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La vie a-t-elle et e cr ee ?

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Couverture : Plage et r ecif ´

: Digital Vision Ltd/age fotostock

Qu’en pensez-vous ?

Beaucoup de fondamentalistes religieux croient

que la Terre, ainsi que tout ce qui s’y trouve,

a et e cr e ee en six jours de 24 heures, il y a

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quelques milliers d’ann ees seulement. Les

ath ees, eux, affirment que Dieu n’existe pas,

que la Bible est un recueil de mythes et que la vie est le produit du hasard.

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La majorit e des gens ont un avis qui se situe quelque part entre

ces deux points de vue. Puisque vous lisez cette brochure, c’est

certainement votre cas. Peut- etre croyez-vous en Dieu et respec-

tez-vous la Bible, tout en accordant de la valeur a l’opinion de

scientifiques tr es instruits et influents qui ne croient pas que la

vie a et e cr ee. Si vous avez des enfants, vous vous demandez

peut- etre comment r epondre a leurs questions sur l’ evolution et

la cr eation.

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Quel est le but de cette brochure ?

Ce n’est pas de ridiculiser les id ees des fondamentalistes ou de

ceux qui choisissent de ne pas croire en Dieu. Cette brochure

vise plut ot a vous inciter a reconsid erer le fondement de certai-

nes de vos convictions. Elle donne une explication du r ecit bibli-

que de la cr eation a laquelle vous n’ etes pas forc ement habitu e.

Elle montre aussi pourquoi vos convictions au sujet du commen- cement de la vie ont de l’importance.

Vous fierez-vous a ceux qui pr etendent qu’il n’y a pas de Cr ea-

teur intelligent et que la Bible n’est pas cr edible ? Ou examinerez-

vous ce que dit vraiment la Bible ? Quels enseignements sont di- gnes de votre confiance, de votre foi : ceux de la Bible ou ceux

des evolutionnistes (H ebreux 11:1) ? Que diriez-vous d’analyser

les faits ?

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Sommaire

PAGE 4

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La plan ete vivante

PAGE 11 Qui l’a invent e ?

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PAGE 18

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Trois id ees recues¸

a ` propos de l’ evolution

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PAGE 24 La science et

le r ecit de la Gen ese

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PAGE 29

Vos convictions ont- elles de l’importance ?

PAGE 30 Bibliographie

2010 WATCH TOWER BIBLE AND

TRACT SOCIETY OF PENNSYLVANIA

Tous droits r eserv es

La vie a-t-elle et ´ e ´ cr ´ ee ´ ?

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e

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Editeurs :

WATCHTOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF NEW YORK, INC.

Brooklyn, New York, U.S.A.

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“ EDITIONS LES T EMOINS DE J EHOVAH

DE FRANCE ” (ass. 1901) 11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt

2010

Ce document ne peut etre vendu. Sa diffusion s’inscrit dans le cadre d’une œuvre mondiale d’ensei-

gnement biblique rendue possible par des offrandes volontaires.

Sauf indication contraire, les citations

ˆ

des Ecritures sont tir ees de la version

moderne Les Saintes

Ecritures — Traduction du ´ monde

nouveau — avec notes et r erences .

Was Life Created? French (lc -F)

Made in the United States of America

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en francais¸

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Imprim e aux Etats-Unis d’Am erique

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D ep ot l egal : avril 2010

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La plan ete vivante

La vie n’aurait jamais pu exister sur Terre si ce n’est gr ace a une s erie de tr es

heureuses “ co ıncidences ¨

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”, certaines etant rest ees inconnues ou mal comprises

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jusqu’au XX e si ecle. En voici quelques-unes :

˛ La position de la Terre dans la Voie lact ee, notre galaxie, et dans le syst eme solaire,

ainsi que son orbite, son inclinaison, sa vitesse de rotation et sa lune inhabituelle.

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˛ Un double bouclier compos e d’un champ magn etique et d’une atmosph ere.

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˛ Des cycles naturels qui reconstituent et purifient les r eserves d’air et d’eau

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de la plan ete.

En consid erant ces th emes, demandez-vous : “ Les caract eristiques de la Terre

sont-elles le produit d’un hasard aveugle ou d’une conception intelligente ? ”

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& NASA/JPL/Caltech

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Une “ adresse ” id eale

Que comporte en g en eral une adresse ? Un pays, une ville et une rue. Par compa-

raison, on pourrait dire de la Terre que son

“ pays ” est la Voie lact ee, sa “ ville ” le sys-

t eme solaire (le Soleil et ses plan etes), et sa

“ rue ” son orbite au sein du syst eme solaire.

Gr ace aux progr es r ealis es en astronomie et

en physique, des scientifiques ont r eussi a discerner plus exactement en quoi notre em- placement dans l’Univers est si avantageux.

Pour commencer, notre “ ville ”, le sys-

t eme solaire, se trouve dans un endroit id eal

de la Voie lact ee : ni trop pr es ni trop loin

du centre. Cette “ zone habitable ”, comme

l’appelle les scientifiques, contient exacte-

ment les bonnes concentrations d’ el ements

chimiques n ecessaires a la vie. Plus loin du

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La Terre pourrait-elle etre

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mieux situ ee pour abriter la vie ?

centre, ces el ements seraient trop rares ;

plus pr es, le voisinage serait trop dange-

reux, notamment a cause de la plus grande

quantit e de rayonnements potentiellement

mortels. “ Nous vivons dans la meilleure

r esidence qui puisse exister ”, d eclare la re-

vue Scientific American 1 .

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La “ rue ” id eale : La “ rue ” de la Terre,

autrement dit son orbite au sein du sys-

t eme solaire, est egalement exceptionnelle.

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A 150 millions de kilom etres du Soleil, cette

orbite est situ ee dans une zone restreinte qui

est habitable, car la vie ne g ele ni ne br ule

en cet endroit. De plus, la trajectoire suivie

par la Terre est presque circulaire, nous gar-

dant a peu pr es a la m eme distance du Soleil

toute l’ann ee.

Le Soleil, quant a lui, est la “ centrale

electrique ´ ” parfaite. Il est stable, a la taille

id eale et emet exactement la bonne quan-

tit e d’ energie. Il a donc et e qualifi e a juste ti-

tre d’ “ etoile tr es sp eciale 2 ”.

