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PLATON LA RPUBLIQUE Introduction et prsentation par Olivier BATTISTINI PLATON La RPUBLIQUE (traduction mile Chambry) Introduction et prsentation par

Olivier BATTISTINI docteur 3me cycle en histoire grecque ATER l'Universit de Corse __ Participation aux notes marginales pour le texte de Platon, de Josette CASANOVA docteur 3me cycle en philosophie professeur au Lyce de Corte 3 Pour Claire Claire, laisse-moi prsent te conduire. Mle ton corps au mien, frache, aime et endors-toi. Tu n'es plus isole dans les plis de la terre et je ne suis plus seul devant le temps, devant la nuit. Ren CHAR, Claire 4 supposer que jaie totalement tort, mes Indo-Europens seront comme les gomtries de Riemann et de Lobatchevsky : des constructions hors du rel. Ce nest dj pas si mal. Il suffira de me changer de rayon dans les bibliothques : je passera i dans la rubrique romans. 1 On dit que Gorgias, ayant lu lui-mme le dialogue qui porte son nom, a dit ses intimes : Comme Platon sait bien se moquer ! 2 propos de la Rpublique, propos de Platon Les Grecs ont aim la politique 3. Ils en sont mme les inventeurs 4. La varit de leur s solutions thoriques et de leurs expriences propos de la polis, les textes de la Rpublique, du Politique, des Lois de Platon ou de la Politique dAristote, le rle de s orateurs et des sophistes, lpret du dbat politique et enfin la violence de la stasis et de ses consquences sont des lments rvlateurs de limportance des affaires communes pour les Grecs. Le livre I de la Rpublique, un long dialogue racont par Platon sur lorganisation de la 1. G. Dumzil, in Entretiens avec Didier ribon, Folio Essais, Gallimard, 1987, p. 2 20. 2. Athne, Les Deipnosophistes, XI, 505 D, trad. J.-L. Poirier 3. Voir Nietzsche, Cinq prfaces cinq livres qui n'ont pas t crits. L'tat chez les Gre cs, in La Philosophie l'poque tragique des Grecs, Folio Essais, Gallimard, 1975, p. 186 : Considr l'apoge unique de son art, le Grec ne peut tre dfini priori que comme l' homme poli tique en soi ; l'histoire, en fait, ne connat pas deux exemples d'un si terrible dchanement de l 'instinct politique, d'un sacrifice aussi inconditionnel de tous les intrts au service de ce t instinct de l'tat. 4. Voir M. I. Finley, LInvention de la politique, Flammarion, Nouvelle Bibliothque Scientifique, 1985. 5

callipolis, se prsente comme un systme parfait, mais difficilement ralisable 1. Il nexiste en effet que dans les paroles de Socrate : J'entends, dit-il ; tu parles de l'tat dont nous venons de tracer le plan et qui n'existe que dans nos discours ; car je ne crois pas qu'il y en ait un de pareil en aucun lieu du monde. Mais, rpondis-je, il y en a peut-tre un modle dans le ciel pour qui veut le contempler et rgler sur lui son gouvernement particulier. 2 Mais, si la rflexion platonicienne, dans la Rpublique, est avant tout une rflexion morale sur la justice 3, un trait sur l'homme intrieur, elle est aussi une analyse et un projet politiques : les rfrences la cit en tant que systme d'organisation - historique ou b ien projete dans l'abstraction - sont en effet constantes. On peut y lire une philoso phie de l'histoire, comme c'est le cas lorsque le philosophe aborde la notion de l'irrduc tibilit du devenir et de la cit prisonnire du monde du temps. Ainsi le discours de Platon est au coeur de la rflexion grecque sur la polis et t oute sa philosophie politique prend pour rfrence (ou pour cible) la dmocratie athnienne. Avec Xnophon, dj, la source sera autre. Sparte