ; cela vaut cinquante francs comme un liard, rendu sur le port de Marseille. Et il le mit dans sa gibecire. Puis, comme le capitaine Pamphile tait jeun par suite de l'incident que nous avons racont, il se dcida reprendre la route de la baie. D'ailleurs, quoique sa chasse n'et dur que deux heures environ, il avait tu, dans cet espace de temps, un serpent boa, un tigre, un hippopotame, et rapportait vivant un callitriche. Il y a bien des chasseurs parisiens qui se contenteraient d'une pareille chance pour toute la journe. En arrivant sur le pont du brick, il vit tout l'quipage occup autour de l'hippopotame, qui tait heureusement parvenu son adresse. Le chirurgien du navire lui arrachait les dents, afin d'en faire des manches de couteau pour Villenave et de faux rteliers pour Dsirabode ; le contrematre lui enlevait le cuir et le dcoupait en lanires, afin d'en confectionner des fouets battre les chiens et des garcettes pousseter les mousses ; enfin, le cuisinier lui taillait des bifteks dans le filet et des grillades dans l'entre-ctes pour la table du capitaine Pamphile : le reste de l'animal devait tre coup par quartiers et sal l'intention de l'quipage.

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Le capitaine Pamphile fut si satisfait de cette activit, qu'il ordonna une distribution extraordinaire de rhum et fit remise de cinq coups de garcette un mousse qui tait condamn en recevoir soixante et dix. Le soir, on mit la voile. Vu ce surcrot de provisions, le capitaine Pamphile jugea inutile de relcher au cap de Bonne-Esprance, et laissant droite les les du prince douard, et sa gauche la terre de Madagascar, il s'lana dans la mer des Indes. La Roxelane marchait donc bravement vent arrire, filant ses huit nuds l'heure, ce qui, au dire des marins, est un fort joli train pour un btiment de commerce, lorsqu'un matelot des vigies cria des huniers : Une voile l'avant ! Le capitaine Pamphile prit sa lunette, la braqua sur le btiment signal, regarda l'il nu, rebraqua de nouveau sa lunette ; puis aprs, un instant d'examen attentif, il appela le second et lui remit silencieusement l'instrument entre les mains. Celui-ci le porta aussitt son il. Eh bien, Policar, dit le capitaine, lorsqu'il crut que celui auquel il adressait la parole avait eu le temps d'examiner son aise l'objet en question, que dis-tu de cette patache ? Ma foi, capitaine, je dis qu'elle a une drle de tournure. Quant son pavillon il reporta la lunette son il le diable me brle si je sais quelle puissance il reprsente : c'est un dragon vert et jaune, sur un fond blanc. Eh bien, saluez jusqu' terre, mon ami ; car vous avez devant vous un btiment appartenant au fils du soleil, au pre et la mre du genre humain, au roi des rois, au sublime empereur de
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la Chine et de la Cochinchine ; et, de plus, je reconnais, sa couronne arrondie et sa marche de tortue, qu'il ne rentre pas Pkin le ventre vide. Diable ! diable ! fit Policar en se grattant l'oreille. Que penses-tu de la rencontre ? Je pense que ce serait drle N'est-ce pas ? Eh bien, moi aussi, mon enfant. Alors, il faut ? Monter la ferraille sur le pont et dployer jusqu'au dernier pouce de toile. Ah ! il nous a aperus son tour. Alors, attendons la nuit, et, jusque-l, filons honntement notre cble, afin qu'il ne se doute de rien. Autant que je puis juger de sa marche, avant cinq heures, nous serons dans ses eaux ; toute la nuit, nous naviguerons bord bord, et, demain, ds le matin, nous lui dirons bonjour. Le capitaine Pamphile avait adopt un systme. Au lieu de lester son btiment avec des pavs ou des gueuses, il mettait fond de cale une demi-douzaine de pierriers, quatre ou cinq caronades de douze et une pice de huit allonge ; puis, tout hasard, il y ajoutait quelques milliers de gargousses, une cinquantaine de fusils, et une vingtaine de sabres d'abordage. Une occasion semblable celle dans laquelle on se trouvait se prsentait-elle, il faisait monter toutes ces bricoles sur le pont, assujettissait les pierriers et les caronades sur leurs pivots, tranait la pice de huit sur l'arrire, distribuait les fusils ses hommes, et commenait tablir ce qu'il appelait son systme
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d'change. Ce fut dans ces dispositions commerciales que le btiment chinois le trouva le lendemain. La stupfaction fut grande bord du navire imprial. Le capitaine avait reconnu, la veille, un navire marchand, et s'tait endormi l-dessus en fumant sa pipe opium ; mais voil que, dans la nuit, le chat tait devenu tigre, et qu'il montrait ses griffes de fer et ses dents de bronze. On alla prvenir le capitaine Kao-Kiou-Koan de la situation dans laquelle on se trouvait. Il achevait un rve dlicieux : le fils du soleil venait de lui donner une de ses surs en mariage, de sorte qu'il se trouvait beau-frre de la lune. Aussi eut-il beaucoup de peine comprendre ce que lui voulait le capitaine Pamphile. Il est vrai que celui-ci lui parlait en provenal et que le nouveau mari rpondait en chinois. Enfin, il se trouva, bord de la Roxelane, un Provenal qui savait un peu de chinois, et, bord du btiment du sublime empereur, un chinois qui parlait passablement provenal, de sorte que les deux capitaines finirent par s'entendre. Le rsultat du dialogue fut que la moiti de la cargaison du btiment imprial capitaine Kao-Kiou-Koan passa immdiatement bord du brick de commerce la Roxelane capitaine Pamphile. Et, comme cette cargaison se composait justement de caf, de riz et de th, il en rsulta que le capitaine Pamphile n'eut besoin de relcher ni Moka, ni Bombay, ni Pkin ; ce qui lui fit une grande conomie de temps et d'argent. Cela le rendit de si bonne humeur, qu'en passant l'le Rodrigue, il acheta un perroquet. Arriv la pointe de Madagascar, on s'aperut qu'on allait manquer d'eau ; mais, comme la relche du cap Sainte-Marie
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n'tait pas sre, pour un btiment aussi charg que l'tait la Roxelane, le capitaine mit son quipage la demi-ration, et rsolut de ne s'arrter que dans la baie d'Algoa. Comme il procdait au chargement des barriques, il vit s'avancer vers lui un chef de Gonaquas, suivi de deux hommes qui portaient sur leurs paules, peu prs comme les envoys des Hbreux la grappe de raisin de la terre promise, une magnifique dent d'lphant : c'tait un chantillon que le chef Outavari, ce qui veut dire, dans la langue gonaquas, fils de l'orient, apportait la cte, esprant obtenir une commande dans la partie. Le capitaine Pamphile examina l'ivoire, le trouva de premire qualit, et demanda au chef gonaquas ce que lui coteraient deux mille dents d'lphant pareilles celle qu'il lui montrait. Outavari rpondit que cela lui coterait au juste trois mille bouteilles d'eau-de-vie. Le capitaine voulut marchander ; mais le fils de l'orient tint bon, en soutenant qu'il n'avait point surfait ; de sorte que le capitaine fut oblig d'en venir o le ngre voulait l'amener ; ce qui, au reste, ne lui cota pas extrmement, attendu qu' ce prix il y avait peu prs dix mille pour cent gagner. Le capitaine demanda quand pourrait se faire la livraison ; Outavari exigea deux ans ; ce dlai cadrait admirablement avec les engagements du capitaine Pamphile ; aussi les deux dignes ngociants se serrrent la main et se sparrent enchants l'un de l'autre. Cependant, ce march, tout avantageux qu'il tait, tourmentait la conscience mercantile du digne capitaine ; il rflchissait, part lui, que, s'il avait eu l'ivoire si bon march la pointe orientale de l'Afrique, il devait le trouver moiti prix la pointe occidentale, puisque c'tait surtout de ce ct que les lphants taient en si grand nombre, qu'ils avaient donn leur nom une rivire. Il voulut donc en avoir le cur net, et, arriv sous le 30e degr de latitude, il ordonna de mettre le cap sur la terre ; seulement, s'tant tromp de quatre ou cinq degrs, il aborda l'embouchure de la rivire d'Orange, au lieu de celle des lphants.
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Le capitaine Pamphile ne s'en inquita point autrement ; les distances taient si rapproches, qu'elles ne devaient produire aucune varit dans le prix ; en consquence, il fit mettre la chaloupe en mer et remonta le fleuve jusqu' la ville capitale des petits Namaquois, situe deux journes dans l'intrieur des terres. Il trouva le chef Outavaro revenant d'une grande chasse o il avait tu quinze lphants. Les chantillons ne manquaient donc pas, et le capitaine put se convaincre qu'ils taient encore suprieurs ceux d'Outavari. Il en rsulta entre Outavaro et le capitaine un march beaucoup plus avantageux encore pour ce dernier que celui qu'il avait pass avec Outavari. Le fils de l'occident donnait au capitaine Pamphile deux mille dfenses pour quinze cents bouteilles d'eau-de-vie ; c'tait un tiers meilleur march que son confrre ; mais, comme lui, il demandait deux ans pour confectionner sa fourniture. Le capitaine Pamphile n'apporta point de discussion propos de ce dlai ; au contraire, il y trouvait une conomie, c'tait de ne faire qu'un voyage pour les deux chargements. Outavaro et le capitaine se serrrent la main en signe de march fait, et se quittrent les meilleurs amis du monde. Et le brick la Roxelane reprit sa route vers l'Europe. ce moment de l'histoire de Jadin, la pendule sonna minuit, heure militaire pour presque tous ceux qui logeaient au-dessus du cinquime tage. Chacun se levait donc pour se retirer, lorsque Flers rappela au docteur Thierry qu'il restait une dernire vrification faire. Le docteur prit le bocal, l'exposa la vue de tous. Il n'y restait pas une seule mouche ; en revanche, mademoiselle Camargo avait acquis le volume d'un uf de dinde, et semblait sortir d'un pot cirage. Chacun s'loigna en flicitant Thierry sur son immense rudition. Le lendemain, nous remes une lettre ainsi conue : MM. Eugne et Alexandre Decamps ont l'honneur de vous faire part de la perte douloureuse qu'ils viennent de faire de
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mademoiselle Camargo, morte d'indigestion, dans la nuit du 2 au 3 mars. Vous tes invit au repas funbre qui aura lieu dans la maison mortuaire, le 6 du courant, cinq heures prcises du soir.

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Chapitre VI Comment Jacques Ier commena par plumer des poules et finit par plumer un perroquet.
Aussitt aprs le dner funraire, qui finit sur les sept ou huit heures du soir, Jadin, dont le rcit dans la prcdente sance avait inspir le plus vif intrt, fut invit le continuer. Mademoiselle Camargo tout intressante qu'elle tait, n'avait pu, vu l'existence claustrale qu'elle avait mene pendant les six mois et un jour qu'elle avait habit l'atelier de Decamps, laisser de profonds souvenirs ni dans l'esprit ni dans le cur des habitus. Thierry tait celui de nous avec lequel elle avait eu le plus de relations : encore ces relations taient-elles purement scientifiques ; il en rsulta que les regrets causs par sa mort furent de courte dure et effacs bientt par l'immense avantage qu'en avait retir la science. On comprendra donc facilement ce retour rapide la curiosit que nous inspiraient les aventures de notre ami Jacques, racontes par un narrateur aussi fidle, aussi consciencieux et aussi habile que Jadin, dont la rputation tait dj faite comme peintre par son beau tableau des Vaches et, comme historien par son Histoire du prince Henry, ouvrage compos en collaboration avec M. Dauzats, et qui mme avant sa publication, jouit dj dans le monde de toute la rputation qu'il mrite. Jadin tira donc sans se faire prier son manuscrit de sa poche, et reprit l'histoire o il l'avait laisse. Le perroquet qu'avait achet le capitaine Pamphile tait un cacatois de la plus belle espce, au corps blanc comme la neige, au bec noir comme l'bne, et la crte jaune comme du safran, crte qui se relevait ou s'abaissait selon qu'il tait de bonne ou de mauvaise humeur, et lui donnait tantt l'air paterne d'un picier coiff de sa casquette, tantt l'aspect formidable d'un garde national orn de son bonnet poils. Outre ces avantages physiques, Catacoua avait une foule de talents d'agrment ; il parlait galement bien l'anglais, l'espagnol et le franais, chantait le God save the king comme lord Wellington, le Pensativo estaba
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el cid comme don Carlos, et la Marseillaise comme le gnral La Fayette. On comprend qu'avec de pareilles dispositions philologiques, il ne tarda point, tomb qu'il tait entre les mains de l'quipage de la Roxelane, tendre rapidement le cercle de ses connaissances ; si bien qu' peine se trouva-t-on, au bout de huit jours, en vue de l'le Sainte-Hlne, qu'il commenait jurer trs proprement en provenal, la grande jubilation du capitaine Pamphile, qui, comme les anciens troubadours, ne parlait que la langue d'oc. Aussi, quand le capitaine Pamphile avait pass en se rveillant l'inspection de son btiment, regard si chaque homme tait son poste et chaque chose sa place ; lorsqu'il avait fait distribuer la ration d'eau-de-vie aux matelots et les coups de garcette aux mousses ; lorsqu'il avait examin le ciel, tudi la mer et siffl le vent ; lorsqu'il arrivait enfin avec cette srnit de l'me que donne la certitude d'avoir rempli ses devoirs, il allait Catacoua, suivi de Jacques, qui grossissait vue d'il, et qui partageait avec son rival emplum toute l'affection du capitaine Pamphile, et lui donnait sa leon de provenal ; puis, s'il tait content de son lve, il introduisait un morceau de sucre entre les barreaux de la cage, rcompense laquelle Catacoua paraissait trs sensible, et dont Jacques se montrait fort jaloux ; aussi, ds qu'un incident imprvu attirait le capitaine Pamphile d'un autre ct, Jacques s'approchait de la cage, et faisait si bien, que le morceau de sucre changeait habituellement de destination, au grand dsespoir de Catacoua, qui, la patte en l'air et la crte dresse, faisait alors retentir l'air de ses chants les plus formidables ou de ses jurons les plus terribles ; quant Jacques, il restait d'un air innocent auprs de la prison o le vol faisait rage, fourrant, lorsqu'il n'avait pas le temps de le croquer, dans les poches de ses joues le corps du dlit, qui y fondait tout doucement, tandis qu'il se grattait le ct, clignait batement les yeux, forc qu'il tait, pour toute punition, de boire son sucre au lieu de le manger. On comprend que cette atteinte la proprit mobilire tait des plus dsagrables Catacoua, et, sitt que le capitaine
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Pamphile s'approchait de lui, il dfilait tout son rpertoire. Malheureusement, aucun de ses instituteurs ne lui avait appris crier au voleur, de sorte que son matre prenait cette sortie, qui n'tait autre chose qu'une dnonciation en forme, pour le plaisir que lui causait sa prsence, et, convaincu qu'il avait mang son dessert, se contentait de lui gratter dlicatement la tte ; ce que Catacoua apprciait jusqu' un certain point, mais infiniment moins cependant que le morceau de sucre en question. Catacoua comprit donc qu'il fallait qu'il s'en remt lui seul du soin de sa vengeance, et, un jour qu'aprs lui avoir vol le morceau, Jacques repassait la main travers la cage pour en ramasser les miettes, Catacoua se laissa pendre par une patte, et, tout en ayant l'air de s'occuper de gymnastique, attrapa le pouce de Jacques et le mordit outrageusement. Jacques jeta un cri perant, s'accrocha aux cordages, monta tant qu'il trouva du chanvre et du bois ; puis, s'arrtant sur le point le plus lev du navire, il resta l piteusement cramponn de ses trois pattes au mt, et secouant la quatrime comme s'il et tenu un goupillon. l'heure du dner, le capitaine Pamphile siffla Jacques : mais Jacques ne rpondit pas ; ce silence tait si contraire ses habitudes hyginiques, que le capitaine Pamphile commena s'en inquiter ; il siffla derechef, et, cette fois, il entendit une espce de grondement qui semblait lui rpondre des nuages ; il leva les yeux et aperut Jacques, qui donnait la bndiction urbi et orbi : alors il s'tablit entre Jacques et le capitaine Pamphile un change de signaux, dont le rsultat fut que Jacques refusait obstinment de descendre. Le capitaine Pamphile, qui avait form son quipage une obissance passive, et qui ne voulait pas que ses mesures de discipline fussent fausses par un singe, prit son porte-voix et appela Double Bouche. L'individu interpell apparut incontinent, montant reculons l'chelle de la cuisine, et s'approcha du capitaine peu prs comme le chien qu'on dresse, s'approche du garde qui le chtie ; le capitaine Pamphile, qui ne se prodiguait pas avec ses infrieurs, montra au mousse le rcalcitrant qui grimaait sur la pointe de son mtereau ; DoubleBouche comprit l'instant mme ce qu'on demandait de lui, s'accrocha l'chelle qui conduisait aux haubans, et se mit
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grimper avec une agilit qui indiquait que le capitaine Pamphile, en honorant Double-Bouche de cette mission hasardeuse, avait fait un choix des plus judicieux. Un autre point, mais qui reposait tout entier, je ne dirai pas sur l'tude du cur, mais sur la connaissance de l'estomac, avait encore influenc la dtermination du capitaine Pamphile ; Double-Bouche tait spcialement employ la cuisine, fonctions honorables apprcies de tout l'quipage, et notamment de Jacques, qui affectionnait surtout cette partie du btiment ; il s'tait donc li d'une amiti sympathique avec le nouveau personnage que nous venons d'introduire en scne, lequel devait le nom expressif qui avait remplac son appellation patronymique, la facilit que lui donnait son poste de dner avant les autres ; ce qui ne l'empchait pas de dner encore aprs les autres. Jacques avait donc compris Double-Bouche, de mme que Double-Bouche avait compris Jacques, et il rsulta, de cette apprciation mutuelle, qu'au lieu de chercher fuir, ce qu'il n'et pas manqu de faire si tout autre que Double-Bouche lui eut t envoy, Jacques fit la moiti du chemin, et que les deux amis se rencontrrent sur la barre du grand perroquet, et redescendirent immdiatement, l'un portant l'autre, sur le pont, o le capitaine Pamphile les attendait. Le capitaine Pamphile ne connaissait qu'un remde aux blessures, de quelque nature qu'elles fussent : c'tait une compresse d'eau-de-vie, de tafia ou de rhum ; il trempa donc un linge dans le liquide prcit et en enveloppa le doigt du bless ; au contact de l'alcool et de la chair vive, Jacques commena par faire une grimace atroce ; mais, comme il vit, pendant que le capitaine Pamphile avait le dos tourn, Double-Bouche avaler vivement ce qui tait rest du liquide dans le verre o l'on avait tremp le linge, il comprit que la liqueur, douloureuse comme mdicament, pouvait tre bienfaisante comme boisson ; en consquence, il approcha la langue de l'appareil, lcha dlicatement la compresse, et, peu peu, prenant got la chose, finit tout bonnement par sucer son pouce ; il en rsultat que, comme le capitaine Pamphile avait recommand que l'on imbibt le bandage de dix minutes en
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dix minutes, et que l'on excutait ponctuellement ses ordres, au bout de deux heures, Jacques commena cligner des yeux et dodeliner la tte, et que, comme le traitement allait toujours son train, et que Jacques apprciait de plus en plus le traitement, il finit par tomber ivre-mort entre les bras de son ami DoubleBouche, qui descendit le bless dans la cabine et le coucha dans son propre lit. Jacques dormit douze heures de suite : et, lorsqu'il se rveilla, la premire chose qui frappa ses yeux fut son ami Double-Bouche occup plumer une poule. Ce spectacle n'tait pas nouveau pour Jacques ; cependant, il parut, cette fois, y donner une attention singulire ; il se leva doucement, s'approcha les yeux fixes, examina le mcanisme l'aide duquel le travailleur procdait, et demeura immobile et proccup pendant tout le temps que dura l'opration ; la poule plume, Jacques, qui se sentait la tte encore un peu lourde, monta sur le pont afin de prendre l'air. Le vent continuait d'tre favorable le lendemain, de sorte que le capitaine Pamphile, voyant que tout marchait au gr de ses vux, et jugeant inutile de transporter Marseille les poules qui restaient bord et qu'il n'avait point d'ailleurs achetes dans un but de spculation, donna ordre, sous prtexte que sa sant commenait se dranger, qu'on lui servt tous les jours, outre sa tranche d'hippopotame et sa bouillabaisse, une volaille frache, bouillie ou rtie. Cinq minutes aprs ces ordres donns, les cris d'un canard que l'on gorgeait se firent entendre. ce bruit, Jacques descendit de la grande vergue si rapidement, que quelqu'un qui n'aurait point connu son caractre goste, aurait cru qu'il courait au secours de la victime, et se prcipita dans la cabine. Il y trouva Double-Bouche, qui remplissait consciencieusement son office de marmiton, en plumant la volaille jusqu' ce qu'il ne lui restt plus le moindre duvet sur le corps ; cette fois comme l'autre, Jacques parut prendre le plus grand intrt la chose ; puis il remonta sur le pont, lorsqu'elle fut finie, s'approcha pour la premire fois depuis
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son accident de la cage de Catacoua, tourna plusieurs fois autour de lui, tout en ayant soin de se tenir hors de la porte de son bec ; puis enfin, saisissant le moment favorable, il attrapa une plume de sa queue, et la tira tant et si bien, malgr les battements d'ailes et les jurements de Catacoua, qu'elle finit par lui rester dans les mains. Cette exprience, si peu importante qu'elle parut au premier abord, sembla cependant faire grand plaisir Jacques ; car il se mit danser sur ses quatre pieds, s'levant et retombant la mme place, ce qui tait de sa part la manifestation du plus suprme contentement. Cependant on avait perdu de vue la terre, et l'on voguait pleines voiles dans l'ocan Atlantique ; partout le ciel et l'eau, et, derrire l'horizon, le sentiment de l'immensit. De temps en temps, des oiseaux de mer au long vol, mais ceux-l seulement, passaient perte de vue se rendant d'un continent l'autre ; aussi le capitaine Pamphile, se fiant l'instinct animal qui devait apprendre Catacoua que ses ailes taient trop faibles pour se hasarder dans un long voyage, ouvrit-il la prison de son pensionnaire et lui donna-t-il libert entire de voltiger dans les cordages. Catacoua en profita aussitt pour monter jusqu'au mt de perroquet, et, arriv l, joyeux jusqu'au ravissement, il se mit, la grande satisfaction de l'quipage, dfiler tout son rpertoire, faisant autant de bruit lui tout seul que les vingt-cinq matelots qui le regardaient. Pendant que cette parade se passait sur le pont, une scne d'un autre genre s'accomplissait dans la cabine. Jacques selon son habitude, s'tait approch de Double-Bouche au moment de la plumaison ; mais, cette fois, le mousse, qui avait remarqu l'attention de son camarade le regarder faire, avait cru reconnatre en lui une vocation inconnue jusqu'alors pour l'office qu'il exerait. Il en rsulta qu'une pense des plus heureuses vint l'esprit de Double-Bouche : c'tait d'employer dsormais Jacques plumer ses poules et ses canards, tandis que, changeant de rle, lui se croiserait les bras et le regarderait faire. DoubleBouche tait un de ces esprits dcids qui mettent le moins d'intervalle possible entre l'ide et l'excution ; aussi s'avana-t-il
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doucement vers la porte qu'il ferma, se munit-il tout hasard d'un fouet qu'il passa dans la ceinture de sa culotte, en ayant soin d'en laisser le manche parfaitement visible, et, revenant immdiatement Jacques, lui mit-il entre les mains le canard qui devait se dplumer dans les siennes, lui montrant du bout de l'index le manche du fouet qu'il comptait, en cas de discussion, prendre pour tiers arbitre. Mais Jacques ne lui donna mme pas la peine de recourir cette extrmit ; soit que Double-Bouche eut devin juste, soit que le nouveau talent qu'il mettait Jacques mme d'acqurir part ce dernier le complment oblig de toute ducation, il prit le canard entre ses deux genoux, comme il avait vu faire son instituteur, et il se mit la besogne avec une ardeur qui dispensa Double-Bouche de toute voie de fait envers lui ; vers la fin mme, et lorsqu'il vit que les plumes disparaissaient, faisant place au duvet et le duvet la chair, le sentiment qui l'animait s'leva jusqu' l'enthousiasme ; si bien que, lorsque la besogne fut entirement termine, Jacques se mit danser, comme il avait fait la veille ct de la cage de Catacoua. De son ct, Double-Bouche tait dans la joie ; il ne se faisait qu'un reproche, c'tait de ne pas avoir profit plus tt des dispositions de son acolyte ; mais il se promit bien de ne pas les laisser refroidir ; aussi, le lendemain, la mme heure, dans les mmes circonstances, et les mmes prcautions prises, il recommena la seconde reprsentation de la pice de la veille ; elle eut le mme succs que la premire ; de sorte que, le troisime jour, Double-Bouche, reconnaissant Jacques comme son gal, lui noua son tablier de cuisine la ceinture et lui confia entirement la partie des dindons, des poules et des canards ; Jacques se montra digne de sa confiance, et, au bout d'une semaine, il avait laiss son professeur bien loin derrire lui en promptitude et en habilet. Cependant le brick marchait comme un navire enchant : il avait dpass la terre natale de Jacques, laiss sa gauche et hors de vue les les de Sainte-Hlne et de l'Ascension, et s'avanait
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pleines voiles vers l'quateur ; c'tait pendant une de ces journes des tropiques o le ciel pse sur la terre : le pilote seul tait la barre, la vigie dans les haubans, et Catacoua sur son mtereau : quant au reste de l'quipage, il cherchait le frais partout o il croyait pouvoir le trouver, tandis que le capitaine Pamphile luimme, tendu dans son hamac et fumant son gourgouri, se faisait venter par Double-Bouche avec une queue de paon. Cette fois, par extraordinaire, Jacques, au lieu de plumer sa poule, l'avait repose intacte sur une chaise, s'tait dpouill de son tablier de cuisine et paraissait comme tout le monde, ou accabl par la chaleur ou perdu dans ses rflexions. Cependant cette atonie fut de courte dure : il jeta autour de lui un regard rapide et intelligent ; puis, comme effray de sa hardiesse, il ramassa une plume, la porta sa gueule, la laissa retomber avec indiffrence, se gratta le ct en clignant de l'il, et, d'un bond o l'observateur le plus mticuleux n'aurait pu voir que l'effet d'un caprice, il sauta sur le premier bton de l'chelle : l, il s'arrta encore un instant, regardant le soleil par les coutilles, puis il se mit monter nonchalamment sur le pont, comme un flneur qui ne sait que faire, et qui s'en va cherchant des distractions sur le boulevard des Italiens. Arriv au dernier chelon, Jacques vit le pont abandonn : on et dit un navire vide qui flottait au hasard. Cette solitude parut satisfaire Jacques au dernier degr ; il se gratta le ct, fit claquer ses dents, cligna les yeux et excuta deux petits sauts perpendiculaires, tout en ayant soin de chercher des yeux Catacoua, qu'il aperut enfin sa place accoutume, battant des ailes et chantant plein bec le God save the king. Alors Jacques parut ne plus s'occuper de lui ; il monta sur les bastingages les plus loigns du mt d'artimon, au haut duquel son ennemi tait perch, gagna les vergues, s'arrta un instant dans les huniers, grimpa au mt de misaine, se hasarda sur le cordage isol qui conduit au mt d'artimon ; arriv au milieu de ce chemin tremblant, il se suspendit par la queue lcha les quatre pattes et se balana la tte en bas, comme s'il ne ft venu que pour jouer l'escarpolette. Puis, convaincu que Catacoua ne faisait aucune attention lui, il s'en approcha doucement, tout en ayant l'air de
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penser autre chose, et, au moment o son rival tait au plus fort de sa chanson et de sa joie, criant tue-tte et battant l'air de ses bras emplums, comme un cocher qui se rchauffe, Jacques rompit son ariette et sa jubilation, en le saisissant vigoureusement de la main gauche par l'endroit o les ailes s'attachent au corps. Catacoua jeta un cri de dtresse ; mais personne n'y fit attention, tant l'quipage entier tait accabl par la chaleur touffante que versait flots le soleil son znith. Tron de l'air ! dit tout coup le capitaine Pamphile, en voil un de phnomne, de la neige sous l'quateur Eh non ! dit Double-Bouche, a n'est pas de la neige ; c'est Ah ! bagasse ! Et il s'lana dans l'escalier. Eh bien, qu'est-ce que c'est ? dit le capitaine Pamphile se soulevant de son hamac. Ce que c'est, cria Double-Bouche du haut de son chelle, c'est Jacques qui plume Catacoua. Le capitaine Pamphile fit retentir les chos de son btiment d'un des plus magnifiques jurons qui aient jamais t entendus sous l'quateur, et monta lui-mme sur le pont, tandis que tout l'quipage rveill en sursaut comme par l'explosion de la saintebarbe, grimpait son tour par tout ce que la carcasse du brick prsentait d'ouvertures. Eh bien, drle ! cria le capitaine Pamphile saisissant un pissoir, et s'adressant Double-Bouche, qu'est-ce que tu fais donc ? Alerte ! alerte ! Double-Bouche s'accrocha aux cordages et grimpa comme un cureuil ; mais plus il mettait de promptitude, plus Jacques mettait d'activit : les plumes de Catacoua formaient un vritable
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nuage et tombaient comme la neige au mois de dcembre ; de son ct, Catacoua, en voyant s'approcher Double-Bouche, redoubla de cris ; mais, au moment o son sauveur tendait le bras vers lui, Jacques, qui n'avait, jusqu'alors, paru faire aucune attention ce qui se passait sur le navire, jugea que sa besogne habituelle tait suffisamment faite, et lcha son ennemi, auquel il ne restait plus que les plumes des ailes. Catacoua, troubl au plus haut degr par la douleur et par la crainte, oublia que le contre-poids de sa queue lui manquait, voleta un instant d'une manire grotesque, et finit par tomber la mer, o il se noya, n'ayant point les pieds palms. Flers, dit Decamps interrompant le lecteur, toi qui as une belle voix, crie donc la petite fille de la portire de nous monter de la crme, nous n'en avons plus.

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Chapitre VII Comment Tom embrassa la fille de la portire, qui montait de la crme, et quelle dcision fut prise propos de cet vnement.
Flers ouvrit la porte et s'avana sur l'escalier, afin de rclamer la chose demande ; puis il rentra sans s'apercevoir que Tom, qui l'avait suivi, tait rest dehors ; alors Jadin, qui s'tait interrompu la mort de Catacoua, fut pri de continuer sa lecture. Ici, messieurs, dit-il en montrant le manuscrit termin, la simple narration va se substituer aux mmoires crits, en raison du peu d'importance des vnements qu'il nous reste raconter ; l'offrande faite par Jacques aux dieux de la mer les rendit favorables au btiment du capitaine Pamphile, de sorte que le reste de la traverse s'accomplit sans autres aventures que celles que nous avons rapportes ; un seul jour, on craignit un accident funeste pour Jacques. Voici quelle occasion : Le capitaine Pamphile, en passant la hauteur du cap des Palmes, en vue de la Guine suprieure, avait attrap dans sa chambre un magnifique papillon, vritable fleur volante des tropiques, aux ailes diapres et tincelantes comme la gorge d'un colibri. Le capitaine, ainsi que nous l'avons vu, ne ngligeait rien de ce qui pouvait avoir une valeur quelconque son retour en Europe ; en consquence, il avait pris son hte imprudent avec les plus grandes prcautions, afin de ne point miroiter le velours de ses ailes, et l'avait clou avec une pingle contre le lambris de l'appartement. Il n'y a pas un de vous qui n'ait vu l'agonie d'un papillon, et qui, entran par le dsir de conserver, dans une bote ou sous un verre, ce gracieux enfant de l't, n'ait touff sous ce dsir la sensibilit de son cur. Vous savez donc combien de temps lutte, en tournant sur le pivot qui lui traverse le corps, la pauvre victime qui meurt de sa beaut. Le papillon du capitaine Pamphile vcut ainsi plusieurs jours, battant des ailes comme s'il et suc le suc d'une fleur ; ce mouvement attira l'attention de
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Jacques, qui le regarda du coin de l'il sans faire semblant de rien voir, mais qui, profitant d'un moment o le capitaine Pamphile avait le dos tourn, sauta contre la boiserie, et, jugeant de la bont de l'animal par l'excellence de ses couleurs, le dvora avec sa gloutonnerie accoutume. Le capitaine Pamphile se retourna aux bonds et aux culbutes que faisait Jacques ; en avalant le papillon, il avait aval l'pingle ; l'arte de cuivre lui tait demeure dans la gorge ; le malheureux tranglait. Le capitaine, qui ne connaissait point la cause de ses grimaces et de ses contorsions, le crut en gaiet, et s'amusa un instant de sa folie ; mais, voyant qu'elle se prolongeait indfiniment, que la voix du sauteur imitait de plus en plus l'accent de Polichinelle, et qu'au lieu de sucer son pouce comme il avait coutume de le faire depuis son traitement, il se fourrait jusqu'au coude la main dans le gosier, il se douta qu'il y avait dans toutes ces gambades quelque chose de plus pressant que le dsir de lui tre agrable, et alla vers Jacques ; le pauvre diable roulait des yeux qui ne laissaient aucun doute sur la nature des sensations qu'il prouvait, de sorte que le capitaine Pamphile, voyant que dcidment son singe bien-aim allait passer de vie trpas, appela le docteur de toute la force de ses poumons : non qu'il crt beaucoup la mdecine, mais afin de n'avoir rien se reprocher. La voix du capitaine Pamphile avait pris, en raison de l'intrt qu'il portait Jacques, un tel caractre de dtresse, que non seulement le docteur, mais encore tous ceux qui l'entendirent, accoururent aussitt ; parmi les plus empresss se trouva Double-Bouche, qui, occup de ses fonctions habituelles, en avait t tir par l'appel du capitaine et tait accouru tenant la main un poireau et une carotte qu'il tait en train d'plucher ; le capitaine n'eut pas besoin d'expliquer la cause de ses cris ; il n'eut qu' montrer Jacques, qui continuait de donner, au milieu de la chambre, les mmes signes d'agitation et de douleur. Chacun s'empressa autour du malade, le docteur dclara qu'il tait atteint d'une congestion crbrale, maladie laquelle tait particulirement fort sujette l'espce des callitriches, qui, ayant
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pris l'habitude de se suspendre par la queue, est naturellement expose ce que le sang lui porte la tte, qu'il fallait, en consquence, saigner Jacques sans retard, mais que, dans tous les cas, comme il n'avait pas t appel ds les premiers symptmes de l'accident, il ne rpondait pas de le sauver ; aprs ce prambule, il tira sa trousse, apprta sa lancette, et recommanda Double-Bouche de maintenir le patient, pour qu'il ne lui ouvrit pas une artre au lieu d'une veine. Le capitaine et l'quipage avaient grande confiance dans le docteur ; aussi coutrent-ils avec un profond respect la dissertation scientifique dont nous avons rapport le principal argument : il n'y eut que Double-Bouche qui secoua la tte en signe de doute. Double-Bouche avait une vieille haine contre le docteur : un jour que des prunes confites dont le capitaine Pamphile faisait le plus grand cas, attendu qu'elles lui venaient de son pouse, un jour donc que ces prunes, renfermes dans une armoire particulire avaient visiblement diminu de nombre, il avait rassembl son quipage pour connatre les voleurs capables de porter la dent sur les provisions particulires du chef suprme de la Roxelane : chacun avait ni, et Double-Bouche comme les autres ; cependant, comme celui-ci tait coutumier du fait, le capitaine avait pris sa dngation pour ce qu'elle valait, et avait demand au docteur s'il n'y avait pas quelque moyen d'arriver la vrit. Le docteur, dont la devise tait celle de Jean-Jacques, vitam impendere vero, avait rpondu que rien n'tait plus facile, et qu'il y avait pour cela deux moyens infaillibles : le premier et le plus prompt tait d'ouvrir le ventre Double-Bouche, opration qui pouvait se faire en sept secondes ; le second tait de lui donner un vomitif qui, selon son gr de force entranerait un dlai plus ou moins long, mais qui, dans tous les cas, ne dpasserait pas une heure ; le capitaine Pamphile, qui tait l'homme des moyens doux, opta pour le vomitif ; sa mdecine fut immdiatement et de force administre, puis le dlinquant remis aux mains de deux matelots, qui eurent ordre prcis de le garder vue.