La “ voisine ” parfaite : Si vous de-

viez choisir une “ voisine ” pour la Terre, vous ne trouveriez pas mieux que la Lune.

Son diam etre exc ede l eg erement le quart de

celui de la Terre. Par rapport a d’autres lu-

nes de notre syst eme solaire, la n otre est

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Magn etosph ´

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: NASA/Steele Hill ; inclinaison de la Terre : D’apr es ` une image NASA/Visible Earth

exceptionnellement grande en proportion

? Cela

semble improbable.

D’abord, la Lune est la cause principale

des mar ees, qui jouent un r ole vital dans

l’ equilibre ecologique de la plan ete. En-

suite, elle permet a l’axe de rotation de la

Terre de rester stable. Sans cette lune “ tail-

l ee sur mesure ”, notre plan ete tournoierait

en vacillant comme une toupie, et pourrait

m eme basculer ou se retourner ! Les con-

s equences en termes de climat, de mar ee

ou dans d’autres domaines seraient catastro- phiques.

Une inclinaison et une rotation parfai-

tes : L’inclinaison d’environ 23,4 degr es de

la Terre provoque le cycle annuel des sai-

sons, mod ere les temp eratures et g en ere une

grande vari et e de zones climatiques. “ L’axe

de l’inclinaison de notre plan ete semble etre

‘ juste celui qu’il faut ’ ”, lit-on dans un li-

vre qui traite de la raret e de la vie

de sa plan ete h ote. Pure co ıncidence

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complexe dans l’Univers 3 .

De m eme, la dur ee du jour,

et celle de la nuit, une con-

s equence de la rotation de la Terre, est la meilleure qui

soit. Si la vitesse de rotation

etait ´ beaucoup plus lente, les jours seraient plus longs et la

partie du globe qui fait face au

Soleil cuirait, tandis que l’autre g ele- rait. Inversement, si la Terre tournait plus vite, les jours seraient plus courts, ne serait-

ce que de quelques heures, et la rotation

rapide de la Terre produirait des vents de

temp ete incessants ainsi que d’autres effets

nuisibles.

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Les boucliers de la Terre

L’espace est un environnement dange-

reux o u les rayonnements mortels abondent

repr esentent un dan-

ger permanent. N eanmoins, notre plan ete

bleue semble voler impun ement a travers ce

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et o u les m et eoro ıdes

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“ stand de tir ” galactique. Pourquoi ? Parce

qu’elle est prot eg ee par une armure eton-

nante : un puissant champ magn etique et

une atmosph ere faite sur mesure.

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Le champ magn etique terrestre : Le

centre de la Terre, un noyau en rotation

rapide de fer en fusion, cr ee un enorme

champ magn etique qui s’ etend tr es loin

dans l’espace. Ce bouclier nous evite de su-

bir les rayonnements cosmiques dans toute

leur intensit e et nous prot ege des forces po-

tentiellement mortelles provenant du So-

leil. Parmi celles-ci, citons le vent solaire,

un courant constant de particules d’ ener-

gie ; les eruptions solaires, qui en quel-

ques minutes lib erent autant d’ energie que

des milliards de bombes a hydrog ene ; et

les explosions de la couche ext erieure, ou

couronne, du Soleil, qui projettent des mil-

liards de tonnes de mati ere dans l’espace.

Certains effets de la protection qu’offre

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Aurore : Photo : Jan Curtis (http://latitude64photos.com) ; m et ´ eorite ´

: ESA, NASA

le champ magn etique terrestre sont obser-

vables. Les eruptions solaires et les explo-

sions de la couronne d eclenchent des auro-

res intenses, des manifestations color ees de

lumi ere, visibles dans la haute atmosph ere,

pr es des p oles magn etiques terrestres.

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L’atmosph ere terrestre : Cette enve- loppe gazeuse non seulement nous permet

de respirer, mais aussi nous fournit une pro-

tection suppl ementaire. Une couche ext e-

rieure de l’atmosph ere, la stratosph ere, con-

tient une forme d’oxyg ene appel ee ozone,

qui absorbe jusqu’ a 99 % des rayons ultra-

violets (UV). Ainsi, la couche d’ozone per-

met de prot eger contre de dangereux rayon-

nements de nombreuses formes de vie — de

l’humain jusqu’au plancton, notre principal

fournisseur d’oxyg ene. La quantit e d’ozone

dans la stratosph ere n’est pas fixe : elle aug-

mente avec l’intensit e des rayons UV. La

couche d’ozone est donc un bouclier dyna-

mique tr es efficace.

L’atmosph ere nous prot ege egalement

d’un bombardement quotidien de d ebris

spatiaux, des millions d’objets de la taille

d’une minuscule particule a celle d’une

grosse pierre. La grande majorit e se con-

sume dans l’atmosph ere, se transformant en

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L’invisible bouclier

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magn etique de la Terre.

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Aurore bor eale.

des eclairs brillants que l’on nomme m et eo-

res. Par contre, les boucliers terrestres ne

bloquent pas les rayonnements essentiels a

la vie, tels que la chaleur et la lumi ere visi-

ble. L’atmosph ere permet m eme de r epartir

la chaleur autour du globe et, la nuit, elle

agit comme une couverture, ralentissant la perte de chaleur.

L’atmosph ere et le champ magn etique

terrestres sont vraiment des merveilles de

conception qui ne sont pas encore enti ere-

ment comprises. On pourrait en dire autant

des cycles qui entretiennent la vie sur notre

plan ete.

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L’atmosph ere

nous prot ege

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des m et eores.

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Notre plan ete est

prot eg ´ ee ´ par deux

boucliers dynamiques. ¨

?