devient la cit par excellence dans la Rpublique des Lacdmoniens. Dans l'Anabase, mme si l'arme est reprsente comme une petite polis, l'importance du rle du mercenaire est rvlatrice des profondes mod ifications dans les relations du citoyen avec la cit. Le monde barbare fournira le gouvernem ent idal dans la Cyropdie : la royaut, le systme le plus loign de la cit. Dans l'Agsilas s'agit de l'loge d'un individu et non plus d'une communaut dans son ensemble. C'est le signe de la faillite de la cit traditionnelle qui n'est plus le seul modl e attracteur. Ce regard sur la polis et sur Athnes, rvle des quilibres fragiles et une dcadence objective ou subjective ? d'un type d'organisation politique. Platon, dont on ne considre 1. Voir Platon, Rpublique, V,473 a. 2. Platon, Rpublique, IX, 592 a b, trad. . Chambry. 3. La justice considre par Platon comme une loi de l'histoire, condition de l'ordr e et de l'harmonie dans la cit, suppose la force domine, une mtamorphose du citoyen. 6 pas ici le texte en tant que source historique 1, en est cependant un tmoin criti que. Il y a donc jeu subtil entre lexprience de la ralit et la mesure de son discours ou de labstraction, domaine du philosophe. C'est la raison de notre intrt pour la Rpublique, notre fin tant de rflchir sur le monde politique athnien, ses reprsentations ou ses interprtations. Nous esquisseron s quelques chemins, des frontires et des lointains. Nous tenterons de dire quelques lieux dune mmoire relle ou non. Leffet de contre-jour est souhait. 1. ce sujet lire Pierre Vidal-Naquet, La Socit platonicienne des dialogues et Plat on, lhistoire et les historiens, in La Dmocratie grecque vue dailleurs, Histoires Flamm arion, 1990. 7 I. Les paysages en arrire-plan du commentaire de la Rpublique : une approche plurielle de la polis Pour lire la Rpublique sous un angle historique, il faudra sloigner de lespace

athnien, se dcentrer 1. Voici, avant la Rpublique, quelques histoires que les Grecs se racontaient sur la cittat. On peut distinguer les contes exotiques ou barbares , - au moment des exploration s dHrodote ou bien encore, aprs laventure dAlexandre, lors de la dcouverte des Iraniens, des Romains, des Juifs et des Celtes -, les utopies dont les architect ures parfaites sont loeuvre des gomtres de lidalit politique et, enfin, ce que lon pourrait appeler, faute de vocabulaire plus prcis, les utopies relles . Dans cette dernire catgorie on trouve les fictions que construisaient les Grecs sur des socits bien relles ou bien encore les cits fantmes dont nous sommes responsables et que nous nous racontons. 1. Les contes barbares La discussion bien connue entre Otans, Mgabyze et Darius sur les formes possibles et idales de gouvernement est prsente par Hrodote comme une histoire vritable. Lintrt est double : le problme du discours politique en lui-mme et le fait quHrodote se sen te oblig deux reprises daffirmer lauthenticit de lvnement 2. On sait quHrodote sen 1. Voir, parmi dautres, les livres de A. Momigliano, Sagesses barbares, Les Limit es de lhellnisation, F. Maspero, Textes lappui, 1979 ; M. Detienne et J.-P. Vernant, La C uisine du sacrifice en pays grec, Gallimard, 1979 ; Franois Hartog, Le Miroir dHrodote, Essai sur la reprsentation de lautre, Gallimard, 1980 ; N. Loraux, LInvention dAthnes, E.H.E.S.S., Mouton diteur, 1981 ; G. Dumzil, La Courtisane et les seigneurs colors, Gallimard, 1983 ; G. Dagron, Constantinople imaginaire, P.U.F., 1984 ; J.