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Trente-neuf minutes aprs, montre en main, le docteur entra avec cinq noyaux de prune, que, pour plus grande sret, Double-Bouche avait cru devoir avaler avec le reste, et qu'il venait de restituer son corps dfendant. Les preuves du dlit taient palpables, Double-Bouche ayant positivement dclar n'avoir mang depuis huit jours que des bananes et des figues d'Inde ; aussi la punition ne se fit pas attendre ; le coupable fut condamn quinze jours de pain et d'eau, puis aprs chaque repas, recevoir, titre de dessert, vingt-cinq coups de garcette qui lui furent administrs rgulirement par le contrematre. Il tait rsult de ce petit vnement que Double-Bouche, comme nous l'avons dit, dtestait cordialement le docteur, et ne laissait jamais, depuis cette poque, chapper une occasion de lui tre dsagrable. Aussi Double-Bouche fut-il le seul qui ne crut pas un mot de ce que disait le docteur : il y avait dans la maladie de Jacques des symptmes que Double-Bouche connaissait parfaitement pour les avoir prouvs lui-mme, lorsqu'il lui tait arriv, surpris au moment o il gotait la bouillabaisse du capitaine, d'avaler un morceau de poisson, sans prendre le temps d'en extraire les artes. Ses yeux se portrent donc instinctivement autour de lui pour chercher, par analogie, ce qui avait pu tenter la gourmandise de Jacques. Le papillon et l'pingle avaient disparu ; il n'en fallut pas davantage Double-Bouche pour lui rvler la vrit tout entire : Jacques avait le papillon dans le ventre et l'pingle dans le gosier. Aussi, lorsque le docteur, la lancette la main, s'approcha de Jacques, que Double-Bouche tenait entre ses bras, celui-ci dclara-t-il, la grande stupfaction et au grand scandale du capitaine et de l'quipage, que le docteur s'tait tromp ; que Jacques n'tait pas le moins du monde menac d'apoplexie, mais bien de strangulation, et qu'il n'avait pas pour le moment le moindre panchement au cerveau, mais une pingle qui lui barrait l'sophage, employant pour Jacques le remde qu'il pratiquait ordinairement sur lui-mme, lui enfona, plusieurs reprises, dans le gosier le poireau qu'il tenait par hasard la main
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lorsqu'il tait accouru aux cris du capitaine, de manire faire glisser vers des voies plus larges le corps tranger qui tait rest dans les voies troites ; puis, certain que l'opration avait russi son honneur, il posa au milieu de la chambre le moribond, qui, au lieu de continuer les gambades exagres auxquelles tout l'quipage l'avait vu se livrer cinq minutes auparavant, resta assis un instant dans une tranquillit parfaite, comme pour s'assurer que la douleur avait bien disparu ; puis cligna des yeux, puis se mit se gratter le ventre d'une main, puis danser sur ses pattes de derrire ; ce qui tait, comme nos lecteur le savent, le signe chez Jacques du parfait contentement. Mais ce n'tait pas tout encore, Double-Bouche, pour porter le dernier coup la rputation du docteur, tendit au convalescent la carotte qu'il avait apporte, de sorte que Jacques, qui tait on ne peut plus friand de ce lgume, s'en empara immdiatement, et donna la preuve en le grignotant sans retard et sans interruption, que les voies nutritives taient parfaitement dbarrasses, et ne demandaient pas mieux que de reprendre leur service. L'oprateur tait triomphant. Quant au docteur, il se promit de prendre sa revanche, si Double-Bouche tombait malade ; mais, pendant le reste de la route, Double-Bouche n'eut malheureusement, la hauteur des Aores, qu'une petite indigestion qu'il traita luimme la manire des anciens Romains, en s'introduisant le doigt dans la bouche. Le brick la Roxelane, capitaine Pamphile, aprs une heureuse traverse, arriva donc, le 30 septembre, dans le port de Marseille, o il se dfit avantageusement du caf, du th et des piceries qu'il avait changs, dans l'archipel Indien, avec le capitaine Kao-Kiou-Koan ; quant Jacques Ier, il fut vendu, pour la somme de soixante et quinze francs, Eugne Isabey, qui le cda pour une pipe turque Flers, qui le troqua contre un fusil grec avec Decamps. Et voil comment Jacques passa des bords de la rivire Bango la rue du faubourg Saint-Denis, n 109 o son ducation acquit, grce aux soins paternels de Fau, le degr de perfection que vous lui connaissez.
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Jadin s'inclinait modestement au milieu des applaudissements de l'assemble, lorsqu'un grand cri se fit entendre du ct de la porte : nous nous prcipitmes vers l'escalier, et nous trouvmes la petite fille de la portire moiti vanouie entre les bras de Tom, qui, effray de notre sortie inattendue, se mit descendre l'escalier au galop. Au mme instant, nous entendmes un second cri plus perant encore que le premier ; une vieille marquise, qui demeurait depuis trente-cinq ans au troisime tage, attire par le bruit, tait sortie, son bougeoir la main, s'tait trouve face face avec le fugitif et s'tait vanouie tout fait. Tom remonta quinze marches, trouva la porte du quatrime ouverte, entra comme chez lui, et tomba au milieu d'un repas de noces. Pour le coup, ce furent des hurlements ; les convives, maris en tte, se prcipitrent sur l'escalier. Toute la maison, de la cave aux mansardes, se trouva en un instant chelonne de palier en palier, chacun parlant la fois, et, comme il arrive en pareille circonstance, personne ne s'entendant plus. Enfin, on remonta la source : la petite fille qui avait donn l'alarme, raconta qu'elle grimpait sans lumire, la crme demande la main, lorsqu'elle s'tait senti prendre la taille ; croyant que c'tait quelque locataire impertinent qui se permettait cette familiarit, elle avait ripost la dclaration par un vigoureux soufflet ; Tom avait rpondu au soufflet par un grognement qui avait l'instant mme rvl son incognito ; la petite fille, pouvante de se trouver dans les griffes d'un ours, quand elle se croyait saisie par les bras d'un homme, avait jet le cri qui nous avait fait sortir ; notre sortie, comme nous l'avons dit avait effray Tom et l'effroi de Tom avait amen les vnements subsquents, c'est--dire l'vanouissement de la marquise et la droute de la noce. Alexandre Decamps, qui tait plus particulirement li avec lui, se chargea de l'excuser auprs de la socit, et, comme preuve de sa sociabilit, il offrit d'aller chercher Tom partout o il serait et de le ramener comme sainte Marthe avait ramen la tarasque
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avec une simple faveur bleue ou rose : un petit drle de douze quinze ans s'avana alors et lui prsenta la jarretire de la marie, qu'il venait de prendre sous la table pour en dcorer les convives lorsque l'alerte avait t donne. Alexandre prit le ruban, entra dans la salle manger, et trouva Tom qui se promenait avec une adresse merveilleuse sur la table toute servie : il en tait son troisime baba. Ce nouveau dlit le perdit : le mari avait malheureusement les mmes gots que Tom ; il fit appel aux amateurs de baba ; de violents murmures s'levrent aussitt, que ne put calmer la docilit avec laquelle le pauvre Tom suivit Alexandre. la porte, il rencontra le propritaire, qui la marquise venait de signifier qu'elle donnait cong ; le mari, de son ct, dclara qu'il ne resterait pas un quart d'heure de plus dans la maison, si on ne lui faisait pas justice ; le reste des locataires fit chorus. Le propritaire plit en voyant d'avance sa maison vide ; il signifia, en consquence, Decamps que, quel que ft son dsir de le garder chez lui, cela devenait impossible, s'il ne se dfaisait immdiatement d'un animal qui donnait, pareille heure et dans une maison honnte, de si graves sujets de scandale. De son ct, Decamps, qui commenait se dgoter de Tom, ne fit de rsistance que juste ce qu'il en fallait pour qu'on lui st gr de cder. Il engagea sa parole d'honneur que, le lendemain, Tom quitterait le logement, et, pour rassurer les locataires qui demandaient que l'expropriation se ft l'heure mme, dclarant que, s'il y avait retard, ils ne coucheraient pas chez eux, il descendit dans la cour, fit, bon gr mal gr, entrer Tom dans une niche chien, tourna l'ouverture contre une muraille, et chargea la niche de pavs. Cette promesse, qui venait de recevoir un commencement d'excution si clatant, parut suffisante aux plaignants ; la petite fille de la portire essuya ses larmes, la marquise s'en tint sa troisime attaque de nerfs, et le mari dclara magnanimement qu' dfaut de baba, il mangerait de la brioche. Chacun rentra chez soi, et, deux heures aprs, la tranquillit se trouva parfaitement rtablie.
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Quant Tom, il essaya d'abord, comme Encelade, de se dbarrasser de la montagne qui pesait sur lui ; mais, voyant qu'il ne pouvait y russir, il fit un trou au mur, et passa dans le jardin de la maison voisine.

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Chapitre VIII Comment Tom dmit le poignet d'un garde municipal, et d'o venait la frayeur que lui inspirait cette respectable milice.
Le locataire du rez-de-chausse du n 111 ne fut pas mdiocrement surpris de voir le lendemain matin, un ours se promener dans ses plates-bandes : il referma vivement la porte de son perron, qu'il avait ouverte l'effet de se livrer au mme exercice, et essaya de reconnatre, travers les carreaux, par quelle voie ce nouvel amateur d'horticulture avait pntr dans son jardin ; malheureusement, l'ouverture tait cache par un massif de lilas, de sorte que l'inspection, si prolonge qu'elle ft, n'amena aucun rsultat satisfaisant. Alors, comme le locataire du rez-de-chausse du n 111 avait le bonheur d'tre abonn au Constitutionnel, il se rappela avoir lu, quelques jours auparavant, sous la rubrique de Valenciennes, que cette ville avait t le thtre d'un phnomne fort singulier : une pluie de crapauds tait tombe avec accompagnement de tonnerre et d'clairs, et cela en telle quantit, que les rues de la ville et les toits des maisons en avaient t couverts. Immdiatement aprs, le ciel, qui, deux heures auparavant, tait gris de cendre, tait devenu bleu indigo. L'abonn du Constitutionnel leva les yeux en l'air, et, voyant le ciel noir comme de l'encre et Tom dans son jardin, sans pouvoir se rendre compte de la manire dont il tait entr, il commena croire qu'un phnomne pareil celui de Valenciennes tait sur le point de se renouveler, avec cette seule diffrence qu'au lieu de crapauds, il allait pleuvoir des ours. L'un n'tait pas plus tonnant que l'autre ; la grle tait plus grosse et plus dangereuse : voil tout. Proccup de cette ide, il se retourna vers son baromtre, l'aiguille indiquait pluie et tempte ; en ce moment, le roulement de la foudre se fit entendre. La flamme bleutre d'un clair pntra dans l'appartement ; l'abonn du Constitutionnel jugea qu'il n'y avait pas un instant perdre, et, pensant qu'il allait y avoir concurrence, il envoya chercher par son valet de chambre le commissaire de police, et
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par sa cuisinire un caporal et neuf hommes, afin de se mettre tout vnement sous la protection de l'autorit civile et sous la garde de la force militaire. Cependant les passants, qui avaient vu sortir du n 111 la cuisinire et le valet de chambre effars, s'taient assembls devant la grande porte et se livraient aux conjectures les plus incohrentes ; ils interrogrent le portier ; mais le portier, son grand dsappointement, n'en savait pas plus que les autres ; tout ce qu'il put leur dire, c'est que l'alerte, quelle qu'elle ft, venait du corps de logis situ entre cour et jardin. En ce moment, l'abonn du Constitutionnel parut la porte du perron qui donnait sur la cour, ple, tremblant, et appelant son aide ; Tom l'avait aperu travers les carreaux, et, habitu la socit des hommes, il tait arriv en trottant, afin de faire connaissance avec lui ; mais l'abonn du Constitutionnel, se mprenant ses intentions, avait vu une dclaration de guerre dans ce qui n'tait qu'une dmarche de politesse, et avait prudemment battu en retraite. Arriv la porte de la cour, il avait entendu craquer les carreaux de la porte du jardin ; alors la retraite s'tait change en vritable droute, et le fuyard tait apparu, comme nous l'avons dit, aux yeux des curieux et des badauds, donnant des signes visibles de la plus grande dtresse et appelant au secours de toute la force de ses poumons. Or, il arriva ce qui arrive en pareille circonstance c'est qu'au lieu de rpondre l'appel qui lui tait fait, la foule se dispersa ; seul, un garde municipal, qui se trouvait dans les rangs, resta solide au poste, et, s'avanant vers l'abonn du Constitutionnel, il porta la main son schako, et lui demanda en quoi il pouvait lui tre agrable ; mais celui auquel il s'adressait n'avait plus ni voix ni parole : il montra la porte qu'il venait d'ouvrir et le perron qu'il avait descendu avec tant de prcipitation. Le garde municipal comprit que le danger venait de l, tira bravement son briquet, monta le perron, franchit la porte et se trouva dans l'appartement.

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La premire chose qu'il aperut en entrant dans le salon fut la figure bonasse de Tom, qui, debout sur ses pieds de derrire, avait pass la tte et les pattes de devant travers une vitre, et qui, appuy sur la traverse de bois, regardait curieusement l'intrieur de l'appartement qui lui tait inconnu. Le garde municipal s'arrta court, ne sachant, tout brave qu'il tait, s'il devait avancer ou reculer ; mais peine Tom l'eut-il aperu, que, fixant sur lui des yeux hagards, et soufflant bruyamment comme un buffle effray, il retira prcipitamment sa tte du vasistas et se mit fuir de toute la vitesse de ses quatre jambes vers le coin le plus recul du jardin, en donnant des signes manifestes de terreur que lui inspirait l'uniforme municipal. Or, jusqu' cette heure, nous avons prsent nos lecteurs notre ami Tom comme un animal plein de raison et de sens il faut donc qu'ils nous permettent de nous interrompre un instant, malgr l'intrt de la situation, pour leur raconter d'o lui venait cet effroi, que l'on pourrait croire prmatur, puisqu'il n'avait encore t provoqu par aucune dmonstration hostile, et qui, par consquent, pourrait nuire la rputation irrprochable qu'il a laisse aprs lui. C'tait un soir de carnaval de l'an de grce 1831. Tom habitait Paris depuis six mois peine, et dj cependant la socit artistique au milieu de laquelle il vivait l'avait civilis au point que c'tait un des ours les plus aimables que l'on pt voir : il allait ouvrir la porte quand on sonnait, montait la garde des heures entires debout sur ses pieds de derrire, une hallebarde la main, et dansait le menuet d'Exaudet, en tenant, avec une grce infinie, un manche balai derrire sa tte. Il avait pass la journe se livrer ces exercices innocents, la grande satisfaction de l'atelier, et venait de s'endormir du sommeil du juste dans l'armoire qui lui servait de niche, lorsque l'on frappa la porte de la rue. Au mme instant, Jacques donna des signes de joie si manifestes, que Decamps devina que c'tait son instituteur bien-aim qui lui venait faire visite.
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En effet, la porte s'ouvrit : Fau parut, habill en paillasse, et Jacques, selon son habitude, s'lana dans ses bras. C'est bien, c'est bien ! dit Fau en posant Jacques sur la table et en lui mettant sa canne entre les mains : vous tes une charmante bte. Portez armes ! prsentez arme ! en joue, feu ! merveille ! Je vous ferai faire un uniforme complet de grenadier, et vous monterez la garde ma place. Mais ce n'est pas vous que j'ai affaire dans ce moment-ci, c'est votre ami Tom. O est l'animal demand ? Mais dans sa niche, je crois, rpondit Decamps. Tom, ici, Tom ! cria Fau. Tom fit entendre un grognement sourd, qui indiquait qu'il avait parfaitement compris que c'tait de lui qu'il s'agissait, mais qu'il n'tait nullement press de se rendre l'invitation. Eh bien, dit Fau, est-ce comme cela que l'on obit quand je parle ? Tom, mon ami, ne me forcez pas d'employer des moyens violents. Tom allongea une patte, qui sortit de son armoire sans qu'on aperut aucune autre partie de sa personne, et se mit bailler d'une manire plaintive et prolonge, comme un enfant qu'on rveille, et qui n'ose pas protester autrement contre la tyrannie de son professeur. O est le manche balai ? dit Fau en donnant sa voix l'accent de la menace, et en remuant avec fracas les arcs sauvages, les sarbacanes et les lignes pcher entasss derrire la porte. Prsent ! cria Alexandre en montrant Tom, qui, ce bruit bien connu, s'tait vivement lev et s'approchait de Fau en se dandinant d'un air innocent et paterne.
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la bonne heure ! dit Fau ; soyez donc aimable, quand on vient exprs pour vous du caf Procope au faubourg Saint-Denis. Tom secoua la tte de haut en bas et de bas en haut. C'est cela. Maintenant, donnez une poigne de main vos amis. merveille. Est-ce que tu l'emmnes ? dit Decamps. Un peu, rpondit Fau, et que nous allons lui procurer de l'agrment encore. Et o allez-vous ensemble ? Au bal masqu, rien que cela Allons, allons Tom, en route mon ami. Nous avons un fiacre l'heure. Et comme si Tom et comprit la valeur de ce dernier argument, il descendit les escaliers quatre quatre, suivi de son introducteur. Arriv au fiacre, le cocher ouvrit la portire, abaissa le marchepied, et Tom, guid par Fau, monta dans l'quipage comme s'il n'avait pas fait autre chose toute sa vie. Ah ben, en v'l un drle de dguisement ! dit le cocher ; c'est qu'on dirait un ours tout de mme. O faut-il vous conduire, mes bourgeois ? l'Odon, rpondit Fau. Grooonnn ! fit Tom. Allons, allons, ne nous fchons pas, dit le cocher ; quoiqu'il y ait une trotte, on y arrivera, c'est bon.
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En effet, une demi-heure aprs, le fiacre s'arrtait la porte du thtre. Fau descendit le premier et paya le cocher ; puis il donna la main Tom, prit deux billets au bureau, et entra dans la salle sans que le contrleur ft la moindre observation. Au deuxime tour de foyer, on commena suivre Tom. La vrit avec laquelle le nouveau venu imitait l'allure de l'animal dont il portait la peau avait frapp quelques amateurs d'histoire naturelle. Les curieux s'approchrent donc de plus en plus, et, voulant s'assurer que son talent d'observation s'tendait jusqu' la voix, il lui tirrent les poils de la queue ou lui pincrent la peau de l'oreille. Grrrooon ! fit Tom. Un cri d'admiration s'leva dans la socit : c'tait s'y mprendre. Fau conduisit Tom au buffet, lui offrit quelques petits gteaux, dont il tait trs friand, et qu'il absorba avec une voracit si bien imite, que la galerie en pouffa de rire ; puis il lui versa un verre d'eau que Tom prit avec dlicatesse entre ses pattes, ainsi qu'il avait l'habitude de le faire quand Decamps lui accordait par hasard l'honneur de l'admettre sa table, et l'avala d'un trait. Alors l'enthousiasme fut son comble. C'est au point que, lorsque Fau voulut quitter le buffet, il se trouva enferm dans un cercle si serr, qu'il commena craindre qu'il ne prit envie Tom, pour en sortir, d'appeler son secours ses dents et ses griffes, ce qui aurait compliqu la chose ; il le conduisit, en consquence, dans un coin, lui appuya le dos dans l'angle et lui ordonna de se tenir tranquille jusqu' nouvel ordre. C'tait, comme nous l'avons dit, un genre d'exercice trs familier Tom, que celui de monter sa garde, en ce qu'il tait parfaitement appropri l'indolence de son caractre. Aussi, plus fidle observateur de sa consigne que beaucoup de gardes nationaux de ma connaissance, faisait-il en ce cas patiemment sa
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faction jusqu' ce qu'on vnt le relever. Un arlequin offrit alors sa batte pour complter la parodie, et Tom posa gravement sa lourde patte sur son fusil de bois. Savez-vous, dit Fau l'obligeant enfant de Bergame qui vous venez de prter votre batte ? Non, rpondit l'arlequin. Vous ne devinez pas ? Pas le moins du monde. Voyons, regardez bien. la grce de ces mouvements, son cou systmatiquement pench sur l'paule gauche, comme celui d'Alexandre le Grand, l'imitation parfaite de l'organe comment ! vous ne reconnaissez pas ? Parole d'honneur, non ! Odry, dit mystrieusement Fau ; Odry, avec son costume de l'ours et le Pacha. Mais non, il joue l'ourse blanche. Justement ! il a pris la peau de Vernet pour se dguiser. Oh ! farceur ! dit l'arlequin. Grrrooon ! fit Tom. Maintenant, je reconnais sa voix, dit l'interlocuteur de Fau ; oh ! c'est tonnant que je n'aie pas devin plus tt. Dites-lui de la dguiser davantage.

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Oui, oui, rpondit Fau en se dirigeant vers la salle ; mais il ne faudrait pas trop l'ennuyer pour qu'il ft drle. Je tcherai qu'il danse le menuet. Oh ! vraiment ? Il me l'a promis. Dites cela vos amis, afin qu'on ne lui fasse pas de mauvaises farces. Soyez tranquille. Fau traversa le cercle, et l'arlequin, enchant, alla de masque en masque annoncer la nouvelle et rpter les recommandations : alors chacun s'loigna discrtement. En ce moment, le signal du galop se fit entendre, et le foyer tout entier se prcipita dans la salle ; mais, avant de suivre ses compagnons, le factieux arlequin s'avana vers Tom, sur la pointe du pied, et, se penchant son oreille : Je te connais, beau masque, lui dit-il. Grooonnn ! fit Tom. Oh ! tu as beau faire gron gron, tu danseras le menuet : n'est-ce pas que tu danseras le menuet, Marcot de mon cur ? Tom fit aller sa tte de haut en bas et de bas en haut, selon son habitude lorsqu'on l'interrogeait, et l'arlequin, satisfait de cette rponse affirmative, se mit en qute d'une Colombine pour danser lui-mme le galop. Pendant ce temps, Tom tait rest en tte--tte avec la limonadire, immobile son poste, mais les yeux invariablement fixs sur le comptoir, o s'levaient en pyramides des piles de gteaux. La limonadire remarqua cette attention continue, et, voyant un moyen de placer sa marchandise, elle prit une assiette
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et avana la main : Tom tendit la patte, prit dlicatement un gteau, puis un second, puis un troisime ; la limonadire ne se lassait pas d'offrir, Tom ne se lassait pas d'accepter, et il rsulta de cet change de procds qu'il entamait sa seconde douzaine lorsque le galop finit et que les danseurs rentrrent dans le foyer. Arlequin avait recrut une bergre et une pierrette, et il amenait ces dames pour danser le menuet. Alors, en sa qualit de vieille connaissance, il s'approcha de Tom, lui dit quelques mots l'oreille ; Tom, que les gteaux avaient mis d'une humeur charmante, rpondit par un de ses plus aimables grognements. L'arlequin se tourna vers la galerie et annona que le seigneur Marcot se rendait avec le plus grand plaisir la demande de la socit. ces mots, les applaudissements clatrent, les cris Dans la salle ! dans la salle ! se firent entendre ; la pierrette et la bergre prirent Tom chacune par une patte ; Tom, de son ct, en cavalier galant, se laissa conduire, regardant tour tour et d'un air tonn ses deux danseuses, avec lesquelles il se trouva bientt au milieu du parterre. Chacun prit place, les uns dans les loges, les autres aux galeries ; la plus grande partie faisait cercle ; l'orchestre commena. Le menuet tait le triomphe de Tom, et le chef-d'uvre chorgraphique de Fau. Aussi le succs se dclara-t-il ds les premires passes et alla-t-il croissant ; aux dernires figures, c'tait du dlire. Tom fut emport en triomphe dans une avantscne ; puis la bergre dtacha sa couronne de roses et la lui posa sur la tte ; toute la salle battit des mains et une voix alla jusqu' crier dans son enthousiasme : Vive Marcot Ier ! Tom s'appuya sur la balustrade de sa loge avec une grce toute particulire ; au mme instant, les premires mesures de la contredanse se firent entendre, chacun se prcipita vers le parterre, l'exception de quelques courtisans du nouveau roi, qui
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restrent prs de lui, dans l'esprance de lui accrocher un billet de spectacle ; mais, toutes leurs demandes, Tom ne rpondit pas autre chose que son ternel grooonnn. Comme la plaisanterie commenait devenir monotone, on s'loigna peu peu de l'obstin ministre du grand Schahabaham, en reconnaissant ses talents pour la danse de corde, mais en le dclarant fort insipide dans la conversation. Bientt trois ou quatre personnes peine s'occuprent de lui ; une heure aprs, il tait compltement oubli : ainsi passe la gloire du monde. Cependant l'heure de se retirer tait venue ; le parterre s'claircissait, les loges taient vides. Quelques rayons blafards de jour se glissaient dans la salle travers les fentres du foyer, lorsque l'ouvreuse, en faisant sa tourne, entendit sortir de l'avant-scne des premires un ronflement qui dnonait la prsence de quelque masque attard ; elle ouvrit la porte et trouva Tom, qui, fatigu de la nuit orageuse qu'il avait passe, s'tait retir dans le fond de sa loge et se livrait aux douceurs du sommeil. La consigne sur ce point est svre, et l'ouvreuse est esclave de la consigne ; elle entra donc, et, avec la politesse qui caractrise cette classe estimable de la socit laquelle elle avait l'honneur d'appartenir, elle fit observer Tom qu'il tait prs de six heures du matin, heure raisonnable pour rentrer chez soi. Grooonnn ! fit Tom. J'entends bien, rpondit l'ouvreuse : vous dormez, mon brave homme ; mais vous serez encore mieux dans votre lit ; allez, allez. Votre femme doit tre inquite. Il n'entend pas, ma parole d'honneur ! A-t-il le sommeil dur ! Elle lui frappa sur l'paule. Grooonnn !

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C'est bon, c'est bon. Ce n'est plus le moment d'intriguer ; d'ailleurs, on vous connat, beau masque. Tenez, voil qu'on baisse la rampe et qu'on teint le lustre. Voulez-vous qu'on aille chercher un fiacre ? Grooonnn ! Allons, allons, allons, la salle de l'Odon n'est pas une auberge ; en route ! Ah ! c'est comme cela que vous le prenez ? oh ! monsieur Odry, fi donc ! une ancienne artiste ! Eh bien, monsieur Odry, je vais appeler la garde ; le commissaire de police n'est pas couch encore. Ah ! vous ne voulez pas vous conformer aux rglements ? vous me donnez des coups de poing ? Vous battez une femme ? Ah ! nous allons voir. Monsieur le commissaire ! monsieur le commissaire ! Qu'est-ce qu'il y a ? rpondit le pompier de garde. moi, monsieur le pompier ! moi ! cria l'ouvreuse. Oh ! les municipaux ! Qu'est-ce ? dit la voix du sergent qui commandait la patrouille. C'est la mre Chose qui appelle au secours, l'avant-scne des premires. On y va. Par ici, monsieur le sergent ! par ici ! cria l'ouvreuse. Voil, voil, voil. O tes-vous, l'amour ?

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N'ayez pas peur, il n'y a pas de marches. Par ici l ! par ici ! Il est dans le coin, contre la porte de communication du thtre. Oh ! le bandit ! c'est qu'il est fort comme un Turc. Grooonnn ! fit Tom. Tenez, l'entendez-vous ? Je vous demande un peu si c'est une langue de chrtien. Allons, mon ami, dit le sergent, dont les yeux habitus l'ombre commenaient distinguer Tom dans l'obscurit. Nous savons tous ce que c'est d'tre jeune, et, tenez, moi comme un autre, j'aime rire, n'est-ce pas la petite mre ? mais je suis esclave des rglements ; l'heure de rentrer au corps de garde paternel ou conjugal est arrive ; pas acclr, en avant, marche ! et vivement du pied gauche. Grooonnn ! C'est trs joli, et nous imitons merveille le cri des animaux ; mais passons un autre genre d'exercice. Allons, allons, camarade, sortons de bonne volont. Ah ! nous ne voulons pas ? nous faisons le mchant ? Bon, bon, bon, nous allons rire. Empoignez-moi ce gaillard-l, et la porte. Il ne veut pas marcher, sergent. Eh bien, mais pourquoi avons-nous des crosses nos fusils ? Allons, allons, dans les reins et dans le gras des jambes. Grooonnn ! grooonnn ! grooonnn ! Tapez dessus, tapez dessus.

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Dites donc, sergent, dit un des municipaux, m'est avis que c'est un ours vritable : je viens de l'empoigner au collet et la peau tient la chair. Alors, si c'est un ours, les plus grands mnagements pour l'animal : son propritaire nous le ferait payer. Allez chercher la lanterne du pompier. Grooonnn ! C'est gal, ours ou non, dit un des soldats, il a reu une bonne vole, et, s'il a de la mmoire, il se souviendra de la garde municipale. Voil l'objet demand, dit un membre de la patrouille en apportant la lanterne. Approchez la lumire du visage du prvenu. Le soldat obit. C'est un museau, dit le sergent. Jsus, mon Dieu ! dit l'ouvreuse en se sauvant, un vrai ours ! Eh bien, oui, un vrai ours. Faut voir s'il a des papiers, et le reconduire son domicile ; il y aura probablement rcompense ; cet animal se sera gar, et, comme il aime la socit il sera entr au bal de l'Odon. Grooonnn ! Voyez-vous, il rpond la chose. Tiens, tiens, tiens, fit un des soldats.
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Qu'y a-t-il ? Il a un petit sac pendu au cou. Ouvrez le sac. Une carte ! Lisez la carte. Le soldat prit et lut : Je m'appelle Tom ; je demeure rue du Faubourg-SaintDenis, n 109 ; j'ai cent sous dans ma bourse, quarante sous pour le fiacre, trois francs pour ceux qui me reconduiront. En vrit Dieu, voil les cent sous ! s'cria le municipal. Ce citoyen est parfaitement en rgle, dit le sergent. Deux hommes de bonne volont pour le reconduire son domicile politique. Voil, dirent en chur les municipaux. Pas de passe-droit. Tout l'anciennet. Que les deux plus chevronns jouissent du bnfice de la chose. Allez, mes enfants. Deux gardes municipaux s'avancrent vers Tom, lui passrent au cou une corde laquelle ils firent faire, pour plus grande prcaution, trois tours autour du museau. Tom ne fit aucune rsistance : les coups de crosse l'avaient rendu souple comme un gant. Arriv quarante pas de l'Odon : Bah ! dit un des gardes, le temps est beau ; si nous ne prenions pas le fiacre, a promnerait le bourgeois.
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Et puis nous aurions chacun quarante sous au lieu de trente. Une demi-heure aprs, ils taient la porte du n 109. Au troisime coup, la portire vint ouvrir elle-mme, moiti endormie. Tenez, la mre l'veille, dit un des gardes municipaux, voil un de vos locataires. Reconnaissez-vous le particulier comme faisant partie de votre mnagerie ? Tiens, je crois bien, dit la portire ; c'est l'ours de M. Decamps. Le mme jour, on porta au domicile d'Odry une note de petits gteaux, se montant sept francs cinquante centimes. Mais le ministre de Schahabaham Ier prouva facilement son alibi ; il tait de garde aux Tuileries. Quant Tom, il avait gard, compter de ce jour, une grande frayeur de ce corps respectable qui lui avait donn des coups de crosse dans les reins, et qui l'avait fait marcher pied, quoiqu'il et pay son fiacre. On ne s'tonnera donc pas qu'en voyant apparatre, la porte d'entre du salon, la figure du municipal, il ait l'instant battu en retraite jusqu'au plus profond du jardin. Rien ne donne du cur un homme comme de voir reculer son ennemi. D'ailleurs, ainsi que nous l'avons dit, le garde municipal ne manquait pas de courage : il se mit donc la poursuite de Tom, qui, accul dans son coin, essaya d'abord de grimper contre le mur, et, voyant, aprs deux ou trois essais, que la tentative tait illusoire, il se dressa sur ses pattes de derrire et se prpara faire bonne dfense, utilisant en cette circonstance les leons de boxing que lui avait donnes son ami Fau.
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Le municipal, de son ct, se mit en garde et attaqua son adversaire dans toutes les rgles de l'art. la troisime passe, il fit feinte du coup de tte et porta le coup de cuisse ; Tom arriva la parade de seconde. Le municipal menaa Tom d'un coup droit ; Tom revint en garde, fit un coup sur les armes, et, attrapant de toute la force de son poing la garde du sabre de son ennemi, il lui renversa si violemment la main, qu'il lui luxa le poignet. Le municipal laissa tomber son sabre, et se trouva la merci de son adversaire. Heureusement pour lui et malheureusement pour Tom, le commissaire arrivait en ce moment ; il vit l'acte de rbellion qui venait d'avoir lieu contre la force arme, tira de sa poche son charpe, la roula trois fois autour de son ventre, et, se sentant soutenu par la garde, fit descendre le caporal et les neuf hommes dans le jardin, leur ordonna de se ranger en bataille, et demeura sur le perron pour commander le feu. Tom proccup de ces dispositions, laissa le municipal battre en retraite, portant sa main droite dans sa main gauche, et resta debout et immobile contre le mur. Alors l'interrogatoire commena : Tom, accus de s'tre introduit nuitamment avec effraction dans une maison habite et d'avoir commis sur la personne d'un agent public une tentative de meurtre qui n'avait chou que par des circonstances indpendantes de sa volont, n'ayant pu produire de tmoin dcharge, fut condamn la peine de mort ; en consquence, le caporal fut invit procder l'excution, et donna l'ordre aux soldats de prparer leurs armes. Alors il se rpandit dans la foule accourue la suite de la patrouille un grand silence, et la voix seule du caporal se fit entendre : il commanda les unes aprs les autres toutes les volutions de la charge en douze temps. Cependant, aprs le mot en joue, il crut devoir se retourner une dernire fois vers le commissaire ; alors un murmure de compassion circula parmi les assistants, mais le commissaire de police, qu'on avait drang au
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milieu de son djeuner, fut inexorable ; il tendit la main en signe de commandement. Feu ! dit le caporal. Les soldats obirent, et le malheureux Tom tomba perc de huit balles. En ce moment, Alexandre Decamps rentrait avec une lettre de M. Cuvier, qui ouvrait Tom les portes du Jardin des Plantes, et qui lui assurait la survivance de Martin.

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Chapitre IX Comment le capitaine Pamphile apaisa une sdition bord du brick la Roxelane, et de ce qui s'ensuivit.
Tom tait originaire du Canada : il appartenait cette race herbivore, habituellement circonscrite dans les montagnes situes entre New-York et le lac Ontario, et qui, l'hiver, lorsque la neige la chasse de ses pics glacs, se hasarde descendre parfois en bandes affames jusque dans les faubourgs de Portland et de Boston. Maintenant, si nos lecteurs tiennent savoir comment, des bords du fleuve Saint-Laurent, Tom tait pass sur les rives de la Seine, qu'ils aient la bont de se reporter la fin de l'anne 1829 et de nous suivre jusqu' l'extrmit de l'ocan Atlantique, entre l'Islande et la pointe du cap Farewell. L, nous leur montrerons, marchant avec cette allure honnte qu'ils lui connaissent, le brick de notre ancien ami le capitaine Pamphile, qui, drogeant cette fois son got pour l'orient, a remont vers le ple, non pas afin d'y chercher, comme Ross ou Parry, un passage entre l'le Melvil et la terre de Banks, mais dans un but plus utile et surtout plus lucratif : le capitaine Pamphile ayant deux annes d'attente encore pour que son ivoire ft prt, en avait profit pour essayer de naturaliser dans les mers du Nord le systme d'change que nous lui avons vu pratiquer avec tant de succs vers l'archipel Indien. Ce thtre de ses anciens exploits devenait plus strile, attendu ses frquents colloques avec les navires en croisire sous cette latitude, et, d'ailleurs, il avait besoin de changer d'air. Seulement, cette fois, au lieu de chercher des piceries ou du th, c'tait l'huile de baleine que le capitaine Pamphile avait particulirement affaire. Avec le caractre donn de notre brave flibustier, on comprend qu'il ne s'tait pas amus recruter son quipage de matelots baleiniers, ni surcharger son btiment de chaloupes, de cordages et de harpons. Il s'tait content de visiter, au
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moment de se mettre en mer, les pierriers, les caronades et la pice de huit qui, comme nous l'avons dit, lui servaient de lest ; il avait pass l'inspection des fusils et fait donner le fil aux sabres d'abordage, s'tait muni de vivres pour six semaines, avait franchi le dtroit de Gibraltar, et, vers le mois de septembre, c'est--dire au moment o la pche est en pleine activit il tait arriv vers le 60e degr de latitude, et avait incontinent commenc exercer son industrie. Comme nous l'avons vu, le capitaine Pamphile aimait fort la besogne faite. Aussi c'tait particulirement aux btiments qu'il reconnaissait, leur marche, pour tre convenablement chargs, qu'il s'adressait de prfrence. Nous savons quelle tait sa manire de traiter dans ces circonstances dlicates ; il n'y avait apport aucun changement, malgr la diffrence des localits : il est donc inutile de la rappeler nos lecteurs ; nous nous contenterons, en consquence, de leur faire part de sa parfaite russite. Aussi revenait-il avec une cinquantaine, tout au plus, de tonneaux vides, lorsqu'en passant la hauteur du banc de TerreNeuve, le hasard fit qu'il rencontra un navire qui revenait de la pche de la morue. Le capitaine Pamphile, tout en se livrant aux grandes spculations, ne mprisait pas, comme nous l'avons vu, les petites. Il ne ngligea donc point cette occasion de complter son chargement. Les cinquante tonneaux vides passrent bord du btiment pcheur, qui, en change, se fit un plaisir d'envoyer au capitaine Pamphile cinquante tonneaux pleins. Policar fit observer que les tonneaux pleins portaient trois pouces de hauteur de moins que les tonneaux vides ; mais le capitaine Pamphile voulut bien passer sur cette irrgularit, en faveur de ce que la morue venait d'tre sale la veille mme ; seulement, il examina les tonneaux les uns aprs les autres, pour s'assurer que le poisson tait de bonne qualit ; puis, les faisant clouer mesure, il ordonna qu'on les transportt fond de cale, l'exception d'un seul qu'il garda pour son usage particulier. Le soir, le docteur descendit prs de lui au moment o il allait se mettre table. Il venait, au nom de l'quipage, demander l'abandon de trois ou quatre tonneaux de morue frache. Depuis
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prs d'un mois, les vivres taient puiss, et les matelots ne mangeaient que des tranches de baleine et des ctelettes de phoque. Le capitaine Pamphile demanda au docteur si les provisions manquaient ; le docteur rpondit qu'il y en avait encore une certaine quantit de celles que nous venons de dire, mais que cette sorte de nourriture, dj excrable tant frache, ne se bonifiait aucunement par la salaison. Le capitaine Pamphile rpondit qu'il tait bien dsol, mais qu'il avait justement, de la maison Beda et compagnie, de Marseille, une commande de quarante-neuf tonneaux de morue sale, et qu'il ne pouvait manquer de parole une si bonne pratique ; d'ailleurs, que, si son quipage voulait de la morue frache, il n'avait qu' en pcher, ce dont il tait parfaitement libre, lui, capitaine Pamphile, ne s'y opposant aucunement. Le docteur sortit. Au bout de dix minutes, le capitaine Pamphile entendit un grand bruit sur la Roxelane. Plusieurs voix disaient : Aux piques ! aux piques ! Et un matelot cria : Vive Policar ! bas le capitaine Pamphile ! Le capitaine Pamphile pensa qu'il tait temps de se montrer. Il se leva de table, passa une paire de pistolets sa ceinture, alluma son brle-gueule, ce qu'il ne faisait que dans les grandes temptes, prit une espce de martinet d'honneur, confectionn avec un soin tout particulier, et duquel il ne se servait que dans les circonstances mmorables, et monta sur le pont. Il y avait meute.

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Le capitaine Pamphile s'avana au milieu de l'quipage, divis par groupes, regardant droite et gauche pour voir s'il y aurait, parmi tous ces hommes, un insolent qui ost lui adresser la parole. Pour un tranger, le capitaine Pamphile aurait paru faire une ronde ordinaire ; mais, pour l'quipage de la Roxelane, qui le connaissait de longue main, c'tait tout autre chose. On savait que le capitaine Pamphile n'tait jamais si prs d'clater que lorsqu'il ne disait pas une parole ; et, pour le moment, il avait adopt un silence effrayant. Enfin, aprs avoir fait deux ou trois tours, il s'arrta devant son lieutenant, qui paraissait, comme les autres, n'tre pas tranger la rvolte. Policar, mon brave, demanda-t-il, pouvez-vous me dire quoi est le vent ? Mais, capitaine, dit Policar, le vent est Vous dites le vent ? Oui, le vent quoi est-il ? Ma foi, je ne sais pas, dit Policar. Eh bien, je vais vous le dire, moi ! Et le capitaine Pamphile examina avec un srieux imperturbable le ciel, qui tait sombre ; puis, tendant la main dans la direction de la brise, il siffla selon l'habitude des matelots ; en se tournant vers son lieutenant : Eh bien, Policar, mon brave, je vais vous le dire, moi, quoi est le vent ; il est la schlague. Je m'en doutais, dit Policar. Et maintenant, Policar, mon brave, voulez-vous me faire l'amiti de me dire ce qui va tomber ?
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Ce qui va tomber ? Oui, comme une grle. Ma foi, je ne sais pas, dit Policar. Eh bien, des coups de garcette, mon brave, des coups de garcette. Ainsi donc, Policar, mon camarade, si tu as peur de la pluie, rentre vivement dans la cabine, et n'en sors pas que je ne te le dise, entends-tu, Policar ? J'entends, capitaine, dit Policar descendant l'escalier. Ce garon est plein d'intelligence, continua le capitaine Pamphile. Puis il fit de nouveau deux ou trois tours sur le pont et s'arrta devant le matre charpentier, qui tenait une pique. Bonjour, Georges, lui dit le capitaine ; qu'est-ce que ce joujou, mon ami ? Mais, capitaine, balbutia le charpentier. Dieu me pardonne, c'est mon jonc pousseter. Le charpentier laissa tomber la pique ; le capitaine la ramassa et la cassa en deux, comme il et fait d'une baguette de saule. Je vois ce que c'est, continua le capitaine Pamphile ; tu voulais battre tes habits. Bien, mon ami, bien ! la propret est une demi-vertu, comme disent les Italiens. Il fit signe deux aides de s'approcher.
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Venez ici, vous autres ; prenez chacun cette badine, et tapez ferme sur la veste de ce pauvre Georges, et, toi, Georges, mon enfant, laisse le corps dessous, je te prie. Combien de coups, capitaine ? dirent les aides. Mais vingt-cinq chacun. L'excution commena, les deux aides oprant chacun leur tour avec la rgularit des bergers de Virgile ; le capitaine comptait les coups. Au treizime, Georges s'vanouit. C'est bien, dit le capitaine, emportez-le dans son hamac. On lui donnera le reste demain : chacun son d. On obit au capitaine ; il se remit faire trois autres tours, puis il s'arrta une dernire fois prs du matelot qui avait cri : Vive Policar ! bas le capitaine Pamphile ! Eh bien, lui dit-il, comment va cette jolie voix, Gaetano, mon enfant ? Gaetano voulut rpondre ; mais, quelque effort qu'il ft, il ne sortit de son gosier que des sons indistincts et inarticuls. Bagasse ! dit le capitaine, nous avons une extinction. Gaetano, mon enfant, ceci est dangereux, si l'on n'y porte pas remde. Docteur, envoyez moi quatre carabins. Le docteur dsigna quatre hommes qui s'approchrent de Gaetano. Venez ici, mes amours, dit le capitaine, et suivez bien mon ordonnance : vous allez prendre une corde ; vous l'assujettirez une poulie, vous en passerez un bout, en guise de cravate, autour
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du cou de cet honnte garon, vous tirerez l'autre bout jusqu' ce que vous ayez lev notre homme une hauteur de trente pieds ; vous l'y laisserez dix minutes, et, quand vous le descendrez, il parlera comme un merle, et sifflera comme un sansonnet. Faites vite, mes amours. L'excution commena en silence et s'accomplit de point en point sans qu'un seul murmure se ft entendre. Le capitaine Pamphile y donna une si grande attention, qu'il laissa teindre son brle-gueule. Dix minutes aprs, le cadavre du matelot rebelle retombait sur le pont sans mouvement. Le docteur s'approcha de lui et s'assura qu'il tait bien mort ; alors on lui attacha un boulet au cou, deux aux pieds, et on le jeta la mer. Maintenant, dit le capitaine Pamphile en tirant son brlegueule teint de sa bouche, allez me rallumer ma pipe tous ensemble, et qu'il n'y en ait qu'un qui me la rapporte. Le matelot le plus proche du capitaine prit, avec les marques du plus profond respect, la vnrable relique que lui prsentait son suprieur, et descendit l'chelle de l'entrepont, suivi de tout l'quipage, laissant le capitaine seul avec le docteur. Au bout d'un instant, Double-Bouche parut, tenant le brle-gueule rallum. Ah ! c'est toi, brigand ! dit le capitaine. Et que faisais-tu pendant que ces honntes gens se promenaient sur le pont en devisant de leurs affaires ? Rponds, petite canaille ! Ma foi, dit Double-Bouche voyant l'air du capitaine qu'il n'avait rien craindre, je trempais mon pain dans le pot-au-feu pour voir si le potage serait bon, et mes doigts dans la casserole pour m'assurer que la sauce tait bien sale. Eh bien, drle, prends le meilleur bouillon du pot-au-feu et le meilleur morceau de la casserole, et fais avec le reste de la soupe mon chien ; quant aux matelots, ils mangeront du pain et

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ils boiront de l'eau pendant trois jours ; cela les assurera contre le scorbut. Allons dner, docteur. Et le capitaine descendit dans sa chambre, fit apporter un couvert pour son convive, et se remit manger de la morue frache comme si rien ne s'tait pass entre le premier et le second service. En sortant de table, le capitaine remonta sur le pont pour faire son inspection du soir ; tout tait dans l'ordre le plus parfait : le matelot de quart son poste, le pilote son gouvernail, et la vigie son mt. Le brick marchait sous toutes ses voiles, et filait bravement ses huit nuds l'heure, ayant sa gauche le banc de Terre-Neuve et sa droite le golfe Saint-Laurent ; le vent soufflait ouest-nord-ouest, et promettait de tenir ; de sorte que le capitaine Pamphile, aprs un jour orageux, comptant sur une nuit tranquille, descendit dans sa cabine, ta son habit, alluma sa pipe et se mit sa fentre, suivant des yeux tantt la fume du tabac, tantt le sillage du vaisseau. Le capitaine Pamphile, comme on a pu en juger, avait plus d'originalit dans l'esprit que de posie et de pittoresque dans l'imagination ; cependant, en vritable marin qu'il tait, il ne pouvait voir la lune brillante, au milieu d'une belle nuit, argenter les flots de l'ocan sans se laisser aller cette rverie sympathique qu'prouvent tous les hommes de mer pour l'lment sur lequel ils vivent ; il tait donc pench ainsi depuis deux heures peu prs, le corps moiti sorti de sa fentre, n'entendant rien que le clapotement des vagues, ne voyant rien que la pointe de SaintJean, qui disparaissait l'horizon comme une vapeur marine, lorsqu'il se sentit saisir vigoureusement par le collet de sa chemise et par le fond de sa culotte ; en mme temps, les deux mains qui se permettaient cette familiarit agirent en oprant un mouvement de bascule, l'une pesant, l'autre levant, de sorte que les pieds du capitaine Pamphile, quittant la terre, se trouvrent immdiatement plus levs que sa tte. Le capitaine voulut appeler au secours, mais il n'tait plus temps ; au moment o il ouvrait la bouche, la personne qui faisait sur lui cette trange
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exprience, ayant vu que le corps tait arriv au degr d'inclinaison qu'elle dsirait lui donner, lcha la fois la culotte et le collet de l'habit, de sorte que le capitaine Pamphile, obissant malgr lui aux lois de l'quilibre et de la pesanteur, piqua une tte presque verticale et disparut dans le sillage de la Roxelane, qui continua sa route, gracieuse et rapide, sans se douter qu'elle ft veuve de son capitaine. Le lendemain, dix heures du matin, comme le capitaine Pamphile, contre son habitude, n'avait point encore fait sa tourne sur le pont, le docteur entra dans sa chambre et la trouva vide ; l'instant, le bruit se rpandit dans l'quipage que le patron avait disparu ; le commandement du navire revenait de droit au lieutenant ; on alla, en consquence, tirer Policar de la cabine o il gardait religieusement ses arrts, et on le proclama capitaine. Le premier acte de pouvoir du nouveau chef fut de faire distribuer chaque homme une portion de morue, deux rations d'eau-de-vie, et de remettre Georges les vingt coups de bton qui lui restaient recevoir. Trois jours aprs l'vnement que nous venons de rapporter, il n'tait plus question du capitaine Pamphile, bord du brick la Roxelane, que si ce digne marin n'eut jamais exist.

