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DIANE BoDART

Pouvoirs du portrait c
est sous la direction de Daniel Arasse, lcole des hautes tudes en sciences sociales, que Diane Bodart a effectu sa thse de doctorat, soutenue en 2003, publie aujourdhui sous le titre : Pouvoirs du portrait sous les Habsbourg dEspagne. Elle traite du pouvoir artistique et du pouvoir politique du portrait, et elle analyse notamment les portraits de Charles Quint par Titien.
xvie

Charles quint est-il reprsent avec

ses attributs dempereur ?

LActualit. Au
Diane Bodart est matre de confrences en histoire de lart moderne lUniversit de Poitiers. En arrire plan un tableau de Giovanni Lanfranco terenzo, lie

sicle, un bon

portrait est-il ressemblant au modle ? Diane Bodart.

et la veuve de Sarepta , au Muse SainteCroix de Poitiers.

tant donn que nous navons pas le moyen de comparer le modle son portrait, parlons plutt deffet de ressemblance. Un portrait reprsent de faon trs minutieuse, avec une attention trs prcise pour les dtails, nest pas ncessairement plus ressemblant quun portrait plus enlev. Cela tient la part dinterprtation de lartiste mais aussi la construction intentionnelle du portrait. Il faut que le portrait ressemble lindividu mais aussi au personnage social.

Assez rarement, du moins dans les tableaux et les sculptures. Le seul insigne quil porte systmatiquement cest le collier de la toison dor dont il tait le grand matre. Charles Quint tait souverain de plusieurs tats et chaque tat ayant des attributs de pouvoir diffrents, il choisissait des modalits de reprsentation plus universelles, la recherche dun langage commun plusieurs cultures. On ne le reconnaissait donc pas ses vtements car trs souvent il shabillait en noir, assez sobrement, mais par le choix de la reprsentation, de plus en plus grand, du format en pied jusquau portrait questre. On le reconnaissait aussi par ses traits car il avait hrit dun grave dfaut physique, un fort menton prognathe qui rendait impossible de fermer la bouche.
Comment les peintres ont-ils rsolu le problme de cette laideur ?

Charles Quint tait le souverain le plus puissant de son temps mais aussi le plus

laid. Cela posa une contradiction de reprsentation telle que tous les ressorts de ce qui constituait la conception du portrait lpoque et la reprsentation du prince sont apparus au grand jour. Lorsquil se rend en Italie pour recevoir la dernire couronne impriale des mains du pape, Charles Quint dcide de conformer son apparence au modle imprial classique. Il adopte une coiffure courte et une barbe qui rappelle le modle des empereurs Antonins, notamment Marc Aurle lempereur philosophe. Les peintres allemands et flamands continuent peindre poil par poil la barbe. Transparente, elle montre toute lampleur du menton. En revanche, les Italiens semparent de cette barbe pour dissimuler un peu le contour du menton. Titien y parvient le mieux. La modernit de son langage pictural fond sur le coloris lui permet de rendre cet effet de flou de la premire impression visuelle sans avoir dfinir la physionomie dans tous les dtails ; et donc de laisser limagination du spectateur, comme disent les textes de lpoque, le soin de complter limage. Titien donne la bouche toujours ouverte une expression inspire et parvient ainsi confrer de la grandeur et de la majest lempereur. Nanmoins, Charles Quint aurait dit lArtin, un jour peut-tre pris par lamertume, quil tait reconnaissant envers les artistes qui le reprsentaient trs laid car aprs, quand les gens le rencontraient, ils taient moins dus !
Le peintre ennoblit-il cette laideur ?

Titien va contribuer faire accepter ce menton prognathe de Charles Quint comme un signe dynastique positif, qui devient mme un signe physiognomonique associ limage du pouvoir. Dlment de laideur, il va devenir petit petit un lment positif du fait quil est associ au pouvoir et quil a t pur par Titien. Du fait aussi que les successeurs de Charles Quint en hriteront et le porteront comme signe.
Recueilli par Jean-Luc Terradillos Pouvoirs du portrait sous les Habsbourg dEspagne, de Diane h. Bodart, CThS/INhA, 560 p., 46 Invite par les Amis du muse, Diane Bodart donne une confrence sur Titien au muse Sainte-Croix de Poitiers le jeudi 2 fvrier.
LACTuALIT PoITou-ChARENTES N 95
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Marc Deneyer