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Simple co ıncidence

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Oxyg ene

Dioxyde

de carbone

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Des cycles naturels pour la vie

Si l’approvisionnement d’une ville en air pur et en

eau potable etait coup e et ses egouts bloqu es, la ma-

ladie et la mort suivraient in evitablement. Pourtant,

en y r efl echissant bien, notre plan ete n’est pas un res-

taurant o u entrent des provisions et d’o u sortent des

d echets. L’air et l’eau dont nous d ependons ne sont

pas import es de l’espace, pas plus que les d echets n’y

sont exp edi es au moyen de fus ees. Alors, comment la

Terre reste-t-elle saine et habitable ? R eponse : gr ace

aux cycles naturels, tels ceux de l’eau, du carbone, de

l’oxyg ene et de l’azote, expliqu es et repr esent es ici de

mani ere simple.

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Le cycle de l’eau : L’eau est indispensable a la

vie. Personne ne peut s’en passer pendant plus

de quelques jours. Le cycle de l’eau approvisionne

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toute la plan ete en eau potable. Il se divise en

trois etapes. 1) La chaleur du Soleil provoque

l’ evaporation de l’eau. 2) La condensation de

cette eau purifi ee produit des nuages. 3) Ces nua-

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ges se transforment en pluie, en gr ele ou en

1 neige, qui tombent sur le sol, pr etes a s’ evaporer

de nouveau pour recommencer un cycle. Quelle

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quantit e d’eau est recycl ee chaque ann ee ? Selon

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des estimations, assez pour recouvrir uniform e-

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ment la surface de la Terre de 80 centim etres 4 .

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Les cycles du carbone et de l’oxyg ene : Pour

vivre, il faut respirer, c’est- a-dire absorber de l’oxy-

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g ene et rejeter du dioxyde de carbone. Etant donn e

que c’est ce que font des milliards d’humains

et d’animaux, comment se fait-il que l’atmosph ere

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ne soit jamais a court d’oxyg ene ni satur ee de

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dioxyde de carbone ? C’est gr ace aux cycles du car-

bone et de l’oxyg ene. 1) Dans un etonnant proces-

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sus appel e photosynth ese, les plantes absorbent

le dioxyde de carbone que nous rejetons, pour pro-

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1 duire, en utilisant l’ energie solaire, des hydrates

de carbone et de l’oxyg ene. 2) Lorsque nous

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absorbons de l’oxyg ene, le cycle recommence.

Toute cette production d’hydrates de carbone

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et d’oxyg ene est propre, efficace et silencieuse.

Stockbyte/Getty Images

Azote : 78 %

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de l’atmosph ere

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Bact eries

Mol ecules

organiques

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Compos es azot es

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Bact eries

Le cycle de l’azote : La vie sur Terre d

epend ´ aussi de la production de mol ecules organiques

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telles que les prot eines. Pour produire ces mol ecules, il faut de l’azote. Or, ce gaz constitue

environ 78 % de l’atmosph ere. 1) Les eclairs convertissent l’azote en compos es absorbables

par les plantes. 2) Ces plantes se servent de ces compos es pour former des mol ecules organi-

ques. Les animaux qui consomment ces plantes ing erent de l’azote. 3) Lorsque les plantes et

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les animaux meurent, les compos es azot es qu’ils contiennent sont d esagr eg es par des bact e-

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ries. Cette d ecomposition lib ere l’azote dans le sol et l’atmosph ere, et le cycle recommence.

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Un recyclage parfait !

Les humains, avec toutes leurs techni-

ques de pointe, g en erent chaque ann ee d’in-

nombrables tonnes de d echets toxiques non

recyclables. La Terre, elle, recycle tous ses

d echets a la perfection, se servant de m etho-

des ing enieuses de g enie chimique.

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A votre avis, comment sont apparus les

syst emes de recyclage de la Terre ? “ Si

l’ ecosyst eme terrestre avait r eellement evo-

lu e par pur hasard, il lui aurait et e abso-

lument impossible d’atteindre un niveau si

parfait d’harmonie ecologique 5 ”, affirme

M. Corey, ecrivain sp ecialiste des ques-

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tions religieuses et scientifiques. Etes-vous

d’accord avec sa conclusion ?

Qu’en dites-vous ?

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˛ Les caract eristiques de la Terre sont-

elles le produit d’une conception

intelligente ? Si oui, lequel des faits

pr esent es dans cette partie

trouvez-vous le plus convaincant ?

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˛ Que r epondriez-vous a ceux qui

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pr etendent que la Terre n’a rien

d’extraordinaire, que ce n’est qu’un

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endroit parmi tant d’autres o u

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l’ evolution a pu se produire ?

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Bact erie

souterraine

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Pollen

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An emone

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De la vie a foison !

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Nul ne sait combien la plan ete porte

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d’esp eces. Les estimations vont

de 2 a 100 millions 6 . Dans quelle

mesure la vie abonde-t-elle ?

La terre : Ne serait-ce que

100 grammes de terre peuvent

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contenir 10 000 esp eces de bact eries 7 ,

sans parler du nombre total de micro-

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organismes ! On a trouv e la trace de

certaines esp eces a pr es de trois kilo-

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m etres sous terre 8 !

L’air : Des oiseaux, des chauves-souris

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et des insectes se d eplacent en volant.

Mais l’atmosph ere est aussi charg ee

de pollens et d’autres spores, de grai-

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nes et, a certains endroits, de milliers

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de micro-organismes diff erents. La

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diversit e de la vie microbienne dans

l’air est “ comparable a la diversit e des

micro-organismes dans le sol 9 ”, expli- que la revue Scientific American.

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eans ´ restent en grande

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partie un myst ere, car l’ etude des pro-

L’eau : Les oc

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fondeurs marines n ecessite souvent

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des techniques co uteuses. M eme les

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r ecifs de coraux, relativement faciles

d’acc es et d ej a bien explor es, abrite-

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raient des millions d’esp eces encore

inconnues.

Cette diversit e impressionnante est-

elle apparue par hasard ? Beaucoup

seraient d’accord avec ces paroles

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d’un po ete : “ Que tes œuvres sont

nombreuses, o J ehovah ! Elles toutes,

tu les as faites avec sagesse. La terre est pleine de tes productions. ”

— Psaume 104:24.

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´ Dans la Bible, le nom de Dieu est J ehovah. — Psaume 83:18.

10 LA VIE A-T-ELLE

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ET E CR E EE ?