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Chapitre X Comment le capitaine Pamphile, croyant aborder sur une le, aborda sur une baleine, et devint le serviteur du Serpent-Noir.
Lorsque le capitaine Pamphile revint sur l'eau, le brick la Roxelane tait dj hors de la porte de la voix ; aussi ne jugea-t-il pas propos de se fatiguer en cris inutiles : il commena par s'orienter pour voir quelle terre tait la plus proche, et, ayant avis que ce devait tre le cap Breton, il se dirigea vers lui au moyen de l'toile polaire, qu'il maintint soigneusement sa droite. Le capitaine Pamphile nageait comme un phoque ; cependant, au bout de quatre ou cinq heures de cet exercice, il commenait tre un peu fatigu ; d'ailleurs, le ciel se couvrait, et le fanal qui dirigeait sa marche avait disparu ; il pensa donc qu'il ne ferait pas mal de prendre quelque repos ; en consquence, il cessa de tirer sa marinire, et commena faire la planche. Il resta peu prs une heure dans cette position, ne faisant que le mouvement strictement ncessaire pour se maintenir fleur d'eau, et voyant s'effacer les unes aprs les autres toutes les toiles du ciel. De quelque philosophie que ft dou le capitaine Pamphile, on comprend que la situation tait peu rcrative ; il connaissait merveille le gisement des ctes, et il savait qu'il devait tre encore trois ou quatre lieues de toute terre. Sentant ses forces revenues par le repos momentan qu'il avait pris, il venait de se remettre nager avec une nouvelle ardeur, lorsqu'il aperut, quelques pas devant lui, une surface noire qu'il n'avait pu remarquer plus tt, tant la nuit tait sombre. Le capitaine Pamphile crut que c'tait quelque lot ou quelque rocher oubli par les navigateurs et les gographes, et se dirigea de ce ct. Il l'atteignit bientt ; mais il eut peine prendre terre, tant la surface du sol, lave
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incessamment par les vagues, tait devenue glissante ; il y parvint cependant aprs quelques efforts, et se trouva sur une petite le bombe, de vingt vingt-cinq pas de longueur et leve de six pieds peu prs au-dessus de la surface de l'eau ; elle tait compltement inhabite. Le capitaine Pamphile eut bientt fait le tour de son nouveau domaine ; il tait nu et strile, l'exception d'une espce d'arbre de la grosseur d'un manche balai, long de huit dix pieds et entirement dpourvu de branches et de feuilles, et de quelques herbes mouilles encore, qui indiquaient que, dans les grosses mers, la vague devait couvrir entirement le rocher. Le capitaine Pamphile attribua cette circonstance l'oubli incroyable des gographes, et se promit bien, une fois de retour en France, d'adresser la Socit des voyages un mmoire scientifique dans lequel il relverait l'erreur de ses devanciers. Il en tait l de ses plans et de ses projets, lorsqu'il crut entendre parler quelque distance de lui. Il regarda de tous cts ; mais, comme nous l'avons dit, la nuit tait si sombre, qu'il ne put rien apercevoir. Il couta de nouveau, et, cette fois, il distingua parfaitement le son de plusieurs voix ; quoique les paroles lui demeurassent inintelligibles, le capitaine Pamphile eut d'abord l'ide d'appeler lui ; mais, ne sachant si ceux qui s'approchaient dans l'obscurit taient amis ou ennemis, il rsolut d'attendre l'vnement. En tout cas, l'le o il avait abord n'tait pas tellement loigne de la terre, que, dans le golfe si frquent du Saint-Laurent, il et la crainte de mourir de faim. Il rsolut donc de se tenir coi jusqu'au jour, moins qu'il ne ft dcouvert lui-mme ; en consquence de cette rsolution, il gagna l'extrmit de son le la plus loigne du point o il avait cru entendre ces paroles humaines que, dans certaines circonstances, l'homme craint plus encore que le rugissement des btes froces. Le silence s'tait rtabli, et le capitaine Pamphile commenait croire que tout se passerait sans encombre, lorsqu'il sentit le sol se mouvoir sous ses pieds. Sa premire ide fut celle d'un tremblement de terre ; mais, dans toute l'tendue de son le, il
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n'avait point aperu la moindre montagne ayant l'apparence d'un volcan ; il se rappela alors ce qu'il avait entendu souvent raconter de ces formations sous-marines qui apparaissent tout coup la surface de l'eau, y demeuraient quelquefois des jours, des mois, des annes, donnaient des colonies le temps de s'y tablir, d'y semer leurs moissons, d'y btir leurs cabanes, puis qui, un moment, une heure donns, dtruites comme elles s'taient formes, sans cause apparente, disparaissaient tout coup, entranant avec elles la trop confiante population qui s'tait tablie sur elles. En tous cas, comme le capitaine Pamphile n'avait eu le temps ni de semer ni de btir, et qu'il n'avait regretter ni son bl ni ses maisons, il se prpara continuer son excursion la nage, trop heureux encore que son le miraculeuse et apparu la surface de la mer assez de temps pour qu'il s'y repost. Il tait donc parfaitement rsign la volont de Dieu, lorsqu' son grand tonnement, il s'aperut que le terrain, au lieu de s'enfoncer, semblait marcher en avant traant derrire lui un sillage la manire de la poupe d'un vaisseau. Le capitaine Pamphile tait sur une le flottante ; le prodige de Latone se renouvelait pour lui et il voguait, sur quelque Dlos inconnue, vers les rivages du nouveau monde. Le capitaine Pamphile avait vu tant de choses dans le cours de sa vie nomade si aventureuse, qu'il n'tait pas homme s'tonner de si peu ; il remarqua seulement que son le, avec une intelligence qu'il n'aurait pas os exiger d'elle, se dirigeait directement vers la pointe septentrionale du cap Breton. Comme il n'avait pas de prdilection pour un point plutt que pour un autre, il rsolut de ne pas la contrarier et de la laisser aller tranquillement o elle avait affaire, et de profiter de la circonstance pour cheminer avec elle. Mais, comme la nature glissante du terrain tait rendue plus dangereuse encore par le mouvement, le capitaine Pamphile, quoiqu'il et le pied marin, n'en remonta pas moins vers la rgion leve de son le ; et, se soutenant l'arbre isol et sans feuillage qui semblait en marquer le centre, il attendit les vnements avec patience et rsignation.

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Cependant le capitaine Pamphile, qui tait, comme on le comprendra facilement, devenu tout yeux et tout oreilles, dans les intervalles moins sombres o le vent chassant un nuage laissait briller quelque toile comme un diamant de la parure cleste, croyait apercevoir, pareille un point noir, une petite le qui servait de guide la grande, marchant la distance de cinquante pas d'elle, peu prs ; et, quand la vague qui venait battre les flancs de son domaine tait moins bruyante, ces mmes voix qu'il avait entendues passaient de nouveau ses oreilles emportes sur un souffle de brise, incertaines et inintelligibles comme le murmure des esprits de la mer. Ce fut lorsque le crpuscule commena de paratre l'orient, que le capitaine Pamphile parvint s'orienter compltement, et s'tonna, avec l'intelligence qu'il s'accordait lui-mme, de ne s'tre pas rendu compte plus tt de sa situation. La petite le qui marchait la premire tait une barque monte par six sauvages canadiens ; la grande le o il se trouvait, une baleine que les anciens allis de la France tranaient la remorque ; et l'arbre priv de branches et de feuilles contre lequel il tait appuy, le harpon qui avait donn la mort au gant de la mer, et qui entr dans la blessure la profondeur de quatre ou cinq pieds, en sortait encore de huit ou neuf. Les Hurons, de leur ct, en voyant la double capture qu'ils avaient faite, laissrent chapper une exclamation de surprise. Mais, jugeant aussitt qu'il tait au-dessous de la dignit de l'homme de paratre tonn de quelque chose, ils continurent ramer silencieusement vers la terre sans s'occuper davantage du capitaine Pamphile, qui, voyant que les sauvages, malgr leur insouciance apparente, ne le perdaient pas de vue, affecta la plus grande tranquillit d'esprit, quelle que ft la proccupation relle que lui inspirait son trange situation. Lorsque la baleine fut arrive un quart de lieue peu prs de l'extrmit nord du cap Breton, la chaloupe s'arrta ; mais l'norme ctac, continuant suivre le mouvement d'impulsion qui lui tait donn, s'approcha insensiblement du petit bateau,
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qu'il finit par joindre. Alors celui qui paraissait le matre de l'quipage, grand gaillard de cinq pieds huit pouces, peint en bleu et en rouge, avec un serpent noir tatou sur la poitrine, et qui portait sur sa tte rase une queue d'oiseau de paradis, implante dans la seule mche qu'il et conserve de sa chevelure, passa un grand couteau dans son pagne, prit son tomahawk dans sa main droite, et s'avana lentement et avec dignit vers le capitaine Pamphile. Le capitaine Pamphile, qui de son ct avait vu tous les sauvages du monde connu, depuis ceux qui descendent de la Courtille le matin du mercredi des cendres, jusqu' ceux des les Sandwich, qui turent tratreusement le capitaine Cook, le laissa tranquillement approcher sans paratre faire la moindre attention lui. Arriv trois pas de distance de l'Europen, le Huron s'arrta et regarda le capitaine Pamphile ; le capitaine Pamphile, dcid ne pas reculer d'une semelle, regarda alors le Huron avec le mme calme et la mme tranquillit que celui-ci affectait ; enfin, aprs dix minutes d'inspection rciproque : Le Serpent-Noir est un grand chef, dit le Huron. Pamphile, de Marseille, est un grand capitaine, dit le Provenal. Et pourquoi mon frre, continua le Huron, a-t-il quitt son vaisseau pour s'embarquer sur la baleine du Serpent-Noir ? Parce que, rpondit le capitaine Pamphile, son quipage l'a jet la mer, et que, fatigu de nager, il s'est repos sur le premier objet venu sans s'inquiter de savoir qui il appartenait. C'est bien, dit le Huron ; le Serpent-Noir est un grand chef, et le capitaine Pamphile sera son serviteur.
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Rpte un peu ce que tu dis l, interrompit le capitaine d'un air goguenard. Je dis, reprit le Huron, que le capitaine Pamphile ramera dans la barque du Serpent-Noir quand il sera sur l'eau, portera sa tente d'corce de bouleau lorsqu'il voyagera par terre, allumera son feu quand il fera froid, chassera les mouches quand il fera chaud, et raccommodera ses mocassins quand ils seront uss ; en change de quoi, le Serpent-Noir donnera au capitaine Pamphile les restes de son dner et les vieilles peaux de castor dont il ne pourrait pas se servir. Ah ! ah ! fit le capitaine ; et, si ces conventions ne plaisent pas Pamphile et que Pamphile les refuse ? Alors le Serpent-Noir enlvera la chevelure de Pamphile et la pendra devant sa porte, avec celles de sept Anglais, de neuf Espagnols et de onze Franais qui y sont dj. C'est bien, dit le capitaine, qui vit qu'il n'tait pas le plus fort : le Serpent Noir est un grand chef et Pamphile sera son serviteur. ces mots, le Serpent-Noir fit un signe son quipage, qui dbarqua son tour sur la baleine et entoura le capitaine Pamphile. Le chef dit quelques mots ses hommes, qui transportrent aussitt sur l'animal plusieurs petites caisses, un castor, deux ou trois oiseaux qu'ils avaient tus coup de flche, et tout ce qu'il fallait pour faire du feu. Alors le Serpent-Noir descendit dans la pirogue, prit une pagaie de chaque main, et se mit ramer dans la direction de la terre. Le capitaine tait occup regarder avec la plus grande attention s'loigner le grand chef, admirant avec quelle rapidit la petite barque glissait sur l'eau, lorsque trois Hurons s'approchrent de lui ; l'un lui dtacha sa cravate, l'autre lui enleva sa chemise et le troisime le dbarrassa de son pantalon,
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dans lequel tait sa montre ; puis deux autres lui succdrent, dont l'un tenait un rasoir, et l'autre une espce de palette compose de petites coquilles remplies de couleur jaune, rouge et bleue ; ils firent signe au capitaine Pamphile de se coucher, et, tandis que le reste de l'quipage allumait le feu comme il aurait pu le faire sur une le vritable, plumait les oiseaux et dpouillait le castor, ils procdrent la toilette de leur nouveau camarade : l'un lui rasa la tte, l'exception de la mche que les sauvages ont l'habitude de conserver ; l'autre lui promena son pinceau imprgn de diffrentes couleurs par tout le corps et le peignit la dernire mode adopte par les fashionables de la rivire Outava et du lac Huron. Cette premire prparation termine, les deux valets de chambre du capitaine Pamphile allrent ramasser, l'un un bouquet de plumes arrach la queue du wipp-poor-will que l'on flambait en ce moment, et l'autre la peau de castor qui commenait rtir, et revinrent leur victime ; ils lui fixrent le bouquet de plumes l'unique mche qui restait de son ancienne chevelure, et lui attachrent la peau de castor autour des reins. Cette opration termine, un des Hurons prsenta un miroir au capitaine Pamphile : il tait hideux ! Pendant ce temps, le Serpent-Noir avait gagn la terre et s'tait achemin vers une habitation assez considrable que l'on voyait de loin s'lever blanchissante au bord de la mer ; puis bientt il en tait sorti accompagn d'un homme vtu l'europenne, et l'on avait pu juger ses gestes que l'enfant du dsert montrait l'homme de la civilisation la capture qu'il avait faite en pleine mer et amene pendant la nuit la vue des ctes. Au bout d'un instant, l'habitant du cap Breton monta son tour dans une barque avec deux esclaves, rama vers la baleine, en fit le tour afin de la reconnatre, mais sans cependant y aborder ; puis, aprs avoir probablement reconnu que le Huron lui avait dit la vrit, il reprit le chemin du cap, o le chef l'avait attendu assis et immobile.
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Un instant aprs, les esclaves de l'homme blanc portrent diffrents objets que le capitaine Pamphile ne put distinguer, cause de la distance, dans la pirogue de l'homme rouge, le chef huron reprit ses pagaies et se mit ramer de nouveau vers l'le provisoire o l'attendaient son quipage et le capitaine Pamphile. Il y aborda au moment o le castor et les wipp-poor-will taient cuits point, mangea la queue du castor et les ailes des wipp-poor-will, et, selon les conventions arrtes, donna le reste de son repas ses serviteurs au nombre desquels il parut enchant de retrouver le capitaine Pamphile. Alors les Hurons apportrent le butin fait sur leur prisonnier, afin qu'il choist comme chef, parmi les dpouilles opimes, celles qui lui plairaient le mieux. Le Serpent-Noir examina avec assez de ddain la cravate, la chemise et le pantalon du capitaine ; en revanche, il donna une attention toute particulire la montre, dont il est vident qu'il ne connaissait pas l'usage ; cependant, aprs l'avoir tourne et retourne en tous sens, suspendue par la petite chane, balance par la grande, convaincu qu'il avait affaire un tre anim, il la porta son oreille, couta avec attention le mouvement, la tourna et la retourna encore pour tcher d'en dcouvrir le mcanisme, mit une main sur son cur, tandis que, de l'autre, il reportait une seconde fois le chronomtre son oreille ; et, convaincu que c'tait un animal, puisqu'il avait un pouls qui battait l'instar du sien, il la coucha avec le plus grand soin auprs d'une petite tortue large comme une pice de cinq francs et grosse comme la moiti d'une noix, qu'il conservait prcieusement dans une bote qu' la richesse de son incrustation en coquillages, on devinait facilement avoir fait partie de son trsor particulier ; puis, comme satisfait de la part qu'il s'tait approprie, il poussa du pied la cravate, la chemise et le pantalon, les laissant gnreusement la disposition de son quipage.

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Le djeuner termin, le Serpent-Noir, les Hurons et le prisonnier passrent de la baleine sur la pirogue. Le capitaine Pamphile vit alors que les objets apports par les Hurons taient deux carabines anglaises, quatre bouteilles d'eau-de-vie et un baril de poudre : le Serpent-Noir, jugeant au-dessous de sa dignit d'exploiter lui-mme la baleine qu'il avait tue, l'avait troque avec un colon contre de l'alcool, des munitions et des armes. En ce moment, l'habitant du cap Breton reparut sur le rivage, accompagn de cinq ou six esclaves, descendit dans un canot plus grand que celui qu'il avait choisi pour sa premire course, et se mit de nouveau en mer. Au moment o il quittait le rivage, le Serpent-Noir, de son ct, donna l'ordre de quitter la baleine, afin de n'inspirer aucune crainte son nouveau propritaire. Alors commena l'apprentissage du capitaine Pamphile. Un Huron, croyant l'embarrasser, lui mit une pagaie entre les mains ; mais, comme il avait pass par tous les grades, depuis celui de mousse jusqu' celui de capitaine, il se servit de l'instrument avec tant de force, de prcision et d'adresse, que le Serpent-Noir, pour lui tmoigner toute sa satisfaction, lui donna son coude baiser. Le mme soir, le chef huron et son quipage s'arrtrent sur un grand rocher qui s'tend quelque distance d'un plus petit, au milieu du golfe Saint-Laurent. Les uns s'occuprent aussitt dresser la tente d'corce de bouleau que les sauvages de l'Amrique septentrionale portent presque constamment avec eux lorsqu'ils vont en voyage ou en chasse ; les autres se rpandirent autour du roc et se mirent chercher, dans les anfractuosits, des hutres, des moules, des oursins et autres fruits de mer, dont ils apportrent une telle quantit, que, le Grand-Serpent rassasi, il en resta encore pour tout le monde. Le souper fini, le Grand-Serpent se fit apporter la bote o il avait renferm la montre, afin de voir s'il ne lui tait arriv aucun accident. Il la prit, comme le matin, avec la plus grande dlicatesse ; mais peine l'et-il entre les mains, qu'il s'aperut que son cur avait cess de battre ; il la porta son oreille, et
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n'entendit aucun mouvement ; alors il essaya de la rchauffer avec son souffle ; mais, voyant que toute tentative tait inutile : Tiens, dit-il la rendant son propritaire avec une expression de profond ddain, voil ta bte, elle est morte. Le capitaine Pamphile, qui tenait beaucoup sa montre, attendu que c'tait un cadeau de son pouse, ne se le fit pas dire deux fois, et passa la chane son cou, enchant de rentrer en possession de son brguet, qu'il se garda bien de remonter. Au jour naissant, ils repartirent, continuant de s'avancer vers l'occident ; le soir, ils dbarqurent dans une petite anse isole de l'le Anticoste, et, le lendemain, vers quatre heures de l'aprsmidi, aprs avoir doubl le cap Gasoe, ils s'engagrent dans le fleuve Saint-Laurent, qu'ils devaient remonter jusqu'au lac Ontario, d'o le grand chef comptait gagner le lac Huron, sur les rives duquel tait situ son wigwam.

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Chapitre XI Comment le capitaine Pamphile remonta le fleuve Saint-Laurent pendant cinq journes, et chappa au Serpent-Noir vers la fin de la sixime.
Le capitaine Pamphile avait, comme nous l'avons vu, pris son parti avec plus de promptitude et de rsignation qu'on aurait d l'attendre d'un homme aussi violent et aussi absolu. C'est que, grce aux diffrentes situations dans lesquelles il s'tait trouv pendant le cours d'une vie des plus orageuses, et dont nous n'avons montr nos lecteurs que le ct brillant, il avait pris l'habitude de rsolutions promptes et dcisives ; or, comme nous l'avons dit, voyant qu'il n'tait pas le plus fort, il avait l'instant mme puis, dans un vieux fond de philosophie qu'il tenait toujours en rserve pour les occasions semblables, une rsignation apparente dont le Serpent-Noir, quelque rus qu'il ft, avait t la dupe. Il est vrai d'ajouter que le capitaine Pamphile, amateur comme il l'tait du grand art de la navigation, ne se trouve pas, sans un certain plaisir mme d'tudier le degr o cet art tait arriv chez les nations sauvages du haut Canada. La membrure du canot dans lequel le capitaine Pamphile tait embarqu, lui sixime, tait faite d'un bois trs fort mais pliant, uni par des pices d'corce de bouleau cousues les unes aux autres, et recouvertes sur leurs coutures d'une forte couche de goudron. Quant l'intrieur, il tait doubl de planches de sapin trs minces, places l'une sur l'autre, comme les tuiles d'un toit. Notre observateur tait trop impartial pour ne pas rendre justice aux ouvriers qui avaient construit le vhicule, grce auquel il tait transport, bien malgr lui, du septentrion au sud ; il avait donc, d'un seul signe, mais d'un signe d'amateur, indiqu qu'il tait satisfait de la lgret du canot ; cette lgret, en effet, lui
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donnait deux avantages immenses : le premier de dpasser, en supposant un nombre de rameurs gal, en moins de cinq minutes et d'une distance considrable, le canot anglais le plus fin et le mieux construit ; le second, et qui tait tout local, d'tre facilement tir terre et transport l'aise par deux hommes, quand les rapides dont le fleuve est sem forcent les navigateurs suivre la rive, quelquefois pendant l'espace de deux ou trois lieues. Il est vrai que ces deux avantages sont compenss par un inconvnient : un seul mouvement faux le fait chavirer l'instant mme. Mais cet inconvnient cesse d'en tre un pour des hommes qui, comme les Canadiens, vivent autant dans l'eau que sur terre ; quant au capitaine Pamphile, nous avons vu qu'il tait de la famille des phoques, des lamentins et autres amphibies. Le soir du premier jour de navigation intrieure, la barque s'arrta dans une petite anse de la rive droite : l'quipage la tira aussitt terre, et se prpara passer la nuit sur le sol du Nouveau-Brunswick. Le Serpent-Noir avait t si content de l'intelligence et de la docilit de son nouveau serviteur pendant les quarante-huit heures qu'ils avaient passes ensemble, qu'aprs lui avoir laiss, comme la veille, une part trs confortable de son souper, il lui donna une peau de buffle laquelle il restait encore quelques poils, pour lui servir de matelas. Quant la couverture, force fut au capitaine Pamphile de s'en priver. Or, comme nos lecteurs se rappelleront, s'ils ont bonne mmoire, qu'il n'avait pour tout vtement qu'une peau de castor qui lui prenait au bas des ctes et lui retombait jusqu' moiti des jambes, ils ne s'tonneront pas que ce digne ngociant, habitu comme il l'tait la temprature de la Sngambie et du Congo, ait pass la nuit presque entire changer de place sa peau de castor, afin de rchauffer successivement les diffrentes parties de son individu ; cependant, comme toute chose a son bon ct, son insomnie servit lui prouver qu'il tait, de la part de ses compagnons, l'objet d'une dfiance assidue ; chaque mouvement, si lger qu'il ft, il voyait une tte se soulever et deux yeux brillant dans l'obscurit comme ceux d'un loup se fixer l'instant sur lui. Le
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capitaine Pamphile comprit qu'il tait observ, et sa prudence en redoubla. Le lendemain, avant le jour, les navigateurs se mirent en route ; ils taient encore dans cette partie de l'embouchure du fleuve si large qu'elle semble un lac se rendant la mer. Rien ne s'opposait donc leur marche, le courant tait presque insensible ; le vent, favorable au contraire, avait peu de prise sur la petite embarcation, et de chaque ct se droulait aux yeux un paysage sans bornes, perdu dans un horizon bleu, au milieu duquel les maisons apparaissaient comme des points blancs ; de temps en temps, dans les profondeurs o le regard perdu cessait de rien distinguer, on apercevait la cime neigeuse de quelques montagnes appartenant cette chane qui s'tend du cap Gapsi aux sources de l'Ohio ; mais la distance tait si grande, qu'il tait impossible de reconnatre si cette fugitive apparition appartenait au ciel ou la terre. La journe se passa au milieu de ces aspects, auxquels le capitaine Pamphile parut donner une attention continue et accorder une admiration parfaite ; cependant ce double sentiment, si puissant qu'il part, ne le dtourna pas un instant de ses devoirs comme matelot ; de sorte que le Serpent-Noir, doublement flatt de son bon got et de son bon service, lui passa, dans un moment de repos, une pipe toute bourre, faveur que le capitaine Pamphile apprcia d'autant mieux, qu'il tait priv de ce plaisir depuis le moment o Double-Bouche avait t rallumer son brle-gueule teint pendant la rvolte de la Roxelane. Aussi s'inclina-t-il aussitt en disant : Le Serpent-Noir est un grand chef ! Politesse laquelle le Serpent-Noir rpondit en disant son tour : Le capitaine Pamphile est un fidle serviteur.

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La conversation en resta l, et chacun se mit fumer. Le soir, on aborda dans une le ; la crmonie du souper se passa, comme d'habitude, la satisfaction gnrale. Mais la nuit prcdente ne laissait pas le capitaine Pamphile sans inquitude sur la manire dont il pourrait combattre le froid, plus intense encore, on le sait, sur les les fleur d'eau que sur un continent bois, lorsqu'en droulant sa peau de buffle, il y trouva une couverture de laine ; dcidment, le Serpent-Noir tait un assez bon diable de matre, et, si le capitaine Pamphile n'avait eu d'autres projets d'avenir, il serait probablement rest son service ; mais si bien qu'il se trouvt sur une le du fleuve SaintLaurent, entre son matelas de peau de buffle et sa couverture de laine, il avait la faiblesse de prfrer son lit bord de la Roxelane ; cependant, quelque infrieure que ft sa couche momentane, le capitaine n'en dormit pas moins tout d'un trait jusqu'au jour. Vers les onze heures de la troisime journe, on commena d'apercevoir Qubec. Le capitaine avait quelque espoir que le Serpent-Noir relcherait dans cette ville ; aussi, du moment qu'il l'aperut, se mit-il ramer avec une ardeur qui lui valut un supplment notable de considration dans l'esprit du grand chef, et qui ne lui permit pas d'accorder la cascade de Montmorency toute l'attention qu'elle mrite. Mais il se trompait dans ses conjectures ; la barque passa devant le port, doubla le cap du Diamant, et s'en alla aborder en face de la cascade de la Chaudire. Comme il faisait grand jour encore, le capitaine Pamphile put admirer alors cette magnifique chute d'eau qui tombe d'une hauteur de cent cinquante pieds sur une largeur de deux cent soixante, se dployant comme une nappe de neige sur un tapis de verdure, et, travers des rives merveilleusement boises, au milieu desquelles, de place en place, des masses de rochers s'lvent, montrant leurs ttes chauves et blanches comme des fronts de vieillards. Le souper et la nuit se passrent comme d'habitude.
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Le lendemain, la barque fut remise flot au point du jour ; malgr sa philosophie, le capitaine Pamphile commenait prouver quelque inquitude. Il ne se dissimulait pas qu' mesure qu'il s'enfonait dans l'intrieur des terres, il s'loignait de Marseille, et que son vasion devenait plus difficile : il ramait donc avec une nonchalance que le grand chef ne lui avait pas encore vue, mais qu'il lui pardonnait en faveur de ses antcdents, lorsque tout coup ses yeux se fixrent sur l'horizon, sa pagaie resta immobile ; de sorte que, comme le matelot qui lui tait oppos, continuait de ramer, le canot fit deux tours sur luimme. Qu'y a-t-il ? dit le Serpent-Noir se soulevant du fond de la barque o il tait couch, et tant son calumet de sa bouche. Il y a, rpondit le capitaine Pamphile en tendant la main vers le sud, ou que je ne me connais plus en navigation, ou que nous allons avoir un orage un peu drle. Et o mon frre voit-il quelque signe que Dieu ait dit la tempte : Souffle et dtruis ? Pardieu ! rpondit le capitaine, dans ce nuage qui nous arrive noir comme de l'encre. Mon frre a des yeux de taupe, reprit le chef ; ce qu'il aperoit n'est point un nuage. Farceur ! dit le capitaine Pamphile. Le Serpent-Noir a des yeux d'aigle, rpondit le chef ; que l'homme blanc attende, et il jugera. En effet, ce prtendu nuage s'avanait avec une promptitude et une intensit que le capitaine n'avait jamais remarque dans
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aucun nuage vritable, quel que ft le vent qui le pousst ; au bout de trois secondes, notre digne marin, si confiant dans son exprience, en tait venu douter de lui-mme. Enfin, une minute ne s'tait pas coule, que tous ses doutes furent fixs et qu'il reconnut que le Serpent Noir avait eu raison : ce nuage n'tait rien autre chose qu'une bande innombrable de pigeons qui migraient vers le nord. D'abord le capitaine Pamphile fut un instant sans en croire ses yeux : les oiseaux venaient avec un tel bruit et faisaient une telle masse, qu'il tait impossible de croire que tous les pigeons du monde runis pussent former un pareil nuage. Le ciel, qui au nord demeurait encore d'un bleu azur, tait entirement couvert au sud, et aussi loin que le regard pouvait s'tendre, d'une espce de nappe grise dont on ne voyait pas les extrmits ; bientt cette nappe, s'tant rpandue sur le soleil, en intercepta les rayons l'instant mme ; de sorte qu'on eut dit un crpuscule qui s'avanait au-devant des navigateurs. l'instant, une espce d'avant-garde, compose de quelques milliers de ces animaux, passa au-dessus de la barque, emporte avec une rapidit magique ; puis, presque aussitt, le corps d'arme la suivit, et le jour disparut comme si l'aile de la tempte se ft dploye entre le ciel et la terre. Le capitaine Pamphile regardait ce phnomne avec un tonnement qui tenait de la stupeur, tandis que les Indiens, au contraire, habitus ce spectacle, qui se renouvelle pour eux tous les cinq ou six ans, poussaient des cris de joie et prparaient leurs flches afin de profiter de la manne aile que le Seigneur leur envoyait. De son ct, le Serpent-Noir chargeait son fusil avec une tranquillit et une lenteur qui prouvaient une conviction profonde dans l'tendue du nuage vivant qui passait sur sa tte ; enfin, il le porta son paule, et, sans se donner la peine de viser, il lcha le coup ; l'instant mme, une espce d'ouverture pareille celle d'un puits laissa passer un rayon de jour qui disparut aussitt ; une cinquantaine de pigeons, compris dans la circonfrence embrasse par le plomb, tomba comme une pluie dans la barque et autour de la barque ; les Indiens les
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ramassrent jusqu'au dernier, au grand tonnement du capitaine Pamphile, qui ne voyait aucune raison de se donner tant de mal, tandis qu'avec un ou deux coups de fusil encore, et sans prendre la peine de s'carter droite ou gauche, le canot en pouvait recueillir un nombre suffisant l'approvisionnement de l'quipage ; mais, en se retournant, il vit que le chef s'tait recouch, avait pos son arme ct de lui et repris son calumet. Le Serpent-Noir a-t-il dj fini sa chasse ? dit le capitaine Pamphile. Le Serpent-Noir a tu d'un seul coup tout ce qu'il lui fallait de pigeons pour son souper et celui de sa suite ; un Huron n'est point un homme blanc pour dtruire inutilement les cratures du Grand Esprit. Ah ! ah ! fit le capitaine Pamphile se parlant lui-mme, ceci n'est pas mal raisonn pour un sauvage ; mais je n'aurais pas t fch de voir faire encore trois ou quatre troues dans ce linceul emplum qui est tendu sur notre tte, ne ft-ce que pour tre sr que le soleil est encore sa place. Regarde et tranquillise-toi, rpondit le chef en tendant la main vers le sud. En effet, l'horizon mridional, une lumire dore commenait se rpandre, tandis qu'au contraire, en se retournant vers le nord, on apercevait tout le paysage plong dans l'obscurit ; alors la tte de la colonne devait tre au moins parvenue l'embouchure de la rivire Saint-Laurent. Elle avait fait en un quart d'heure le chemin que la barque avait parcouru en quatre jours. Au reste, la nappe grise continuait de passer comme si les gnies du ple l'eussent tire eux, tandis que le jour, rapide son tour, ainsi que l'avait t la nuit, venait grande course, descendant flots sur les montagnes, ruisselant dans les valles et s'tendant la surface des prairies. Enfin,

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l'arrire-garde volante passa ainsi qu'une vapeur sur le visage du soleil, qui, ce dernier voile disparu, continua de sourire la terre. Si brave que ft le capitaine Pamphile, et quelque peu de danger qu'il y et dans les phnomnes qu'il venait de voir s'accomplir, il n'en avait pas moins t mal l'aise tout le temps qu'avait dur cette nuit factice. Ce fut donc avec une joie vritable qu'il salua la lumire, reprit sa pagaie et se mit ramer, tandis que les autres serviteurs du Serpent-Noir plumaient les pigeons qu'il avait abattu avec son fusil et eux avec leurs flches. Le lendemain, la barque passa devant Montral comme elle avait pass devant Qubec, sans que le Serpent-Noir manifestt le moins du monde l'intention de s'arrter dans cette ville ; il fit, au contraire, un signe aux rameurs, et ils s'avancrent vers la rive droite du fleuve ; elle tait habite par une tribu d'Indiens Cochenonegas, dont le chef, accroupi et fumant sur la rive, changea avec le Serpent-Noir quelques paroles dans une langue que le capitaine ne put comprendre. Un quart d'heure aprs, on rencontra les premiers rapides ; mais, au lieu d'essayer de les franchir l'aide des crochets placs cet effet au fond de la barque, le Serpent-Noir ordonna d'aborder, et sauta terre ; le capitaine Pamphile le suivit. Les bateliers prirent le canot sur leurs paules, l'quipage se fit caravane, et, au lieu de remonter laborieusement le fleuve, suivit tranquillement la rive. Au bout de deux heures, et les rapides tant franchis, la barque fut remise flot et vola de nouveau sur la surface de la rivire. Elle voguait ainsi depuis trois heures, peu prs, lorsque le capitaine Pamphile fut tir de ses rflexions par un cri de joie qu' l'exception du chef poussrent en mme temps ses compagnons de voyage. Cette exclamation tait produite par la vue d'un nouveau spectacle presque aussi curieux que celui de la veille ; seulement, cette fois, le miracle, au lieu de se passer en l'air, s'accomplissait sur l'eau. Une bande d'cureuils noirs migrait son tour de l'est l'ouest, comme les pigeons avaient migr l'avant-veille du sud au nord, et traversait le Saint-Laurent dans toute sa largeur ; sans doute, depuis plusieurs jours, elle tait
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runie sur la rive et attendait un vent favorable, car le courant ayant en cet endroit prs de quatre milles de large, si bons nageurs que soient ces animaux, ils n'auraient pu le franchir sans l'aide que Dieu venait de leur envoyer : en effet, une charmante brise soufflait depuis une heure des montagnes de Boston et de Portland, de sorte que toute la flottille s'tait mise l'eau, tendant sa queue en guise de voile, et traversait tranquillement le fleuve vent arrire, ne se servant de ses pattes qu'autant qu'il lui tait strictement ncessaire pour se maintenir dans sa direction. Comme les sauvages sont encore plus friands de la chair des cureuils que de celle des pigeons, l'quipage du canot s'apprta aussitt donner la chasse aux migrants ; le grand chef luimme ne parut pas mpriser ce genre de dlassement. En consquence, il prit une sarbacane, ouvrit une petite bote d'corce de bouleau merveilleusement brode avec des poils d'lan, et en tira une vingtaine de petites flches longues de deux pouces peine et minces comme des fils de fer, dont l'une des extrmits tait arme d'une pointe et l'autre garnie de duvet de chardon de manire remplir la capacit du tube au moyen duquel elle devait tre lance. Deux Indiens en firent autant, deux autres furent dsigns comme rameurs. Quant au capitaine Pamphile, il eut, avec le dernier, la charge de ramasser les morts et d'extraire de leurs cadavres les petits instruments l'aide desquels les Indiens comptaient les faire passer de vie trpas. Au bout de dix minutes, la barque se trouva porte et la chasse commena. Le capitaine Pamphile tait stupfait, il n'avait jamais vu une adresse pareille. trente et quarante pas, les Indiens atteignaient l'animal qu'ils visaient, et presque toujours dans la poitrine, de manire qu'au bout de dix minutes, le fleuve, dans une circonfrence assez tendue, se trouva couvert de morts et de blesss ; lorsqu'il y en eut une soixantaine, peu prs, couchs sur le champ de bataille, le Serpent-Noir, fidle ses principes, fit signe de cesser le carnage. Il fut obi par ses hommes avec une soumission qui et fait honneur la discipline d'une escouade
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prussienne, et les fuyards qui, cette fois, ne croyaient pas avoir trop de leurs pattes et de leur queue combines, gagnrent htivement la terre sans que les Indiens songeassent les poursuivre. Cependant, si peu de temps qu'et dur cette chasse, elle avait suffi pour qu'un orage, que les Indiens n'avaient pas remarqu, s'amasst au ciel ; de sorte que le capitaine Pamphile n'en tait encore qu' moiti de sa besogne, lorsqu'il fallut l'interrompre pour prendre sa part de la manuvre ; elle tait on ne peut plus simple, et consistait ramer, lui quatrime, vers la terre o le Serpent-Noir esprait aborder avant que l'ouragan et clat ; malheureusement, comme nous l'avons dit, le vent soufflait de la rive mme qu'il fallait atteindre, et les vagues se soulevaient avec tant de rapidit, qu'au bout d'un instant on et pu se croire en pleine mer. Pour comble d'embarras, la nuit survint et le fleuve ne fut plus clair que par la lueur de la foudre ; la petite barque tait emporte comme une coquille de noix, tantt au sommet d'une vague, et tantt prcipite dans les profondeurs du fleuve ; de sorte qu' chaque instant elle tait sur le point de chavirer. Cependant on approchait de la rive, et dj, malgr l'obscurit de la nuit, on commenait l'apercevoir, pareille une ligne sombre, lorsque tout coup le canot, lanc avec la rapidit d'une flche, descendit d'une vague sur un rocher, et se brisa comme s'il et t de verre. Chacun alors oublia ses compagnons pour ne s'occuper que de soi et tira vers la terre. Le Serpent-Noir fut celui qui y aborda le premier ; aussitt, il frotta l'un contre l'autre deux morceaux de bois sec et alluma un grand feu, afin que ses compagnons pussent le rejoindre ; cette prcaution ne fut pas inutile, et, dix minutes aprs, guid par le phare sauveur, tout l'quipage l'exception du capitaine Pamphile tait runi autour du grand chef.