-P. Vernant, LIndividu, la mort, lamou r, Soi-mme et lautre en Grce ancienne, Gallimard, 1989 ; P. Vidal-Naquet, La Dmocratie grecque vu e dailleurs, op. cit.... 2. Hrodote, III, 80, trad. Ph. E. Legrand : Lorsque le tumulte fut calm et qu'il s e fut coul cinq jours, ceux qui s'taient soulevs contre les mages dlibrrent sur l'ensemble de la situation ; et des discours furent tenus que certains des Grecs trouvent incroyables, mais qui furent tenus cependant. Plus loin encore (VI,43) : Lorsque, longeant les ctes de l'Asie, il [Mardonios] f ut parvenu en Ionie, - je vais dire une chose qui surprendra grandement ceux des Grecs qui se refusent croire que, dans le conseil des Sept Perses, Otans ait exprim l'avis que le rgime qu'il fa llait aux Perses tait la dmocratie, - il dposa tous les tyrans des Ioniens, et il tablit dans les vil les des constitutions dmocratiques. 8 prenait souvent au scepticisme des Grecs, comme cest le cas propos de la taille d u millet et du ssame au pays des Babyloniens 1. Le moment qui nous occupe est tout autre. Lhistorien est persuad, en apparence tou t au moins, que les Perses sont capables de penser comme des Grecs, ce qui expliqu e que les trois personnages voqus plus haut sexpriment et construisent leurs raisonnements la manire des philosophes ou des sophistes grecs contemporains. Se trouvent dj dans le

discours de Darius les principaux arguments des adversaires du rgime dmocratique q ui favorise, selon eux, comme le dira plus tard le Pseudo-Xnophon dans la Rpublique d es Athniens, les mchants au dtriment des bons . Pourtant, aux yeux dun Grec, mme sils bnficient dun jugement nuanc de leur part, les Perses sont des Barbares, cest--dire quils ne parlent pas le grec 2. C'est ce que dira Strabon : Or, une fois l'habitude prise de qualifier ainsi de barbares tous les gens prononciation lourde et empte, les idiomes trangers, j'entends ceux des peuples non grecs, ayant paru autant de prononciations vicieuses, on appliqua ceux qui l es parlaient cette mme qualification de barbares, d'abord comme un sobriquet injurie ux quivalent aux pithtes de pachystomes et de trachystomes, puis abusivement comme un vritable nom ethnique pouvant dans sa gnralit tre oppos au nom d'Hellnes. 3 Surtout ils ne connaissent pas la subtilit du discours sur la meilleure organisat ion de la 1. Hrodote, I,193, trad. Ph. E. Legrand : En ce pays, les feuilles du froment et de l'orge atteignent aisment quatre doigts de largeur ; le millet, le ssame deviennent des arbustes don t je ne dirai pas la taille bien que je sache quoi m'en tenir, car je n'ignore pas que, chez ceux qui ne sont pas alls Babylone, dj ce que j'ai dit sur le chapitre des crales a rencontr beaucoup d'incrduli t. 2. Pour un Grec un langage ordonn est chose ncessaire pour la comprhension du cosmo s. Le mot logos signifie dailleurs la fois discours organis et ordre du monde. Le langag e du Barbare (mot qui est sans doute le rsultat dune onomatope) voque, par exemple, le bourdonnem ent confus des Perses, lors de la bataille de Salamine raconte par Eschyle, oppos au pan des G recs chant dune seule voix. Ailleurs, l'ambassadeur perse, Pseudatarbas (nom perse imaginair e, avec un jeu de mot sur le sens de fausse mesure ) mis en scne par Aristophane (Acharniens, v. 100 et 104) prononce des mots incomprhensibles. 