Bact erie : Penn State University, laboratory of Jean Brenchley, et avec l’aimable

autorisation de Springer Science Business Media : Extremophiles , Novel ultra- microbacterial isolates from a deep Greenland ice core represent a proposed

new species, Chryseobacterium greenlandense sp. nov., janvier 2010, Jennifer Loveland-Curtze ; pollen : Fotosearch

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Qui l’a invent e?

Depuis quelques ann ees, scientifiques et ing enieurs se laissent

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litt eralement instruire par les plantes et les animaux (Job 12:7, 8).

Ils etudient les etres vivants et copient leurs caract eristiques afin

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d’am eliorer les performances de produits existants ou d’en elaborer

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de nouveaux (c’est ce qu’on appelle la bionique). En consid erant

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les exemples suivants, demandez-vous : “ A qui revient vraiment

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le m erite de ces inventions ? ”

L’ etude des nageoires

d’une baleine

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Que peuvent apprendre les ing enieurs

a eronautiques de la baleine a bosse ? Beau-

coup, apparemment. Une baleine a bosse

adulte p ese 30 tonnes (autant qu’un ca-

mion charg e) et poss ede un corps relati-

vement rigide, pourvu de grandes nageoi-

res en forme d’ailes. Ce mammif ere de plus

de dix m etres de long est remarquablement

agile sous l’eau.

Intrigu es, les chercheurs ne compre-

naient pas comment cet animal peu sou-

ple arrivait a d ecrire des virages incroya-

blement serr es. Ils ont d ecouvert que son

secret r eside dans la forme de ses nageoi-

res, dont le bord d’attaque n’est pas lisse comme celui des ailes d’avion, mais den-

tel e, pr esentant une rang ee d’excroissances

appel ees tubercules.

Lorsque la baleine fend l’eau, les tuber-

cules augmentent la portance et r eduisent

la r esistance. Comment ? La revue Natural

History explique qu’ils cr eent une acc el era-

tion de l’eau sur la nageoire en un courant

circulaire r egulier, m eme lorsque la baleine

s’ el eve presque a la verticale 10 .

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Quelles applications cette d ecouverte

laisse-t-elle entrevoir ? Des ailes d’avion ins-

pir ees de ces nageoires auraient probable-

ment moins besoin des ailerons et des au-

tres m ecanismes servant a modifier le flux

d’air. Elles seraient plus s ures et plus fa-

ciles a entretenir. De l’avis de John Long,

sp ecialiste en biom ecanique, “ il se pour-

rait que [bient ot] le moindre avion de ligne

soit equip e des protub erances de la baleine

a ` bosse 11 ”.

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L’imitation des ailes du go eland

Bien s ur, les ailes d’avion imitent d ej a `

la forme des ailes d’oiseau. Toutefois, des

ing enieurs ont r ecemment pouss e l’imita-

tion encore plus loin. “ Des chercheurs de

l’Universit e de Floride, rapporte New Scien-

tist, ont construit un prototype d’avion t el e-

guid e qui peut, comme le go eland, faire du

surplace, piquer et monter en fl eche 12 . ”

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Avion : Kristen Bartlett/University of Florida

Fotosearch

Les go elands ex ecutent leurs remarqua-

bles acrobaties en fl echissant les ailes au ni-

veau du coude et de l’ epaule. Sur le mod ele

de cette aile articul ee, “ le prototype d’avion

t el eguid e, de 60 centim etres de long, pos-

s ede un petit moteur qui commande une

s erie de tiges m etalliques actionnant les ai-

les ”, d etaille la revue. Gr ace a ce m eca-

nisme astucieux, l’avion peut faire du sur-

place et piquer entre des grands b atiments.

Des militaires ont h ate d’exploiter cet engin

tr es maniable pour rechercher des armes chimiques ou biologiques dans les grandes villes.

L’imitation des pattes

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du go eland

M eme debout sur la glace, le go eland ne craint pas le gel. Comment maintient-

il la chaleur de son corps ? Une partie

de son secret r eside dans une caract eristi-

que fascinante de bon nombre d’animaux

des r egions froides : l’ echange de chaleur a

contre-courant.

De quoi s’agit-il ? Pour sch ematiser, ima-

ginons deux tuyaux attach es ensemble. De

l’eau chaude coule dans l’un,

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et de l’eau froide dans l’autre. Si dans les

deux l’eau circule dans le m eme sens, pr es

de la moiti e de la chaleur de l’eau chaude

est transf er ee a l’eau froide. Par contre,

si elles circulent en sens oppos es, presque

toute la chaleur est transf er ee a l’eau froide.

Lorsqu’un go eland se tient sur la glace,

l’ echange de chaleur qui se produit dans ses

pattes r echauffe le sang froid remontant des

pieds. La chaleur reste ainsi dans son corps

au lieu de s’ echapper par les pieds. Arthur

Fraas, ing enieur en m ecanique et en a ero-

nautique, qualifie ce syst eme de “ l’un des

echangeurs ´ r ecup erateurs de chaleur les

plus efficaces au monde 13 ”. Ce syst eme est

si astucieux que des ing enieurs l’ont imit e.

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La chaleur

reste dans

le corps.

Les pieds

restent froids.

Poisson-coffre et voiture : Mercedes-Benz USA

Prototype imitant

´

la forme etonnamment

a erodynamique et stable

du poisson-coffre.

´

`

´

A qui le m erite ?

Pendant ce temps, la NASA (l’organisme

am ericain de recherches a eronautiques

et spatiales civiles) est en train de mettre au point un robot multipattes qui marche

comme un scorpion. Des ing enieurs finlan-

dais ont d ej ´ a ` concu¸

un tracteur a six pattes

qui, tel un insecte g eant, peut enjamber des

obstacles. D’autres chercheurs ont invent e

un tissu comportant de minuscules ecailles

´

´

´

`

´

´

´

Qui est le titulaire du brevet de la nature ?

qui s’ouvrent et se ferment comme cel-

les d’une pomme de pin. Ce tissu s’adapte

a ` la temp erature du corps de celui qui le

porte. Un constructeur automobile tra-

vaille sur un v ehicule qui imite la forme

etonnamment ´ a erodynamique du poisson-

coffre. Et d’autres chercheurs sont en train

´

de tester les propri et es antichocs de la co-

quille de l’ormeau, dans le but d’augmen-

ter la l eg eret e et la r esistance des gilets

pare-balles.