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Chapitre XII Comment le capitaine Pamphile passa deux nuits fort agites, l'une sur un arbre, l'autre dans une hutte.
Premire nuit : Grce au soin que nous avons pris de prsenter nos lecteurs le capitaine Pamphile comme un nageur de premier ordre, nous esprons qu'ils n'auront pas conu une trop vive inquitude en le voyant tomber l'eau avec ses compagnons de voyage ; en tout cas, nous nous empressons de les rassurer, en leur disant qu'au bout de dix minutes d'une coupe acharne il gagna sain et sauf le rivage. peine s'tait-il secou, opration qui ne fut pas longue vu l'exigut du costume auquel il tait rduit, qu'il aperut la flamme que le Serpent-Noir avait allume pour rallier ses camarades. Son premier soin fut de tourner le dos ce signal et de s'en loigner au plus vite. Malgr les soins dlicats que le grand chef avait eus de lui pendant les six journes qu'ils taient rests ensemble, le capitaine Pamphile avait constamment nourri l'espoir qu'une occasion se prsenterait un jour ou l'autre de s'en sparer ; aussi, de peur que le hasard ne lui en envoyt pas une seconde il rsolut de profiter de la premire ; et, malgr l'obscurit et la tempte, il s'enfona dans les forts qui s'tendent des rives du fleuve la base des montagnes. Aprs deux heures de marche peu prs, le capitaine Pamphile, pensant qu'il avait mis une distance suffisante entre lui et ses ennemis, se dcida faire une pause et songer aux moyens de passer la meilleure nuit possible. La position n'tait rien moins que confortable ; le fugitif se retrouvait avec sa peau de castor pour vtement, et il fallait
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qu'elle lui tnt lieu, pour le moment de matelas et de couverture ; il frissonnait d'avance l'ide de la nuit qu'il allait passer, lorsqu'il entendit, de trois ou quatre cts diffrents, des hurlements lointains qui dtournrent sa pense de cette premire proccupation pour la reporter sur une autre perspective bien autrement inquitante ; dans ces hurlements, le capitaine Pamphile avait reconnu le cri nocturne et affam des loups, si communs dans les forts du Canada, qu'ils descendent parfois, lorsque la nourriture leur manque, jusque dans les rues de Portland et de Boston. Il n'avait pas encore eu le temps de prendre une rsolution, lorsque de nouveaux hurlements retentirent plus rapprochs ; il n'y avait pas un instant perdre : le capitaine Pamphile, dont l'ducation gymnastique avait t soigneusement dveloppe, comptait parmi ses talents les plus distingus celui de monter aux arbres comme un cureuil ; il avisa donc un chne d'une grosseur tout fait raisonnable, l'empoigna corps corps, comme s'il et voulu le draciner, et atteignit les premires branches au moment o les cris qui lui avaient donn l'veil retentissaient pour la troisime fois, cinquante pas peine de lui ; le capitaine Pamphile ne s'tait pas tromp, une bande de loups disperss dans la circonfrence d'une lieue peu prs l'avaient vent, et revenaient au grand galop vers le centre o ils espraient trouver souper. Ils arrivrent trop tard : le capitaine Pamphile tait perch. Cependant les loups ne se tinrent pas pour battus ; rien n'est entt comme un estomac vide ; ils se rassemblrent au pied de l'arbre et commencrent se plaindre si lamentablement, que le capitaine Pamphile, tout brave qu'il tait, ne fut pas, en entendant ce cri triste et prolong, l'abri de toute terreur, quoique, de fait, il ft l'abri de tout danger. La nuit tait sombre, mais pas si sombre cependant qu'il n'apert dans l'obscurit, pareils aux flots d'une mer moutonneuse, les dos fauves de ses ennemis ; d'ailleurs, chaque fois que l'un d'eux levait la tte, le capitaine Pamphile voyait luire
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dans l'ombre deux charbons ardents, et, comme le dsappointement tait gnral, il y avait des moments o ces ttes se dressant la fois, la terre semblait seme d'escarboucles mouvantes qui, en se croisant, enlaaient des chiffres tranges et diaboliques Mais bientt, force de regarder fixement le mme point, ses yeux se troublrent ; aux formes relles succdrent des formes fantastiques ; son intelligence elle-mme, tant soit peu brouille par l'effet d'un trouble qui lui avait t jusqu'alors peu prs inconnu, cessa de se rendre compte du danger rel pour rver des dangers surhumains. Une foule d'tres qui n'taient ni hommes ni animaux, lui apparurent en place des quadrupdes bien connus qui s'agitaient au-dessous de lui ; il lui sembla voir surgir des dmons aux regards de flamme, qui se tenaient par la main et dansaient autour de lui la danse satanique ; cheval sur sa branche comme une sorcire sur son manche balai, il se voyait le centre d'un sabbat infernal o il tait appel jouer son rle. Le capitaine sentit instinctivement que le vertige l'attirait en bas, et que, s'il obissait cette attraction, il tait perdu ; il rassembla toutes ses forces de corps et d'esprit dans un dernier acte d'intelligence, se lia fortement au tronc de l'arbre avec la corde qui maintenait autour de ses reins la peau de castor, et, se cramponnant de ses deux mains la branche suprieure, il renversa la tte en arrire et ferma les yeux. Alors la folie et le dlire triomphrent compltement ; le capitaine Pamphile sentit d'abord son arbre se mouvoir, se courbant et se relevant comme les mts d'un vaisseau pendant la tempte ; puis il lui sembla qu'il faisait, pour arracher ses racines du sol, des efforts pareils ceux que tente un homme dont les pieds sont enfoncs dans un marais ; aprs quelques instants de lutte, le chne russit, et, de cette blessure qu'il avait faite la terre sortirent des flots de sang que les loups se mirent boire ; l'arbre profita de leur avidit pour s'loigner d'eux et fuir, mais seulement par secousse, et comme un invalide qui sautille sur une jambe de bois. Bientt, leur pture puise, les loups, les dmons,
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les vampires, dont croyait tre dbarrass le brave capitaine, se mirent sa poursuite ; ils taient conduits par une vieille femme dont on ne pouvait apercevoir la figure, et qui tenait un couteau la main ; et tout cela courait d'une course insense. Enfin l'arbre, lass, haletant, essouffl, parut manquer de force, et se coucha comme un homme perdu ; alors, les loups, les dmons, toujours conduits par la vieille femme, s'approchrent avec leurs yeux brlants et leurs langues sanglantes ; le capitaine jeta un cri et voulut tendre les bras, mais aussitt un sifflement aigu se fit entendre derrire sa tte, une impression glace courut par tout son corps : il lui sembla sentir que de froids anneaux l'touffaient en l'enlaant ; puis cette impression diminua graduellement, les fantmes disparurent, les hurlements s'teignirent, l'arbre prouva encore quelques secousses, et tout rentra dans le silence et l'obscurit. Peu peu, grce au silence, les nerfs du capitaine Pamphile se calmrent ; son sang, qui bouillonnait, enflamm par le dlire, se refroidit, et ses esprits, plus tranquilles, rentrrent des domaines fantastiques o ils s'taient gars dans la nature positive et relle ; il jeta les yeux autour de lui, et se retrouva au milieu de sa fort sombre, solitaire et silencieuse. Il se tta pour voir si c'tait bien lui-mme, et finit par reconnatre sa situation telle qu'elle tait ; attach son arbre, cheval sur sa branche, il tait, non pas aussi bien que dans son hamac de la Roxelane ou que sur la peau de buffle du grand chef, mais au moins en sret contre les attaques des loups, qui, au reste, avaient disparu. En reportant les yeux vers le bas du chne, le capitaine crut bien encore distinguer une masse informe et mouvante qui paraissait rouler autour du tronc de l'arbre ; mais, comme bientt les plaintes qu'il avait cru entendre cessrent, et comme l'objet sur lequel il avait les yeux fixs devint immobile, le capitaine Pamphile crut que c'tait un reste du songe infernal qu'il venait de faire, et, haletant, couvert de sueur, cras de fatigue, il finit par s'endormir d'un sommeil aussi tranquille et aussi profond que le permettait la situation prcaire dans laquelle il se livrait au repos.
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Le capitaine Pamphile fut veill au commencement du jour par le caquetage de mille oiseaux de diffrentes espces qui voltigeaient joyeusement sous le dme touffu de la fort. Il ouvrit les yeux, et la premire chose qu'il aperut fut l'immense vote de verdure qui s'tendait au-dessus de sa tte, et travers les intervalles de laquelle glissaient obliquement les premiers rayons du soleil. Le capitaine Pamphile n'tait pas dvot de sa nature ; cependant, comme tous les marins, il avait ce sentiment de la grandeur et de la puissance de Dieu que dveloppe la vue ternelle de l'ocan au fond de l'me de ceux qui labourent incessamment ses immenses solitudes ; son premier mouvement fut donc une action de grces celui qui tient le monde dans sa main, que le monde s'endorme ou s'veille : puis, aprs un instant de contemplation instinctive, il abaissa ses regards du ciel vers la terre, et, au premier coup d'il, toutes les impressions de la nuit lui furent expliques. vingt pas autour du chne, la terre tait corche par les griffes impatientes des loups, comme si une charrue y et pass, tandis qu'au pied de l'arbre, un de ces animaux, bris et sans forme, sortait aux deux tiers de la gueule d'un immense boa, dont la queue s'enroulait autour du tronc de l'arbre, la hauteur de sept ou huit pieds. Le capitaine Pamphile s'tait trouv entre deux dangers qui s'taient dtruits l'un par l'autre : sous ses pieds les loups, sur sa tte un serpent ; ce sifflement qu'il avait entendu, ce froid qu'il avait ressenti, ces anneaux qui l'avaient touff, c'tait le sifflement, le froid et les anneaux du reptile, dont l'aspect avait fait fuir les animaux carnassiers qui l'assigeaient ; un seul, arrt par les treintes mortelles du monstre, avait t broy dans ses replis ; ce mouvement de l'arbre qu'avait senti le capitaine, c'taient les secousses de son agonie ; puis le serpent vainqueur avait commenc d'engloutir son adversaire, et, selon l'habitude des reptiles constricteurs, il en digrait une moiti, tandis que l'autre expose encore l'air, attendait son tour d'tre engloutie. Le capitaine Pamphile resta un instant immobile et les regards fixs sur le spectacle qu'il avait ses pieds ; plusieurs fois, en Amrique et dans l'Inde, il avait vu des serpents semblables,
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mais jamais dans des circonstances aussi propres l'impressionner : aussi, quoiqu'il st parfaitement que, dans la position o il tait, le reptile tait incapable de lui faire aucun mal, il avisa au moyen de descendre autrement qu'en se laissant glisser le long du tronc ; en consquence, il commena par dnouer la corde qui l'attachait ; puis, avanant reculons sur la branche, jusqu' ce qu'il la sentit plier, il se confia sa flexibilit, et alors, la courbant sous son poids, il se suspendit par les deux mains et se trouva si prs du sol, qu'il pensa qu'il pouvait sans inconvnient abandonner son soutien. L'vnement seconda ses esprances : le capitaine lcha sa branche et se trouva terre sans accident. Il s'loigna aussitt, non sans regarder plus d'une fois derrire lui ; il marcha au-devant du soleil. Aucune route n'tait trace dans la fort ; mais avec l'instinct du chasseur et la science du marin, il n'eut qu' jeter un coup d'il sur la terre et le ciel pour s'orienter l'instant ; il s'avana donc sans hsitation, comme s'il et t familier avec cette immense solitude ; plus il pntrait dans la fort, plus elle prenait un caractre grandiose et sauvage. Peu peu la vote feuille s'paissit au point que le soleil cessa d'y pntrer ; les arbres poussaient rapprochs les uns des autres, droits et lancs comme des colonnes, et comme des colonnes supportant un toit impntrable la lumire. Le vent lui-mme passait sur ce dme de verdure, mais sans se glisser dans ce sjour des ombres : on et dit que, depuis la cration, toute cette partie de la fort avait sommeill dans un crpuscule ternel. la lueur blafarde de ce demi-jour, le capitaine Pamphile voyait de grands oiseaux dont il lui semblait impossible de distinguer l'espce, des cureuils ails sauter lgrement et voler en silence d'une branche l'autre ; dans ces espces de limbes, tout paraissait avoir perdu sa couleur naturelle et primitive pour prendre la teinte cendre des papillons nocturnes ; un daim, un livre et un renard qui se levrent au bruit des pas de celui qui troublait leur demeure, tout en gardant des formes diffrentes,
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semblaient avoir revtu la livre monotone et uniforme de la mousse sur laquelle ils couraient sans bruit. De temps en temps, le capitaine Pamphile s'arrtait les yeux fixes : des champignons fauves et gigantesques, appuys les uns aux autres comme des boucliers, formaient des groupes si ressemblants par leur couleur et leur dimension des lions couchs, que, quoiqu'il st parfaitement que ce roi de la cration n'habitait pas cette partie de son empire, il tressaillait au tmoignage de ses yeux. De grandes plantes grimpantes et parasites, qui la respiration semblait manquer, se tordaient autour des arbres, montaient avec eux, s'accrochant aux branches, et passant comme des festons de l'une l'autre, jusqu' ce qu'elles arrivassent la vote ; l, elles se glissaient comme des serpents pour aller panouir au soleil leurs corolles carlates et parfumes, tandis que celles qui taient forces de s'ouvrir en chemin fleurissaient ples, inodores, maladives et comme jalouses du bonheur de leurs amies, qui s'chauffaient la clart du jour et sous le sourire de Dieu. Sur les deux heures, le capitaine Pamphile sentit vers la rgion de l'estomac des tiraillements qui lui annoncrent qu'il n'avait pas soup la veille, et que l'heure de son djeuner tait passe depuis longtemps. Il regarda autour de lui : des oiseaux voletaient toujours d'arbre en arbre, des cureuils ails sautaient incessamment de branche en branche, comme s'ils eussent fait la mme route que lui ; mais il n'avait ni fusil ni sarbacane pour les atteindre. Il essaya bien de leur jeter quelques pierres ; mais il comprit bientt que cet exercice ajouterait encore son apptit sans amener de rsultat propre le calmer ; en consquence, il rsolut de chercher d'autres ressources et de se rabattre sur les vgtaux. Cette fois, sa qute fut plus heureuse : aprs quelques instants d'une recherche attentive, rendue difficile par cette demiobscurit, il trouva deux ou trois racines de la famille des souchets, et quelques-unes de ces plantes appeles vulgairement choux carabes.
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C'tait peu prs tout ce qu'il fallait pour amuser son estomac ; mais le capitaine Pamphile tait homme de prcaution : il pensa qu'il n'aurait pas plus tt calm sa faim, qu'il allait avoir soif ; alors il chercha un ruisseau comme il avait cherch des racines. Par malheur, la chose tait plus rare. Il couta avec attention : aucun murmure n'arriva jusqu' lui ; il aspira l'air pour tcher d'y saisir quelque faible manation ; mais il n'y avait pas d'air sous cette vote, toute gigantesque qu'elle tait : il n'y rgnait qu'une atmosphre lourde et paisse, que les animaux et les plantes condamns ramper sur la terre respiraient avec effort, et qui semblait insuffisante la vie. Alors le capitaine Pamphile prit son parti ; il ramassa un caillou aigu ; puis, au lieu de continuer une qute inutile, il s'en alla d'arbre en arbre, examinant chaque tige avec attention ; enfin il parut avoir trouv ce qu'il cherchait : c'tait un magnifique rable, jeune, lisse et vigoureux. Il le prit alors dans son bras gauche, tandis que, de la main droite, il lui enfona le caillou aigu dans l'corce ; quelques gouttes de ce sang vgtal et prcieux avec lequel les Canadiens font un sucre plus beau que celui de la canne s'en chappa aussitt comme d'une blessure ; le capitaine Pamphile, satisfait de l'exprience, s'assit tranquillement au pied de sa victime et commena son djeuner ; puis, lorsqu'il eut fini, il appliqua sa bouche altre la plaie dont la sve sortait alors comme d'une fontaine, et se remit en route plus frais, plus dispos et plus vigoureux que jamais. Vers les cinq heures du soir, peu prs, le capitaine Pamphile crut voir quelques rayons du jour se glisser travers les tnbres : sa marche en reprit une nouvelle ardeur, et il parvint aux limites de cette fort pareille celle de Dante, qui semblait n'appartenir ni la vie ni la mort, mais une puissance intermdiaire et sans nom. Alors il lui sembla entrer dans un ocan de lumire ; il se prcipita au milieu de ses vagues dores par les rayons du soleil couchant, pareil un plongeur qui, retenu longtemps au fond de la mer, accroch quelque branche de corail, ou enlac par
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quelque polype, se dgage de l'obstacle mortel, remonte la surface de l'eau et respire. Il tait arriv un de ces vastes steppes jets comme des lacs de verdure et de lumire au milieu des immenses forts du nouveau monde ; de l'autre ct de cette clairire, une nouvelle ligne d'arbres s'tendait comme une muraille sombre et opaque, tandis qu'au-dessus d'elle on voyait capricieusement onduler dans les derniers flots du jour le sommet neigeux des montagnes dont la chane tortueuse spare toute la presqu'le. Le capitaine jeta avec satisfaction ses regards autour de lui ; car il voyait qu'il ne s'tait pas cart de sa route. Enfin ses yeux s'arrtrent sur une colonne blanchtre et tortueuse qui se dtachait sur le fond et montait en flottant vers le ciel : il ne lui fallut pas une longue inspection pour reconnatre la fume d'une hutte, et presque aussitt, amie ou ennemie, il se dtermina marcher vers elle, le souvenir de la nuit qu'il venait de passer ayant influ d'une manire prompte et dcisive sur sa dtermination. Seconde nuit : Le capitaine Pamphile trouva un petit sentier qui paraissait conduire de la fort la hutte. Il le prit, quoique ce ne fut pas sans quelque inquitude des boquiros et des serpents cuivrs, si communs dans ces cantons, qu'il marcha au milieu des herbes hautes et touffues. mesure qu'il approchait de la fume qui lui servait de guide, il voyait s'lever la hutte, situe la lisire de la plaine et de la fort ; la nuit vint avant qu'il l'et jointe, mais sa route n'en fut que plus facile et mieux trace. La porte s'ouvrait du ct du voyageur, et, en face de la porte, au fond de la hutte, brillait un feu qui semblait un phare allum
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tout exprs pour le guider dans la solitude. De temps en temps, devant la flamme passait et repassait une figure qui se dtachait en noir sur le foyer. Parvenu quelque distance, il reconnut que c'tait une femme, et en reprit une nouvelle confiance ; enfin, arriv sur le seuil, il s'arrta et demanda s'il y avait place pour lui au foyer qu'il voyait briller de si loin, et qu'il dsirait depuis si longtemps. Une espce de grognement, que le capitaine interprta sa guise, lui rpondit. En consquence, il entra sans hsiter, et alla s'asseoir sur un vieil escabeau qui semblait l'attendre une distance convenable de la flamme. De l'autre ct du foyer, les coudes sur les genoux et la tte dans ses mains, immobile et sans souffle comme une statue, tait accroupi un jeune Indien rouge de la tribu des Sioux ; son grand arc de bois d'rable tait prs de lui et ses pieds gisaient plusieurs oiseaux de l'espce des colombes et quelques petits quadrupdes percs de flches. Ni l'arrive ni l'action de Pamphile ne parurent le tirer de cette apathie apparente sous laquelle les sauvages cachent la dfiance ternelle qu'ils prouvent l'approche de l'homme civilis ; car, au seul bruit de ses pas, le jeune Sioux avait reconnu le voyageur pour un Europen. Le capitaine Pamphile, de son ct, le regarda avec l'attention profonde d'un homme qui sait que, pour une chance de rencontrer un ami, il y en a dix de trouver un ennemi. Puis, comme cet examen ne lui apprit rien autre chose que ce qu'il voyait, et que ce qu'il voyait le laissait dans son incertitude, il se dcida lui adresser la parole. Mon frre est-il endormi, demanda-t-il, qu'il ne lve mme pas la tte l'arrive d'un ami ? L'Indien tressaillit ; et, sans rpondre que par l'action mme, il souleva son front et montra du doigt au capitaine un de ses yeux sorti de son orbite, et pendant un nerf, tandis que de la cavit
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qu'il avait occupe coulait sur le bas de sa figure et sur sa poitrine une rigole de sang ; puis, sans dire une seule parole, sans pousser une seule plainte, il laissa retomber sa tte dans ses mains. Une flche s'tait casse au moment o la corde de son arc tait tendue, et un des fragments du roseau bris tait revenu crever l'il de l'Indien ; le capitaine Pamphile comprit tout cela du premier regard et ne poussa pas plus loin ses questions, respectant la force d'me de ce sauvage hros du dsert. Alors il se retourna vers la femme. Le voyageur est las et a faim ; sa mre peut-elle lui donner un repas et un lit ? Il y a sous les cendres un gteau et dans ce coin une peau d'ours, dit la vieille ; mon fils peut manger l'un et se coucher sur l'autre. N'avez-vous donc rien autre chose ? continua le capitaine Pamphile, qui, aprs le dner frugal qu'il avait fait dans la fort, n'et pas t fch de trouver un souper plus substantiel. Si fait, j'ai autre chose, dit la vieille se rapprochant d'un mouvement rapide, et fixant ses yeux avides sur la chane d'or qui soutenait, au cou du capitaine Pamphile, la montre que lui avait rendue le grand chef. J'ai Mon fils a une bien belle chane ! J'ai de la chair de buffle sal et de bonne venaison. Je serais bien heureuse d'avoir une chane pareille. Eh bien, apportez votre buffle sal et votre pt de daim, rpondit le capitaine Pamphile vitant de rpondre au dsir de la vieille, ni par une promesse, ni par un refus ; puis, si vous aviez, dans quelque coin, une bouteille d'eau-de-vie d'rable, elle ne serait pas dplace, je crois, en si bonne compagnie. La vieille s'loigna, tournant de temps en temps la tte pour regarder encore le bijou qui lui faisait si visiblement envie ; puis
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enfin, soulevant une natte de roseaux, elle passa dans une autre partie de la hutte. peine eut-elle disparu, que le jeune Sioux releva vivement la tte. Mon frre sait-il o il est ? dit-il voix basse au capitaine. Ma foi, non, rpondit celui-ci avec insouciance. Mon frre a-t-il quelque arme pour se dfendre ? continuat-il en baissant encore la voix. Aucune, rpondit le capitaine. En ce cas, que mon frre prenne ce couteau et ne s'endorme pas. Et toi ? dit le capitaine Pamphile hsitant accepter l'arme qu'on lui offrait. Moi, j'ai mon tomahawk. Silence ! ces mots, le jeune sauvage laissa retomber sa tte dans ses mains et rentra dans son immobilit, la vieille soulevant la natte : elle apportait le souper. Le capitaine Pamphile passa le couteau sa ceinture, la vieille jeta de nouveau les yeux sur la montre. Mon fil, dit-elle, a rencontr un homme blanc sur le sentier de la guerre ; il a tu l'homme blanc et lui a pris cette chane, puis il l'a frotte pour en effacer le sang. Voil pourquoi elle est si brillante. Ma mre se trompe, dit le capitaine Pamphile commenant souponner le danger inconnu dont l'avait prvenu l'Indien : j'ai remont la rivire Outava jusqu'au lac Suprieur, pour chasser le buffle et le castor ; puis, quand j'ai eu beaucoup de peaux, j'ai t

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la ville, et j'en ai chang la moiti contre de l'eau-de-feu, et l'autre moiti contre cette montre. J'ai deux fils, continua la vieille en posant la viande et l'eaude-vie sur la table, qui chassent depuis dix ans le buffle et le castor, et jamais ils n'ont port assez de peaux la ville pour revenir avec une chane pareille. Mon fils a dit qu'il avait faim et soif, continua-t-elle, mon fils peut boire et manger. Mon frre des prairies ne soupe-t-il pas ? dit le capitaine Pamphile s'adressant au jeune Sioux et approchant son escabeau de la table. La douleur nourrit, rpondit le jeune chasseur sans faire un seul mouvement ; je n'ai ni faim ni soif ; j'ai sommeil et je vais dormir ; que le Grand Esprit garde mon frre ! Combien mon fils a-t-il donn de peaux de castors pour cette montre ? interrompit la vieille revenant son sujet favori. Cinquante, rpondit tout hasard le capitaine Pamphile en attaquant bravement un filet de buffle. J'ai ici dix peaux d'ours et vingt peaux de castor ; je les donne mon fils rien que pour la chane. La chane tient la montre, rpondit le capitaine, on ne peut pas les sparer ; d'ailleurs, je dsire ne me dfaire ni de l'une ni de l'autre. C'est bien, dit la vieille avec un sourire de sorcire, que mon fils les garde ! Tout homme vivant est matre de son bien. Il n'y a que les morts qui n'ont rien eux. Le capitaine Pamphile jeta un coup d'il rapide sur le jeune Indien ; mais il paraissait profondment endormi ; il revint donc
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son souper, auquel il fit tout hasard le mme honneur que s'il se ft trouv dans une situation moins prcaire ; puis, le repas fini, il jeta une brasse de bois sur le feu et alla se coucher sur la peau de buffle tendue dans un coin de la hutte, non pas dans l'intention de dormir, mais pour ne donner aucun soupon la vieille, qui tait rentre dans le second compartiment et avait disparu. Un instant aprs que le capitaine Pamphile fut couch, la natte se souleva doucement, et l'horrible tte de la mgre reparut, fixant tour tour ses petits yeux ardents sur chacun des dormeurs ; ne leur voyant faire aucun mouvement, elle entra dans la chambre, alla la porte de la hutte qui donnait l'extrieur, et couta comme si elle attendait quelqu'un ; mais, aucun bruit n'tant parvenu son oreille, elle se retourna, et, comme pour ne pas perdre son temps, elle alla dtacher des parois de la hutte un long couteau de cuisine, et, se mettant cheval sur une meule repasser, elle la fit tourner avec le pied et commena d'aiguiser soigneusement son arme. Le capitaine Pamphile voyait l'eau tomber goutte goutte sur la pierre, et ne perdait pas un de ces mouvements qu'clairait la lueur tremblante du foyer ; les prparatifs taient parlants ; le capitaine Pamphile tira son couteau de sa ceinture, l'ouvrit, en essaya la pointe avec le doigt, passa son pouce sur le tranchant, et, satisfait de l'examen, il attendit l'vnement, immobile et simulant le sommeil le plus calme et le plus profond. La vieille continuait toujours son opration infernale ; cependant elle s'interrompit tout coup et prta l'oreille. Le bruit qu'elle avait entendu se renouvela plus rapproch ; elle se leva vivement comme si l'ardeur du meurtre et rendu ses membres toute leur souplesse, replaa le couteau la muraille et alla de nouveau la porte ; cette fois, ceux qu'elle attendait arrivaient sans doute, car elle leur fit de la main un geste silencieux de se presser, et rentra dans la hutte pour jeter encore un coup d'il sur ses htes. Pas un d'eux n'avait fait un mouvement, et ils paraissaient toujours plongs dans le plus profond sommeil.
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Presque aussitt deux jeunes gens de haute taille et de forte stature parurent sur le seuil de la hutte : ils portaient sur leurs paules un daim qu'ils venaient de tuer. Ils s'arrtrent pour regarder silencieusement et d'un air sinistre les htes qu'ils trouvaient dans leur chaumire, puis l'un d'eux demanda en anglais sa mre pourquoi elle avait reu chez elle ces chiens de sauvages. La vieille lui fit signe du doigt de se taire : les chasseurs vinrent alors jeter le daim mort aux pieds du capitaine Pamphile. Ils disparurent derrire la natte ; la vieille les suivit, emportant la bouteille d'eau-de-vie d'rable laquelle avait peine touch son hte, et la hutte ne se trouva plus occupe que par les deux dormeurs. Le capitaine Pamphile resta un instant encore sans mouvement ; on entendait pour tout bruit la respiration calme et gale de l'Indien ; ce sommeil tait si parfaitement simul, que le capitaine Pamphile commena croire que, tout en faisant semblant de dormir, il s'tait endormi rellement. Alors, tchant d'imiter le modle qu'il avait sous les yeux, il se retourna, comme agit par un de ces mouvements capricieux communiqus au corps endormi par le cerveau qui veille, et, de cette manire, au lieu d'avoir le visage tourn contre le mur, il se trouva en face de l'Indien. Il demeura un instant immobile dans cette nouvelle position puis il entrouvrit ses paupires : il vit alors le jeune Sioux dans la mme position o il l'avait laiss ; seulement, sa tte n'tait plus supporte que par sa main gauche ; l'autre tait retombe pendante auprs de lui et reposait prs de son tomahawk. En ce moment, on entendit un lger bruit ; les doigts de l'Indien se crisprent aussitt autour du manche de sa massue, et le capitaine vit que, comme lui, il veillait et s'apprtait faire face au danger commun. Bientt la natte se souleva et donna passage aux deux jeunes gens, qui se glissrent dessous, l'un aprs l'autre, rampant sans
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bruit comme des serpents, derrire eux et aprs eux apparut la tte de la vieille, dont le corps resta cach dans l'obscurit de l'autre chambre, et qui, pensant qu'il tait inutile qu'elle prt part la scne qui allait se passer, voulait du moins, si besoin tait, exciter les assassins de la voix et du geste. Les jeunes gens se relevrent lentement en silence, et sans perdre de vue l'Indien et le capitaine Pamphile ; l'un d'eux tenait la main une espce de serpe recourbe et tranchante en dedans : il voulut s'avancer immdiatement vers l'Indien, mais son frre lui fit signe d'attendre qu'il se ft arm son tour. En effet, il s'approcha de la muraille sur la pointe du pied et dtacha le couteau ; alors ils changrent un dernier regard d'intelligence, puis reportrent les yeux sur leur mre comme pour l'interroger. Ils dorment, dit la vieille voix basse, allez. Les deux jeunes gens obirent, s'approchant chacun de la victime qu'il avait choisie ; l'un leva le bras pour frapper l'Indien, l'autre se pencha pour poignarder le capitaine Pamphile. Au mme instant, les deux assassins reculrent poussant chacun un cri : le capitaine avait plong l'un son couteau jusqu'au manche dans la poitrine, et le jeune Indien avait fendu la tte de l'autre avec son tomahawk. Tous deux restrent encore debout un instant, oscillant sur leurs jambes comme s'ils taient ivres, tandis que les voyageurs, d'un mouvement instinctif et spontan, s'taient rapprochs l'un de l'autre ; puis les deux jeunes gens tombrent, pareils des arbres dracins par une tempte. Alors la vieille poussa une imprcation et le jeune Sioux un cri de triomphe : puis, prenant la corde de son arc, il s'lana dans le second compartiment, en ressortit bientt tranant la vieille par les cheveux, et, la tirant hors de la hutte, il alla la garrotter un jeune bouleau distant de la cabane d'une dizaine de pas. Puis il rentra bondissant comme un tigre, ramassa le couteau que l'un des assassins avait laiss tomber, tta de la pointe s'ils taient encore vivants ; mais voyant que ni l'un ni l'autre ne
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remuaient, il fit signe au capitaine Pamphile de sortir ; puis lorsque celui-ci eut obi machinalement, le jeune Sioux prit au foyer une branche de sapin tout enflamme, mit le feu aux quatre coins de la cabane, sortit sa torche la main, et commena d'excuter autour de la hutte une danse trange accompagne d'un chant de victoire. Quelque habitu que ft le capitaine Pamphile aux scnes violentes, il ne put s'empcher de donner celle-ci son attention tout entire. En effet, le lieu, l'isolement, le danger qu'il venait de courir, tout donnait l'acte de justice qui s'accomplissait un caractre de vengeance sauvage ; il avait bien entendu dire parfois que, des chutes du Niagara aux rives de l'Atlantique, c'tait une vieille lgislation tablie que de brler l'habitation des meurtriers ; mais il n'avait jamais assist une excution de ce genre. Appuy contre un arbre et immobile comme s'il et t garrott lui-mme, il vit d'abord une fume noire et paisse sortir par toutes les ouvertures, puis des langues de flamme traversrent le toit, pareilles des fers de lance rouges ; bientt de tous cts, des colonnes de feu surgirent, suivant des ondulations de la brise, tantt se tordant comme des serpents, tantt flottant comme des banderoles. Pendant ce temps, et pareil au dmon de l'incendie, le jeune Indien tournait, dansant et chantant toujours. Au bout d'un instant, toutes ces flammes se runirent et formrent un immense foyer qui jeta sa lueur une demi-lieue la ronde, s'tendant d'un ct sur l'immense steppe de verdure, plongeant de l'autre sous le dme sombre de la fort ; enfin, la chaleur devint si violente, que la vieille, quoiqu' dix pas de l'incendie, poussa des cris de douleur. Tout coup le toit s'abma, une colonne de flammes s'leva, comme lance par le cratre d'un volcan, poussant au ciel des milliers d'tincelles ; puis successivement chaque paroi s'abattit, et, chaque chute, le foyer diminua de chaleur et de lumire. L'obscurit reconquit peu peu le terrain qu'elle avait
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perdu ; enfin il ne resta bientt de la hutte maudite qu'un amas de charbons brlants amoncels sur les cadavres des meurtriers. Alors le sauvage cessa sa danse et ses chants, alluma sa torche une seconde branche de sapin, et la prsenta au capitaine. Maintenant, dit-il, de quel ct va mon frre ? Philadelphie, rpondit le capitaine. Eh bien, que mon frre me suive, et je vais lui servir de guide jusqu' ce qu'il ait atteint l'autre ct de la fort. ces mots, le jeune Sioux s'enfona dans les profondeurs du bois, laissant la vieille moiti brle prs des dbris fumants de sa cabane. Le capitaine Pamphile jeta un dernier regard sur cette scne de dsolation et suivit son jeune et courageux compagnon de voyage. Au point du jour, ils arrivrent la lisire de la fort et au pied des montagnes ; l, le Sioux s'arrta. Mon frre est arriv, dit-il ; du haut de ces montagnes, il verra Philadelphie. Maintenant, que le Grand Esprit garde mon frre ! Le capitaine Pamphile chercha ce qu'il pouvait donner au sauvage pour le rcompenser du dvouement qu'il lui avait montr ; et, ne possdant rien que sa montre, il s'apprta la dtacher, mais son compagnon l'arrta. Mon frre ne me doit rien, dit-il : aprs un combat avec les Hurons, le jeune lan fut fait prisonnier et emmen sur les bords du lac Suprieur. Il tait dj attach au poteau : les hommes apprtaient leurs couteaux scalper, et les femmes et les enfants dansaient autour de lui en chantant la chanson de mort, lorsque
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des soldats qui taient ns comme mon frre de l'autre ct de la rivire sale dispersrent les Hurons et dlivrrent le jeune lan. Je leur devais ma vie, j'ai sauv la tienne. Lorsque tu rencontreras ces soldats, tu leur diras que nous sommes quittes. ces mots, le jeune sauvage s'enfona dans la fort ; le capitaine Pamphile le suivit des yeux tant qu'il pt le voir ; puis, lorsqu'il eut disparu, notre digne marin cassa un jeune bnier, qui pouvait lui servir la fois de canne et de dfense, et commena escalader la montagne. Le jeune lan n'avait point menti : arriv au sommet il aperut Philadelphie s'levant, pareille une reine entre les eaux vertes de la Delawarre et les flots bleus de l'ocan.