3. Strabon, Gographie, XIV. 9 cit, ils ne vivent pas dans une polis 1. Cest la diffrence essentielle, et elle est dordre politique : les Grecs sont des amoureux de la libert, les Perses sont habitus la s oumission 2. Le songe dAtossa, la mre de Xerxs, dans les Perses, opposant lEurope et lAsie de manire allgorique 3, est rvlateur de cette antinomie : lune est docile aux rnes, lautre, la Grecque, brise de ses mains les courroies du char auquel on a voulu le s attacher toutes deux. Pour Eschyle et Hrodote les guerres Mdiques sont le symbole de cet af frontement entre deux conceptions du monde. la bataille des Thermopyles la foule barbare avance sous les coups de fouet 4. Le rcit de la bataille par Hrodote montre bien, dans lesprit dun Grec, la diffrence avec les Barbares : Les Lacdmoniens combattirent d'une faon digne de mmoire ; ils firent voir par diffrents traits qu'au milieu d'hommes ignorant l'art de la guerre ils le pos sdaient fond [...]. 5

Ailleurs encore Hrodote remarque que les Perses, sils ne sont pas infrieurs aux Gre cs par laudace et la force, ne possdent pas darmes vritables : seules le sont rellement les 1. Un grand tat est une chose difficilement envisageable pour un Grec. Pour Plato n, aspirant lunit idale, un petit tat nest pas susceptible de se diviser. 2. Pour Aristote, Politique, I,2 commentant la parole dEuripide (Iphignie Aulis, v . 1400, trad. M. Delcourt-Curvers) : Cest au Barbare obir au Grec, ma mre, et non linverse. / Car eux sont des esclaves et nous, nous sommes des hommes libres , il y a identit de nature ent re Barbare et esclave. Or on sait que pour le philosophe, ltat nest pas une construction artifici elle mais au contraire un fait de nature et de ncessit comme ctait le cas pour les premires commun auts (lhomme tant un tre politique dans le sens o il appartient naturellement une polis). Les Grecs qui vivent dans la cit-tat ne peuvent donc que sopposer aux Barbares dont la nature ne les a pas conduits jusqu cette expression parfaite de la communaut politique qui permet lexerc ice de la libert en relation troite avec le logos. 3. Eschyle, Perses, v. 185-187, trad. J. Grosjean : Soeurs de race, lune avait po ur patrie lHellade / et lautre la terre barbare. 4. Hrodote, VII,223, trad. Ph. E. Legrand : [...] les Barbares tombaient en foule ; car, placs derrire les bataillons, les chefs, le fouet la main, faisaient pleuvoir des coups sur tous, les poussant toujours en avant. 5. Hrodote, VII,211, trad. Ph. E. Legrand. 10 armes de lhoplite comme la lance et le bouclier 1. Pour Franois Hartog 2 tre anoplo s (sans armes), cest une faon de dire que les Perses sont des Barbares ; ne pas tre u n hoplite, signifie ne pas tre un citoyen 3. La victoire de Salamine nest pas seulement une v ictoire militaire, elle est surtout lillustration, travers la cohsion et la tactique des G recs, du triomphe du logos visible dans lorganisation gomtrique de la cit clisthnienne, - avec son espace isonomique qui fait que le pouvoir est plac au milieu, es to meson, en correspondance parfaite et clairante avec la nouvelle conception de lunivers physique 4. En effet la naissance de la cit-tat, lapparition de la monnaie, les bouleversements hoplitiq ues et une nouvelle comprhension des rapports sociaux, et, surtout, le matin fulguran t de la pense prsocratique, sont une seule et mme rvolution, essentielle. On peut donc comprendre lincrdulit des auditeurs la ralit du dbat politique imagin par Hrodote, puisque fondamentalement grec et transfr dans un monde qui lui est totalement tranger. Celui-ci est devenu miroir multiples faces dans lequel pe ut se lire une image grecque curieusement modifie, que la distanciation rend comprhensible d' une manire autre. Ce besoin que les Grecs ont eu danalyser leur propre univers en mult ipliant les angles dobservation, proposant des renversements, des rythmes ou des couples