´

´

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´ ´

Le sonar du dauphin surpasse l’imitation qu’en a faite l’homme.

La nature inspire tant de bonnes id ees

que les scientifiques se sont constitu ` e une

base de donn ees r epertoriant d ej a des mil-

liers de syst emes biologiques. Ils peuvent

la consulter pour trouver des “ solutions

naturelles a leurs probl emes techniques ”,

d eclare l’Economist. Les syst emes naturels

qui s’y trouvent sont appel es “ brevets bio-

logiques ”. Habituellement, le titulaire d’un

brevet d’invention est la personne ou la so-

ci et e qui d epose une nouvelle id ee ou une

´

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`

nouvelle machine. A propos de cette base

de donn ees, l’Economist d eclare : “ En ap-

pelant ces astuces de la bionique ‘ brevets biologiques ’, les chercheurs ne font que

souligner l’identit e r eelle du titulaire de ces

brevets : la nature 14 . ”

O u la nature a-t-elle trouv e toutes ces

id ees g eniales ? Pour de nombreux cher-

cheurs, elle les doit aux millions d’ann ees

de t atonnements de l’ evolution. D’autres,

en revanche, arrivent a une conclusion dif-

f erente. Michael Behe, microbiologiste, a

ecrit ´ dans le New York Times du 7 f evrier

2005 : “ L’empreinte tr es visible d’une con-

ception [dans la nature] permet ce raison-

nement d’une simplicit e d esarmante : Ca¸

marche comme

ressemble a un canard, ca¸

´

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`

Patte de gecko : Fotosearch ; colibri : Laurie Excell/Fogstock/age fotostock

Des chercheurs etudient

´

les propri et es antichocs de la coquille de l’ormeau.

´

´

un canard et ca¸

nard ? Alors, sauf preuve irr efutable du con-

traire, nous avons tout lieu de conclure que

c’est un canard. ” Selon lui, “ cette concep-

tion est tellement evidente qu’on ne devrait

pas en faire abstraction 15 ”.

Assur ement, lorsqu’un ing enieur concoit¸

une aile d’avion plus s ure et plus efficace,

tout le m erite devrait lui en revenir. De

m eme, celui qui imagine un tissu plus agr ea-

ble a porter ou un moteur plus performant a

cancane comme un ca-

´

´

´

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ˆ

ˆ

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´

`

droit a des honneurs pour son invention. A

vrai dire, un fabricant qui copie un mod ele

d epos e sans en indiquer l’inventeur peut

etre ˆ coupable d’un d elit.

Alors, qu’en pensez-vous ? Des cher-

cheurs hautement qualifi es imitent grossi e-

rement des syst emes de la nature pour r e-

gler des probl emes techniques complexes.

Pourtant, certains voudraient attribuer

le g enie de l’id ee originale a l’ evolution

inintelligente. Cela vous para ıt-il logique ?

´

Si la copie a demand e un concepteur intel-

ligent, que dire de l’original ? En toute hon-

n etet e, a qui revient le plus grand m erite :

a ` l’ing enieur ou a l’apprenti qui imite ses

r ealisations ?

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Le gecko s’accroche

aux surfaces les plus

ˆ

lisses gr ace aux forces

´

mol eculaires.

Une conclusion logique

En constatant que la nature porte l’em-

preinte d’une conception, beaucoup de per-

sonnes eprouvent les m emes sentiments

que le r edacteur biblique Paul, qui a d e-

clar e : “ Ses qualit es invisibles [celles de

Dieu] se voient clairement depuis la cr ea-

tion du monde, parce qu’elles sont percues¸

par les choses faites, oui sa puissance eter-

nelle et sa Divinit e. ” — Romains 1:19, 20.

´

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ˆ

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´

Qu’en dites-vous ?

˛ Trouvez-vous logique de croire que les

techniques

ing enieuses

manifestes dans

la nature sont dues

au hasard ?

´

´

˛ Que r epondriez-vous

`

quelqu’un qui

a

pr

´

etend que la vie

a seulement l’air

´

´

d’avoir et e concue¸

?

´

Copyright Dennis Kunkel Microscopy, Inc.

Hasard ou conception?

´

Si la copie a demand e un concepteur, que dire de l’original ?

Les fibres

˛ Technologie artificielle : Le kevlar est

une fibre artificielle r esistante utilis ee

pour les gilets pare-balles. Il est fabriqu e

´

´

´

a ` haute temp erature, avec des solvants

dangereux.

´

´

˛ Technologie naturelle : L’araign ee

`

orbit ele produit sept soies. La plus

solide, appel ee fil de s ecurit e, est plus

´

´

´

l eg ´ ere que le coton, mais a poids egal

`

`

´

plus solide que l’acier et plus r esistante

que le kevlar. Une toile de la taille d’un

´

´

terrain de football, tiss ee avec un fil de

s ecurit e d’un centim etre de diam etre et

´

´

`

`

`

ayant des mailles de quatre centim etres,

pourrait arr eter un avion gros porteur en

´

plein vol ! L’araign ee produit son fil de

ˆ

s ecurit e a temp erature ambiante, avec

l’eau comme solvant.

´

´

`

´

Vue microscopique d’un fil

d’araign ee en cours de s ecr etion.

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´ ´

La navigation

˛ Technologie artificielle : Des compagnies

a eriennes ont des syst emes de pilotage

automatique pouvant non seulement guider un

´

`

`

avion d’un pays a l’autre, mais aussi le faire atterrir.

L’ordinateur d’un certain syst eme exp erimental est

`

´

´

de la taille d’une carte de cr edit.

˛ Technologie naturelle : Le monarque, dont le cerveau n’est pas plus gros que la pointe d’un stylo-bille,

effectue une migration de pr es de 3 000 kilom etres

`

`

depuis le Canada jusqu’ a un petit bout de for et du

Mexique. Pour se diriger, ce papillon se fie au Soleil

`

ˆ

´

en tenant compte de son d eplacement dans le ciel.