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Chapitre XIII Comment le capitaine Pamphile fit la rencontre de la mre de Tom sur les bords de la rivire Delawarre, et de ce qui s'ensuivit.
Quoiqu'il y et vue d'il deux bonnes journes de chemin de l'endroit o tait parvenu le capitaine Pamphile jusqu' Philadelphie, il n'en continua pas moins sa route avec une ardeur merveilleuse, ne s'arrtant que pour chercher des ufs d'oiseau ou des racines ; quant l'eau, il avait bientt rencontr les sources de la Delawarre, et la rivire, qui coulait plein bord, lui avait enlev toute inquitude cet gard. Il cheminait donc joyeusement, voyant le repos au bout de tant de fatigues, admirant le paysage merveilleux qui se droulait sa vue, et dans cette heureuse disposition d'esprit o le voyageur solitaire ne regrette qu'une chose, celle de n'avoir pas un compagnon qui communiquer le trop plein de ses penses ; lorsqu'en arrivant au sommet d'une petite montagne, il crut apercevoir, une demi-lieue devant lui un point noir qui s'avanait sa rencontre. Il chercha un instant reconnatre quelle chose ce pouvait tre ; mais, la distance tant trop grande, il se remit en marche, continuant sa route sans s'inquiter davantage de l'objet, qu'il perdit bientt de vue, le terrain sur lequel il marchait tant trs accident. Il allait donc devant lui, sifflotant un air fort en vogue sur la Cannebire et faisant le moulinet avec son bton, lorsque le mme objet s'offrit de nouveau ses yeux, rapproch de quelques centaines de pas ; cette fois, le capitaine tait, de la part du nouveau personnage que nous introduisons sur la scne, l'objet du mme examen que celui-ci tait occup faire ; le capitaine Pamphile se fit une espce de longue-vue avec sa main, regarda un instant travers le tube improvis et reconnut que c'tait un ngre. Cette rencontre tombait d'autant mieux que le capitaine Pamphile, peu curieux de passer une troisime nuit pareille aux
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deux nuits prcdentes, comptait lui demander des renseignements sur la couche : il doubla donc le pas, regrettant que les ondulations du terrain le forassent de perdre de nouveau de vue celui qui pouvait lui donner de si prcieux renseignements, mais qu'il esprait retrouver sur la cime d'un petit monticule qui formait peu prs le milieu du chemin parcourir. Le capitaine Pamphile ne s'tait pas tromp dans ses calculs stratgiques : au sommet de la montagne, il se trouva face face avec ce qu'il cherchait ; seulement, la couleur avait tromp le capitaine : ce n'tait pas un ngre. C'tait un ours. Le capitaine Pamphile mesura du premier coup d'il l'tendue du danger qui le menaait ; mais nous n'apprendrons rien de nouveau nos lecteurs en leur disant que, en pareil cas, le digne marin tait homme de ressource : il jeta un regard autour de lui pour examiner la topographie du terrain, et vit qu'il n'y avait pas moyen d'viter l'animal. gauche, le fleuve encaiss dans ses rives profondes, et trop rapide pour tre travers la nage, sans que l'on s'expost un pril plus grand peut-tre que celui qu'on fuyait ; droite, des rochers pic, praticables pour les lzards, mais inaccessibles tout autre animal ; derrire et devant soi, une route ou plutt un sentier large comme celui o Oedipe rencontra Laus. De son ct, l'animal avait fait halte une dizaine de pas du capitaine Pamphile, paraissant tout examiner lui-mme avec une attention trs particulire. Le capitaine Pamphile, qui avait rencontr dans sa vie une foule de poltrons dguiss en braves, en augura que l'ours avait peut-tre aussi peur de lui qu'il avait peur de l'ours. Il marcha donc sa rencontre, l'ours en fit autant ; le capitaine Pamphile commena croire qu'il s'tait tromp dans ses conjectures, et s'arrta ; l'ours continua de marcher. La chose devenait claire comme le jour : ce n'tait pas l'ours qui avait peur. Le capitaine Pamphile pivota sur le talon gauche, de manire laisser le passage libre son adversaire, et commena battre en retraite. Il n'avait pas recul de trois pas, qu'il trouva les rochers pic ; il
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s'y adossa pour n'tre pas surpris par derrire, et attendit l'vnement. L'attente ne fut pas longue ; l'ours, qui tait de la plus grosse espce, s'avana sur la route jusqu' l'endroit o l'avait quitte le capitaine Pamphile ; puis, arriv l, il dessina le mme angle qu'avait trac l'habile stratgiste auquel il avait affaire, et s'avana droit sur lui. La situation tait critique ; le lieu tait dsert ; le capitaine Pamphile n'avait de secours attendre de personne ; il ne possdait pour toute arme que son bton, moyen de dfense assez mdiocre : l'ours n'tait qu' deux pas de lui, il leva son bton ce geste, l'ours se dressa sur ses pattes de derrire et se mit danser. C'tait un ours apprivois, qui avait rompu sa chane et s'tait sauv de New-York, o il avait eu l'honneur de faire ses exercices devant M. Jackson, prsident des tats-unis. Le capitaine Pamphile, rassur par les dispositions chorgraphiques de son ennemi, s'aperut alors que celui-ci tait musel, et qu'un bout de chane brise pendait son cou : il calcula aussitt le parti que pouvait tirer d'une pareille rencontre un homme rduit la pnurie dans laquelle il se trouvait ; et, comme ni sa naissance ni son ducation ne lui avaient donn ces fausses ides aristocratiques dont tout autre sa place eut t peut-tre proccup, il pensa que le mtier de conducteur d'ours tait fort honorable, relativement une foule d'autres mtiers qu'il avait vu exercer par quelques-uns de ses compatriotes, en France et l'tranger. En consquence, il prit le bout de la corde du danseur, lui appliqua un coup de bton sur le museau pour lui expliquer qu'il tait temps de terminer son menuet, et continua sa route vers Philadelphie, le conduisant en laisse comme il et fait d'un chien de chasse. Le soir, comme il traversait la prairie, il s'aperut que son ours s'arrtait devant certaines plantes qui lui taient inconnues ; la vie nomade qu'il avait mene l'avait mis mme de faire de
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profondes tudes sur l'instinct des animaux. Il prsuma que ces haltes renouveles, quoique sans succs, avaient un motif quelconque ; en effet, la premire dmonstration du mme genre que fit l'animal, le capitaine Pamphile s'arrta et lui donna tout le temps de dvelopper son attention. Les rsultats ne se firent pas attendre : l'ours creusa la terre ; puis, au bout de quelques secondes, il mit nu un groupe de tubercules tout fait apptissants voir ; le capitaine Pamphile y gota ; ils tenaient la fois de la truffe et de la patate. La dcouverte tait prcieuse ; aussi laissa-t-il toute libert son ours d'en chercher de nouvelles ; au bout d'une heure, il y en avait une moisson suffisante au souper de l'homme et de l'animal. Le repas termin, le capitaine Pamphile avisa un arbre isol, et, aprs s'tre assur que son feuillage ne reclait point le plus petit reptile, il attacha son ours au tronc, et se servit de lui comme une courte chelle pour atteindre les premires branches. Arriv l, il s'y tablit comme il avait dj fait dans la fort ; seulement, sa nuit fut parfaitement tranquille, les loups ayant t tenus distance par l'odeur de l'ours. Le lendemain matin, le capitaine Pamphile se rveilla tout fait calme et repos. Son premier coup d'il fut pour son ours : il dormait tranquillement au pied de l'arbre. Le capitaine Pamphile descendit et le rveilla ; puis tous deux reprirent amicalement le chemin de Philadelphie, o ils arrivrent onze heures du soir. Le capitaine Pamphile avait march comme l'ogre du petit Poucet. Il se mit en qute d'une auberge ; mais il ne trouva pas un seul htelier qui voult loger pareille heure un ours et un sauvage ; il commenait donc tre plus embarrass au milieu de la capitale de la Pensylvanie qu'il ne l'avait t au centre des forts du fleuve Saint-Laurent, lorsqu'il vit une taverne chaudement claire, et d'o sortait un tel mlange de bruits de verres, d'clats de rire et d'imprcations, qu'il tait vident qu'il y
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avait l quelque quipage qui venait de toucher sa paye. L'espoir revint aussitt au capitaine : ou il avait oubli ce que c'est qu'un marin, ou il y avait l pour lui du vin, de l'argent et un lit, trois choses de premire ncessit dans sa situation ; il s'approchait donc avec confiance, lorsque tout coup il s'arrta comme s'il tait clou sa place. Au milieu du tapage, des cris et des jurements, il avait cru reconnatre un air provenal chant par un des buveurs : il demeura donc le cou tendu et l'oreille ouverte, doutant encore, tant la chose lui paraissait invraisemblable ; mais bientt, un refrain repris en chur, il ne lui resta plus aucune incertitude : il avait l des compatriotes. Il fit alors et de nouveau quelques pas en avant et s'arrta encore ; mais, cette fois, sa figure prit une expression d'tonnement qui tenait de la stupidit : non seulement ces hommes taient des compatriotes non seulement cette chanson, c'tait une chanson provenale, mais encore celui qui la chantait, c'tait Policar ! L'quipage de la Roxelane mangeait son chargement Philadelphie. Le capitaine Pamphile n'hsita pas un instant sur le parti qui lui restait prendre ; grce au barbier et au peintre du SerpentNoir, il tait dguis de manire ne pas tre reconnu de son meilleur ami ; il ouvrit hardiment la porte de la taverne et entra avec son ours. Un hourra gnral accueillit les nouveaux venus. Un doute restait au capitaine Pamphile : il avait oubli de faire faire une rptition son ours, de sorte qu'il ignorait absolument ce dont il tait capable ; mais l'intelligent animal se chargea lui-mme de son prospectus. peine entr dans le cabaret, il commena de trotter en rond pour faire former le cercle ; les matelots montrent sur les chaises et sur les bancs ; Policar s'assit sur le pole, et le spectacle commena. Tout ce qu'il est possible d'apprendre un ours, l'ours du capitaine Pamphile le savait ; il dansait le menuet comme Vestris, montait cheval sur un manche balai ni plus ni moins qu'un
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sorcier, et dsignait le plus ivrogne de la compagnie, rendre jaloux l'ne savant ; aussi, la sance termine, il n'y eut qu'un cri tellement unanime, que Policar dclara que, quelque prix que le matre de l'ours demandt de son lve, il le lui achetait pour en faire cadeau l'quipage ; cette dcision fut accueillie par un vivat gnral. L'offre fut donc renouvele d'une manire formelle ; le capitaine Pamphile demanda dix cus de sa bte. Policar, qui tait en gnrosit, lui en offrit quinze ; moyennant quoi, il entra immdiatement en possession de l'animal. Quant au capitaine Pamphile, il sortit au premier exercice de la seconde reprsentation, sans que personne ft attention lui, sans qu'aucun des matelots et conu le moindre soupon. Nos lecteurs sont trop intelligents pour n'avoir pas devin la cause de la disparition du capitaine Pamphile ; cependant, comme quelques-uns pourraient n'tre pas certains du fait, nous donnerons une explication courte et prcise l'usage des esprits paresseux ou ennemis des conjectures. Le capitaine Pamphile n'avait point perdu son temps ; une fois entr dans la taverne, il avait suivi d'un il les exercices de son ours, et, de l'autre, il avait compt les matelots ; tous taient au cabaret depuis le premier jusqu'au dernier ; il tait donc vident que pas un n'tait bord. Double-Bouche seul manquait la runion ; le capitaine Pamphile en augura qu'on l'avait laiss sur la Roxelane, de peur qu'il ne prt au btiment l'envie de retourner tout seul Marseille. En consquence de ce raisonnement tout mathmatique, le capitaine Pamphile se dirigea vers la rade, en suivant Water-Street, qui se prolonge paralllement aux quais. Arriv sur le port, il jeta un coup d'il rapide sur tous les btiments au mouillage, et, malgr l'obscurit, il reconnut cinq cents pas de lui la Roxelane, qui se balanait gracieusement, berce par la mare montante. Au reste, pas une lumire bord, rien qui indiqut que le btiment ft habit : le capitaine Pamphile avait devin juste. Sans perdre un instant, il piqua une tte dans la rivire et se mit nager en silence vers le navire.
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Le capitaine Pamphile fit deux fois le tour de la Roxelane pour s'assurer que personne ne veillait bord ; puis, satisfait de son examen, il se glissa sous le beaupr, gagna l'chelle de corde, et commena son ascension, s'arrtant chaque degr pour couter s'il n'entendait aucun bruit. Tout resta muet ; le capitaine fit une dernire enjambe et se trouva sur le pont de son navire ; l, il commena de respirer, il tait enfin chez lui. Le premier besoin du capitaine Pamphile tait de changer de costume : celui qu'il portait tait trop rapproch de la nature, et pouvait nier son identit. Il descendit donc son ancienne cabine et retrouva tout la mme place, comme si rien ne s'tait pass. Le seul changement opr, c'est que Policar y avait fait apporter ses effets, et, en homme soigneux, avait rang ceux du capitaine Pamphile dans une malle. Ce respect du mobilier avait t port un tel point, que le capitaine Pamphile n'eut qu' tendre la main vers l'endroit o il plaait ordinairement son briquet phosphorique, pour le retrouver la mme place, de sorte que, la neuvime allumette essaye, le capitaine Pamphile avait de la lumire. Il procda aussitt sa toilette ; c'tait beaucoup d'avoir repris possession de son btiment, mais ce n'tait pas assez : il lui fallait encore rentrer dans sa figure ; la chose fut plus difficile. Le peintre du grand chef avait fait les choses en conscience ; le capitaine Pamphile faillit laisser sa serviette la peau de son visage. Enfin les ornements trangers disparurent, et, force de frotter, notre digne marin se trouva rduit ses ornements personnels ; il se regarda alors dans une petite glace, et, si peu amoureux qu'il ft de sa personne, il prouva un certain plaisir se revoir tel qu'il s'tait toujours connu. Cette premire transformation accomplie, le reste devint la chose la plus facile du monde : le capitaine Pamphile ouvrit sa malle, enfila son pantalon ray en long, passa son gilet ray en travers, endossa sa redingote de bouracan raye en croix, dcrocha son chapeau de paille du champignon o il tait
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suspendu, roula sa ceinture rouge autour de son corps, passa ses pistolets garnis en argent dans sa ceinture, teignit la lumire, et remonta sur le pont ; il le retrouva dans la mme solitude et le mme silence. Double- Bouche tait toujours invisible, comme s'il et possd l'anneau de Gigs, et qu'il en et tourn le chaton en dedans. Heureusement que le capitaine Pamphile connaissait les habitudes de son subordonn, et qu'il savait o le trouver lorsqu'il n'tait pas o il devait tre. En effet, il s'avana sans hsitation vers l'escalier de la cuisine, descendit avec prcaution les marches criardes, et, travers la porte entrouverte, aperut DoubleBouche occup des prparatifs de son souper, et se faisant cuire un morceau de morue frache la matre d'htel. Il parat qu'au moment o le capitaine arriva, le poisson tait arriv un degr de cuisson convenable ; car Double-Bouche acheva de mettre son couvert, fit passer sa morue de la casserole sur une assiette, posa l'assiette sur la table, secoua son bidon, s'aperut qu'il tait entam, et, craignant de manquer au milieu de son repas, sortit par la porte qui donnait sur la cambuse, afin d'aller chercher un supplment de liquide ; le souper tait tout dress, le capitaine Pamphile avait faim, il entra et se mit table. Soit que le capitaine, depuis quinze jours, n'et pas got de cuisine europenne, soit qu'effectivement Double-Bouche possdt un talent distingu dans un art qu'il exerait cependant comme amateur, celui qui profitait du souper, quoiqu'il n'eut pas t fait pour lui, le trouva excellent et procda en consquence. Il tait au moment le plus brillant de son excution, lorsqu'il entendit un cri ; il retourna aussitt la tte et aperut DoubleBouche sur le seuil de la porte, stupfait, ple et immobile : il prenait le capitaine Pamphile pour un fantme, quoique ledit capitaine se livrt une occupation qui appartient exclusivement aux habitants de ce monde.

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Eh bien, petit drle, dit le capitaine sans s'interrompre, voyons, qu'est-ce que tu fais l ? ne vois-tu pas bien que j'trangle de soif ? Allons, vite boire ! Les genoux de Double-Bouche commencrent trembler et ses dents claqurent. qui est-ce que je parle ? continua le capitaine Pamphile tendant son verre. Eh bien, un peu, nous dcidons-nous ? Double-Bouche s'approcha avec la mme rpugnance que s'il s'avanait vers un gibet, et essaya d'obir ; mais, dans sa terreur, il versa le vin moiti dans le verre, moiti ct. Le capitaine ne fit pas semblant de s'apercevoir de cette maladresse, et porta son verre ses lvres. Puis, aprs avoir got au contenu, il fit claquer sa langue. Bagasse ! dit-il, il parat que tu connais le bon endroit. Et d'o avez-vous tir ce vin, dites-moi un peu, monsieur le sommelier ? Mais, rpondit Double-Bouche arriv au dernier degr de la terreur, mais au troisime tonneau gauche. Ah ! ah ! du bordeaux-laffitte. Tu aimes le bordeauxlaffitte ? Je demande si tu aimes le bordeaux-laffitte. Rponds un peu, voyons ! Certainement, rpondit Double-Bouche, certainement, capitaine Seulement Seulement, il ne supporte pas l'eau, n'est-ce pas ? Eh bien, bois-le pur, mon enfant. Il prit le bidon des mains de Double-Bouche, versa un second verre de vin et le lui prsenta. Double-Bouche le prit, hsita
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encore un instant ; puis, adoptant enfin une rsolution dsespre : votre sant, capitaine ! dit le mousse. Et il avala la rasade sans perdre de vue celui qui la lui avait verse ; l'effet du tonique fut rapide ; Double-Bouche commena se rassurer. Eh bien, dit le capitaine, qui cette amlioration dans les facults physiques et morales de Double-Bouche n'avait point chapp, maintenant que je sais ton got pour la morue la matre d'htel et ta prfrence pour le bordeaux-laffitte, parlons un peu de nos petites affaires. Que s'est-il pass depuis que j'ai quitt le btiment ? Eh bien, capitaine, ils ont nomm Policar votre place. Voyez-vous ! Puis ils ont dcid de faire voile pour Philadelphie, au lieu de revenir directement Marseille, et d'y vendre la moiti de la cargaison. Je m'en doutais. De sorte qu'ils l'ont vendue, et, depuis trois jours, ils en mangent ce qu'ils ne peuvent pas boire, et ils en boivent ce qu'ils ne peuvent pas manger. Oui, oui, rpondit le capitaine, je les ai vus l'uvre. Voil tout, capitaine. Bagasse ! mais il me semble que c'est bien assez. Et quand doivent-ils partir ?
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Demain. Demain ? oh ! oh ! il tait un peu temps que je revinsse ! coute, Double Bouche, mon ami, tu aimes la bonne soupe ? Oui, capitaine. Le bon buf ? Encore. La bonne volaille ? Toujours. Et le bon bordeaux-laffitte ? mort ! Eh bien, Double-Bouche mon ami, je te nomme matre coq de la Roxelane, avec cent cus de fixe par an et un vingtime dans les prises. Vraiment ? dit Double-Bouche, en vrit Dieu ? Parole d'honneur. C'est dit, j'accepte ; que faut-il que je fasse pour cela ? Il faut te taire. Facile. Ne dire personne que je ne suis pas mort.
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Bon ! Et, dans le cas o ils ne partiraient pas demain, m'apporter o je serai cach un peu de bonne morue et de cet excellent laffitte. merveille ! Et o serez-vous cach, capitaine ? Dans la sainte-barbe, afin d'tre mme de vous faire sauter tous, si cela ne va pas ma guise. C'est bien, capitaine, on tchera que vous ne soyez pas trop mcontent. Ainsi, c'est chose dite ? Oui capitaine. Et tu m'apporteras deux fois par jour du bordeaux et de la morue ? Oui, capitaine. Eh donc, bonsoir. Bonsoir, capitaine ! bonne nuit, capitaine ! dormez bien, capitaine ! Ces trois souhaits taient peu prs inutiles ; notre digne marin, tout robuste qu'il tait, tombait de sommeil ; aussi, une fois entr dans la sainte-barbe, et la porte ferme en dedans, peine se donna-t-il le temps de se faire une espce de lit entre deux tonneaux et de rouler un baril sous sa tte pour lui servir de traversin ; aprs quoi, il tomba dans un sommeil aussi profond que s'il n'avait pas t oblig de quitter momentanment son
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navire par les circonstances que nous avons dites : le capitaine dormit douze heures tout d'un trait et les poings ferms. Lorsqu'il se rveilla, il sentit, au mouvement de la Roxelane, qu'elle s'tait remise en marche ; pendant son sommeil, le navire avait effectivement lev l'ancre et descendait vers la mer, ne se doutant pas du surcrot d'quipage qu'il avait bord. Au milieu du bruit et de la confusion qui accompagnent toujours un dpart, le capitaine entendit gratter la porte de sa cachette : c'tait Double-Bouche qui lui apportait sa ration. Eh bien, mon enfant, dit le capitaine, nous voil donc partis ? Vous voyez, cela marche. Et o allons-nous ? Nantes. Et o sommes-nous ? la hauteur de Reedy-Island. Bon ! ils sont tous bord ? Oui, tous. Et ils n'ont recrut personne ? Si fait, un ours. Bon ! et quand serons-nous en mer ?

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Oh ! ce soir ; nous avons pour nous la brise et le courant, et, Bombay Hook, nous trouverons la mare. Bon ! et quelle heure est-il ? Dix heures. Je suis parfaitement satisfait de ton intelligence et de ton exactitude, et j'ajoute cent livres tes appointements. Merci, capitaine. Et maintenant file vivement et apporte-moi mon dner six heures. Double-Bouche fit signe qu'il serait exact et sortit enchant des manires du capitaine. Dix minutes aprs, et comme le capitaine venait de finir son djeuner, il entendit les cris de Double-Bouche ; il reconnut aussitt leur rgularit qu'ils taient occasionns par des coups de garcette. Il en compta vingtcinq, non pas sans une certaine inquitude ; car il avait le pressentiment qu'il n'tait pas tranger la correction que recevait son pourvoyeur. Cependant, comme les cris cessrent, que rien n'indiqua un vnement quelconque bord, et que la Roxelane continua de marcher avec la mme rapidit, son inquitude fut bientt calme. Une heure aprs, il sentit au roulis du navire qu'il devait tre la hauteur de Bombay-Hook, le mouvement de la mare ayant succd celui du courant. La journe se passa ainsi. Sur les sept heures du soir, on gratta de nouveau la porte de la sainte-barbe, le capitaine Pamphile ouvrit, et Double-Bouche entra pour la seconde fois. Ah ! ah ! mon enfant, dit le capitaine, qu'y a-t-il de nouveau bord ? Rien, capitaine.
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Il me semble que je t'ai entendu chanter un air que je connais. Ah ! ce matin ? Eh ! oui. Ils m'ont donn vingt-cinq coups de garcette. Et pourquoi cela ? Conte-moi la chose. Pourquoi ? Parce qu'ils m'ont vu entrer dans la saintebarbe, et qu'ils m'ont demand ce que j'y allais faire. Ils sont bien curieux ! Et que leur as-tu rpondu, ces indiscrets ? Ah ! que j'allais voler de la poudre pour faire des fuses. Et ils t'ont donn pour cela vingt-cinq coups de garcette ? Bah ! a n'est rien ; il fait du vent, c'est dj sch. Cent livres de plus par an pour les coups de garcette. Merci, capitaine. Et maintenant, fais-toi une petite friction intrieure et extrieure avec du rhum, et va te coucher. Je n'ai pas besoin de te dire o est le rhum ? Non, capitaine. Bonsoir, mon brave.
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Bonne nuit, capitaine. propos, o sommes-nous ? Nous passons entre le cap May et le cap Heulopin. Bon ! bon ! murmura le capitaine, dans trois heures nous serons en mer. Et Double-Bouche referma la porte, le laissant dans cette esprance. Quatre heures s'coulrent encore sans apporter de changement dans la situation respective des diffrents individus qui formaient l'quipage de la Roxelane ; seulement, les dernires s'coulrent plus lentes et remplies d'anxit pour le capitaine Pamphile. Il couta avec une attention croissante les diffrents bruits qui lui annonaient ce qui se passait autour et au-dessus de lui ; il entendit les matelots se coucher dans leurs hamacs, il vit travers les fentes de la porte les lumires s'teindre ; peu peu le silence s'tablit ; puis les ronflements commencrent, et le capitaine Pamphile, convaincu qu'il pouvait se hasarder sortir de sa cachette, entrouvrit la porte de la sainte-barbe et passa la tte dans l'entrepont : il tait tranquille comme un dortoir de religieuses. Le capitaine Pamphile monta les six marches qui conduisaient la cabine, et s'avana sur la pointe du pied jusqu' la porte ; il la trouva entrouverte, s'arrta un instant pour respirer, puis jeta un coup d'il dans l'intrieur. Il n'tait clair que par quelques rayons obliques de la lune, qui glissaient par la fentre de l'arrire : ils tombaient sur un homme accroupi cette fentre et regardant si attentivement un objet qui paraissait absorber toute son attention, qu'il n'entendit pas le capitaine Pamphile qui ouvrait la porte et la refermait au verrou derrire lui. Cette proccupation de celui qui il avait affaire et qu'il avait
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parfaitement reconnu pour Policar, quoiqu'il lui tournt le dos, parut amener un changement dans les intentions du capitaine ; il repoussa dans sa ceinture son pistolet, qu'il en avait dj moiti tir, s'approcha lentement et silencieusement de Policar, s'arrtant chaque pas, et retenant son souffle, afin de ne pas le distraire ; puis enfin, lorsqu'il se trouva porte, instruit de la manuvre dont lui-mme avait t victime en pareille circonstance, il saisit Policar d'une main par le collet de l'habit, de l'autre par le fond de la culotte, opra le mme mouvement de bascule qu'il avait senti excuter sur lui-mme, et l'envoya, avant qu'il et eu temps de faire la moindre rsistance ou de pousser le plus petit cri, examiner de plus prs l'objet qu'il regardait avec une si grande attention. Alors, voyant que l'vnement qui venait de s'accomplir n'avait troubl en rien le sommeil de l'quipage, et que la Roxelane continuait de filer ses dix nuds l'heure, le capitaine se coucha tranquillement dans son hamac, dont il sentit d'autant mieux le prix, qu'il en avait t momentanment dpossd, et s'y endormit bientt du sommeil du juste. Or, ce que Policar regardait avec une si grande attention, c'tait un requin affam qui suivait le sillage du vaisseau, dans l'esprance qu'il en tomberait quelque chose. Le lendemain, au point du jour, le capitaine Pamphile se leva, alluma son brle-gueule et monta sur le pont. Le matelot qui tait de quart, et qui se promenait de long en large pour combattre le froid du matin, vit sortir successivement sa tte, ses paules, sa poitrine et ses jambes de l'escalier, et s'arrta, croyant qu'il rvait ; c'tait justement Georges, dont le capitaine Pamphile avait fait, il y avait une quinzaine de jours, pousseter les habits avec le manche d'une pique. Le capitaine passa prs de lui sans avoir l'air de remarquer son tonnement, et alla s'asseoir, selon son habitude, sur le capot du gaillard d'arrire. Il y tait depuis une demi-heure peu prs,
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lorsqu'un autre matelot monta pour relever celui qui tait de garde ; mais peine fut-il sorti de l'coutille, qu'il s'arrta son tour en apercevant le capitaine : on et dit que le brave marin possdait, comme Perse, la tte de Mduse. Eh bien, dit le capitaine Pamphile aprs un moment de silence, qu'est-ce que tu fais donc, Baptiste ? Tu ne relves pas ce brave Georges, qui est tout gel de froid, depuis trois grandes heures qu'il est de quart. Qu'est-ce que c'est que cela ? Allons, dpchons-nous un peu ! Le matelot obit machinalement, alla prendre la place de son camarade. la bonne heure ! continua le capitaine Pamphile ; chacun son tour, c'est de toute justice. Maintenant, viens ici, Georges, mon ami ; prends ma pipe, qui est teinte, va me la rallumer, et que tout le monde me la rapporte ! Georges prit la pipe en tremblant, descendit, en chancelant comme un homme ivre, l'escalier de l'entrepont, et reparut un instant aprs, le brle- gueule allum la main. Il tait suivi par tout le reste de l'quipage, silencieux et stupfait : les matelots se rangrent sur le tillac sans prononcer une seule parole. Alors le capitaine Pamphile se leva et se promena d'une extrmit l'autre du btiment, tantt en long, tantt en large, comme si rien ne s'tait pass ; chaque aller et retour, les matelots s'cartaient devant lui comme si son seul contact et t mortel, et cependant il n'avait aucune arme ; il tait seul, tandis que ces hommes taient soixante et dix et avaient leur disposition tout l'arsenal de la Roxelane. Au bout d'un quart d'heure de cette inspection, le capitaine s'arrta la rampe du commandant, jeta un regard autour de lui, descendit l'escalier, rentra dans sa cabine et demanda son djeuner.
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Double-Bouche lui apporta une tranche de morue la matre d'htel et une bouteille de bordeaux-laffitte. Il tait entr en fonctions de matre coq. Ce fut le seul changement qui fut fait bord de la Roxelane pendant la traverse de Philadelphie au Havre, o elle aborda aprs trente-sept jours d'une heureuse navigation, ramenant un homme de moins et un ours de plus. Or, comme, par hasard, cet ours tait une femelle, et que, par miracle, cette femelle se trouva pleine au moment o le capitaine Pamphile la rencontra sur les bords de la Delawarre, elle mit bas en arrivant Paris, o son matre l'avait conduite pour en faire hommage M. Cuvier. Aussitt, le capitaine Pamphile songea tirer parti de cet vnement, et, malgr le peu de dfaite de sa marchandise, il finit par vendre un de ses oursons au propritaire de l'htel de Montmorency, sur le balcon duquel nos lecteurs ont pu le voir se promener jusqu'au moment o un Anglais l'acheta et l'emmena Londres ; et l'autre Alexandre Decamps, qui le baptisa du nom de Tom, et le confia Fau, lequel, comme nous l'avons dit, lui donna une ducation qui et fini par en faire un ours suprieur, mme la grande ourse de la mer Glaciale, sans l'vnement malheureux que nous avons racont, et auquel il succomba la fleur de l'ge. Et voil comment Tom tait pass des bords du fleuve SaintLaurent sur les rives de la Seine.

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Chapitre XIV Comment Jacques Ier, n'ayant pu digrer l'pingle du papillon, fut atteint d'une perforation de la pritonite.
Les malheurs vont par troupe , dit un proverbe russe qui mrite de devenir franais tant il est juste : quelques jours peine s'taient couls depuis la mort de Tom, que Jacques Ier donna des signes d'indisposition auxquels il n'y avait point se tromper, et qui alarmrent toute la colonie, l'exception de Gazelle, qui, retire dans sa carapace les trois quarts de la journe, paraissait fort insouciante tout ce qui ne la touchait pas personnellement, et qui, d'ailleurs, nous le savons, n'tait pas des plus intimes amies de Jacques. Les premiers symptmes de la maladie furent une somnolence continue, accompagne de lourdeurs de tte ; en deux jours, l'apptit disparut entirement et fit place une soif qui devint de plus en plus ardente ; vers le troisime jour, les coliques lgres qu'il avait prouves jusque-l prirent une intensit si grande et amenrent une douleur tellement permanente, qu'Alexandre Decamps monta en cabriolet et alla chercher le docteur Thierry. Celui-ci reconnut l'instant mme la gravit de la maladie, sans cependant pouvoir la caractriser positivement, flottant qu'il tait entre une invagination d'entrailles, une paralysie d'intestins, ou une inflammation de la pritonite. En tout cas, il pratiqua une saigne de deux palettes de sang, promit de revenir le mme soir en pratiquer une seconde, et ordonna, dans l'intervalle qui devait s'couler entre elles, l'application de trente sangsues sur la rgion abdominale ; de plus, Jacques devait tre mis aux boissons dlayantes et tout ce que le traitement antiphlogistique peut offrir de plus nergique. Jacques se prta tout avec une complaisance indiquant qu'il comprenait lui-mme la gravit de la maladie. Le soir, lorsque le docteur revint, il trouva que la maladie, loin de cder au traitement, avait fait de nouveaux progrs ; il y
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avait augmentation de soif, inapptence complte, ballonnement du ventre et rougeur de la langue ; le pouls tait petit, serr, concentr et frquent, et les yeux enfoncs dans leur orbite dnotaient la souffrance que le pauvre Jacques prouvait. Thierry pratiqua une seconde saigne de deux autres palettes, laquelle Jacques se prta avec rsignation ; car le matin, aprs pareille opration, il s'tait senti momentanment soulag. Le docteur ordonna de continuer les boissons dlayantes pendant toute la nuit ; on envoya chercher une garde pour les lui administrer d'heure en heure ; bientt vint une petite vieille qui avait l'air de la femelle de Jacques, et qui demanda, en voyant le malade, une augmentation au salaire qu'on lui donnait ordinairement, sous le vain prtexte qu'elle tait habitue soigner les hommes et non pas les singes, et que, comme elle drogeait, il fallait l'indemniser de sa complaisance : cela s'arrangea comme avec tout ce qui droge, en payant le double. La nuit fut mauvaise : Jacques empcha la vieille de dormir, et la vieille battit Jacques ; le bruit de la lutte parvint jusqu' Alexandre, qui se leva et entra dans la chambre du malade. Jacques, exaspr de la conduite dloyale de la vieille son gard, avait rappel toutes ses forces, et, au moment o elle se baissait vers lui pour le frapper, il lui avait arrach son bonnet et le mettait en morceaux. Alexandre arrivait temps pour mettre le hol ; la vieille exposa ses raisons, Jacques mima les siennes ; Alexandre comprit que les torts taient du ct de la vieille ; elle voulut se dfendre, mais la bouteille presque pleine, quoique la nuit ft aux deux tiers coule, emporta sa condamnation. La vieille fut paye et renvoye malgr l'heure indue, et Alexandre, la grande joie de Jacques, continua auprs du lit la veille commence par la sorcire infme qu'il venait de renvoyer. Alors l'nergie qu'avait un instant dploye le malade, succda une prostration complte. Jacques retomba comme expirant.
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Alexandre crut que le moment fatal tait arriv ; mais, en se penchant vers Jacques, il vit que c'tait de l'accablement et non de l'agonie. Vers les neuf heures du matin, Jacques tressaillit et se souleva sur sa couche, donnant quelques signes de joie ; aussitt on entendit des pas, et la sonnette fut agite ; l'instant, Jacques tenta de se lever, mais il retomba sans force ; aussitt la porte s'ouvrit et Fau parut. Il avait t prvenu l'instant mme par le docteur Thierry de la maladie de Jacques, et il venait faire une visite son lve. Ce fut un moment d'motion pour Jacques, pendant lequel il parut oublier ses douleurs ; mais bientt la force morale cda aux accidents physiques ; des nauses affreuses se dclarrent, qui furent, au bout d'une demi-heure, suivies de vomissements. Le docteur arriva sur ces entrefaites : il trouva le malade couch sur le dos, ayant la langue blanchtre, sche et couverte d'un enduit muqueux. La respiration tait frquente et saccade ; la scne entre Jacques et la vieille avait fait faire des progrs effrayants la maladie. Thierry crivit aussitt un de ses confrres, le docteur Blasy, et fit porter la lettre par un rapin de Decamps. Une consultation tait devenue ncessaire : Thierry ne rpondait pas du malade. Vers midi, le docteur Blasy arriva ; Thierry l'introduisit prs de Jacques, lui dtailla les accidents, et lui exposa ses ordonnances. Le docteur Blasy reconnut la sagesse et l'aptitude du traitement ; puis, ayant examin son tour le malheureux Jacques, son avis, comme celui de Thierry, fut qu'il tait atteint d'une paralysie d'intestins occasionne par la quantit de blanc de plomb et de bleu de Prusse que Jacques avait dvore. Le malade tait si faible, que l'on n'osa point pratiquer une nouvelle saigne, et que les hommes de la science s'en remirent aux ressources de la nature. La journe se passa ainsi, accidente
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tout moment par des crises ; le soir, Thierry revint et n'eut besoin que de jeter un seul coup d'il sur Jacques pour s'apercevoir que la maladie avait fait encore de nouveaux progrs. Il secoua tristement la tte, ne prescrivit rien de nouveau, et dit que, si le malade manifestait quelque caprice, on pouvait lui donner tout ce qu'il demanderait : mme chose arrive pour les condamns, la veille du jour o on les mne la guillotine. Cette dclaration de Thierry jeta tout le monde dans la consternation. Le soir, Fau arriva, dclarant que personne autre que lui ne veillerait Jacques. En consquence de la dcision du docteur, il avait bourr ses poches de drages, de pralines et d'amandes fraches ; ne pouvant sauver Jacques, il voulait au moins adoucir ses derniers moments. Jacques le reut avec une suprme expression de joie : lorsqu'il le vit s'tablir la place o s'tait assise la vieille, il comprit le dvouement de son matre, et l'en remercia par un petit grognement amical. Fau commena lui donner un verre de la potion commande par Thierry ; Jacques, visiblement pour ne pas contrarier Fau, fit des efforts inous pour l'avaler ; mais presque aussitt il la rendit avec des efforts si violents, que Fau crut qu'il allait lui passer entre les bras ; cependant, au bout de quelques minutes, les contractions de l'estomac cessrent, et Jacques, quoique tremblotant encore de tous ses membres, tant la crise avait t forte, retrouva un instant non pas de repos, mais d'accablement. Vers les deux heures du matin, les premiers accidents crbraux se manifestrent ; ne sachant que donner Jacques pour le calmer, on lui prsenta des pralines et des amandes : le malade reconnut aussitt ces objets, qui tenaient un rang des plus distingus parmi ses souvenirs gastronomiques. Huit jours auparavant, il se serait fait fouetter et pendre pour des pralines et des amandes. Mais la maladie est une dure correction. Elle avait laiss Jacques le dsir et lui avait enlev la possibilit : Jacques choisit tristement les pralines qui contenaient des amandes et qui avaient le sucre en plus, et, ne pouvant avaler, il les fourra dans
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les poches que la nature lui avait octroyes de chaque ct de la mchoire : de sorte qu'au bout d'un instant ses joues s'abaissrent sur sa poitrine, comme faisaient les favoris de Charlet avant qu'il ne les et coups. Cependant, quoique Jacques ne pt, son grand regret, avaler les pralines, il prouva un certain plaisir dans l'opration intermdiaire qu'il venait d'accomplir : humect par la salive, le sucre qui enveloppait les amandes fondait doucement, ce qui n'tait pas sans douceur pour le moribond ; et, mesure que le sucre fondait, le volume des provisions diminuait et laissa bientt place dans les poches pour introduire de nouvelles pralines. Jacques tendit la main ; Fau comprit Jacques, lui prsenta une pleine poigne de drages parmi lesquelles le malade choisit celles qu'il trouvait le plus sa convenance, et les poches reprirent une rotondit tout fait respectable ; quant Fau, il retrouva quelque espoir ce dsir, car, ayant vu les poches diminuer, il avait attribu la mastication le phnomne de la fusion, et en avait augur un mieux sensible dans l'tat du malade, qui mangeait maintenant et qui tout l'heure ne pouvait mme pas boire. Malheureusement, Fau se trompait : vers les sept heures du matin, les accidents crbraux devinrent effrayants ; c'est ce qu'avait prvu Thierry ; car, lorsqu'il entra, il ne s'informa point comment allait Jacques, mais demanda si Jacques tait mort. Sur la rponse ngative, il parut fort tonn, et entra dans la chambre o taient dj runis Fau, Jadin, Alexandre et Eugne Decamps : le malade tait l'agonie. Alors, ne pouvant plus rien pour le sauver, et voyant que dans les deux heures il aurait cess d'exister, il envoya le domestique chez Tony Johannot avec injonction de ramener Jacques II, afin que Jacques Ier mourant entre les bras d'un individu de son espce, pt au moins lui communiquer ses suprmes volonts et ses derniers dsirs. Le spectacle tait dchirant ; tout le monde aimait Jacques, qui, part les dfauts inhrents son espce, tait ce qu'on appelle entre garons un bon vivant : il n'y avait que Gazelle qui,
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comme pour insulter au moribond, tait passe de l'atelier dans la chambre, tranant une carotte qu'elle se mit manger sous une table avec une impassibilit qui indiquait un excellent estomac, mais un fort mauvais cur ; Jacques la regarda plusieurs fois de ct avec une expression qui peut-tre eut fait peu d'honneur un chrtien, mais qui tait tout fait excusable chez un singe. Sur ces entrefaites, le domestique rentra : il apportait Jacques II. Jacques II n'tait aucunement prvenu du spectacle qui l'attendait, de sorte que son premier mouvement fut tout la crainte. Cette couche mortuaire sur laquelle tait tendu un de ses semblables, ces animaux d'une autre espce que la sienne qui entouraient le moribond, et dans lesquels il reconnut des hommes, c'est--dire une race habitue perscuter la sienne, tout cela l'impressionna de telle faon, qu'il se mit trembler de tous ses membres. Mais aussitt Fau alla vers lui, une praline la main ; Jacques II prit le bonbon, le tourna et le retourna pour voir s'il n'y avait pas de surprise, le gota du bout des dents, puis, convaincu par le tmoignage de ses sens qu'on ne lui voulait aucun mal, revint peu peu de son effroi. Alors le domestique le dposa prs de la couche de son compatriote, qui, faisant un dernier effort, se retourna de son ct, la mort empreinte sur le visage. Jacques II comprit alors ou du moins parut comprendre la mission qu'il tait appel remplir ; il s'approcha du moribond, que les poches de ses bajoues pleines d'amandes rendaient mconnaissable ; puis enfin, lui prenant la patte et le plaignant doucement, il parut l'inviter lui confier ses dernires penses. Le malade fit un effort visible pour rappeler toute son nergie, parvint se mettre sur son sant ; puis, marmottant dans sa langue maternelle quelques paroles l'oreille de son ami, il lui montra Gazelle toujours impassible, avec un geste pareil celui que faisait, dans le beau drame d'Alfred de Vigny, la marchale d'Ancre montrant son fils, au moment de mourir, Albert de Luynes, le meurtrier de son
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pre. Jacques II fit un signe de tte, indiquant qu'il avait compris, et Jacques Ier retomba sans mouvement. Dix minutes aprs, il porta les deux mains sa tte, regarda encore une fois ceux qui l'entouraient, comme pour leur adresser un dernier adieu, se souleva par un effort suprme, jeta un cri et retomba entre les bras de Jacques II. Jacques Ier tait mort. Il y eut parmi les assistants un instant de stupeur profonde que parut d'abord partager Jacques II. Les yeux fixes, il regardait son ami qui venait de trpasser, immobile comme le cadavre luimme ; puis, lorsque, aprs cinq minutes d'examen, il se fut bien assur qu'il ne restait plus l'ombre d'existence dans le corps qu'il avait sous les yeux, il porta les deux mains la bouche du mort, la lui ouvrit en tirant les mchoires en sens inverse, introduisit sa main dans les bajoues, en tira les amandes des pralines et les fourra immdiatement dans les siennes ; ce que l'on avait pris pour le dvouement d'un ami n'tait rien autre chose que la cupidit d'un hritier ! Fau arracha le cadavre de Jacques Ier des bras de son indigne excuteur testamentaire, et le remit Thierry et Jadin, qui le rclamaient, le premier au nom de la science, le second au nom de l'art : Thierry voulait ouvrir le corps pour voir de quelle maladie il tait mort ; Jadin voulait mouler la tte afin de conserver son masque et d'enrichir la collection des masques clbres : la priorit fut accorde Jadin, afin qu'il accomplit son opration avant que la mort et altr les traits du visage, puis il fut convenu qu'il remettrait le cadavre Thierry, qui procderait l'autopsie. Comme l'opration du moulage donnait une bonne heure Thierry, il en profita pour aller chercher Blasy, avec lequel il devait se rendre chez Fontaine, o le corps allait tre transport, et serait remis la disposition des deux docteurs.
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Ces dispositions prises, Jadin, Fau, Alexandre et Eugne Decamps montrent aussitt en fiacre pour se rendre chez Fontaine, emportant Jacques Ier avec eux et laissant Jacques II et Gazelle matres absolus de la maison. L'opration, faite avec le plus grand soin, russit merveille, et l'empreinte fut prise avec une justesse qui donna au moins la consolation aux amis de Jacques de garder sa ressemblance Ils venaient de remplir cette triste et dernire fonction lorsque les deux docteurs entrrent : l'art avait fait son uvre, la science demandait commencer la sienne. Jadin seul eut le courage de rester cette seconde opration ; Fau, Alexandre et Eugne Decamps se retirrent, ne pouvant prendre sur eux d'assister ce triste spectacle. Autopsie faite, on trouva le pritoine fortement enflamm, prsentant et l de lgres taches blanches, puis panchement d'un liquide sroso-sanguinolent ; tout cela tait l'effet et non la cause. Les deux docteurs poursuivirent donc leur investigation ; enfin, vers le milieu peu prs de l'intestin grle, ils dcouvrirent une lgre ulcration livrant passage la pointe d'une pingle, dont la tte tait reste cache dans l'intestin ; ils se rappelrent alors la fatale circonstance du papillon, et tout leur fut expliqu. La mort tait donc invitable, et les deux docteurs eurent la consolation de voir que, bien qu'ils eussent commis une lgre erreur sur la cause de la maladie, celle de Jacques tait mortelle, et que toutes les ressources de l'art ne pouvaient le sauver de l'accident caus par la gourmandise. Quant Fau, Alexandre et Eugne Decamps, ils remontaient fort tristes l'escalier du n 109, lorsque, arrivs au second tage, ils commencrent sentir une odeur de friture singulire ; mesure qu'ils montaient, l'odeur devenait plus forte, et, parvenus au palier de leur appartement, ils s'aperurent que cette exhalaison venait de chez eux : ils ouvrirent la porte avec
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empressement, car, n'ayant pas laiss la cuisinire au logis, ils ne pouvaient se rendre compte de ces prparatifs culinaires ; l'odeur venait de l'atelier. Ils y entrrent vivement ; on entendait frire quelque chose dans le pole et une grande fume en sortait. Alexandre en ouvrit vivement la porte et trouva sur la tle rougie Gazelle retourne sur le dos, et cuisant l'touffe dans sa carapace. La vengeance de Jacques Ier avait t accomplie par Jacques II. On lui pardonna en faveur de l'intention, et on le renvoya chez son matre.