binaires, est remarquable. Leur discours sur eux-mmes prend de la profondeur, il devient po rteur de sens. Dire de lextrieur le monde multipolaire des Grecs, qui parat alors tout fait uni fa ce laltrit, est une ide sduisante 5 mais les consquences de cette exploration sont surpr 1. Hrodote, IX,62. 2. F. Hartog, Le Miroir dHrodote, Essai sur la reprsentation de lautre, op. cit., p. 64. 3. propos de lopposition entre larcher et lhoplite voir aussi P. Vidal-Naquet, Le P hiloctte de Sophocle et lphbie , in Mythe et tragdie en Grce ancienne, Franois Maspero, Texte lappui, 1972, p. 171 et sq. 4. Voir Y. et O. Battistini, Les Prsocratiques, Fernand Nathan, Les Intgrales de p hilosophie, 1990, p. 9. 5. On pourrait sinspirer du titre de louvrage de P. Vidal-Naquet, La Dmocratie grec que vue dailleurs, qui est en parfait accord avec le travail de lhistorien sur le monde gr ec tel quil la dfini, par exemple, dans lintroduction au Chasseur noir, Franois Maspero, Textes lappui, 1 981. 11 nantes. Dj Eschyle, voqu plus haut, a eu linitiative de dire la victoire de Salamine en se plaant du ct perse. Certes, comme pour les trois personnages quHrodote met en scne, le discours sonne trangement grec. Eschyle fait dire Darius que la victoire de Salamine nest pas due la supriorit grecque mais un non respect de la loi divine, un esprit de dmesure, - dhybris. La situation est en fait particulirement ambigu. Ce qu i est remarquable cest que, dans le cas dEschyle qui, la diffrence dHrodote, nest pas all sur place, le regard de lautre, lhabitant de la rive trange, est imagin par celui qu i est en principe objet dobservation. Le miroir de laltrit met donc en vidence l'image exotique. Ainsi la lecture d'Hrodote montre des diffrences tonnantes, des erreurs de la part des Barbares, des comportements excessifs : c'est le cas de la description des s acrifices 1 et du panthon des Scythes (mme si la plupart de leurs dieux portent des noms grecs 2, leurs relations, - pour un Grec - sont anormales : la Terre est l'pouse de Zeus). Mardo nios fait propos de ces Grecs qui ont des coutumes si peu raisonnables un contresens sur l e combat hoplitique dont la ralit et la signification sont tout autres 3. Crsus lorsq u'il va 1. Hrodote, IV,59 et 60. Voir ce sujet lanalyse de F. Hartog, Le Boeuf autocuiseur . Les boissons dArs in La Cuisine du sacrifice en pays grec par M. Dtienne et J.-P. Verna nt, Gallimard, 1979. Quel plus bel exemple daltrit que ce boeuf sacrifi qui fournit luimme de quoi se faire cuire : Sils nont pas de chaudron, c'est dans la panse de la victime qu'i ls mettent toutes les chairs en y mlant de l'eau, et ils brlent les os par dessous. Ces os brlent trs bien ; la panse contient aisment les chairs dsosses ; ainsi un boeuf se fait cuire lui-mme, et les a

utres victimes aussi, chacune elle-mme. [IV,61, trad. Ph. E. Legrand]. On peut remarquer, par ai lleurs, une diffrence intressante dinterprtation du panthon scythe entre G. Dumzil et F. Hartog. 2. Hrodote, IV,59. L'historien a trouv des quivalences entre les dieux barbares et grecs. Sa description de la religion gyptienne, au livre II, organise des correspondances e ntre les diffrents dieux, des assimilations : R devient Hlios, Osiris se transforme en Dionysos, Neit h en Athna, Bastit en Artmis, Amon en Zeus, Hathor en Aphrodite, Isis en Dmter... Certaines de ces phrases sont rvlatrices : Au dire des gyptiens ce sont Dmter et Dionysos qui rgnent dans les nfers. (II,123) ; Il y a aussi Sas, dans le sanctuaire d'Athna... (II,170) ; [...] Memph s, le colosse qui gt sur le dos en avant du temple d'Hphaistos... (II,176), trad. Ph. E. Legrand . 