Les lentilles

´

˛ Technologie artificielle : Des ing enieurs

ont elabor e un œil compos e r eunissant

´

´

´

´

ˆ

8 500 lentilles dans le volume d’une t ete

´

d’ epingle. Ces lentilles pourraient servir

a ` fabriquer des d etecteurs d’objets

´

´

en mouvement rapide et des cam eras

multidirectionnelles ultrafines.

˛ Technologie naturelle : Chaque œil d’une

libellule compte 30 000 lentilles dont les images se combinent pour former une grande vue en

mosa ıque. ¨

de la libellule est remarquablement adapt e ´ a `

L’œil compos e, ou œil a facettes,

´

`

´

la d etection du mouvement.

´

Darwin : Photo tir ee ´ du livre Origin of Species , 1902 ; livre : AbeBooks.com

Trois id ees recues¸

a ` propos de

´

´

l’ evolution

“ L’ evolution est une r ealit e au m eme titre que la chaleur du Soleil 16 ”, affirme

´

´

´

ˆ

le professeur Richard Dawkins, eminent scientifique evolutionniste. Bien entendu,

´

´

´

l’exp erimentation et l’observation directe prouvent que le Soleil est chaud. Mais

appuient-elles aussi indiscutablement l’enseignement de l’ evolution ?

Avant de r epondre a cette question, une

pr ecision doit etre apport ee. De nombreux

scientifiques ont remarqu e qu’avec le temps

les descendants d’ etres vivants peuvent

changer l eg erement. Par exemple, on peut croiser des chiens pour que leurs descen- dants aient des pattes plus courtes ou le poil

´

´

ˆ

`

plus long . Des scientifiques appellent ces

changements mineurs “ micro evolution ”.

´

Toutefois, les evolutionnistes enseignent

´

que ces petits changements se sont accu-

mul es sur des milliards d’ann ees et ont

´

´

produit les grands changements n ecessai-

´

res a la transformation des poissons en am-

phibiens et des primates en hommes. Ces

grands changements suppos es sont appel es

“ macro evolution ”.

C’est ainsi que Charles Darwin a ensei-

gn e que les changements mineurs observa-

`

´

´

´

´

Les changements que les eleveurs peuvent produire

r esultent souvent de la perte de fonctions g en etiques.

Par exemple, la petite taille du teckel est due au d eve-

loppement insuffisant de son cartilage, qui provoque le nanisme.

´

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ˆ

´

`

Charles Darwin et son livre L’origine

`

des esp eces .

bles impliquent que des changements bien

plus grands, que personne n’a observ es,

sont aussi possibles 17 . Pour lui, des formes

de vie originelles, ou pr etendument simples,

ont evolu e lentement sur des p eriodes consi-

d erables, par des “ modification[s] tr es l eg e-

re[s] ”, pour donner les millions de formes de vie existant sur Terre 18 . Beaucoup trouvent cette affirmation lo-

gique. Ils se disent : “ Si de petits change- ments peuvent survenir au sein d’une es-

p ece , pourquoi l’ evolution ne pourrait-elle

pas en produire de grands sur de longues

p eriodes ? ” En r ealit e, l’enseignement de

que

voici :

l’ evolution repose sur trois id ees recues¸

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id ee. Ils pensaient d ej a que la s election na-

turelle — processus au ´ ` cours duquel l’orga-

nisme le mieux adapt e a son environnement

a plus de chance de survivre et de se repro-

duire — pouvait donner de nouvelles esp e-

ces v eg etales a partir de mutations al eatoi-

res. Mais, a pr esent, ils pr esumaient qu’une

s election artificielle, c’est- a-dire dirig ee par

l’homme, pourrait le faire encore plus effica- cement. “ L’euphorie gagna les biologistes

en g en eral, et les g en eticiens et les s election-

neurs en particulier ”, a ecrit Wolf-Ekkehard

L onnig, chercheur a l’institut allemand Max

Planck de recherche en phytog en etique .

Pourquoi cette euphorie ? M. L onnig, qui

etudie ´ les mutations g en etiques des v eg etaux

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Premi ere id ee re cue.¸

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Les mutations

fournissent les mati eres premi eres n e-

`

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`

cessaires a la production de nouvelles es-

p eces. La macro evolution part du principe

que les mutations, ou changements al eatoi-

res dans le code g en etique des plantes et

des animaux, peuvent produire non seule-

ment de nouvelles esp eces, mais aussi des

familles enti erement nouvelles de plantes et

d’animaux 19 .

Les faits. Bien des caract eristiques d’une

plante ou d’un animal sont d etermin ees par

les instructions contenues dans son code g e-

n etique, le “ plan de fabrication ” que ren-

ferme le noyau de chaque cellule . Des

chercheurs ont d ecouvert que des mutations

peuvent produire des modifications chez les descendants de plantes ou d’animaux.

Mais les mutations produisent-elles vrai-

ment des esp eces enti erement nouvelles ?

Qu’a r ev el e un si ecle de g en etique ?

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A la fin des ann ees 1930, les scientifiques

ont adopt e avec enthousiasme une nouvelle

´

´

Le terme “ esp ece ” est utilis e fr equemment dans

cette partie. Cependant, il est a noter que, dans le livre

biblique de la Gen ese, ce mot a un sens beaucoup plus

large. Souvent, ce que les scientifiques choisissent d’ap-

peler apparition d’une nouvelle esp ece par l’ evolution

est simplement une variante au sein d’une “ esp ece ” au

sens biblique du terme. Des recherches indiquent que le cytoplasme, les

membranes et les autres structures de la cellule jouent

eux aussi un r ole dans la conformation d’un organisme.

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ˆ

M. L onnig croit que la vie a et e cr ee. Ses com-

mentaires reproduits dans cette brochure n’engagent

pas l’opinion de l’institut Max Planck de recherche en

phytog en etique.

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e ´ ´

M eme malform ee, une drosophile

mutante reste une drosophile.

ˆ

´

Une plante peut etre modifi ee

par des mutations, mais seulement

dans une certaine mesure.

´

Mutante a fleur g eante.

ˆ

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`

 

Normale

´

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´

TROIS ID EES RECUES¸

A PROPOS DE L’ EVOLUTION

19

Normale

depuis 30 ans, explique : “ Ces chercheurs

estimaient que le moment etait venu de

r evolutionner la m ethode traditionnelle

de s election des plantes et des animaux.