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Chapitre XV Comment Tony Johannot, n'ayant pas assez de bois pour passer son hiver, se procura une chatte, et comment, cette chatte tant morte, Jacques II eut la queue gele.
Quelque temps aprs les vnements que nous venons de raconter, l'hiver tait survenu, et chacun avait fait, selon sa fortune ou ses prvisions, des arrangements pour le passer le plus confortablement possible ; cependant, comme Matthieu Laensberg annonait pour l'anne un hiver peu rigoureux, beaucoup de personnes avaient assez mdiocrement garni leur bcher, et du nombre de ces personnes tait Tony Johannot, soit qu'il et confiance dans les prdictions de Matthieu Laensberg, soit par toute autre raison que nous avons t assez discret pour ne pas approfondir. Il rsultait de cette ngligence que, vers le 15 janvier, le spirituel illustrateur du Roi de Bohme et ses sept chteaux, allant chercher lui-mme une bche pour mettre dans son pole, s'aperut que, s'il continuait faire du feu la fois dans son atelier et dans sa chambre coucher, il n'aurait plus de combustible que pour une quinzaine de jours peine. Or, depuis une semaine, on patinait sur le canal, la rivire charriait comme au temps de Julien l'Apostat, et M. Arago, mal d'accord avec le chanoine de Saint-Barthlemy, annonait, du haut de l'observatoire, que le froid, qui tait arriv 15 degrs, continuerait de monter ainsi jusqu' 23 ; c'tait, six degrs prs, le froid qu'il fit pendant la retraite de Moscou. Et, comme le pass servait d'exemple l'avenir, tout le monde commenait croire que c'tait M. Arago qui avait raison, et qu'une fois par hasard Matthieu Laensberg avait bien pu se tromper. Tony sortit du bcher, trs proccup de la certitude douloureuse qu'il venait d'acqurir : c'tait choisir, de geler le jour ou de geler la nuit. Cependant, aprs avoir profondment rflchi, tout en blreautant un tableau de l'Amiral de Coligny
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pendu Montfaucon, il crut avoir trouv un moyen d'arranger la chose : c'tait de transporter son lit de sa chambre dans son atelier. Quant Jacques II, une peau d'ours plie en quatre ferait l'affaire. En effet, le mme soir, le double dmnagement fut accomplit ; et Tony s'endormit caress par une douce chaleur et se flicitant d'avoir reu du ciel une imagination aussi fertile en ressources. Le lendemain, en se rveillant, il chercha un instant o il tait, puis, reconnaissant son atelier, ses yeux, dirigs par la proccupation paternelle qu'prouve l'artiste pour son uvre, se tournrent vers son chevalet ; Jacques II tait assis sur le dossier d'une chaise, juste la hauteur et la porte du tableau. Tony crut, au premier coup d'il, que l'intelligent animal, force de voir la peinture, tait dcidment devenu connaisseur, et que, comme il paraissait regarder la toile de trs prs, il admirait le fini de l'excution. Mais bientt Tony s'aperut qu'il tait tomb dans une erreur profonde : Jacques II adorait le blanc de plomb, et, comme le tableau de Coligny tait peu prs termin, et que Tony avait fait toutes ses lumires avec cet ingrdient, Jacques passait sa langue partout o il en pouvait trouver. Tony sauta bas de son lit, et Jacques bas de sa chaise ; mais il tait trop tard, tous les nus excuts au moyen de cette couleur avaient t lchs jusqu' la toile, de sorte que le cadavre de l'amiral tait dj aval ; il y avait encore la potence et la corde, mais il n'y avait plus de pendu. C'tait une excution refaire. Tony commena par se mettre dans une atroce colre contre Jacques ; puis, rflchissant qu' tout prendre, c'tait sa faute, puisqu'il n'aurait eu qu' l'attacher, il alla chercher une chane et un crampon, scella le crampon dans le mur, y fixa un bout de la chane, et, ayant ainsi tout prpar pour la nuit suivante il se remit d'ardeur son Coligny, qui se retrouva peu prs rependu vers les cinq heures du soir. Alors, pensant que c'tait bien assez de besogne comme cela pour une journe, il alla faire un tour sur le boulevard, revint dner la taverne anglaise, puis s'en alla au spectacle, o il resta jusqu' onze heures et demie.
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En entrant dans son atelier, qu'il trouva tide encore de la chaleur de la journe, Tony vit avec satisfaction que rien n'avait t drang en son absence et que Jacques dormait sur son coussin : il se coucha donc son tour dans une quitude parfaite et s'endormit bientt du sommeil du juste. Vers minuit, il fut rveill par un bruit de vieilles ferrailles : on et dit que tous les revenants d'Anne Radcliffe tranaient leurs chanes dans l'atelier ; Tony croyait peu aux fantmes, et, pensant qu'on venait lui voler le reste de son bois, il tendit sa main vers une vieille hallebarde damasquine, et orne d'une houppe qui faisait partie d'un trophe pendu au mur. Son erreur fut courte. Au bout d'un instant, il reconnut la cause de tout ce vacarme et enjoignit Jacques de se recoucher. Jacques obit, et Tony reprit, avec l'ardeur d'un homme qui a bien travaill toute la journe, son sommeil momentanment interrompu. Au bout d'une demi-heure, il fut rveill par des plaintes touffes. Comme Tony demeurait dans une rue carte, il crut qu'on assassinait quelqu'un sous ses fentres, sauta bas de son lit, prit une paire de pistolets et courut ouvrir la croise. La nuit tait calme, la rue tranquille ; pas un bruit ne troublait la solitude du quartier, si ce n'est le murmure sourd qui veille incessamment, planant au-dessus de Paris, et qui semble la respiration d'un gant endormi. Alors il referma sa fentre et s'aperut que les plaintes venaient de la chambre mme. Comme il n'y avait que lui et Jacques dans la chambre et que lui n'avait d'autre raison de se plaindre que d'tre rveill, il alla Jacques ; Jacques ne sachant que faire, s'tait amus tourner au pied de la table sous laquelle il tait couch ; mais, au bout de cinq ou six tours, sa chane s'tait rtrcie ; Jacques n'en avait tenu compte et avait continu son mange. de sorte qu'il avait fini
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par se trouver arrt par le collet, et, comme il poussait toujours en avant sans penser retourner en arrire, il s'tranglait davantage chaque effort qu'il faisait pour se dgager. De l les plaintes que Tony avait entendues. Tony, pour punir Jacques de sa stupidit, l'et volontiers laiss dans la situation o il s'tait plac ; mais, en condamnant Jacques la strangulation, il se vouait l'insomnie : il dtourna donc la corde autant de fois que Jacques l'avait tourne, et Jacques, satisfait de se trouver les voies respiratoires dgages, se recoucha humblement et sans bruit. Tony, de son ct, en fit autant, esprant que rien ne troublerait son sommeil jusqu'au lendemain matin ; Tony se trompait, Jacques avait t drang dans ses habitudes de sommeil et avait empit sur sa nuit, de sorte que, maintenant qu'il avait dormi ses huit heures, c'tait le chiffre de Jacques, il ne pouvait plus fermer l'il ; il en rsulta qu'au bout de vingt minutes, Tony sauta une troisime fois bas de son lit ; seulement, cette fois, ce ne fut ni une hallebarde, ni un pistolet qu'il prit, mais une cravache. Jacques le vit venir, reconnut ses intentions et se blottit sous son coussin ; mais il tait trop tard. Tony fut impitoyable et Jacques reut une correction consciencieusement mesure au dlit. Cela le calma pour le reste de la nuit, mais alors ce fut Tony qu'il fut impossible de se rendormir ; ce que voyant, il se leva bravement, alluma sa lampe, et, ne pouvant peindre la lumire, il commena un de ces bois dlicieux qui l'ont fait le roi des illustrations. On comprend que, malgr le bnfice pcuniaire que Tony trouvait son insomnie, cela ne pouvait durer dans les mmes conditions ; aussi, le jour venu, pensa-t-il srieusement trouver un moyen qui concilit les exigences de son sommeil et les intrts de sa bourse : il tait au plus abstrait de ses mditations, lorsqu'il vit entrer dans son atelier une jolie chatte de gouttire, nomme Michette, que Jacques aimait parce qu'elle faisait tout ce qu'il voulait, et qui, de son ct, aimait Jacques parce que Jacques lui cherchait ses puces.
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Tony ne se fut pas plus tt rappel cette douce intimit, qu'il pensa en tirer parti. La chatte, avec sa fourrure hivernale pouvait parfaitement remplacer le pole. En consquence, il mit la main sur la chatte, qui, ignorant les dispositions que l'on venait de prendre son gard, ne fit aucune tentative pour fuir, l'introduisit dans la niche grille de Jacques, y poussa Jacques derrire elle, et rentra dans l'atelier afin de regarder par le trou de la serrure comment les choses allaient se passer. D'abord les deux captifs cherchrent tous les moyens de sortir de leur prison, employant ceux qui leur taient suggrs par leurs diffrents caractres : Jacques sauta alternativement contre les trois parois de sa niche, et revint secouer les barreaux, puis recommena vingt fois le mme mange sans s'apercevoir qu'il tait parfaitement inutile ; quant Michette, elle resta o on l'avait mise, regarda autour d'elle sans remuer autre chose que la tte, puis, revenant aux barreaux, elle les caressa doucement avec un ct, ensuite avec l'autre, en faisant le gros dos et en pliant sa queue en arc ; puis, la troisime fois, elle essaya, tout en ronronnant, de passer la tte entre chaque barreau ; enfin, lorsque la chose lui fut dmontre impossible, elle fit entendre deux ou trois petits miaulements plaintifs ; mais, voyant qu'ils demeuraient sans rsultat, elle alla faire son nid dans un coin de la niche, se roula dans le foin, et prsenta bientt l'apparence d'un manchon d'hermine vu par l'une de ses extrmits. Quant Jacques, il demeura un quart d'heure, peu prs, sautant, cambriolant et grognant ; puis, voyant que toutes ses gambades taient inutiles, il alla se blottir dans le coin oppos celui de la chatte : anim par l'exercice qu'il venait de prendre, il demeura un instant accroupi et conservant un geste d'indignation, puis bientt, le froid le gagnant, il se mit grelotter de tous ses membres. Ce fut alors qu'il avisa son amie chaudement roule dans sa fourrure, et que son instinct goste lui donna le secret du parti qu'il pouvait tirer de sa cohabitation force avec sa nouvelle
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compagne ; en consquence, il s'approcha doucement de Michette, se coucha prs d'elle, lui passa un de ses bras sous le corps, introduisit l'autre dans l'ouverture suprieure du manchon naturel qu'elle formait, roula sa queue en spirale autour de la queue de sa voisine, qui ramena complaisamment le tout entre ses jambes, et parut aussitt parfaitement rassur sur son avenir. Cette persuasion gagna Tony, qui, satisfait de ce qu'il avait vu, retira son il de la serrure, sonna sa mnagre et lui ordonna, outre les carottes, les noix et les pommes de terre de Jacques une pte pour Michette. La mnagre suivit la lettre cette injonction ; et tout se serait honorablement pass pour l'ordinaire de Michette et de Jacques, si ce dernier, par sa gourmandise, ne ft venu tout bouleverser. Ds le premier jour, il avait remarqu, dans les deux repas qu'on lui servait rgulirement, l'un neuf heures du matin, l'autre cinq heures du soir, et qui, grce la complaisance de ses voies digestives, durait toute la journe, l'introduction d'un nouveau mets. Quant Michette, elle avait parfaitement reconnu le matin sa pte au lait, et le soir sa pte la viande, de sorte qu'elle s'tait mise manger l'une et l'autre, quoique parfaitement satisfaite du service, avec cette dlicatesse ddaigneuse que tous les observateurs ont remarque chez les chattes de bonne maison. D'abord, proccup de l'aspect des comestibles, Jacques l'avait regarde faire ; puis, comme Michette, en chatte bien leve, avait laiss de la pte au lait dans son assiette, Jacques tait venu derrire elle, l'avait gote, et, la trouvant excellente avait achev le plat. dner, il avait fait la mme exprience et, trouvant la pte la viande galement son got, il avait, toujours chaudement accol Michette, pass la nuit se demander pourquoi on lui donnait, lui, commensal de la maison, des carottes, des noix, des pommes de terre et autres lgumes crus, qui lui agaaient les dents, tandis qu'on offrait une trangre tout ce qu'il y avait de plus velout et de plus dlicat en pte.
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Le rsultat de cette veille fut que Jacques trouva la conduite de Tony souverainement injuste et rsolut de rtablir les choses dans leur ordre naturel en mangeant la pte, et en laissant Michette les carottes, les noix et les pommes de terre. En consquence, le lendemain matin, au moment o la femme de charge venait de servir le double djeuner de Jacques et de Michette, et o Michette s'approchait en ronronnant de sa soucoupe, Jacques la prit sous son bras, la tte tourne du ct oppos la soucoupe, et la maintint dans cette position tout le temps qu'il y resta quelque chose manger ; puis, la pte acheve, et Jacques satisfait de son repas, il lcha Michette, la laissant libre de djeuner son tour avec les lgumes ; Michette alla flairer successivement carottes, noix et pommes de terre ; puis, mcontente de l'examen, elle revint, en miaulant avec tristesse, se coucher prs de Jacques, qui, l'estomac confortablement garni, s'occupa immdiatement d'tendre la douce chaleur qu'il ressentait vers la rgion abdominale, ses pattes et sa queue, extrmits beaucoup plus sensibles au froid que tout le reste du corps. Au dner, la mme manuvre se renouvela ; seulement, cette fois, Jacques se flicita davantage encore de son changement de rgime, et la pte la viande lui parut aussi suprieure la pte au lait que la pte au lait l'tait elle-mme aux carottes, aux noix et aux pommes de terre. Grce cette nourriture plus confortable et la fourrure de Michette, Jacques passa une nuit excellente, sans le moins du monde faire attention aux plaintes de la pauvre Michette, qui, l'estomac vide et affam, miaula piteusement depuis le soir jusqu'au matin, tandis que Jacques ronflait comme un chanoine, et faisait des rves d'or : cela dura trois jours ainsi, la grande satisfaction de Jacques et au dtriment de Michette. Enfin, le quatrime jour, lorsqu'on apporta le dner, Michette n'et plus mme la force de faire sa dmonstration accoutume, et elle resta couch dans son coin, de sorte que Jacques, plus libre de ses mouvements, depuis qu'il n'tait plus oblig de comprimer ceux de Michette, dna mieux qu'il ne l'avait jamais fait ; son
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dner fini, il alla, selon son habitude, se coucher prs de sa chatte, et, la sentant plus froide qu' l'ordinaire, l'enlaa plus troitement que d'habitude de ses pattes et de sa queue, grognant maussadement de ce que son calorifre se refroidissait. Le lendemain, Michette tait morte et Jacques avait la queue gele. Ce jour-l, ce fut Tony qui, inquiet du froid croissant de la nuit, alla visiter en se rveillant ses deux prisonniers, il trouva Jacques victime de son gosme et enchan un cadavre ; il prit la morte et le vivant, peu prs aussi immobiles, aussi froids l'un que l'autre, et les transporta dans son atelier. Il n'y avait pas de redoublement de chaleur capable de rchauffer Michette ; quant Jacques, comme il n'tait qu'engourdi, peu peu le mouvement lui revint dans tout le corps, except vers la rgion de la queue, qui demeura gele, et qui, ayant t gele pendant qu'elle tait roule en spirale autour de celle de Michette, conserva la forme d'un tire-bouchon, forme inoue et inusite jusqu' ce jour dans l'espce simiane, et qui donna ds lors Jacques la tournure la plus fabuleusement chimrique qui se puisse imaginer. Trois jours aprs, le dgel arriva ; or, le dgel amena un vnement que nous ne pouvons passer sous silence, non pas cause de son importance elle-mme, mais cause des suites dsastreuses qu'il eut pour la queue de Jacques, dj passablement hypothque par l'accident que nous venons de raconter. Tony avait reu, pendant la gele, deux peaux de lion qu'un de ses amis, qui pour le moment chassait dans l'Atlas, lui avait envoyes d'Alger. Ces deux peaux de lion, frachement corches, avaient t saisies par le froid en arrivant en France, ce qui leur avait fait perdre leur odeur, et attendaient, dposes dans la chambre de Tony, qui comptait les faire tanner un jour ou l'autre et en orner son atelier. Or, comme, le dgel tait arriv, toute chose dgela, except la queue de Jacques, les peaux, en
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s'amollissant, reprirent cette odeur cre et fauve qui annonce de loin aux animaux pouvants la prsence du lion. Il rsultat de cette circonstance que Jacques, qui, vu l'accident qui lui tait arriv, avait obtenu la permission de demeurer dans l'atelier, venta, avec cette subtilit d'odorat particulire sa race, l'odeur terrible qui se rpandait peu peu dans l'appartement, et donna des signes d'inquitude visible, que Tony prit d'abord pour un malaise occasionn par le retranchement d'un de ses membres les plus essentiels. Cette inquitude durait depuis deux jours ; depuis deux jours, Jacques, ternellement proccup d'une mme ide, aspirait tous les courants d'air qui arrivaient jusqu' lui, sautait des chaises sur les tables et des tables sur les rayons, mangeait la hte et en regardant avec crainte autour de lui, buvait grande gorge et s'tranglait en buvant, enfin menait une vie des plus agites, lorsque par hasard je vins faire une visite Tony. Comme j'tais un des bons amis de Jacques, et que je ne me prsentais jamais l'atelier sans lui apporter quelques friandises, ds que Jacques m'aperut, il accourut moi pour s'assurer que je ne perdais pas mes bonnes habitudes ; or, la premire chose qui me frappa, en offrant Jacques un cigare de la Havane dont il tait fort friand non pas pour le fumer la manire de nos lgants, mais pour le chiquer tout bonnement, l'imitation des matelots de la Roxelane la premire chose, dis-je, qui me frappa, fut cette queue fantastique que je ne lui avais jamais connue ; puis, ensuite, ce tremblement nerveux, cette agitation fbrile que je n'avais point encore remarque en lui. Tony me donna l'explication du premier phnomne, mais il tait aussi ignorant que moi sur le second ; il se proposait d'envoyer chercher Thierry pour le consulter ce sujet. Je le quittai en l'affermissant dans cette intention, lorsqu'en traversant la chambre coucher je fus frapp de l'odeur sauvagine que l'on y respirait. J'en demandai la cause Tony, qui me montra les deux peaux de lion. Tout me fut expliqu par ce seul geste : il tait vident que c'taient ces peaux de lion qui
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tourmentaient Jacques. Tony n'en voulait rien croire, et, comme il continuait de penser que Jacques tait srieusement indispos, je lui proposai de tenter une exprience qui lui dmontrerait jusqu' l'vidence que, si Jacques tait malade, c'tait de peur. Cette exprience tait des plus simples et des plus faciles excuter ; elle consistait purement et simplement appeler ses deux rapins, qui profitaient de notre sortie momentane pour jouer aux billes, leur mettre chacun un peau de lion sur les paules, et les faire entrer dans l'atelier quatre pattes et vtus en Hercules Nmens. Dj, depuis que la porte de la chambre coucher tait ouverte et que l'odeur des lions pntrait plus forte et plus directe jusqu' lui, l'inquitude de Jacques avait sensiblement augment : il s'tait lanc sur une chelle double, et, mont sur le dernier chelon, tournait la tte de notre ct, aspirant l'air et poussant de petits cris d'effroi, indiquant qu'il sentait le pril s'approcher et qu'il devinait de quel ct il devait venir. En effet, au bout d'un instant, un des rapins, suffisamment caparaonn, se mit quatre pattes et marcha vers l'atelier, immdiatement suivi de son camarade ; l'agitation de Jacques fut son comble. Enfin il vit apparatre la porte la tte du premier lion, et cette agitation devint de la terreur ; mais une terreur insense, sans calcul, sans esprance ; cette terreur de l'oiseau qui se dbat sous le regard du serpent ; cette terreur qui brise les forces physiques, paralyse les facults morales ; cette terreur du vertige, qui fait qu'aux yeux effrays le ciel tourne et la terre vacille, et que, toutes les forces s'anantissant la fois, on tombe haletant comme dans un songe, sans jeter un seul cri ; voil ce qu'avait produit le seul aspect des lions. Ils firent un pas vers Jacques, Jacques tomba de son chelle. Nous courmes lui, il tait vanoui ; nous le relevmes : il n'avait plus de queue ! la gele l'avait rendue fragile comme du verre, de sorte que, dans sa chute, elle s'tait brise.

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Nous ne voulions pas pousser la plaisanterie aussi loin ; aussi renvoymes-nous les peaux de lion au grenier, et, cinq minutes aprs, les rapins rentrrent sous leur figure naturelle. Quant Jacques, au bout d'un instant, il rouvrit tristement les yeux, poussant de petites plaintes ; et, reconnaissant Tony, il lui jeta les bras autour du cou et se cacha la tte dans sa poitrine. Pendant ce temps, je prparais un verre de vin de Bordeaux pour rendre Jacques le courage qu'il avait perdu ; mais Jacques n'avait le cur ni boire ni manger : au moindre bruit, il frmissait de tous ses membres, et cependant, petit petit, et tout en humant l'air, il s'apercevait que le danger s'tait loign. En ce moment, la porte se rouvrit, et Jacques ne fit qu'un bond des bras de Tony sur l'chelle double ; mais, au lieu des monstres qu'il attendait par cette porte, Jacques vit paratre sa vieille amie la cuisinire ; cette vue lui rendit un peu de scurit. Je profitai de ce moment pour lui mettre sous le nez une soucoupe pleine de vin de Bordeaux. Il la regarda un instant avec dfiance, reporta les yeux sur moi pour s'assurer que c'tait bien un ami qui lui prsentait le breuvage tonique, y trempa languissamment sa langue, la ramena dans sa bouche comme pour me faire plaisir ; mais, s'tant aperu, avec la finesse de dgustation qui le caractrisait, que le liquide inconnu avait un arme des plus estimables, il y revint de lui-mme ; la troisime ou quatrime lape, ses yeux se ranimrent, il fit entendre de petits grognements de plaisir qui indiquaient son retour vers des sensations plus joyeuses ; enfin, la soucoupe vide, il se redressa sur ses pieds de derrire, regarda autour de lui pour voir o tait la bouteille, l'aperut sur une table, s'lana prs d'elle avec une lgret qui prouvait que ses muscles commenaient reprendre leur lasticit premire, et, se dressant devant la bouteille qu'il prit comme un joueur de clarinette prend son instrument, il introduisit sa langue dans le goulot. Malheureusement, elle se trouva de quelques pouces trop courte pour lui rendre le service qu'il attendait d'elle ; alors Tony eut piti de Jacques et lui versa une seconde soucoupe de vin.
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Cette fois, Jacques ne se fit pas prier ; il y porta au contraire si vivement les lvres, qu'il en avala d'abord autant par le nez que par la bouche, et qu'il fut oblig de s'arrter pour ternuer. Mais cette interruption fut rapide comme la pense. Jacques se remit immdiatement l'uvre, et, au bout d'un instant, la soucoupe tait nette comme si on l'et essuye avec une serviette ; Jacques, en change, commenait tre singulirement avin ; toute trace de frayeur avait disparu pour faire place un air crne et vainqueur : il regarda de nouveau la bouteille, que Tony avait change de place et qui se trouvait sur un autre meuble, voulut faire quelques pas debout pour aller elle ; mais, presque aussitt, sentant qu'il y avait plus de scurit pour lui en doublant ses points d'appui, il se remit quatre pattes et s'achemina, avec la fixit de l'ivresse naissante, vers le but qu'il se proposait ; il avait parcouru dj les deux tiers, peu prs, de l'espace qui sparait son point de dpart de la bouteille, lorsque, sur la route, il rencontra sa queue. Ce spectacle le tira momentanment de sa proccupation. Il s'arrta devant elle pour la regarder, agita le bout de fouet qui lui restait ; et, aprs quelques secondes d'immobilit, il en fit le tour pour l'examiner plus en dtail ; l'examen fini, il la ramassa ngligemment, la tourna et retourna entre ses mains comme une chose qui lui inspirait une assez mdiocre curiosit, la flaira une dernire fois, y gota du bout des dents, et, la trouvant d'un got assez insipide, il la laissa tomber avec un profond ddain, et reprit sa route vers la bouteille. C'est le plus beau trait d'ivrognerie que j'aie vu faire de ma vie, et je le livre l'admiration des amateurs. Jamais, depuis, Jacques ne reparla de sa queue ; mais il ne se passa point un jour qu'il ne demandt sa bouteille. De sorte qu'aujourd'hui, ce dernier hros de notre histoire est non seulement affaibli par l'ge, mais encore abruti par la boisson.

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Chapitre XVI Comment le capitaine Pamphile proposa un prix de deux mille francs et la croix de la Lgion d'honneur, afin de savoir si le nom de Jeanne d'Arc s'crivait par un Q ou par un K.
Pour peu que nos lecteurs n'aient pas perdu, par suite du vif intrt qu'ils ont d prendre la mort de Jacques Ier, la mmoire des vnements antrieurs ceux que nous venons de raconter, ils se rappelleront sans doute qu'en revenant de son onzime voyage dans l'Inde aprs avoir fait son chargement de th, d'pices et d'indigo aux dpens du capitaine Kao-Kiou-Koan, et avoir achet un perroquet aux les Rodrigue, le respectable marin dont nous dcrivons la vridique histoire avait successivement relch dans la baie d'Algoa et l'embouchure de la rivire orange. Sur chacune de ces deux ctes, il avait, on se le rappelle encore, fait march, d'abord avec un chef cafre nomm Outavaro, et ensuite avec un chef namaquois nomm Outavari, pour quatre mille dfenses d'lphant. Or, c'tait, comme nous l'avons dit, pour donner le temps ses deux estimables commanditaires de se mettre en mesure de faire honneur leur engagement, que le capitaine avait tent cette fameuse spculation de la pche la morue pendant laquelle il avait t soumis de si terribles tribulations, et qui cependant s'tait termine sa plus grande gloire, grce son courage et sa prsence d'esprit, second par le dvouement de Double-Bouche, qui avait t, cette occasion, comme on se le rappelle, lev au grade minent de matre coq du brick de commerce la Roxelane. Aussi, le premier soin du capitaine Pamphile, aprs s'tre dfait avantageusement de sa morue au Havre et de ses oursons Paris, avait-il t de recommencer ses apprts pour un treizime voyage qui lui prsentait des chances non moins sres que les douze premiers. En consquence, fidle ses antcdents dont il
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avait pu apprcier les bons rsultats, il avait pris la voiture d'Orlans, rue de Grenelle-Saint-Honor, tait descendu l'htel du Commerce, et, aux questions habituelles de l'aubergiste, il avait rpondu qu'il tait un membre de l'Institut, section des sciences historiques, et qu'il venait dans le chef-lieu du dpartement du Loiret faire des recherches sur la vritable orthographe du nom de Jeanne d'Arc, que les uns crivent par un Q et les autres par un K, sans compter ceux qui, comme moi, l'crivent avec un C. Dans un moment o tous les esprits graves sont tourns vers les tudes historiques, un semblable prtexte devait paratre parfaitement plausible aux habitants d'Orlans, la discussion tait assez importante, en effet, pour que l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres s'en occupt srieusement, et envoyt un de ses membres les plus distingus pour approfondir cette importante question ; en consquence, le jour mme de son arrive, l'illustre voyageur fut prsent par son hte un membre du conseil municipal, qui le prsenta le lendemain l'adjoint, qui le prsenta le surlendemain au maire, lequel, avant la fin de la semaine, le prsenta son tour au prfet ; celui-ci, flatt de l'honneur que recevait en sa personne la ville tout entire, invita le capitaine dner afin d'arriver plus vite et plus srement la solution de ce grand problme, avec le dernier descendant de Bertrand de Pelonge, lequel, comme chacun sait, conduisit Jeanne la Pucelle de Domrmy Chinon, et de Chinon Orlans, o, ayant pris femme, sa race s'tait perptue jusqu' nos jours, et brillait de toute sa splendeur en la personne de M. Ignace Nicolas Pelonge, liquoriste en gros, place du Martroy, sergent-major de la garde nationale et membre correspondant des acadmies de Carcassonne et de Quimper-Corentin ; quant la suppression du de qui, comme Cassius et Brutus, brille par son absence, c'tait un sacrifice que M. de Pelonge pre avait fait la cause du peuple pendant la fameuse nuit o M. de Montmorency brla ses lettres de noblesse, et o M. de la Fayette renona son titre de marquis.

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Le hasard servait le digne capitaine au del de ses souhaits : ce qu'il estimait, comme on peut bien le penser, dans le citoyen Ignace Nicolas Pelonge, sergent-major de la garde nationale et liquoriste en gros, c'tait, non pas l'illustration qu'il tenait de ses anctres, mais celle qu'il s'tait acquise par lui-mme : le citoyen Ignace Nicolas Pelonge tant connu pour faire, non seulement en France, mais encore l'tranger, des envois considrables de vinaigres et d'eau-de-vie. Or, on sait le besoin qu'prouvait le capitaine Pamphile d'une partie assez considrable d'alcool, engag qu'il tait, avec Outavari et Outavaro, leur en livrer, l'un quinze cents, et l'autre deux mille cinq cents bouteilles en change d'un nombre gal de dfenses d'lphant ; aussi acceptat-il avec reconnaissance l'invitation que lui faisait M. le prfet. Le dner fut vritablement acadmique. Les convives, qui savaient quel homme ils avaient affaire, taient arrivs avec tous les trsors de l'rudition locale, et chacun possdait une telle masse de preuves irrcusables en faveur de son opinion, que, lorsque arriva le dessert, les uns ayant pris parti pour Guillaume le Cruel, et les autres pour Pierre de Fenin, on allait se jeter les assiettes du gouvernement la tte, si le capitaine Pamphile n'avait concili toutes les opinions, en invitant leurs reprsentants envoyer chacun un mmoire l'Institut, promettant de faire distraire deux mille francs du prix Motyon, et une croix d'honneur de la distribution des 27, 28 et 29 juillet, pour les accorder celui dont l'opinion prvaudrait. Cette offre fut accueillie avec enthousiasme, et le prfet, se levant, proposa un toast en l'honneur du corps respectable qui faisait la ville d'Orlans cette grce, de lui envoyer un de ses membres les plus distingus pour puiser aux sources locales un des rayons de cette lumire dont le soleil parisien claire le monde. Le capitaine Pamphile se leva, les larmes aux yeux, et, d'une voix qui trahissait son motion, rpondit, au nom du corps dont il faisait partie, que, si Paris tait le soleil de la science, Orlans, grce aux renseignements qui venaient de lui tre donns et qu'il
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s'empresserait de transmettre ses illustres collgues, ne pouvait manquer avant peu d'en tre dclar la lune. Les convives jurrent en chur que c'tait l toute leur ambition, et que le jour o cette ambition serait comble, le dpartement du Loiret serait le dpartement le plus fier des quatre-vingt-six dpartements ; sur quoi, le prfet mit la main sur sa poitrine, dit ses convives qu'il les portait tous dans son cur, et les invita passer au salon pour prendre le caf. C'tait le moment que chacun attendait pour sduire le capitaine Pamphile ; on n'ignorait pas l'influence qu'un membre si distingu, et qui avait fait preuve, pendant le dner, d'une si vaste rudition, devait avoir sur les dcisions de ses collgues ; d'ailleurs, il avait adroitement insinu qu'il serait probablement nomm rapporteur de la commission, et, ce titre, sa voix tait d'un grand poids ; aussi, son voisin de droite, au lieu de le laisser continuer sa route vers la porte du salon, l'attira-t-il dans le premier angle de la salle manger, et, l, il lui demanda comment il avait trouv le raisin sec. Le capitaine, qui n'avait rien contre cet estimable fruit, en fit le plus grand loge ; en raison de quoi, le voisin de droite lui prit la main, la lui serra en signe d'intelligence et lui demanda son adresse. Le digne savant rpondit que son domicile scientifique tait l'Institut, mais que sa rsidence relle tait au Havre, o il l'avait transporte pour tre plus mme de faire des observations sur le dpart et le retour des mares, et qu'on pouvait lui faire en ce port tous les envois possibles, l'adresse du capitaine Pamphile, son frre, commandant le brick de commerce la Roxelane. Mme chose arriva pour le voisin de gauche, qui guettait le moment o le rapporteur de la commission serait libre ; celui-l tait un confiseur fort estimable, lequel s'informa avec le mme intrt qu'avait fait son voisin l'picier, du got qu'avait le capitaine Pamphile pour les sucreries et les confitures. Le capitaine rpondit qu'il tait gnralement reconnu que l'Acadmie tait un corps trs friand, et qu'en preuve de ce qu'il avanait, il voulait bien lui avouer que cette honorable assemble, qui se rassemblait tous les jeudis sous le prtexte ostensible de discuter des questions de science ou de littrature n'avait d'autre
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but dans ces runions huis clos que de s'assurer, en mangeant de la conserve de rose et en buvant du sirop de groseille, des progrs que faisait l'art des Millelot et des Tanrade, que, depuis quelque temps, au reste, elle s'tait aperue de l'abus de la centralisation, sous le rapport de la confiserie, et que les ptes d'Auvergne et le nougat de Marseille avaient t reconnus dignes des encouragements acadmiques ; quant lui, il tait heureux d'avoir appris par exprience que les confitures d'Orlans, dont il n'avait jamais entendu parler jusqu' ce jour, ne le cdaient en rien celles de Bar et de Chlons : c'tait une dcouverte dont il ne manquerait pas de faire part l'Acadmie dans une de ses plus prochaines sances. Le voisin de gauche serra la main du capitaine Pamphile et lui demanda son adresse, et le capitaine Pamphile, lui ayant fait la mme rponse qu'au voisin de droite, se trouva libre enfin d'entrer dans le salon, o le prfet l'attendait pour prendre le caf. Quoique le capitaine ft un digne apprciateur de la fve d'Arabie, et que celle dont il savourait la flamme liquide lui part venir directement de Moka, il rserva tous ses loges pour le petit verre d'eau-de-vie qui l'accompagnait et qu'il compara au meilleur cognac qu'il et jamais dgust. cet loge, le descendant de Bertrand de Pelonge s'inclina : c'tait le fournisseur ordinaire de la prfecture, et la flche de la flatterie, dcoche par le capitaine Pamphile, tait alle frapper en plein but. Il s'ensuivit une longue confrence, entre le citoyen Ignace Nicolas Pelonge et le capitaine Amable Dsir Pamphile, dans laquelle le liquoriste montra une grande habitude pratique et l'acadmicien une profonde connaissance de la thorie. Le rsultat de cette conversation, dans laquelle la question des liquides avait t profondment dbattue, fut que le capitaine Pamphile apprit ce qu'il voulait savoir, c'est--dire que le citoyen Ignace Nicolas Pelonge tait sur le point d'envoyer cinquante pipes de cette mme eau-de-vie, contenant cinq cents bouteilles, la maison Jackson et Williams, de New-York, avec laquelle il tait en relation d'affaires, et que cet envoi, actuellement en charge sur
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le quai de l'Horloge, devait descendre la Loire jusqu' Nantes, o il serait plac bord du trois-mts le Zphir, capitaine Malvilain, en partance pour l'Amrique du Nord : le tout dans le dlai de quinze vingt jours. Il n'y avait pas une minute perdre, si le capitaine Pamphile voulait arriver en temps opportun. Aussi prit-il, le mme soir, cong des autorits d'Orlans, sous le prtexte que la lucidit des claircissements qu'il avait acquis rendait inutile un plus long sjour dans la capitale du dpartement du Loiret : il serra donc encore une fois la main l'picier et au confiseur, embrassa le liquoriste, et quitta la mme nuit Orlans, laissant les esprits les plus prvenus contre l'Acadmie entirement revenus sur le compte de cet estimable corps.

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Chapitre XVII Comment le capitaine Pamphile, ayant abord sur la cte d'Afrique, au lieu d'un chargement d'ivoire qu'il venait y chercher, fut forc de prendre une partie de bois d'bne.
Le lendemain de son arrive au Havre, le capitaine Pamphile reut un demi-quintal de raisins secs et six douzaines de pots de confiture, qu'il ordonna Double-Bouche de faire amarrer dans son office particulier ; puis il s'occupa des prparatifs d'appareillage qui ne furent pas longs, attendu que le digne marin naviguait presque toujours sur son lest, et, comme on l'a dj vu, ne faisait ordinairement ses chargements qu'en pleine mer ; si bien qu'au bout de huit jours il doublait la pointe de Cherbourg, et qu'au bout de quinze, il croisait entre le 47e et le 48e degr latitude, juste en travers de la route que devait suivre le troismts le Zphir pour se rendre de Nantes New-York. Il rsulta de cette savante manuvre qu'un beau matin que le capitaine Pamphile, moiti assoupi, moiti veill, rvait paresseusement dans son hamac, il fut tir tout coup de ce demi-sommeil par le cri du matelot en vigie qui signalait une voile. Le capitaine Pamphile descendit de son hamac, sauta sur une longue-vue, et, sans prendre le temps de passer sa culotte, monta sur le pont de son btiment. Cette apparition tant soit peu mythologique aurait pu paratre inconvenante, peut-tre, bord d'un navire plus rgulier que ne l'tait la Roxelane ; mais il faut avouer, la honte de l'quipage, que pas un de ses membres ne fit la moindre attention cette notable infraction aux rgles de la pudeur, tant ils taient habitus aux bizarreries du capitaine ; quant celui-ci, il traversa tranquillement le pont, grimpa sur le bastingage, enjamba quelques enflchures des haubans, et, avec le mme flegme que s'il et t couvert d'un vtement plus rgulier, il se mit examiner le navire en vue.