3. Hrodote, VII,9, trad. Ph. E. Legrand : Pourtant les Grecs, ce que j'entends di re, ont coutume d'engager des guerres dans les conditions les plus folles, par manque de jugement et sottise : lorsqu'ils se sont dclars la guerre les uns aux autres, ils cherchent la place la plus belle, la plus unie ; et, quand ils l'ont trouve, c'est l qu'ils descendent pour combattre, si bien qu e les vainqueurs ne se retirent qu'avec de grandes pertes ; quant aux vaincus, je n'en parle mme pas ; i ls sont anantis. 12 consulter, la manire d'un Grec, l'oracle de Delphes, ne fait pas une hcatombe, mai s sacrifie 30 fois 100 victimes. Mais ce qui est tout fait remarquable cest que les Perses que nous avons dfinis, p ar lintermdiaire dHrodote, comme tant des anti-hoplites, cest--dire des Barbares, apparai sent face aux Scythes et en pays scythe, comme des guerriers grecs , avec tout ce que cela sous-entend. Hrodote 1 nimagine pas un modle autre quantinomique, opposant les civiliss aux Barbares, les hoplites aux non-hoplites, ce qui expliquerait la mtamo rphose des Perses. Ces derniers combattent en effet des adversaires nomades qui nont pas de ville dfendre, donc pas de territoire 2. La forme de combat qui est celle des Scythes (oprations rapides cheval de nuit comme de jour 3) est en rupture totale avec la vision grecque de laffrontement des phalanges composes de soldats-citoyens, paule contre paule, bouclier contre bouclier, vritable image de la cit clisthnienne 4. Les Perses sont pars alors des vertus grecques, par le biais de cette logique manichenne tabli e par lhistorien. Selon Hrodote les cavaliers scythes tournaient bride parce quils craign aient linfanterie perse. Le renversement est spectaculaire. Mais tout cela ne fait pas oublier Hrodote que les Perses sont les vritables ennem is, ce qui explique peut-tre quils ne pourront pas lemporter sur les Scythes, nomades insaisissables... Cette opposition entre deux civilisations annonce le conflit imagin par Platon en tre 1. Voir F. Hartog, Le Miroir dHrodote, Essai sur la reprsentation de lautre, op. cit

., p. 65. 2. Hrodote, IV,127, trad. Ph. E. Legrand : En rponse, le roi des Scythes Idanthyrs e fit cette dclaration [ Darius] : [...] Pourquoi je ne te livre pas bataille sur le champ, je vais t'en donner l'explication : nous n'avons ni villes ni plantations que nous craignions de voi r prendre ou dvaster, ce qui nous presserait d'en venir aux mains avec vous . 3. Hrodote, IV,128, trad. Ph. E. Legrand : Pendant les nuits aussi, les Scythes e xcutaient de semblables attaques. 4. Pour Lachs dans le dialogue de Platon du mme nom (190 e - 191 c), sopposent dune manire singulire, malgr les arguments de Socrate (comme celui du repli tactique des Spartiates Plates) le combat de lhoplite et celui du Scythe qui peut se battre en reculant ou en poursuivant. 13 Athnes et l'Atlantide 1. 2. Les utopies parfaites Dautres histoires sont riches par les rves daltrit quelles suggrent. Chez Pindare 2 voici l'vocation en silhouette de l'le des Bienheureux : [...] 27 Le ciel de bronze jamais hors datteinte pour lui, mais de toutes les splendeurs que nous, race mortelle, pouvons toucher il a pouss jusqu lultime course ; mais ni en nef ni pied on ne peut dcouvrir 30 menant lassemble des Hyperborens la route merveilleuse. 