Ils pensaient qu’en provoquant et en s elec-

tionnant des mutations favorables, ils pour-

raient produire des v eg etaux et des animaux

nouveaux et am elior es 20 . ” Certains esp e-

raient m eme produire des esp eces enti ere-

ment nouvelles.

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ˆ

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´

Aux Etats-Unis, en Asie et en Europe,

des scientifiques ont lanc e des program-

mes de recherche (abondamment subven-

tionn es) utilisant des m ethodes qui promet-

taient d’acc el erer l’ evolution. Apr es plus de

40 ans d’efforts intensifs, quels ont et e les r e-

sultats ? “ Malgr e un co ut enorme, constate

le chercheur Peter von Sengbusch, la ten-

tative pour cultiver des vari et es de plus en

plus productives par irradiation [pour pro-

voquer des mutations] s’est av er ee un echec

complet 21 . ” Commentaire de M. L onnig :

“ Dans les ann ees 80, les esp erances et l’eu-

phorie des scientifiques s’ etaient sold ees par

un echec mondial. De nombreux pays occi-

dentaux ont abandonn e l’ etude de la s elec-

tion par mutation en tant que branche a part

enti ere de la recherche. Presque tous les mu-

tants [

que les vari et es sauvages . ”

Les donn ees aujourd’hui disponibles

apr es 100 ans de recherches sur les muta-

tions et, en particulier, 70 ans de s elec-

tion par mutation permettent aux scientifi-

ques de dire si les mutations sont capables

ou non d’engendrer de nouvelles esp eces.

Apr es examen des faits, M. L onnig con-

clut : “ Les mutations ne peuvent trans-

former une esp ece [v eg etale ou animale]

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]

mouraient ou etaient plus faibles

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´

Les essais de mutation ont r ev el e a plusieurs repri-

ses que le nombre de nouveaux mutants d eclinait de fa-

con¸

paraissait r eguli erement. En outre, moins de 1 % des

mutations v eg etales etaient retenues pour des investiga-

tions plus pouss ees et, parmi celles-l a, moins de 1 %

etaient ´ jug ees commercialisables. Quoi qu’il en soit, au-

cune esp ece enti erement nouvelle n’a jamais et e cr ee.

Les r esultats de la s election par mutation chez les ani-

maux se sont r ev el es encore plus d ecevants, si bien que

la m ethode a et e compl etement abandonn ee.

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continue, tandis que le m eme type de mutants ap-

ˆ

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e

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originelle en une esp ece enti erement nou-

velle. Cette conclusion s’accorde avec tou-

tes les exp eriences et les r esultats de

toutes les recherches effectu ees sur les mu-

tations au XX e si ecle, ainsi qu’avec les lois de

la probabilit e. ”

Alors, des mutations peuvent-elles faire

evoluer ´ une esp ece en une autre compl ete-

´

ment nouvelle ? A l’ evidence, non. Les re-

cherches de M. L onnig l’ont amen e a la

conclusion que “ les esp eces bien d efinies

ont des limites r eelles que des muta- tions accidentelles ne peuvent ni effacer ni

franchir 22 ”.

Pensez aux implications de ce qui

pr ec ede. Si des scientifiques hautement

qualifi es sont incapables de produire de nou-

velles esp eces en provoquant et en s election-

nant artificiellement des mutations favora-

bles, peut-on attendre mieux d’un processus

inintelligent ? Si les recherches indiquent

que les mutations ne peuvent transformer

une esp ece originelle en une autre enti ere-

ment nouvelle, comment au juste la macro-

evolution ´ est-elle cens ee avoir eu lieu ?

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La s election na-

turelle aboutit a la production de nouvel-

les esp

eces. ` Darwin croyait que ce qu’il a

appel e la s election naturelle favoriserait les

formes de vie les mieux adapt ees a leur envi-

ronnement, tandis que les moins bien adap-

Deuxi eme id ee recue.¸

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`

t ees finiraient par s’ eteindre. De nos jours,

les evolutionnistes enseignent que, a mesure

que les esp eces se sont dispers ees et qu’el-

les se sont retrouv ees isol ees, la s election na-

turelle a choisi celles que les mutations g e-

n etiques rendaient les plus aptes a survivre

dans leur nouvel environnement. Au bout

du compte, postulent-ils, ces groupes isol es

ont fini par devenir des esp eces totalement

nouvelles.

Les faits. Comme cela a et e dit, il res-

sort clairement des recherches que les muta-

tions ne peuvent produire des esp eces enti e-

rement nouvelles de plantes ou d’animaux.

Malgr e tout, quelles preuves les evolution-

nistes avancent-ils pour soutenir que la

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avec l’aimable autorisation de la Biodiversity Heritage Library

Dessins de becs : tir es ´ du livre Journal of Researches , par Charles Darwin (1873),

s election naturelle choisit les mutations

b en efiques pour produire de nouvelles es-

p eces ? Une brochure edit ee en 1999 par

l’Acad emie am ericaine des sciences (NAS)

evoque ´ “ les 13 esp eces de pinsons (appel es

aujourd’hui ‘ pinsons de Darwin ’) etudi ees

par Darwin dans les ıles ˆ

Dans les ann ees 1970, un groupe de re-

cherche dirig e par Peter et Rosemary Grant,

de l’universit e de Princeton, s’est mis a etu-

dier ces pinsons et a d ecouvert qu’apr es

une ann ee de s echeresse ceux dont le bec

etait ´ l eg erement plus gros survivaient plus

´

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Gal apagos 23 ”.

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facilement. Etant donn e que la taille et la

forme du bec servent, entre autres caract e-

res, a distinguer les 13 esp eces de pinsons,

ces observations ont et e jug ees significati-

ves. “ Les Grant ont estim e, poursuit la bro-

chure, que s’il survient une s echeresse tous

une nouvelle esp ece

de pinsons pourrait appara ıtre ˆ dans seule-

ment 200 ans 24 . ”

Cependant, cette brochure omet de men-

tionner que, dans les ann ees qui ont suivi

la s echeresse, les pinsons au bec plus pe-

tit ont recommenc e a pr edominer. Les cher-

les 10 ans sur les ıles, ˆ

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cheurs ont constat e qu’en fonction des

´

Au mieux, les pinsons de Darwin

t emoignent qu’une esp ece peut

s’adapter aux changements climatiques.

