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LACTuALIT PoITou-ChARENTES N 94 24

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hortithrapie
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invite considrer le jardin
comme un mdium dappropriation physique,
psychique, mentale, motionnelle et sensorielle
de lenvironnement. Sa pratique, compltant la prise
en charge mdicale des patients, contribue prvenir
lmergence ou le dveloppement de certaines pa-
thologies, amliore lautonomie, modife les affects,
lhumeur, et, plus gnralement, modife lapproche
sensible de la relation au monde. Il faut y associer
laction positive sur le moral, voire sur la spiritualit,
quinspire le rapport immmorial que lHomme entre-
tient avec ses jardins.
plus de deux siCles dhistoire
Nous devons un aliniste amricain, Benja-
min Rush (1746-1813), davoir, le premier, mnag
une place au jardinage dans le soin des personnes
souffrant de troubles mentaux. sa suite, au XIX
e

sicle, le travail du sol en vint constituer une
modalit habituelle de traitement psychiatrique. En
1919, un autre psychiatre amricain, C.F. Menninger
(1862-1953), ouvrit la Menninger Fondation dans le
Kansas : lobservation des plantes, le jardinage et
limmersion dans la nature y constituent aujourdhui
encore des activits essentielles. Puis la pratique
hortithrapeutique se dveloppa beaucoup dans les
pays anglo-saxons. LAmerican Horticultural The-
rapy Association (AHTA) fut fonde en 1988, dix ans
En proposant un choix dactivits ralises au jardin,
lhortithrapeute veille :
Renforcer les habilets physiques, amliorer la coor-
dination motrice, lquilibre postural et la rsistance
la fatigue au moyen defforts gradus ;
Faciliter la ralisation dactivits stimulant la cognition,
la mmoire, les sens, offrant loccasion de prendre des
dcisions, de rsoudre des problmes techniques, dor-
ganiser un planning, de faire valoir ses critiques ;
Renforcer lamour-propre vis--vis du travail ;
Faciliter la communication, la coopration, le partage,
lchange de savoirs ;
Proposer des activits innovantes et divertissantes,
privilgiant lintgration sociale, voire familiale, et
rduisant lisolement du participant.
un bouquet davantages diversiFis
Ces activits, faisant de patients souvent passivement
bnfciaires de soins des sujets actifs capables de don-
ner eux-mmes des soins aux vgtaux et den tirer un
bnfce substantiel, sadressent diverses situations :
HANDICAP MENTAL. Lhortithrapie est un outil adapt
la prise en charge des patients souffrant de maladies
mentales, mais qui impose que lhortithrapeute ait
une bonne connaissance de ces pathologies et des
ractions des patients.
TROUBLES PHYSIQUES. Lhortithrapie sadresse aux
patients dont les capacits cognitives sont prserves
mais qui sont diminus au plan somatique. Diminuant
le stress, favorisant les interactions sociales et vitant de
penser une ventuelle douleur chronique, lhortithra-
pie peut tre propose aprs un accident cardiaque, en
rducation orthopdique et trouve un intrt spcifque
chez les patients atteints de traumatismes mdullaires
ou souffrant de maladies neurologiques chroniques
(maladie de Parkinson ou sclrose en plaques).
Jardiner soigne
Denis Richard, chef de service
lhpital henri-Laborit Poitiers,
charg denseignement la facult de
mdecine-pharmacie, a publi Quand
jardiner soigne. Initiation pratique aux
jardins thrapeutiques (Delachaux et
Niestl, 2011, 192 p., 19 e).
aprs la Society for Horticultural
Therapy anglaise.
La France sinscrit depuis une ving-
taine dannes dans cette mouvance,
son retard tant en passe dtre
combl grce au dynamisme de soi-
gnants et de bnvoles uvrant au
sein dassociations spcialises.
La pratique du jardinage constitue un atout original dans
laccompagnement au soin des personnes souffrant de troubles
psychiques ou somatiques. Elle prend alors nom dhortithrapie.