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Au bout d'un instant, il n'avait plus de doute : c'tait bien celui qu'il attendait ; aussi les ordres furent-ils immdiatement donns pour placer les caronades sur leurs pivots et la pice de huit sur son afft ; puis, voyant que ses recommandations allaient tre excutes avec la promptitude ordinaire, le capitaine Pamphile ordonna au timonier de tenir toujours la mme route, et descendit dans sa cabine, afin de se prsenter devant son confrre le capitaine Malvilain d'une manire plus dcente. Lorsque le capitaine remonta sur le pont, les deux btiments taient peu prs une lieue l'un de l'autre, et l'on pouvait reconnatre dans le nouvel arrivant l'honnte et grave dmarche d'un navire marchand, qui, charg, de toutes ses voiles et par une bonne brise, file dcemment ses cinq ou six nuds l'heure ; il en rsultait que mme et-il tent de prendre chasse, le Zphir eut t rejoint au bout de deux heures par la vive et coquette Roxelane ; mais il ne l'essaya mme pas, confiant qu'il tait dans la paix jure par la Sainte-Alliance et dans l'extinction de la piraterie, dont il avait lu, huit jours encore avant son dpart, la ncrologie dans le Constitutionnel. Il continua donc de s'avancer sur la foi des traits, et il n'tait plus qu' une demi-porte de canon du capitaine Pamphile, lorsque ces mots retentirent bord de la Roxelane, et, ports par le vent, allrent frapper les oreilles tonnes du capitaine du Zphir : Oh ! du trois-mts ! mettez une embarcation la mer, et envoyez-nous le capitaine. Il y eut une pose d'un instant, puis ces mots, partis du bord du trois-mts, parvinrent leur tour jusqu' la Roxelane : Nous sommes le btiment de commerce le Zphir, capitaine Malvilain, charg d'eau-de-vie, et faisant route de Nantes NewYork. Feu ! dit le capitaine Pamphile.

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Un sillon de lumire accompagn d'un tourbillon de fume, et suivi d'une dtonation violente, partit aussitt de l'avant de la Roxelane, et en mme temps, on aperut l'azur du ciel par un trou de la voile de misaine de l'innocent et inoffensif trois-mts, qui, croyant que le btiment qui tirait sur lui avait mal entendu ou mal compris, rpta de nouveau et plus distinctement encore que la premire fois : Nous sommes le btiment de commerce le Zphir, capitaine Malvilain, charg d'eau-de-vie, et faisant route de Nantes NewYork. Oh ! du trois-mts ! rpondit la Roxelane, mettez une embarcation la mer, et envoyez-nous le capitaine. Puis, voyant que le trois-mts hsitait encore obir, et que la pice de huit tait recharge : Feu ! dit une seconde fois le capitaine. Et l'on vit le boulet gratigner le sommet des vagues et aller se loger en plein bois, dix-huit pouces au-dessus de l'eau. Au nom du ciel, qui tes-vous et que demandez-vous donc ? cria une voix rendue encore plus lamentable par l'effet du portevoix. Oh ! du trois-mts ! rpondit l'impassible Roxelane, mettez une embarcation la mer, et envoyez-nous le capitaine. Cette fois, que le brick et bien ou mal compris, qu'il ft rellement sourd, ou qu'il ft semblant de l'tre, il n'y avait pas moyen de ne pas obir : un troisime boulet au-dessous de la flottaison, et le Zphir tait coul ; aussi le malheureux capitaine ne se donna-t-il point le temps de rpondre, mais il fut visible tout il un peu exerc que son quipage se mettait en devoir de descendre la chaloupe la mer.
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Au bout d'un instant, six matelots se laissrent glisser les uns aprs les autres par un cordage ; le capitaine les suivit, s'assit sur l'arrire, et la chaloupe, se dtachant des flancs du trois-mts, comme un enfant qui quitte sa mre, fit force de rames pour franchir la distance qui sparait le Zphir de la Roxelane, et s'avana vers tribord ; mais un matelot mont sur la muraille fit signe aux rameurs de passer bbord, c'est--dire du ct d'honneur. Le capitaine Malvilain n'avait rien dire, il tait reu avec les gards dus son rang. Au bout de l'chelle, le capitaine Pamphile attendait son confrre ; or, comme notre digne marin tait un homme qui savait vivre, il commena par s'excuser auprs du capitaine Malvilain, sur la manire dont il l'avait pri de lui rendre visite ; puis il lui demanda des nouvelles de sa femme et de ses enfants, et, une fois rassur sur leur sant, il invita le commandant du Zphir entrer dans sa cabine, o il avait, disait-il, traiter avec lui d'une affaire importante. Les invitations du capitaine Pamphile taient toujours faites d'une manire si irrsistible, qu'il n'y avait pas moyen de les refuser. Le capitaine Malvilain se rendit donc de bonne grce aux dsirs de son confrre, qui, aprs l'avoir fait passer le premier, malgr les difficults de politesse qu'il opposa cet honneur, referma la porte derrire lui, en ordonnant Double-Bouche de se distinguer, afin que le capitaine Malvilain emportt une ide honnte de la chre que l'on faisait bord de la Roxelane. Au bout d'une demi-heure, le capitaine Pamphile entrouvrit la porte, et remit Georges, qui tait de planton dans la salle manger, une lettre adresse par le capitaine Malvilain son lieutenant : cette lettre contenait l'ordre de faire passer bord de la Roxelane douze des cinquante pipes d'eau-de-vie enregistres bord du Zphir, sous la raison Ignace Nicolas Pelonge et compagnie. C'tait juste deux mille bouteilles de plus que le capitaine Pamphile n'en avait strictement besoin ; mais, en homme de prcaution, le digne marin avait pens au dchet qu'une navigation de deux mois pouvait apporter sa cargaison ;
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d'ailleurs, il pouvait tout prendre, et, en songeant part lui cette omnipotence dont son hte usait si sobrement, le capitaine Malvilain rendit grce Notre-Dame de Guerrande de ce qu'il en tait quitte si bon march. Au bout de deux heures, le transport tait achev, et le capitaine Pamphile, fidle son systme de civilit, avait eu la politesse de faire excuter son emmnagement pendant le dner, de manire ce que son collgue ne vt rien de ce qui se passait. On en tait aux confitures et aux raisins secs, lorsque DoubleBouche, qui s'tait surpass dans l'excution du repas, vint dire un mot l'oreille du capitaine : celui-ci fit de la tte un signe de satisfaction et demanda le caf. On le lui apporta aussitt, accompagn de deux bouteilles d'eau-de-vie, que le capitaine reconnut, au premier petit verre, pour tre la mme qu'il avait dguste chez le prfet d'Orlans ; cela lui donna une haute ide de la probit du citoyen Ignace Nicolas Pelonge, qui faisait ses envois si fidles aux chantillons. Le caf pris et les douze pipes d'eau-de-vie arrimes, le capitaine Pamphile n'ayant plus aucun motif de retenir son collgue bord de la Roxelane, le reconduisit avec la mme politesse qu'il l'avait reu jusqu' l'escalier de bbord, o l'attendait sa chaloupe, et o il prit cong de lui, mais non sans le suivre des yeux jusqu'au Zphir, avec tout l'intrt d'une amiti naissante ; puis, lorsqu'il le vit remonter sur son pont et qu' la manuvre il reconnut qu'il allait se remettre en route, il emboucha de nouveau son porte-voix, mais, cette fois, pour lui souhaiter bon voyage. Le Zphir, comme s'il n'et attendu que cette permission, tendit alors toutes ses voiles, et le navire, cdant l'action du vent, s'loigna aussitt dans la direction de l'ouest, tandis que la Roxelane mettait le cap vers le midi. Le capitaine Pamphile n'en continua pas moins de faire des signaux d'amiti, auxquels rpondit le commandant Malvilain, et il n'y eut que la nuit qui, en succdant au jour, interrompit cet change de bonnes relations.
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Le lendemain, au lever du soleil, les deux navires taient hors de la vue l'un de l'autre. Deux mois aprs l'vnement que nous venons de raconter le capitaine Pamphile mouillait l'embouchure de la rivire Orange et remontait le fleuve, accompagn de vingt matelots bien arms, pour faire sa visite Outavari. Le capitaine Pamphile, qui tait observateur, remarqua avec tonnement le changement qui s'tait opr dans le pays depuis qu'il l'avait quitt. Au lieu de ces belles plaines de riz et de mas qui trempaient leurs racines jusque dans la rivire au lieu des troupeaux nombreux qui venaient, en blant et en mugissant, se dsaltrer sur ses bords, il n'y avait plus que des terres en friche et une solitude profonde. Il crut un instant s'tre tromp et avoir pris la rivire des Poissons pour la rivire Orange ; mais, ayant pris hauteur, il vit que son estime tait juste : en effet, au bout de vingt heures de navigation, il arriva en vue de la capitale des Petits-Namaquois. La capitale des Petits-Namaquois n'tait peuple que de femmes, d'enfants et de vieillards, lesquels taient dans la plus profonde dsolation, car voici ce qui tait arriv : Aussitt aprs le dpart du capitaine Pamphile, Outavaro et Outavari allchs, l'un par les deux mille cinq cents et l'autre par les quinze cents bouteilles d'eau-de-vie qu'ils devaient toucher en change de leur fourniture d'ivoire, s'taient mis chacun de son ct en chasse ; malheureusement, les lphants se tenaient dans une grande fort qui sparait les tats des Petits-Namaquois de ceux des Cafres, espce de terrain neutre qui n'appartenait ni aux uns ni aux autres, et sur lequel les deux chefs ne se furent pas plus tt rencontrs, que, voyant qu'ils venaient pour la mme cause et que la spculation de l'un nuirait ncessairement celle de l'autre, les levains de vieille haine, qui ne s'taient jamais bien teints entre le fils de l'orient et le fils de l'occident se rallumrent. Chacun tait parti pour une chasse ; tous, par consquent, se trouvaient arms pour un combat, de sorte qu'au lieu de travailler de concert runir les quatre mille dfenses, et
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de partager l'amiable leur prix, ainsi que quelques vieillards tte blanche le proposaient, ils en vinrent aux mains, et, ds le premier jour, quinze Cafres et dix-sept Petits-Namaquois restrent sur le champ de bataille. Ds lors, il y eut entre les hordes une guerre acharne et inextinguible, dans laquelle Outavaro avait t tu et Outavari bless ; mais les Cafres avaient nomm un nouveau chef, et Outavari s'tait refait ; de sorte que, se trouvant sur le mme pied qu'auparavant, la lutte avait recommenc de plus belle, chaque pays s'puisant de guerriers pour renforcer son parti ; enfin un dernier effort avait t tent par les deux peuples pour soutenir chacun son chef : tous les jeunes gens au-dessus de douze ans, et tous les hommes au-dessous de soixante, avaient rejoint leur arme respective, et les deux forces runies des deux nations, devant sous peu de jours se trouver en face, une bataille gnrale allait dcider du sort de la guerre. Voil pourquoi il n'y avait plus que des femmes, des enfants et des vieillards dans la capitale des Petits-Namaquois ; encore taient-ils, comme nous l'avons dit, dans la dsolation la plus profonde ; quant aux lphants, ils se battaient joyeusement les flancs avec leur trompe, et profitaient de ce que personne ne s'occupait d'eux pour venir jusqu'aux portes des villages manger le riz et le mas. Le capitaine Pamphile vit l'instant mme le parti qu'il pouvait tirer de sa position ; il avait trait avec Outavaro et non avec son successeur ; il tait donc dli avec celui-ci de tout engagement, et son alli naturel tait Outavari. Il recommanda sa troupe de faire une visite svre des fusils et des pistolets, afin de s'assurer que le tout tait en bon tat ; puis, ayant ordonn chaque homme de se munir de quatre douzaines de cartouches, il demanda un jeune Namaquois assez intelligent pour lui servir de guide et mesurer la marche de manire ce qu'il arrivt au camp en pleine nuit. Tout cela fut excut avec la plus grande intelligence, et, le surlendemain, sur les onze heures du soir, le capitaine Pamphile
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tait introduit sous la tente d'Outavari, au moment o, ayant dcid de livrer le combat le lendemain, celui-ci tenait conseil avec les premiers et les plus sages de la nation. Outavari reconnut le capitaine Pamphile avec cette certitude et cette rapidit de souvenirs qui distinguent les nations sauvages ; aussi, peine l'et-il aperu, qu'il se leva, vint audevant de lui, en mettant une main sur son cur et l'autre sur sa bouche, pour lui exprimer que sa pense et sa parole taient d'accord dans ce qu'il allait dire ; or, ce qu'il allait dire et ce qu'il lui dit en mauvais hollandais tait qu'ayant manqu l'engagement pris avec le capitaine Pamphile, puisqu'il ne pouvait tenir le march convenu, sa langue qui avait menti et son cur qui avait tromp taient sa disposition, et qu'il n'avait qu' couper l'une et arracher l'autre, pour les donner manger ses chiens, comme on doit faire de la langue et du cur d'un homme qui ne tient pas sa parole. Le capitaine, qui parlait le hollandais comme Guillaume d'orange, rpondit qu'il n'avait que faire du cur et de la langue d'Outavari, que ses chiens taient rassasis, ayant trouv la route seme de cadavres de Cafres, et qu'il venait offrir un march bien autrement avantageux l'un et l'autre que celui que lui proposait avec tant de loyaut et de dsintressement son fidle ami et alli Outavari : c'tait de le seconder dans sa guerre contre les Cafres, la condition que tous les prisonniers faits aprs la bataille lui appartiendraient en toute proprit, pour, par lui ou ses ayant cause, en faire ce que bon leur semblerait : le capitaine Pamphile, comme on le voit son style, avait t clerc d'avou avant que d'tre corsaire. La proposition tait trop belle pour tre refuse ; aussi futelle reue avec acclamation, non seulement par Outavari, mais encore par le conseil tout entier ; le plus vieux et le plus sage des vieillards tira mme sa chique de sa bouche et sa coupe de ses lvres, pour offrir l'une et l'autre au chef blanc ; mais le chef blanc dit majestueusement que c'tait lui de rgaler le conseil, et il ordonna Georges d'aller chercher dans ses bagages deux aunes
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de carotte de Virginie et quatre bouteilles d'eau-de-vie d'Orlans, qui furent reues et dgustes avec une profonde reconnaissance. Cette collation acheve, et comme il tait une heure du matin, Outavari envoya chacun se coucher son poste, et resta seul avec le capitaine Pamphile, afin d'arrter avec lui le plan de la bataille du lendemain. Le capitaine Pamphile, convaincu que le premier devoir d'un gnral est de prendre une parfaite connaissance des localits sur lesquelles il doit oprer, et n'ayant aucun espoir de se procurer une carte du pays, invita Outavari le conduire sur le point le plus lev des environs, la lune jetant une lumire assez vive pour que l'on pt distinguer les objets avec autant de lucidit que par un crpuscule d'occident. Justement, une petite colline s'levait sur la lisire de la fort, laquelle tait appuye l'aile droite des Petits-Namaquois. Outavari fit signe au capitaine Pamphile de le suivre en silence, et, marchant le premier, il le conduisit par des chemins o tantt ils taient obligs de bondir comme des tigres, tantt forcs de ramper comme des serpents. Heureusement que le capitaine Pamphile avait pass, dans le courant de sa vie, par bien d'autres difficults, tant dans les marais que dans les forts vierges de l'Amrique ; de sorte qu'il bondit et rampa si bien, qu'au bout d'une demi-heure de marche, il tait arriv avec son guide au sommet de la colline. L, si habitu que ft le capitaine Pamphile aux grands spectacles de la nature, il ne put s'empcher de s'arrter un instant et de contempler avec admiration celui qui se droulait sous ses yeux. La fort formait un immense demi-cercle dans lequel tait enferm le reste des deux peuples : c'tait une masse noire qui projetait son ombre sur les deux camps, et dans laquelle l'il et cherch en vain pntrer, tandis qu'au del de cette ombre, runissant un bout du demi-cercle l'autre, et formant la corde de l'arc, la rivire orange brillait comme un ruisseau d'argent liquide, en mme temps qu'au fond le paysage se perdait dans cet horizon sans bornes visibles et au del duquel s'tend le pays des Grands-Namaquois.
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Toute cette immense tendue, qui conservait, mme pendant la nuit, ses teintes chaudes et tranches, tait claire par cette lune brillante des tropiques, qui seule sait ce qui se passe au milieu des grandes solitudes du continent africain ; de temps en temps, le silence tait troubl par les rugissements des hynes et des chacals qui suivaient les deux armes, et au-dessus desquels s'levait, comme le roulement du tonnerre, le rauquement lointain de quelque lion. Alors tout se taisait, comme si l'univers et reconnu la voix du matre, depuis le chant du bengali qui racontait ses amours, balanc dans le calice d'une fleur, jusqu'au sifflement du serpent qui, dress sur sa queue, appelait sa femelle en levant sa tte bleutre au-dessus de la bruyre ; puis le lion se taisait son tour, et tous les bruits divers qui lui avaient cd l'espace s'emparaient de nouveau de la solitude et de la nuit. Le capitaine Pamphile resta un instant, comme nous l'avons dit, sous le poids de l'impression que devait produire un pareil spectacle ; mais, comme on le sait, le digne marin n'tait pas homme se laisser longtemps dtourner par des influences bucoliques d'une affaire aussi srieuse que celle qui l'avait amen l. Sa seconde pense le reporta donc de plein saut au milieu de ses intrts matriels ; alors il vit, de l'autre ct d'un petit ruisseau qui s'chappait de la fort et allait se jeter dans l'orange, toute l'arme des Cafres campe et endormie, sous la garde de quelques hommes qu' leur immobilit on et pris pour des statues : comme les Petits-Namaquois, ils paraissaient tre dcids livrer la bataille le lendemain, et attendaient de pied ferme leurs ennemis. D'un coup d'il, le capitaine Pamphile eut mesur leur position et calcul les chances d'une surprise ; et, comme son plan tait suffisamment arrt, il fit signe son compagnon qu'il tait temps de regagner le camp ; ce qu'ils firent avec les mmes prcautions qu'ils l'avaient quitt. peine de retour, le capitaine rveilla ses hommes, en prit douze avec lui, en laissa huit Outavari, et, accompagn d'une
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centaine de Petits-Namaquois, auxquels leur chef ordonna de suivre le capitaine blanc, il s'enfona dans la fort, fit un grand dtour circulaire, et vint s'embusquer, avec sa troupe, sur la lisire de la fort qui longeait le camp des Cafres. Arriv l, il plaa quelques-uns de ses matelots de distance en distance, de manire ce qu'entre deux marins il y et dix ou douze Namaquois ; puis il fit coucher tout le monde et attendit l'vnement. L'vnement ne se fit pas attendre : au point du jour, de grands cris annoncrent au capitaine Pamphile et sa troupe que les deux armes en venaient aux mains. Bientt une fusillade activement nourrie se mla ces clameurs ; aux mme instant, toute l'arme ennemie fit volte-face dans le plus grand dsordre, et essaya de regagner la fort. C'tait ce qu'attendait le capitaine Pamphile, qui n'eut qu' se montrer, lui et ses hommes, pour complter la dfaite. Les malheureux Cafres, cerns en tte et en queue, enferms, d'un ct, par la rivire, et, de l'autre, par la fort, n'essayrent mme plus de fuir : ils tombrent genoux, croyant que leur dernire heure tait arrive, et, en effet, pas un seul n'en et probablement rchapp, la manire dont y allaient les PetitsNamaquois, si le capitaine Pamphile n'avait rappel Outavari que ce n'taient point l leurs conventions. Le chef interposa son autorit, et, au lieu de frapper de la massue et du couteau, les vainqueurs se contentrent de lier les mains et les pieds aux vaincus ; puis, cette opration termine, on ramassa, non pas les morts, mais les vivants. On donna du jeu la corde qui leur entravait les jambes, et on les fit, de gr ou de force, marcher vers la capitale des Petits-Namaquois. Quant ceux qui s'taient chapps, on ne s'en inquita pas davantage, leur nombre tant trop faible pour causer dsormais la moindre inquitude. Comme cette grande et dernire victoire tait due l'intervention du capitaine Pamphile, il eut tous les honneurs du
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triomphe. Les femmes vinrent au-devant de lui avec des guirlandes. Les jeunes filles effeuillrent des roses sous ses pas. Les vieillards lui dcernrent le titre de Lion blanc, et tous ensemble lui donnrent un grand repas ; puis, ces rjouissances termines, le capitaine, aprs avoir remerci les PetitsNamaquois de leur hospitalit, dclara que le temps qu'il pouvait accorder aux plaisirs tait coul, et qu'il fallait maintenant revenir aux affaires ; en consquence, il pria Outavari de lui faire dlivrer ses prisonniers. Celui-ci reconnut la justesse de cette prtention, et le conduisit dans le grand hangar o on les avait entasss, le jour mme de leur arrive, et o on les avait oublis depuis ce moment : or, trois jours s'taient couls ; les uns taient morts de leurs blessures, les autres de faim, quelques-uns de chaud ; si bien qu'il tait temps, comme on le voit, que le capitaine Pamphile penst sa marchandise, car elle commenait s'avarier. Le capitaine Pamphile parcourut les rangs des prisonniers, accompagn du docteur, touchant lui-mme les malades, examinant les blessures, assistant au pansement, sparant les mauvais des bons, comme fera l'ange au jour du jugement dernier ; puis, cette visite faite, il passa au recensement : il restait deux cent trente ngres en excellent tat. Et ceux-l, on pouvait le dire, c'taient des hommes prouvs : ils avaient rsist au combat, la marche et la faim. On pouvait les vendre et les acheter de confiance, il n'y avait plus de dchet craindre : aussi le capitaine fut si content de son march, qu'il fit cadeau Outavari d'une pipe d'eau-de-vie et de douze aunes de tabac en carotte. En change de cette civilit, le chef des Petits-Namaquois lui prta huit grandes barques pour conduire tous ses prisonniers ; et, montant lui-mme avec sa famille et les plus grands de son royaume dans la chaloupe du capitaine, il voulut l'accompagner jusqu' son btiment. Le capitaine fut reu par les matelots rests bord avec une joie qui donna au chef des Petits-Namaquois une haute ide de l'amour qu'inspirait le digne marin ses subordonns ; puis, comme le capitaine tait, avant tout, un homme d'ordre,
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qu'aucune motion ne pouvait distraire de ses devoirs, il laissa le docteur et Double-Bouche faire les honneurs de la Roxelane ses htes, et descendit avec les charpentiers dans la cale. C'est que l se prsentait une grave difficult qui ne demandait rien moins que l'intelligence du capitaine Pamphile pour tre rsolue. En partant du Havre, le capitaine avait compt sur un change ; or, les objets changs prenaient tout naturellement la place les uns des autres. Mais voil que, par un concours de circonstances inattendues, non seulement le capitaine Pamphile emportait, mais encore rapportait. Il s'agissait donc de trouver le moyen de loger en plus, dans un navire dj passablement charg, deux cent trente ngres. Heureusement que c'tait des hommes ; si c'et t des marchandises, la chose tait physiquement impossible ; mais c'est une si admirable machine que la machine humaine, elle est doue d'articulations si flexibles, elle se tient si facilement sur les pieds ou sur la tte, sur le ct droit ou sur le ct gauche, sur le ventre ou sur le dos, qu'il faudrait tre bien maladroit pour n'en pas tirer parti ; aussi le capitaine Pamphile eut bientt trouv moyen de tout concilier : il fit transporter ses onze pipes d'eau-de-vie dans la fosse aux lions et dans la soute aux voiles ; car il tenait ne pas mler ses marchandises, prtendant avec raison, ou que les ngres feraient tort l'eau-de-vie, ou que l'eau-de-vie ferait tort aux ngres ; puis il mesura la longueur de la cale. Elle avait quatre-vingts pieds : c'tait plus qu'il n'en fallait. Tout homme doit se trouver satisfait lorsqu'il occupe un pied de surface sur le globe, et, au compte du capitaine Pamphile, chacun aurait encore une ligne et demie de jeu. Comme on le voit, c'tait du luxe, et le capitaine aurait pu embarquer dix hommes de plus. Or, le matre charpentier, d'aprs les ordres du capitaine, procda de la manire suivante. Il tablit tribord et bbord une planche de dix pouces de hauteur, qui formait un angle avec la carne du btiment et qui
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devait servir appuyer les pieds ; de cette manire et grce ce soutien, soixante-dix-sept ngres pouvaient fort bien tenir adosss de chaque ct du navire, d'autant plus que, pour les empcher de rouler les uns sur les autres, en cas de gros temps, ce qui n'aurait pas manqu d'arriver, on plaa entre chacun un anneau de fer qui devait servir les amarrer. Il est vrai que l'anneau prenait un peu de la place sur laquelle avait compt le capitaine Pamphile, et qu'au lieu d'avoir une ligne et demie de trop, chaque homme se trouvait avoir trois lignes de moins ; mais qu'est-ce que trois lignes pour un homme ! trois lignes ! il faudrait avoir l'esprit bien mal fait pour chicaner sur trois lignes, surtout lorsqu'il vous en reste cent quarante-deux. Mme opration avait t tablie pour le fond : les ngres, ainsi disposs sur deux rangs, laissaient vide un espace de douze pieds. Le capitaine Pamphile fit, au milieu de cet espace, pratiquer une espce de lit de camp de la mme largeur que les adossoirs ; mais, comme il ne devait y avoir que soixante-seize ngres pour le remplir, chaque homme gagnait une demi-ligne trois douzimes : aussi le matre charpentier appela-t-il trs judicieusement le banc du milieu le banc des pachas. Comme ce banc avait six pieds de longueur, il laissait de chaque ct un intervalle de trois pieds pour le service et la promenade. C'tait, comme on le voit, plus qu'il n'en fallait ; d'ailleurs, le capitaine ne dissimulait pas qu'en passant deux fois sous les tropiques, le bois d'bne ne pouvait pas manquer de jouer un peu, ce qui, malheureusement, ferait de la place pour les plus difficiles ; mais toute spculation a ses chances, et un ngociant qui est dou de quelque prvoyance doit toujours compter sur le dchet. Ces mesures une fois prises, leur excution regardait le matre charpentier ; aussi, le capitaine Pamphile ayant accompli son devoir en philanthrope, remonta-t-il sur le pont pour voir comment on y faisait les honneurs ses htes.

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Il trouva Outavari, sa famille et les grands de son royaume mme d'un magnifique festin prsid par le docteur. Le capitaine prit sa place au haut bout de la table, certain qu'il tait de pouvoir entirement se reposer sur l'adresse de son fond de pouvoirs ; en effet, peine le repas tait-il fini et avait-on report dans leur pirogue le chef des Petits-Namaquois, son auguste famille et les grands de son royaume, que le matre charpentier vint dire au capitaine Pamphile que tout tait fini fond de cale, et qu'il pouvait y descendre pour visiter l'arrimage ; ce que fit aussitt le digne capitaine. On ne l'avait pas tromp : tout tait merveilleusement en ordre, et chaque ngre, fix la membrure de manire croire qu'il faisait partie du btiment, semblait une momie qui n'attendait plus que l'heure d'tre mise dans son coffre ; on avait mme sur ceux du fond gagn quelques pouces, de manire qu'on pouvait circuler autour de l'espce de gril gigantesque sur lequel ils taient tendus, si bien que le capitaine Pamphile eut un instant l'ide d'ajouter sa collection le chef des PetitsNamaquois, son auguste famille et les grands de son royaume. Heureusement pour Outavari qu' peine avait-il t report dans la pirogue royale, que ses sujets, qui n'avaient pas dans le Lion blanc la mme confiance que leur roi, avaient profit de la libert qui leur tait laisse pour ramer de toutes leurs forces ; de sorte que, lorsque le capitaine Pamphile remonta sur le pont avec la mauvaise pense qui lui tait venue dans la cale, la pirogue disparaissait un angle de la rivire orange. cette vue, le capitaine Pamphile poussa un soupir : c'tait quinze vingt mille francs qu'il perdait l par sa faute.

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Chapitre XVIII Comment le capitaine Pamphile, s'tant dfait avantageusement de sa cargaison de bois d'bne la Martinique, et de son alcool aux grandes Antilles, retrouva son ancien ami le Serpent-Noir cacique des Mosquitos, et acheta son caciquat pour une demi-pipe d'eau-de-vie.
Aprs deux mois et demi d'une heureuse traverse pendant laquelle, grce aux soins paternels que le capitaine prit de son chargement, il ne perdit que trente-deux ngres, la Roxelane entra dans le port de la Martinique. C'tait un excellent moment pour se dfaire de sa cargaison ; grce aux mesures philanthropiques prises d'un commun accord par les gouvernements civiliss, la traite, expose aujourd'hui des dangers ridicules, laisse manquer les colonies. La marchandise du capitaine Pamphile tait donc en grande hausse lorsqu'il aborda Saint-Pierre-Martinique : aussi n'y en eut-il que pour les plus riches. Il faut avouer aussi que tout ce qu'apportait le capitaine tait de vritables chantillons de choix. Tous ces hommes pris sur un champ de bataille taient les plus braves et les plus robustes de leur nation ; puis ils n'avaient pas la face stupide et l'apathie animale des ngres du Congo ; leurs relations avec le Cap les avait presque civiliss ; ce n'taient que des demi sauvages. Aussi le capitaine les vendit-il mille piastres l'un dans l'autre, ce qui lui fit un total de neuf cent quatre-vingt-dix mille francs ; or, en sa qualit de capitaine, comme il avait moiti part, il encaissa lui seul, tous frais prlevs, quatre cent vingt-deux mille francs ; ce qui, comme on le voit, tait un assez joli denier.

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Puis une circonstance inattendue donna encore moyen au capitaine Pamphile de tirer avantageusement parti d'une autre portion de son chargement. Au lieu de cinquante pipes d'eau-devie qu'elle attendait de la maison Ignace Nicolas Pelonge, d'Orlans, la maison Jackson et compagnie, de New-York, n'en ayant reu que trente-huit, elle avait t, malgr sa fidlit ordinaire remplir ses engagements, force de manquer de parole quelques-unes de ses pratiques. Or, le capitaine Pamphile apprit, Saint-Pierre, que les grandes Antilles manquaient entirement d'alcool, et, comme il lui restait, si l'on se souvient, onze pipes trois quarts de cette liqueur dont il n'avait pas trouv l'emploi, il rsolut de faire voile pour la Jamaque. On n'avait pas tromp le capitaine Pamphile ; les Jamaquois tiraient effroyablement la langue l'endroit de l'eau-de-vie, dont ils manquaient depuis trois mois ; aussi le digne capitaine fut-il reu comme une vritable providence. Or, comme on ne marchande pas avec la providence, le capitaine vendit ses pipes sur le pied de vingt francs la bouteille ; ce qui ajouta son premier dividende de quatre cent vingt-deux mille francs une nouvelle part de cinquante mille livres, laquelle additionne audessous de la premire, donna un total de quatre cent soixante et douze mille francs ; aussi le capitaine Pamphile, qui, jusque-l, n'avait jamais dsir que l'aurea mediocritas d'Horace, rsolut-il de mettre immdiatement la voile pour Marseille, o, en runissant tous les fonds qu'il avait pars sur les diffrentes parties du globe, il pouvait raliser une petite fortune de soixante et quinze quatre-vingt mille livres de rente. L'homme propose et Dieu dispose. peine le capitaine Pamphile tait-il sorti de la baie de Kinston, qu'un coup de vent le poussa vers la cte des Mosquitos, situe au fond du golfe du Mexique, entre la baie de Honduras et la rivire Saint-Jean. Or, comme la Roxelane avait subi quelques avaries et qu'elle avait besoin d'un mt de perroquet et d'un boute-hors de clinfoc, le capitaine rsolut de descendre terre, quoique les naturels du pays fussent accourus en foule sur le rivage, et que quelques-uns,
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arms de fusils, parussent disposs faire rsistance : aussi, ayant fait appareiller la chaloupe, et ordonn qu'on y transportt tout hasard une petite caronade de douze qui avait son pivot sur l'avant, il y descendit avec vingt hommes, et, sans s'inquiter des dmonstrations hostiles des indignes, il rama vigoureusement vers la cte, rsolu se procurer un mt de perroquet et un boutehors de clinfoc, quelque prix que ce ft. Le capitaine avait calcul juste en comptant sur cette dmonstration franche et prcise de sa volont ; car, mesure qu'il avanait vers le rivage, les naturels, qui pouvaient parfaitement distinguer l'il nu les dispositions guerrires du capitaine, reculaient dans l'intrieur des terres, au fond desquelles on apercevait quelques chtives cabanes, dont la plus haute tait surmonte d'un drapeau trop loign pour qu'on pt en reconnatre les armes. Il en rsulta qu'au moment o le capitaine aborda, les deux troupes, toujours spares par le mme espace, se trouvaient mille pas, peu prs, l'une de l'autre, distance laquelle il tait difficile de se parler autrement que par signes ; c'est ce que fit, au reste, immdiatement le capitaine Pamphile, qui, peine dbarqu, planta en terre un bton au bout duquel flottait une serviette blanche ; ce qui, dans tous les pays du monde, veut dire qu'on se prsente avec des dispositions amies. Ce signal fut sans doute compris des Mosquitos ; car, peine l'eurent-ils aperu, que celui qui paraissait leur chef, et qui, en cette qualit, tait revtu d'un vieil habit d'uniforme, qu'il portait sans chemise et sans pantalon, probablement cause de la chaleur, dposa terre son fusil, son tomahawk et son poignard, et, levant les deux mains en l'air pour indiquer qu'il tait sans armes, s'avana vers le rivage. Cette dmonstration apparut l'instant mme au capitaine dans toute sa clart ; car, ne voulant pas rester en arrire, il dposa de son ct son fusil, son sabre et ses pistolets sur le rivage, leva les mains en l'air son tour, et s'avana vers le sauvage avec la mme confiance que celui-ci montrait.
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Arriv cinquante pas du chef des mosquitos le capitaine Pamphile s'arrta pour le regarder avec une plus grande attention ; il lui semblait que cette figure ne lui tait pas inconnue, et que ce n'tait pas la premire fois qu'il avait l'honneur de la contempler. De son ct, le sauvage semblait faire des rflexions peu prs pareilles, et le capitaine paraissait veiller aussi dans sa mmoire quelques souvenirs confus et incertains ; enfin, comme ils ne pouvaient se regarder ternellement, ils se remirent en route ; puis, arrivs dix pas l'un de l'autre, ils s'arrtrent de nouveau en poussant chacun une exclamation de surprise. Heng ! dit gravement le Mosquitos. Sacredi ! s'cria en riant le capitaine. Le Serpent-Noir est un grand chef ! continua le Huron. Pamphile est un grand capitaine ! reprit le marin. Que vient chercher le capitaine Pamphile sur les terres du Serpent-Noir ? Deux misrables baguettes de saule, l'une pour faire un mt de perroquet et l'autre pour faire un boute-hors de clinfoc. Et que donnera en change le capitaine Pamphile au Serpent-Noir ? Une bouteille d'eau-de-feu. Le capitaine Pamphile est le bien venu, dit le Huron aprs un moment de silence en tendant la main en signe d'adhsion. Le capitaine prit la main du chef et la lui serra de manire la lui broyer en signe que c'tait un march fait. Le Serpent-Noir
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supporta la torture en vritable Indien, le calme dans les yeux et le sourire sur les lvres ; ce que voyant les marins d'un ct et les Mosquitos de l'autre, ils poussrent trois grandes exclamations en signe de joie. Et quand le capitaine Pamphile donnera-t-il l'eau-de-feu ? demanda le Huron en dgageant ses doigts. l'instant mme, rpondit le marin. Pamphile est un grand capitaine, dit le Huron en s'inclinant. Le Serpent-Noir est un grand chef, rpondit le marin en lui rendant son salut. Puis tous deux, se tournant le dos avec la mme gravit, retournrent d'un pas gal chacun vers sa troupe, afin de lui rendre compte de ce qui s'tait pass. Une heure aprs, le Serpent-Noir tenait la bouteille d'eau-defeu. Le mme soir, le capitaine Pamphile avait avis deux palmiers qui faisaient justement son affaire. Cependant, comme le matre charpentier demandait huit jours pour mettre son mtereau et son boute-hors en tat, le capitaine, jugeant que la bonne intelligence pouvait tre interrompue pendant cet intervalle entre son quipage et les indignes, fit tirer sur le rivage une ligne que ne pouvaient sous aucun prtexte dpasser les matelots. Le Serpent-Noir, de son ct, fixa aussi certaines limites que ses gens reurent l'ordre de ne point franchir, puis, au milieu de l'espace qui sparait les deux camps, on dressa une tente qui devait servir de salon de confrence aux deux chefs, lorsque leurs affaires respectives exigeraient qu'ils s'abouchassent.

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Le lendemain, le Serpent-Noir s'achemina vers la tente, le calumet la main. Le capitaine Pamphile, voyant les dispositions pacifiques du chef des Mosquitos, s'avana de son ct, le brlegueule la bouche. Le Serpent-Noir avait aval sa bouteille d'eau-de-feu, et il en dsirait une autre. Le capitaine Pamphile, sans tre autrement curieux, n'tait point fch d'apprendre comment il retrouvait l'isthme de Panama, et chef des Mosquitos, un homme qu'il avait quitt sur le fleuve Saint-Laurent, et chef des Hurons. Or, comme tous deux taient disposs faire quelques concessions pour obtenir ce qu'ils dsiraient, ils s'abordrent ainsi que deux amis enchants de se revoir ; puis, comme preuve de fraternit complte, le Serpent-Noir prit le brle-gueule du capitaine Pamphile, le capitaine Pamphile le calumet du SerpentNoir, et tous deux se poussrent gravement des bouffes de fume au visage ; puis, aprs un instant de silence : Le tabac de mon frre le visage ple est bien fort, dit le Serpent-Noir. Ce qui veut dire que mon frre la peau rouge dsire se rafrachir la bouche avec de l'eau-de-feu, rpondit le capitaine Pamphile. L'eau-de-feu est le lait des Hurons, reprit le chef avec une dignit mprisante qui prouvait qu'il sentait, de ce ct-l, toute sa supriorit sur les Europens. Que mon frre boive donc, dit le capitaine Pamphile en tirant une gourde de sa poche, et, quand le biberon sera vide, on le remplira. Le Serpent-Noir prit la gourde, la porta sa bouche, et, de la premire gorge, en but peu prs le tiers.
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Le capitaine la prit ensuite, la secoua pour en calculer peu prs le dficit, et, la portant ses lvres, il lui donna une accolade qui ne le cdait en rien celle de son convive. Celui-ci voulut la reprendre son tour. Un instant, dit le capitaine en plaant entre ses jambes la gourde vide aux deux tiers ; causons un peu de ce qui s'est pass depuis que nous nous sommes vus. Que dsire savoir mon frre ? demanda le chef. Ton frre dsire savoir, reprit le capitaine Pamphile, si tu es venu ici par mer ou par terre. Par mer, rpondit laconiquement le Huron. Et qui t'y a conduit ? Le chef des habits rouges. Que le Serpent-Noir dlie sa langue et raconte son histoire son frre le visage ple, reprit le capitaine Pamphile en prsentant de nouveau la gourde au Huron, qui la vida d'un trait. Mon frre coute-t-il ? demanda le chef, dont les yeux commenaient s'animer. Il coute, rpondit le capitaine employant pour la rponse le mme laconisme qui avait dict la demande. Quand mon frre m'eut quitt au milieu de la tempte, dit le chef, le Serpent-Noir continua de remonter le fleuve aux grandes eaux, non plus dans sa barque, qui tait brise, mais en suivant pied les rives. Il marcha ainsi cinq jours encore, et il se trouva sur les bords du lac Ontario ; puis, le traversant York, il eut bientt gagn le lac Huron, o tait son wigwam ; mais, en son absence, de grands vnements taient arrivs.
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Les Anglais, force de repousser devant eux les peaux rouges, taient parvenus peu peu jusqu'aux bords du lac Suprieur : le Serpent-Noir trouva son village habit par des visages ples et sa place prise par des trangers au foyer de ses anctres. Alors il se retira dans les montagnes o l'Otalawa prend sa source, et appela ses jeunes guerriers : ils dterrrent le tomahawk et accoururent autour de lui, aussi nombreux que l'taient les lans et les daims avant que les visages ples eussent paru aux sources de la Delawarre et du Susquehennah. Alors les visages ples eurent peur, et ils envoyrent au nom du gouverneur une ambassade au Serpent-Noir. On lui offrait six fusils, deux barils de poudre et cinquante bouteilles d'eau-de-feu, s'il voulait vendre le toit de ses pres et le champ de ses aeux ; et en change de ce toit et de ces champs, on lui donnait la terre des Mosquitos, qui venait d'tre cde par la rpublique de Guatimala aux visages ples. Le Serpent-Noir rsista longtemps, quelque tentantes que fussent ces offres ; mais il eut le malheur de goter l'eau-de-feu, et ds lors tout fut perdu : il consentit au trait et l'change fut fait. Le Serpent-Noir jeta une pierre derrire son dos, en disant : Que le Manitou me jette loin de lui comme je fais de cette pierre, si jamais je remets le pied dans les forts, dans les prairies ou sur les montagnes qui s'tendent du lac ri la mer d'Hudson, et du lac Ontario au lac Suprieur. Aussitt on le conduisit Philadelphie, on le fit monter sur un vaisseau et on le transporta Mosquitos ; alors le SerpentNoir et les jeunes guerriers qui l'avaient accompagn btirent les huttes que mon frre peut voir d'ici. Lorsqu'elles furent acheves, le chef des visages ples planta sur la plus grande le drapeau de l'Angleterre, et remonta sur son vaisseau, en laissant au SerpentNoir un papier crit dans une langue inconnue.