´

`

les pin-

sons au bec plus long pr edominaient une an-

n ee, mais qu’ensuite ceux au bec plus pe-

tit reprenaient le dessus. Ils ont egalement

remarqu e que certaines “ esp eces ” de pin-

sons se croisaient et produisaient des des-

cendants qui survivaient mieux que leurs

parents. Ils en ont conclu que, si les croise-

ments se poursuivaient, il se produirait des

fusions d’ “ esp eces 25 ”.

Alors, la s election naturelle produit-elle

des esp eces enti erement nouvelles ? Il y

a quelques dizaines d’ann ees, le biologiste

evolutionniste ´ George Williams a com-

´ a ` en douter 26 . En 1999, Jeffrey

Schwartz, th eoricien de l’ evolution, a ecrit

que la s election naturelle aide peut- etre les

esp eces a s’adapter aux conditions chan-

geantes de l’existence, mais ne cr ee rien de

nouveau 27 . En effet, les pinsons de Darwin ne de- viennent “ rien de nouveau ”. Ce sont tou-

jours des pinsons. Et le fait qu’ils se croisent

jette le doute sur les m ethodes que certains

evolutionnistes ´ emploient pour d efinir une

esp ece. De plus, le cas de ces oiseaux r e-

v ele que m eme des acad emies scientifiques

changements climatiques sur l’ ıle ˆ

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menc e

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Juan Carlos Mu noz/age ˜

autorisation du Royal Tyrrell Museum of Palaeontology

fotostock, avec l’aimable

prestigieuses ne sont pas a l’abri d’un man-

que d’objectivit e dans leur facon¸

les faits.

d’exposer

`

´

Troisi eme id ee recue.¸

`

´

Les fossiles r e-

ev

´

`

lent qu’il y a eu des changements macro-

evolutifs. La brochure de la NAS cit ee plus

haut donne a penser au lecteur que les fos-

siles mis au jour par les scientifiques sont plus que suffisants pour attester la macro-

evolution. ´ Elle d eclare : “ On a d ecouvert

tant de formes interm ediaires entre les pois-

sons et les amphibiens, entre les amphi-

biens et les reptiles, entre les reptiles et les

mammif eres, et dans la lign ee des primates

qu’il est souvent difficile d’identifier de ma-

ni ere cat egorique le moment de la transition

d’une esp ece a une autre 28 . ” Les faits. Cette affirmation pleine d’assu- rance est assez surprenante. Pourquoi ? De

´

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`

´

´

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`

`

D’apr es les fossiles, tous les grands groupes

d’animaux sont apparus brusquement

`

et sont demeur es pour ainsi dire inchang es.

´

´

l’aveu de Niles Eldredge, evolutionniste fer-

vent, les fossiles n’indiquent pas une ac- cumulation graduelle de changements. Au

contraire, sur de longues p eriodes, “ la plu-

part des esp eces n’accumulent que peu ou

pas de changements 29 ”.

´

´

`

`

A ce jour, des scientifiques du monde

entier ont exhum e et catalogu e quelque

200 millions de grands fossiles et des mil- liards de petits. Nombre de chercheurs s’ac- cordent sur ce point : ces archives fournies

et d etaill ees r ev elent que tous les grands

groupes d’animaux sont apparus brusque-

ment et sont demeur es pour ainsi dire in-

chang es, et que beaucoup d’esp eces ont dis-

paru aussi soudainement qu’elles etaient

apparues.

´

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`

´

`

´

M eme les quelques fossiles dont les chercheurs se

servent comme preuves de l’ evolution ne font pas l’una-

` 29 de la brochure Cinq

questions a se poser sur l’origine de la vie, publi ee par les

nimit e. Voir les pages 22

´

ˆ

´

a

`

´

T emoins de J ehovah.

´

´

´

´

´ ´

Croire en l’ evolution :

un acte de “ foi ”

´

Pourquoi nombre d’ evolutionnistes emi-

nents soutiennent-ils que la macro evolution

est un fait ? L’un d’eux, Richard Lewontin,

a reconnu franchement que beaucoup de

scientifiques sont pr ets a accepter des d e-

clarations scientifiques non prouv ees parce

qu’ils sont des “ inconditionnels du mat e-

rialisme ”. Comme “ il n’est pas ques-

tion que Dieu entre chez nous 30 ”, ajoute M. Lewontin, les scientifiques refusent ne

serait-ce que d’envisager qu’il puisse y avoir

un Concepteur intelligent.

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´

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ˆ

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´

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`

A cet egard, le sociologue Rodney Stark,

cit e dans Scientific American ,ad eclar e :

“ Depuis 200 ans, on essaie d’imposer au

public l’id ee que, si l’on veut etre scien-

tifique, on doit avoir l’esprit affranchi des

entraves de la religion. ” Il ajoute que, au

sein des universit es sp ecialis ees dans la

recherche, “ les personnes religieuses se taisent 31 ”.

Pour accepter la macro evolution, vous devez d’abord croire que les scientifiques

agnostiques ou ath ees ne laissent jamais

leurs convictions personnelles influencer

leur interpr etation des d ecouvertes scientifi-

ques. Vous devez croire que les mutations et

la s election naturelle ont produit toutes les

formes de vie complexes, m eme si un si ecle

d’ etude montre que les mutations n’ont pas

transform e la moindre esp ece bien d efinie

en quelque chose de totalement nouveau.

Vous devez croire que tous les animaux ont

evolu ´ e graduellement a partir d’un anc e-

tre commun, bien que les fossiles indiquent

avec force que les grandes esp eces v eg etales

et animales sont apparues brusquement et

qu’elles n’ont pas evolu e pour donner d’au-

tres esp eces, m eme sur une p eriode incom-

mensurable. Ce genre de convictions vous

donne-t-il l’impression de reposer sur des

faits, ou sur des id ees recues¸

? A vrai dire,

croire a l’ evolution est un acte de “ foi ”.

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