3 Plutarque parle des les Fortunes, au large de l'Afrique, de l'le d'Ogygie 4, une le bien 1. Ce conflit est d'ailleurs, pour F. Chtelet, La Naissance de l'histoire, 10/18, 1962, tome 1, p. 338, une idalisation des Guerres mdiques. 2. Pindare, Dixime Pythique, antistrophe 2, v. 27-30, trad. J.-P. Savignac, Pinda re, OEuvres compltes, ditions de la Diffrence, 1990. Voir aussi Pindare, Olympiques, III, v. 16 -18. 3. Thul est aussi voque dans l'Hymne homrique Dionysos, I, v. 28-29, trad. J. Humber t : ...aie l'oeil au vent propice : tiens bien tous les agrs, et hisse donc avec moi l a voile du navire : de celui-l, [le passager inconnu] nos gens sauront bien s'occuper. Il arrive, j'espre , en gypte, ou Chypre, ou chez les Hyperborens, ou plus loin encore... Pour R. Graves (Mythes Gr ecs, Fayard, 1967) le pays des Hyperborens c'est le pays au-del du pays des Hommes du Vent du N ord. Strabon (Gographie, I, 4, 2-3) raconte le voyage de Pythas le Massaliote qui prtend avoir dc ouvert l'Ile de Thul six jours de navigation du nord de la Bretagne, prs de la mer gele. Elle es t traverse par un des cercles imagins par ratosthne (66 parallle Nord). Polybe, qui a entam au livre XXXIV des polmiques contre divers auteurs anciens, ne croit pas au voyage de Pythas et e n particulier sa description de l'le de Thul. Ce livre XXXIV - Geographica -, rassemblant des quest ions gographiques, a t perdu ; il ne nous reste que des fragments et des citations tirs d 'crivains grecs et de Pline l'Ancien. Voici ce que dit Polybe, selon Strabon (II,4,1-7) : Ce der nier [Pythas], nous

dit-il, a tromp bien des lecteurs en racontant qu'il avait parcouru toutes les rgi ons accessibles de la [Grande-] Bretagne, le dont le pourtour dpasserait, selon lui, quarante mille stad es, puis en donnant de Thul et de ses parages une description telle qu' l'en croire il n'y aurait plus l-bas de vritable terre, ni de mer, ni d'air, mais une sorte de combinaison de ces trois lments, que lque chose qui ressemblerait du poumon marin, une matire dans laquelle la mer, la terre, tout ce qui existe enfin, se trouveraient en suspens et qui lierait tous les lments, rendant aussi bien la m arche pied que la navigation impossibles. 4. Le nom d'Ogygie est loin d'tre une indication prcise. C'est une le lointaine qu' il ne s'agit pas de situer avec prcision. Pourtant le temps calcul pour y parvenir nous donne l'ill usion de sa ralit. Les les de Plutarque posent le mme problme que l'Atlantide de Platon ou l'le de Sain t Brandan. Dans ce grand continent, quelques 200 lieues d'Ogygie, Kepler, suivant Ortelius et son Theatrum orbis, voyait l'Amrique et plus prcisment le Labrador. Pour lui l'Ogygie serait l'I slande. Pour 14 loin en mer, cinq journes de la Grande Bretagne pour un dromon qui cingle vers l' ouest. L'le est de nature exceptionnelle ; elle subvient tous les besoins matriels des prt res de Cronos qui y rsident : [...] Il est en effet permis de s'en retourner chez soi quand on a servi le dieu en communaut le laps de treize ans, mais la plupart prfrent avec raison se fixer dans l'le, les uns par habitude, les autres parce que sans peine, sans ennuis, ils tro uvent tout en abondance pour organiser des sacrifices et des choeurs et ainsi ils ont tout leur temps pour s'occuper de certaines questions et de philosophie. De fait la nature de l'le est merveilleuse ainsi que son climat... 