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ces mots, le Serpent-Noir tira en soupirant un parchemin de sa poitrine et le droula devant les yeux du capitaine Pamphile : c'tait l'acte de cession qui lui tait fait de tous les terrains situs entre la baie de Honduras et le lac de Nicaragua, sous la protection de l'Angleterre, et avec le titre de cacique des Mosquitos. Le gouvernement britannique se rservait la facult de faire btir un ou plusieurs forts, en tels endroits qu'il lui plairait de choisir, sur les terres du caciquat. L'Angleterre est la nation de prvoyance par excellence : prsumant qu'un jour ou l'autre on percerait l'isthme de Panama, soit Chiapa, soit Carthago, elle avait rv d'avance entre l'ocan Atlantique et l'ocan Boral un Gibraltar amricain. En lisant cet acte, il vint au capitaine Pamphile une singulire ide ; il avait spcul sur tout, th, indigo, caf, morue, singes, ours, eau-de-vie et Cafres ; il lui restait acheter un royaume. Seulement, celui-l lui cota plus cher qu'il ne s'y tait attendu d'abord, non pas cause de la mer poissonneuse qui en baignait les ctes, non point cause des hauts cocotiers qui en ombrageaient le rivage, non point encore cause des vastes forts qui couvraient la chane de montagnes qui coupe l'isthme en deux et spare les Guatimalais des Mosquitos : non, tout cela tait assez indiffrent au Serpent-Noir ; mais, en revanche, il tenait normment au cachet rouge qui dcorait le bas de son parchemin. Malheureusement, il n'y avait pas d'acte sans cachet, car ce cachet tait celui de la chancellerie de Londres. Le cachet cota au capitaine cent cinquante bouteilles d'eaude-feu ; mais il eut le parchemin par-dessus le march.

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Chapitre XIX Comment le cacique des Mosquitos donna une constitution son peuple, pour se faciliter un emprunt de douze millions.
Quatre mois environ aprs les vnements que nous venons de raconter, un joli brick, portant un pavillon tierc en fasce de sinople, d'argent et d'azur, abaiss au-dessous du pavillon royal d'Angleterre, qui se dployait firement au-dessus de lui en signe de suzerainet, saluait de vingt coups de canon la forteresse de Portsmouth, qui lui rendait sa politesse par un nombre de coups gal ! C'tait le Soliman, navire fin voilier, dtach de la nombreuse marine militaire du cacique des Mosquitos, et qui amenait Londres et dimbourg les consuls de Son Altesse, lesquels venaient, munis de l'acte de cession fait par le gouvernement anglais leur matre, se faire reconnatre de Sa Majest Guillaume IV. La curiosit avait t grande ds qu'on avait signal dans la rade de Portsmouth un pavillon inconnu ; mais cette curiosit augmenta encore lorsque l'on sut quels importants personnages il annonait. Chacun se prcipita aussitt sur le port pour voir descendre les deux illustres envoys du nouveau souverain que la Grande-Bretagne venait de ranger au nombre de ses vassaux. Il semblait aux Anglais, si avides de choses nouvelles, que les deux consuls devaient avoir quelque chose d'trange, et qui sentit l'tat sauvage dont allait les tirer le bienfaisant patronage de l'Angleterre. Mais, sur ce point, les prvisions des curieux furent compltement trompes : la chaloupe mit terre deux hommes, dont l'un, dj g de cinquante cinquante-cinq ans, court, replet et haut en couleur, tait le consul d'Angleterre ; l'autre, g de vingt-deux vingt-trois ans, grand et sec, tait le consul d'dimbourg ; tous deux taient revtus d'un uniforme de fantaisie qui tenait le milieu entre le costume militaire et l'habit
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civil. Au reste, leur teint bruni par le soleil, leur accent mridional fortement accentu, indiquaient du premier coup, l'il et l'oreille, des enfants de l'quateur. Les nouveaux dbarqus s'informrent de la demeure du commandant de place, auquel ils firent leur visite, qui dura une heure, peu prs ; puis ils retournrent bord du Soliman, toujours accompagns de la mme affluence. Le mme soir, le btiment remit la voile, et, huit jours aprs, on apprit par le Times, le Standard et le Sund leur heureuse arrive Londres, o ils avaient produit, disaient ces journaux, une grande sensation. Cela ne surprit point le gouverneur de Portsmouth, qui avait t tonn, disait-il qui voulait l'entendre, de l'instruction varie des deux envoys du cacique des Mosquitos, qui tous deux parlaient un franais fort passable, et dont l'un, le consul d'Angleterre, possdait d'excellentes ides commerciales et mme une lgre teinte de mdecine, tandis que l'autre, le consul d'dimbourg, brillait surtout par un esprit trs vif et une connaissance approfondie de la science culinaire des diffrents peuples du monde, que, tout jeune qu'il tait, ses parents lui avaient fait parcourir, dans la prvision, sans doute, des hautes charges auxquelles la Providence l'avait appel. Les deux consuls mosquitos avaient eu le mme succs auprs des autorits de Londres qu'auprs du gouverneur de Portsmouth. Les ministres auxquels ils s'taient prsents avaient remarqu en eux, il est vrai, une ignorance complte des usages du monde ; mais cette absence de fashion, qu'on ne pouvait consciencieusement pas exiger d'hommes ns sous le 10e degr de latitude, tait bien rachete par les connaissances diverses qu'ils possdaient, et qui sont quelques fois parfaitement trangres aux agents des nations les plus civilises. Par exemple, le lord chancelier tant revenu, un soir, trs enrou d'une sance de la chambre basse, o il avait t oblig de discuter contre O'Connell un nouveau projet d'impts sur l'Irlande, le consul de Londres, qui se trouvait l par hasard son retour, demanda milady un jaune d'uf, un citron, un petit verre de rhum et quelques clous de girofle, prpara de ses propres
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mains une boisson agrable au got et fort en usage, dit-il, Comayagua pour ces sortes d'indispositions, boisson qu'ayant aval de confiance le lord chancelier, il se trouva radicalement guri le lendemain. Cette aventure fit, du reste, tant de bruit dans le monde diplomatique, que, depuis ce temps, on n'appelle plus le consul de Londres que le docteur. Une autre chose, non moins extraordinaire, arriva M. le consul d'dimbourg, sir douard Twomouth. Un jour que l'on causait chez le ministre de l'instruction publique des diffrents mets des diffrentes nations, sir douard Twomouth dploya une si vaste connaissance de la matire, depuis la carrick l'indienne, fort en usage Calcutta, jusqu'au pt de bosse de bison, si gnralement apprci Philadelphie, qu'il en fit venir l'eau la bouche toute l'honorable assemble ; ce que voyant le consul, il offrit avec une obligeance sans gale M. le ministre de l'instruction publique de diriger un de ces prochains dners dans lequel on ne servirait aux convives que des plats parfaitement inconnus en Europe. Le ministre de l'instruction publique, confus de tant de bont, refusa longtemps d'accepter une pareille offre ; mais sir douard Twomouth insista de telle faon et avec une si grande franchise, que Son Excellence finit par cder et invita tous ses collgues cette solennit culinaire. En effet, au jour dit, le consul d'dimbourg, qui avait donn la surveille ses ordres pour les achats, arriva ds le matin, et, sans morgue, sans fiert, descendant la cuisine, il se mit en chemise, au milieu des cuisiniers et des marmitons, qu'il dirigea comme s'il n'avait pas fait autre chose de toute sa vie. Puis, une demi-heure avant le dner, il dtacha la serviette qu'il avait noue autour de ses reins, reprit son habit de consul, et, avec la simplicit du mrite rel, il entra au salon avec la mme tranquillit que s'il descendait de son quipage. C'est ce dner, lequel fit rvolution dans le cabinet anglais, qui fut compar au festin de Balthasar par le Constitutionnel, dans un article foudroyant intitul Perfide Albion. Aussi, sir douard Twomouth souleva-t-il les plus vifs regrets dans le club gastronomique de Piccadilly, lorsque,
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imprieusement appel par son devoir, il fut forc de quitter Londres pour dimbourg. Le docteur resta donc seul Londres. Au bout de quelque temps, il notifia au corps diplomatique l'arrive prochaine de son auguste matre, Son Altesse don Gusman y Pamphilos, ce qui produisit une grande sensation dans le monde aristocratique. En effet, un matin, on signala un btiment tranger qui remontait la Tamise, portant sa corne le pavillon mosquitos, et, son mt d'artimon, l'tendard de la Grande-Bretagne ; c'tait le brick le Mosquitos, du mme port et de la mme force que le Soliman, mais tout clatant de dorures, et, le mme jour, il mouilla dans les Docks. Il amenait Londres Son Altesse le cacique en personne. Si l'affluence avait t dj considrable au dbarquement des consuls, on comprend ce qu'elle dut tre au dbarquement du matre. Londres tout entier tait dans ses rues, et ce fut grandpeine si le corps diplomatique parvint se faire place, tant la foule tait presse, pour venir recevoir le nouveau souverain. C'tait un homme de quarante-cinq quarante-huit ans, chez lequel on reconnut l'instant mme le vritable type mexicain, avec ses yeux vifs, son teint hl, ses favoris noirs, son nez aquilin et ses dents de chacal. Il tait vtu d'un habit de gnral mosquitos, et portait pour tout ornement la plaque de son ordre ; il parlait passablement l'anglais, mais avec un accent provenal trs prononc. Cela tenait ce que le franais tait la premire langue qu'il et apprise, et qu'il l'avait apprise d'un matre marseillais ; au reste, il rpondit aux compliments avec aisance, parla chaque ministre et chaque charg d'affaires dans sa langue : Son Altesse le cacique tant polyglotte au premier degr. Le lendemain, Son Altesse fut reue par Sa Majest Guillaume IV.

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Huit jours aprs, les murs de Londres se tapissrent de lithographies reprsentant les diffrents uniformes de l'arme de terre et de mer du cacique des Mosquitos ; puis de paysages reprsentant la baie de Carthago et le cap Garcias Dios, l'endroit o la rivire d'or se jette la mer. Enfin parut une vue exacte de la place publique de la ville capitale, avec le palais du cacique au fond, le thtre sur un ct et la bourse sur l'autre. Tous les soldats taient gras et bien portants, et l'on expliquait ce phnomne par une note place au bas des gravures et qui indiquait la paye que recevait chaque militaire ; c'tait trois francs par jour pour les simples soldats, cinq francs pour les caporaux, huit francs pour les sergents, quinze francs pour les sous-officiers, vingt-cinq francs pour les lieutenants et cinquante francs pour les capitaines. Quant la cavalerie, elle touchait double paye, parce qu'elle tait oblige de nourrir ses chevaux ; cette magnificence, qu'on et traite de prodigalit Londres et Paris, tait toute simple Mosquitos, l'or roulant dans les fleuves et germant littralement sous terre ; de sorte qu'on n'avait qu' se baisser et le prendre. Quant aux paysages, c'taient bien les plus riches points de vue qui se pussent voir : l'ancienne Sicile qui nourrissait Rome et l'Italie du superflu de ses douze millions d'habitants n'tait qu'un dsert auprs des plaines de Panamakas, de Caribania et de Tinto ; c'taient des champs de mas, de riz, de cannes sucre et de caf, au milieu desquels les chemins taient peine tracs pour la circulation des exploitants ; toutes ces terres rapportaient naturellement, et sans que l'homme s'en occupt le moins du monde. Cependant les naturels les labouraient, parce qu'il arrivait souvent qu'avec le soc de leur charrue, ils dcouvraient des lingots d'or de deux ou trois livres, et des diamants de trente trente-cinq carats.

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Enfin, autant qu'on pouvait en juger par les trois magnifiques palais qui s'levaient sur la place principale des Mosquitos, la ville tait btie dans un style mlang, qui participait la fois de l'antique simplicit grecque, de la capricieuse ornementation du moyen ge et de la noble impuissance moderne ; ainsi le palais du cacique tait fait sur le modle du Parthnon, le thtre avait une faade dans le got de celle du dme de Milan, et la bourse ressemblant l'glise Notre-Dame de Lorette. Quant la population, elle tait vtue d'habits magnifiques, tout resplendissants d'or et de pierreries. Des ngresses suivaient les femmes avec des parasols de plumes de toucan et de colibri ; les laquais faisaient l'aumne avec des pices d'or, et il y avait dans un coin du tableau un pauvre qui nourrissait son chien avec des saucisses. Quinze jours aprs l'arrive du cacique Londres, il n'tait bruit, depuis Dublin jusqu' dimbourg, que de l'Eldorado mosquitos ; le peuple s'arrtait devant ces magnifiques prospectus en telle affluence, que la baguette du constable devint insuffisante pour dissiper les attroupements : ce que voyant le cacique, il alla trouver le lord maire, en le priant de dfendre l'exposition d'aucune gravure ou gouache reprsentant quoi que ce soit de son royaume. Le lord maire, qui, jusqu' prsent, ne l'avait pas fait dans la seule crainte de dsobliger Son Altesse don Gusman y Pamphilos, ordonna, le jour mme, la saisie des objets dsigns chez tous les marchands de gravures ; mais, s'ils taient loin de la vue, ils n'taient pas hors de la mmoire, et, le lendemain de cette excution sans exemple dans un pays aussi libre que l'est la Grande-Bretagne, plus de cinquante personnes se prsentrent chez le consul, dclarant qu'elles taient prtes migrer, si les renseignements qu'elles venaient chercher taient en harmonie avec ce qu'elles attendaient. Le consul leur rpondit qu'il y avait aussi loin de l'ide qu'elles avaient pu prendre de cette bienheureuse terre, ce qu'elle tait en effet, qu'il y a loin de la nuit au jour et de la tempte au beau temps ; que la lithographie tait, comme chacun sait, un moyen trs impuissant de traduire la nature, puisqu'elle n'avait qu'un ton gris et terne pour rendre non seulement toutes
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les couleurs, mais encore les milliers de nuances qui font le charme et l'harmonie de la cration ; que, par exemple, les oiseaux qui voltigeaient dans les paysages et qui avaient sur ceux de l'Europe l'avantage inapprciable de se nourrir d'insectes malfaisants, et de ne pas sentir le grain, semblaient tous sous les crayons du lithographe des moineaux francs ou des alouettes, tandis qu'ils brillaient en ralit de couleurs si fraches et si vives, qu'ils semblaient des rubis anims et des topazes vivantes ; que, d'ailleurs, s'ils voulaient se donner la peine de passer dans son cabinet, il leur montrerait ces mmes oiseaux, qu'ils reconnatraient, non pas leur plumage, mais la forme de leur bec et la longueur de leur queue, et qu'en les comparant l'ignoble ressemblance que le peintre avait cru atteindre, ils pourraient juger de tout le reste sur un seul chantillon. Les braves gens entrrent dans le cabinet, et, comme le docteur, grand amateur d'histoire naturelle, avait, dans ses diffrentes courses, runi une collection prcieuse de toutes les fleurs volantes qu'on appelle des colibris, des oiseaux-mouches et des bengalis, ils en sortirent parfaitement convaincus. Le lendemain, un bottier se prsenta chez le consul et demanda si, Mosquitos, les industries taient libres. Le consul rpondit que le gouvernement y tait si paternel, que l'on n'y payait mme pas de patente ; ce qui tablissait une concurrence qui tournait la fois au profit des industriels et des consommateurs, attendu que tous les peuples environnants venaient s'approvisionner dans la capitale du caciquat, o ils trouvaient chaque chose tellement au-dessous du cours de leur paye, que rien que par cette diffrence ils taient dfrays et au del des dpenses de leur voyage ; que les seuls privilges qui dussent exister, car ils n'existaient pas encore, et c'tait ce qu'il avait vu en Angleterre qui en avait donn l'ide au cacique, tait la fourniture spciale de sa personne srnissime et de sa maison. Le bottier demanda aussitt s'il y avait Mosquitos un bottier de la couronne. Le consul rpondit que beaucoup de demandes avaient t faites, mais qu'aucune n'avait encore t distingue ; que d'ailleurs, le cacique comptait soumissionner les charges, ce
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qui pargnerait toujours un grand embarras, attendu que cette mesure djouait toutes les brigues et tuait la vnalit, ce vice fondamental des gouvernements europens. Le bottier demanda quel taux tait cote la charge de bottier de la couronne. Le docteur consulta ses registres et rpondit que la charge de bottier de la couronne tait cote deux cent cinquante livres sterling. Le bottier bondit de joie : c'tait pour rien ! puis, tirant de sa poche cinq billets de banque qu'il prsenta au consul, il le pria ds ce moment de le considrer comme seul et unique soumissionnaire, ce qui tait d'autant plus juste qu'il y avait rempli la condition demande, c'est--dire le paiement comptant et intgral de la soumission. Le consul trouva la demande si minemment raisonnable, qu'il n'y rpondit qu'en remplissant un brevet qu'il remit sance tenante au ptitionnaire, sign de sa main et revtu du sceau de Son Altesse. Le bottier sortit du consulat sr de sa fortune et enchant d'avoir fait pour l'assurer un si mince sacrifice. Ds lors il y eut queue au bureau du consulat ; au bottier succda un tailleur, au tailleur un pharmacien ; au bout de huit jours, chaque branche de l'industrie, du commerce ou de l'art eut son reprsentant brevet. Puis ensuite vinrent les achats de grades et de titres ; le cacique fit des colonels et cra des barons, vendit des titres de noblesse personnelle et de la noblesse hrditaire. Un monsieur, qui avait dj l'peron d'or et l'ordre d'Hohenlohe, lui fit mme des propositions pour acheter l'toile de l'quateur, qu'il avait fonde pour rcompenser le mrite civil et le courage militaire ; mais le cacique rpondit que, sur ce point seulement, il s'carterait de l'exemple donn par les gouvernements europens, et qu'il faudrait gagner sa croix pour l'obtenir. Malgr ce refus, qui lui fit, au reste, le plus grand honneur dans l'esprit des radicaux anglais, le cacique encaissa dans son mois une recette de soixante mille livres sterling. Vers ce temps, et aprs un dner la cour, le cacique se hasarda parler d'un emprunt de quatre millions. Le banquier de la couronne, qui tait un juif prtant de l'argent tous les souverains, sourit de piti cette demande et rpondit au cacique
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qu'il ne trouverait pas emprunter moins de douze millions, toute affaire commerciale au-dessous de ce chiffre tant abandonne aux carotteurs et aux courtiers marrons. Le cacique rpondit que ce n'tait pas cela qui empcherait la chose de se faire, et que, quant lui, il prendrait aussi bien douze millions que quatre. Le banquier lui dit alors de passer dans son bureau, et qu'il y trouverait son commis qui tait charg des emprunts audessous de cinquante millions ; qu'il aurait reu des ordres, et qu'il pourrait traiter avec ce jeune homme ; que, quant lui, il ne s'occupait que des spculations qui dpassaient un milliard. Le lendemain, le cacique passa au bureau du banquier ; tout avait t prpar comme celui-ci l'avait dit. L'emprunt se faisait six pour cent ; M. Samuel mettait d'abord tous les fonds ; puis il se chargeait ensuite de trouver des soumissionnaires. Cependant c'tait une condition sine qua non. Le cacique frmit et demanda quelle tait cette condition. Le commis rpondit que cette condition tait de donner une constitution son peuple. Le cacique resta tourdi de la demande, non pas qu'il rechignt le moins du monde sur la constitution ; il connaissait la valeur de ces sortes d'crits et en aurait donn douze pour mille cus, plus forte raison une pour douze millions ; mais il ne savait pas que M. Samuel entreprt la libert des peuples en partie double : il lui avait mme entendu professer dans son patois, moiti allemand, moiti franais, une profession de foi politique qui tait si peu en harmonie avec la demande qu'il lui faisait faire cette heure, qu'il ne put s'empcher d'en manifester son tonnement au troisime commis. Celui-ci rpondit au cacique que Son Altesse ne s'tait point trompe l'endroit des opinions de son patron ; mais que, dans les gouvernements absolus, c'tait le prince qui rpondait des dettes de l'tat, tandis que, dans les gouvernements constitutionnels, c'tait l'tat qui rpondait des dettes du prince, et que, quelque fonds que fit M. Samuel sur la parole des rois, il avait encore plus de confiance dans les engagements des peuples.
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Le cacique, qui tait un homme de jugement, fut forc d'avouer que ce que lui disait ce troisime commis ne manquait pas de raison, et que M. Samuel, qu'il avait pris pour un turcaret, tait, au contraire, un homme fort sens : il promit, en consquence, de rapporter le lendemain une constitution aussi librale que celles qui avaient cours en Europe, et dont le principal article serait conu en ces termes : De la dette publique Les dettes qui, jusqu'au jour de la prochaine convocation du parlement, ont t contractes par Son Altesse le cacique, sont dclares dettes de l'tat, et garanties par tous les revenus et toutes les proprits de l'tat. Une loi sera prsente la prochaine cession du parlement, pour dterminer la portion des revenus publics qui sera affecte au service des intrts et au rachat successif du capital de la dette actuelle. C'tait la rdaction mme de M. Samuel. Le cacique n'y changea point une virgule, et, le lendemain, il rapporta la constitution entire, telle qu'on peut la voir aux pices justificatives : elle tait signe de sa main et scelle de son sceau. Le troisime commis la jugea convenable et la porta M. Samuel. M. Samuel mit au bas : Bon tirer, dchira un feuillet de son agenda, crivit au-dessous : Bon pour douze millions payables fin courant , et signa Samuel. Huit jours aprs, la constitution de la nation mosquitos avait paru dans tous les journaux anglais, et tait reproduite par tous les journaux europens ; ce fut cette occasion que le Constitutionnel fit cet article remarquable qui est encore dans tous les souvenirs, intitul Noble Angleterre.

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On comprend qu'une pareille largesse de la part d'un prince qui on ne la demandait pas, redoubla la confiance qu'on avait en lui et tripla le nombre des migrants. Le nombre s'leva seize mille six cent trente-neuf, et le consul signait le seize mille six cent trente-neuvime passeport, lorsque, remettant le susdit papier au seize mille six cent trente-neuvime migrant, le consul lui demanda quel argent lui et ses compagnons emportaient. L'migrant rpondit qu'ils emportaient des billets de banque et des guines. ceci le consul rpondit qu'il croyait devoir prvenir l'migrant que les bank-notes perdaient la banque mosquitos six pour cent, et l'or deux schellings par guine, et cette perte tait une chose qui se devait comprendre, cause de l'loignement des deux pays et de la raret des relations, tout le commerce se faisant en gnral Cuba, Hati, la Jamaque, l'Amrique du Nord et l'Amrique du Sud. L'migrant, qui tait un homme de sens, comprit parfaitement cette raison ; mais, dsol du dficit que devait produire dans sa petite fortune le change qu'il serait oblig de subir une fois arriv au lieu de sa destination, il demanda Son Excellence le consul si, par faveur spciale, il ne pourrait pas lui donner de l'argent ou de l'or mosquitos en change de ses guines et de ses bank-note. Le consul rpondit qu'il gardait son or et son argent, parce qu'tant purs de tout alliage, ils gagnaient sur l'argent et sur l'or anglais, mais qu'il pouvait lui donner, moyennant une simple commission d'un demi pour cent, des billets de la banque du cacique, qui, une fois arriv Mosquitos, lui seraient changs sans retenue contre de l'or et de l'argent du pays. L'migrant demanda embrasser les pieds du consul ; mais celui-ci lui rpondait avec une dignit vraiment rpublicaine que tous les hommes taient gaux, et lui donna sa main baiser. Ds ce jour, le change commena. Il dura une semaine. Au bout d'une semaine, le change avait produit quatre-vingt mille livres sterling, sans compter l'escompte. Vers le mme temps, sir douard Twomouth, consul dimbourg, prvint son collgue de Londres qu'il avait encaiss,
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par des moyens peu prs analogues ceux qui avaient t mis en usage dans la capitale des trois royaumes, une somme de cinquante mille livres sterling. Le docteur trouva d'abord que c'tait bien peu ; mais il rflchit que l'cosse tait un pays pauvre qui ne pouvait pas rendre comme l'Angleterre. De son ct, Son Altesse le cacique don Gusman y Pamphilos, toucha, fin courant, les douze millions du banquier Samuel.

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Conclusion
Les migrants partirent sur huit btiments frts frais communs, et, aprs trois mois de navigation, arrivrent en vue de la cte que vous savez, et jetrent l'ancre dans la baie de Carthago. Ils y trouvrent, pour toute ville, les cabanes que nous avons dcrites, et, pour toute population, les gens du Serpent-Noir, qui les conduisirent leur chef, lequel leur demanda s'ils lui apportaient de l'eau-de-feu. Une partie de ces malheureux, n'ayant plus aucune ressource en Angleterre, prirent le parti de rester Mosquitos ; les autres rsolurent de revenir en Angleterre. En route, la moiti de cette moiti mourut de faim et de misre. Le quart qui revint Londres n'eut pas plus tt mis pied terre, qu'il courut au palais du cacique et l'htel du consul. Le cacique et le consul avaient disparu depuis huit jours, et l'on ignorait compltement ce qu'ils taient devenus. Quant nous, nous croyons que le cacique est incognito Paris, et nous avons des raisons de penser qu'il n'est pas tranger une grande partie des entreprises industrielles qui s'y font depuis quelque temps. Si nous en apprenons quelque nouvelle plus positive, nous nous empresserons d'en faire part nos lecteurs. Au moment o nous mettons sous presse, nous lisons dans la Gazette mdicale : Jusqu' prsent, on n'avait constat le fait de combustion instantane que sur les hommes ; un cas pareil vient, pour la
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premire fois, d'tre signal par le docteur Thierry sur un animal appartenant l'espce simiane. Depuis cinq ou six ans, cet individu, par suite de la perte douloureuse qu'il avait faite de l'un de ses amis, avait pris l'habitude de se livrer une intemprance journalire l'endroit du vin et des liqueurs fortes ; le jour mme de l'accident, il avait bu trois petits verres de rhum et s'tait retir, selon son habitude, dans un coin de l'appartement, lorsque, tout coup, on entendit de son ct un ptillement pareil celui que produisent les tincelles qui s'chappent d'un foyer. La mnagre, qui faisait sa chambre, se retourna vivement du ct d'o venait le bruit, et vit l'animal envelopp d'une flamme bleutre pareille celle de l'esprit-de-vin, sans que cependant il ft le moindre mouvement pour chapper l'incendie. La stupfaction dans laquelle la plongea ce spectacle lui ta la force d'aller son secours, et ce ne fut que lorsque le feu fut teint qu'elle osa s'approcher de l'endroit o il avait apparu ; mais alors il tait trop tard, l'animal tait compltement mort. Le singe sur lequel s'est accompli cet trange phnomne appartenait notre clbre peintre, M. Tony Johannot.

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Pices justificatives
Constitution de la nation des Mosquitos dans l'Amrique centrale : Don Gusman y Pamphilos, par la grce de Dieu, cacique des Mosquitos, etc. Le peuple hroque de cette contre, ayant dans tous les temps conserv son indpendance par son courage et ses sacrifices, en jouissait paisiblement l'poque o toutes les autres parties de l'Amrique gmissaient encore sous le joug du gouvernement espagnol. la grande et mmorable poque de l'mancipation du nouvel hmisphre, les peuples de cette vaste rgion n'avaient t soumis par aucun peuple europen ; l'Espagne n'avait exerc sur eux aucune autorit relle, et avait t force de se borner de chimriques prtentions contre lesquelles la bravoure et la constance des indignes n'avaient cess de protester. La nation des Mosquitos avait conserv intacte cette libert primitive qu'elle tenait de son Crateur. Dans la vue de consolider son existence, pour dfendre sa libert, le premier de tous les biens d'un peuple, et pour guider ses progrs vers le bonheur de l'tat social, cette contre a bien voulu nous choisir pour la gouverner dj, dans cette immortelle lutte de la libert amricaine, nous avions montr aux peuples de ce continent que nous n'tions pas indigne de contribuer l'affranchissement de cette noble moiti de l'espce humaine. Pntr des devoirs que la Providence nous imposait en nous appelant, par le choix d'un peuple libre, au gouvernement de cette belle contre, nous avions cru devoir diffrer, jusqu' ce jour, la cration des institutions qui doivent hter son bonheur ; nous jugions ncessaire de bien connatre auparavant les besoins de la nation laquelle ces institutions devaient s'appliquer.

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Cette poque est enfin venue. Nous sommes heureux de pouvoir nous acquitter de ce devoir, dans un temps o la victoire vient de consacrer jamais les destines de ce continent, et de terminer, aprs quinze annes, une lutte o nous avons, parmi les premiers, arbor l'tendard de l'indpendance et scell de notre sang les droits imprescriptibles des peuples amricains. ces causes, nous avons dcrt et ordonn, dcrtons et ordonnons ce qui suit : Au nom de Dieu tout-puissant et misricordieux : Article premier : Toutes les portions de ce pays, quelles que soient actuellement leurs dnominations, ne composeront l'avenir qu'un seul tat qui restera jamais indivisible, sous la dnomination de l'tat de Poyais. Les titres divers sous lesquels nous avons jusqu' ce jour exerc notre autorit seront, l'avenir, confondus et runis dans celui de cacique de Poyais. Art. 2 : Tous les habitants actuels de ce pays, et tous ceux qui, l'avenir, recevront des lettres de naturalisation, ne feront qu'une seule nation, sous le nom de Poyaisiens, sans distinction d'origine, de naissance et de couleur. Art. 3 : Tous les Poyaisiens sont gaux en devoirs et en droits. Art. 4 : L'tat de Poyais se divisera en douze provinces, savoir :

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L'le de Boatan, L'le de Guanaja, Province de Caribania, Province de Romanie, Province de Tinto, Province de Carthago, Province de Neustrie, Province de Panamakar, Province de Towkas, Province de Cacheras, Province de Wolwas, Province de Ramas. Chaque province se divise en districts, chaque district en paroisses ; les limites de chaque province sont rgles par la loi. Dans chaque province, il y a un intendant nomm par le cacique. L'intendant s'occupera de l'administration particulire de la province ; il sera assist par un conseil de notables, choisi et organis par une loi. Dans chaque district, il y a un sous-intendant, et dans chaque paroisse un maire. La nomination des sous-intendants et des maires, et leurs attributions, seront rgles par une loi. Du cacique : Le cacique est le commandant en chef de toutes les forces de terre et de mer.

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Il est charg de les lever, armer, organiser, suivant ce qui sera dispos par la loi. Il nomme tous les emplois civils et militaires que la constitution n'a pas rservs la nomination du peuple. Il est administrateur gnral de tous les revenus de l'tat, en se conformant aux lois, sur la nature, l'assiette, le recouvrement et la comptabilit. Il est charg spcialement du maintien de l'ordre intrieur, fait les traits de paix, dclare la guerre. Toutefois, les traits sont soumis l'approbation du snat. Il envoie et reoit les ambassadeurs et toute sorte d'agents diplomatiques. Il a seul le droit de proposer les lois au parlement et de les approuver ou de les rejeter, aprs la sanction du parlement. Les lois ne sont excutoires qu'aprs sa sanction et sa promulgation. Il peut faire des rglements pour l'excution des lois. Sont dclars domaines du cacique toutes les terres qui n'appartiennent pas des particuliers. Leur revenu et le produit de leur vente sont affects l'entretien de Son Altesse le cacique, de sa famille et de sa maison civile et militaire. Le cacique pourra, en consquence, disposer desdits domaines, tel titre qu'il avisera.

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son avnement, le cacique prte serment la constitution, entre les mains du parlement. Le cacique a le droit de grce. La personne du cacique est inviolable ; ses ministres sont seuls responsables. En cas de mauvaise sant, ou dans le cas d'absence, pour quelque raison grave, le cacique pourra choisir un ou plusieurs commissaires qui gouverneront en son nom. Notre fils an, issu de notre mariage avec dona JosephaAntonia-Andrea de Xrs de Aristequicta y Lobera, n Carracas, dans la rpublique de Colombie, est dclar hritier prsomptif de la dignit de cacique des Mosquitos. Dans une des prochaines cessions du parlement, il sera pourvu par une loi au cas de la minorit du cacique. Du parlement : Le parlement exerce le pouvoir lgislatif, concurremment avec le cacique. Aucun emprunt ne pourra tre fait l'avenir, aucun impt direct ni indirect ne peut tre lev, sans avoir t dcrt par le parlement. l'ouverture de chaque session, les membres des deux chambres du parlement prtent serment de fidlit au cacique et la constitution. Le parlement dtermine la valeur, le poids, le type et le titre des monnaies ; fixe les poids et les mesures.

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Chaque chambre du parlement fait un rglement pour l'ordre de ses travaux, et a la police de ses sances. Chacune des deux chambres du parlement peut supplier le cacique de prsenter un projet de loi sur tel ou tel objet dtermin. Le parlement se compose de deux chambres : le snat et la chambre des reprsentants. Du snat : Le snat se compose de cinquante snateurs. Quatre ans aprs la promulgation de la prsente constitution, ce nombre pourra tre augment par une loi. Les cinquante snateurs qui vont composer le snat seront nomms par le cacique, pour la premire fois seulement. Les snateurs sont nomms vie. l'avenir, lorsqu'il viendra vaquer quelque place dans le sein du snat, le snat nommera la place vacante, parmi les trois candidats qui lui seront prsents par le cacique. Pour tre snateur, il faudra tre g de trente et un ans au moins, avoir rsid au moins trois ans dans le pays, et possder une proprit foncire de trois mille acres d'tendue. Le snat est prsid par le chancelier. L'vque ou les vques de Poyais seront de droit membres du snat. Les sances du snat sont publiques.
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Chambre des reprsentants : La chambre des reprsentants se composera de soixante dputs cinq par province, jusqu' ce qu'une loi ultrieure en ait augment le nombre. Pour tre reprsentant du peuple de Poyais, il faut avoir vingt-cinq ans, et possder une proprit foncire de mille acres d'tendue. La chambre des reprsentants vrifie les pouvoirs de ses membres. Chaque province nommera cinq dputs, pour former la premire session de la chambre. Dans la prochaine session du parlement, il sera pourvu par une loi la rpartition dudit nombre de soixante dputs, entre les diverses provinces, suivant la force de leur population. De plus, dans la mme prochaine session, le parlement pourra attribuer le droit d'avoir une reprsentation spciale celles des villes de notre tat qu'il croira, raison de leur importance, devoir lever la dignit de cit. Pour l'lection des dputs des districts, tous les habitants, ns ou naturaliss citoyens de cet tat, qui payeront une contribution directe quelconque, et qui, tant gs de vingt et un ans, ne seront ni domestiques, ni esclaves, ni interdits, ni faillis, ni repris de justice, se runiront au chef-lieu du district, au jour qui sera indiqu par nos lettres patentes, et nommeront les dputs parmi les personnes ayant les qualits ncessaires cet effet. Les dputs sont nomms pour quatre ans, et la chambre se renouvelle en entier.
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Le cacique nomme le prsident de la chambre des dputs, sur une liste de trois candidats, qui lui est prsente par cette chambre. Les assembles lectorales sont prsides par un de leurs membres, choisi dans leur sein par le cacique. Les lois sur les douanes et les autres impts directs ou indirects ne peuvent tre proposes que dans le sein de la chambre des reprsentants, et ce n'est qu' son approbation qu'elles peuvent tre portes au snat. Le cacique dtermine, par une ordonnance, l'ouverture et la clture de la session du parlement, qui doit tre convoqu au moins une fois par an. Le cacique peut dissoudre la chambre des reprsentants, la charge par lui d'en convoquer une nouvelle dans les trois mois. La chambre des reprsentants a le droit d'accuser les ministres devant le snat, pour cause de concussion ou de trahison, malversation, mauvaise conduite ou usurpation de pouvoirs. Les sances de la chambre des reprsentants sont publiques. De la religion : La religion catholique, apostolique et romaine est la religion de l'tat. Ses ministres sont dots, et le territoire o ils doivent exercer leur ministre est dtermin par la loi. Toutes les religions sont protges par l'tat.
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La diffrence de croyance ne peut servir de motif ni de prtexte d'admission ou d'exclusion d'aucune charge ou emploi public. Les personnes professant une religion autre que la religion catholique, qui voudront lever un temple leur usage, seront tenues d'en faire la dclaration l'autorit civile, en assignant en mme temps un fonds pour entretenir le ministre qui devra tre attach au service de ce temple. De la dette publique : Les dettes qui, jusqu'au jour de la prochaine convocation du parlement, ont t contractes par Son Altesse le cacique, sont dclares dettes de l'tat et garanties par tous les revenus et toutes les proprits de l'tat. Une loi sera prsente la prochaine session du parlement, pour dterminer la portion des revenus publics qui sera affecte au service des intrts et au rachat successif du capital de la dette actuelle. Pouvoir judiciaire : Les juges sont nomms par le cacique, sur la prsentation de trois candidats par snat. Il y aura six juges de l'tat, lesquels parcourront successivement les provinces, pour y tenir des assises o s'administrera la justice civile et criminelle. Une loi ultrieure organisera l'application du jury en matire criminelle.

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Il sera tabli, dans chaque district, un juge de paix charg de concilier les procs, et, dfaut de conciliation, de mettre les procs en mesure d'tre jugs par le juge de l'tat, dans la tenue des assises. Les appels de jugements rendus par les assises de chaque province seront jugs par le snat. Les recours en cassation contre les arrts de la cour suprme seront ports devant le parlement. Aucun habitant ne peut tre arrt qu'en vertu d'un ordre d'un juge, portant implicitement la mention du motif, lequel ne pourra tre qu'une accusation d'un crime ou dlit qualifi par la loi. Aucun gelier ne pourra, sous peine d'tre poursuivi pour dtention arbitraire, recevoir ou dtenir un prisonnier sans mandat d'arrestation, dans la forme ci-dessus. Il sera procd, le plus prochainement possible, la rdaction d'un code de lois civiles et d'un code de lois criminelles, uniformes pour le pays. La prsente constitution sera soumise l'acceptation du parlement, qui est convoqu cet effet le 1er septembre prochain. Fait Londres, le 20 mars de l'an de grce 1837, et de notre rgne le premier. Sign : Don Gusman y Pamphilos. Lettre de M. Alphonse Karr : Mon cher Alexandre,

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Permettez-moi de vous adresser une rclamation. Il y a en France trente-deux millions d'habitants ; si chacun occupe l'attention publique pendant un temps gal, c'est--dire si la gloire leur est quitablement partage, ils auront chacun une minute et un tiers de minute en toute leur vie, que je suppose de quatre-vingts ans, tre l'objet de cette prcieuse attention. C'est ce qui fait que l'on s'accroche de son mieux tout ce qui fait du bruit et que l'on veut tre quelque chose dans ce qui parat, que bien des gens portent un peu envie au criminel que l'on guillotine, et n'ont de consolation qu'en disant : Je l'ai beaucoup connu ou J'ai pass dans la rue le lendemain de l'assassinat. Je ne connais rien de plus amusant que ces livres si pleins d'humour et de malicieuse navet que vous publiez quelquefois quand vous ne faites pas de beaux drames ou de spirituelles comdies. En voil un qui va absorber l'attention universelle pendant quinze jours, ici o on fait une rvolution en trois jours ; c'est donc, au compte que je faisais tout l'heure, peu prs treize mille personnes dont on ne parlera jamais. J'ai le droit d'tre dans votre livre, et j'en use : Jacques II m'a appartenu avant d'tre Tony Johannot. Notre bon et spirituel Tony pourrait vous dire comment un jour, il me montra un singe et comment ce singe me sauta au cou, me prit par la tte et m'embrassa sur les deux joues de la faon la plus attendrissante. Jacques II avait vcu un an avec moi quand je le perdis ; je craignais chaque instant de le rencontrer sur les boulevards, habill en troubadour d'opra-comique, devenu savant et se livrant au mtier ignominieux de bateleur. Je fus bien heureux de le retrouver chez Tony, qui a beaucoup trop d'esprit pour en vouloir donner aux btes.

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Donc, mon cher Alexandre, je vous prie et au besoin vous somme, comme disent les journaux, d'insrer la prsente rclamation dans vos pices justificatives. Tout vous. Alphonse Karr.

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Texte libre de droits. Corrections, dition, conversion informatique et publication par le groupe : Ebooks libres et gratuits http://fr.groups.yahoo.com/group/ebooksgratuits Adresse du site web du groupe : http://www.ebooksgratuits.com/ Avril 2004 Source : http://www.dumaspere.com Dispositions :
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