Par Denis Richard Photo Nomie Pinganaud
hortithrapie
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ACCOMPAGNEMENT EN PDIATRIE. Lhortithrapie peut
avoir, chez lenfant et ladolescent, une vise sociale,
ducative ou environnementale. Elle apporte un bn-
fce en termes de dveloppement cognitif, de maturation
psychologique et dapprentissage du travail en quipe.
Acceptant lide quun rsultat puisse tre diffr et sou-
mis des alas, lenfant devient tolrant la frustration.
Il apprend galement assumer des responsabilits :
constatant que les plantes dpendent de ses soins,
lenfant comprend quun organisme vivant puisse tre
malade mais puisse gurir grce des soins.
SUJETS GS. Le jardinage constitue un exercice physi-
que ayant une grande valeur prventive sur lapparition
ou le dveloppement de nombreuses pathologies chez
le senior. Elle laide conserver son autonomie, limite
le dveloppement de maladies chroniques (troubles
cardio-vasculaires, diabte, maladies neurodgn-
ratives, etc.), constitue une excellente stimulation
sensorielle et mnsique, un centre dintrt intellectuel
et contribue maintenir du lien social.
Lactivit peut se rduire une dambulation (lorsque
les handicaps sont importants), mais, gnralement,
lhortithrapie repose sur des ateliers adapts aux
besoins et capacits des patients dans un jardin sp-
cialement conu et amnag.
Communion aveC le vivant
Limpact du jardin sur le bien-tre pourrait devoir
beaucoup au concept de biophilie
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formalis en 1984
par un biologiste amricain, E.O. Wilson. len croire,
les tres humains seraient, de faon inne, attirs par
les autres organismes vivants. Allant plus loin, dautres
auteurs postulent quun organisme vivant aurait intrt
protger les autres organismes dans lattente dune
rciprocit : la chane du vivant serait ainsi globalement
solidaire. Cette interaction expliquerait quil soit
indispensable la majorit des gens davoir un animal
de compagnie, une plante verte sur une fentre ou
un jardin empli de vie
Quoi quil en semble, il est indniable que la vg-
tation participe la qualit de lquilibre psychique
et au maintien de la sant. Ainsi, dans un hpital
de Pennsylvanie, les dures dhospitalisation aprs
cholcystectomie, les demandes en antalgiques,
en tranquillisants et la survenue de complications
mdicales ont t releves pendant dix ans : lhos-
pitalisation des patients dont la fentre souvrait sur
des arbres a t rduite et ils ont demand moins de
mdicaments ! Autre exemple : une tude mene au
Japon a mesur lactivit lectroencphalographique
de sujets auxquels taient prsents soit des plantes
feuries en pot, soit des plantes non feuries, soit les
mmes pots sans les plantes, soit un objet dcoratif
vocateur du pot. Les enregistrements ont montr
que lactivit crbrale reftait une grande srnit
lorsque les sujets regardaient les pots feuris, et un
stress face aux pots vides
Popularise par un universitaire amricain, Theodore
Roszak, lcopsychologie, science des relations entre
lesprit et lenvironnement, invite (re)nouer un contact
fusionnel avec toutes les formes de vie. Elle enseigne
que la sant mentale ne serait pas lie aux seuls dter-
minants neurobiologiques ou sociologiques : elle pui-
serait dans des racines environnementales. Le contact
avec la nature offre de faon spontane, inconsciente, la
possibilit de rcuprer psychiquement du stress social
et technologique. Un jardin peut-il en cela constituer
un accs une communion environnementale dont la
socit industrialise nous loigne ? Jouant un rle de
succdan, certes idalis et artifciel, de nature auprs
dun Homme que sa culture loigne de ses sources
ataviques, il participe aux liens qui nous attachent au
vivant et qui, nous faisant communier avec un univers
empreint de spiritualit, permettent de compenser notre
insatisfaction existentielle. n
1. Il sagit clairement dutiliser une pratique de jardinage ou, simplement, le
jardin (hortus), comme outil daccompagnement thrapeutique.
2. Du grec bios, vie, et philos, amoureux.