1 Diodore de Sicile, dans sa Bibliothque historique, II, 55-60, parle d'un certain Iamboulos, ce Grec qui se faisait passer pour un Oriental, qui aurait connu, en naviguant vers le sud-est, au dpart de l'Arabie heureuse, les Hliopolites 2, habitants des le s du Soleil, sous l'quateur, aux environs de Trapobane. Ce sont les les du bonheur intgr al : la faune et la flore y sont tranges ; les habitants sont beaux et ont un corps flexi ble ; leur stature est fort grande ; leur langue qui est bifide leur permet de tenir une do uble conversation et d'imiter le chant des oiseaux ; le climat est tempr car les jours sont gaux aux nuits 3, aussi les productions apparaissent-elles toujours en abondance et simul tanment, mais ils ne prennent que la nourriture ncessaire ; ils prparent les aliments rtis o u bouillis et ne cherchent pas les sauces raffines ni les pices de nos cuisiniers ; les sourc es chaudes et froides ont des proprits thrapeutiques... On dcouvre l tous les thmes utopi ques : communaut des biens, des femmes et des enfants, longvit, euthanasie, suicide ritu

el selon une loi trs rigoureuse . Dans cette terre d'abondance, la vie demeure frugal e Bailly (Lettres sur l'Atlantide) il s'agirait du Spitzberg. Nous sommes bien cart els ici entre le rel et l'imaginaire. cet gard lexemple de Pythagore est caractristique : n'aurait-il pas e u, pour matre, un sage venu d'un pays o le jour ininterrompu rgnait pendant la moiti de l'anne ? 1. Plutarque, Visage du rond de la lune, 941 e, trad. P. Raingeard. 2. Il ne faut pas confondre les Hliopolites du roman de Iamboulos (Les Voyages de Iamboulos) avec les Hliopolitains d'Aristonicos, qui aurait fond un tat avec les esclaves du r oyaume de Pergame. 3. C'est en ce sens qu'il faut entendre le mot quateur , voqu plus haut, qui n'indiq ue en aucune manire une prcision topographique. Le pays exotique des Hliopolites se situe aux extrmits du monde. 15 et mesure. L'esclavage n'existe pas... Selon la mme idalisation, Cdrnos, un compilateur, parle de l'le des Macrobes 1, hommes la vie longue... Ces quelques lments, pris dans des les imaginaires, permettent d'entrevoir, grce la posie et au rve, des paysages tranges. Mais c'est justement cette tranget, cette irral it qui doivent nous mettre en garde. Elles annoncent le domaine particulier de la c it utopique proprement dite. L'utopie est isole de l'histoire et du temps, de leurs horreurs et de leurs viole nces. Le rve de l'utopiste est de les supprimer, car il a peur de leur consquence inluctable : la dcadence. C'est la raison pour laquelle la cit utopique est installe dans une le ou au fond des dserts, hors des atteintes du temps 2. L'le est en effet en marge du monde 3. On ne s'tonnera pas de rencontrer alors des les flottantes ou mme englouties. Mais les rves des utopistes, architectes d'un monde idal, sont des constructions d e mathmaticiens. Hippodamos, fils d'Euryphon, tait milsien, c'est lui qui inventa de diviser les villes en quartiers et dcoupa le Pire en rues... 4. Il tait architecte mais aus si uto1. Les Macrobes, d'aprs Hrodote, III,17,97, sont un peuple d'thiopie longue vie. Il est signaler que pour les Anciens l'thiopie est une le utopique. 2. Ulysse, prisonnier dans l'le de la nymphe Calypso - celle qui cache -, n'est n i dans le monde des mortels ni dans celui des Immortels ; il est en marge. 3. Voir par exemple l'le des Cyclopes ou des Yeux Ronds dans l'Odysse (IX, v. 106 sq.) o Homre, bien avant les Cyniques, ralise, avec les anarchistes que sont les Cyclopes , l'idal du sauvage non corrompu par la civilisation, l'idal d'a-nomie : Chez eux, pas d'asse mble qui juge ou dlibre ; mais, au haut des grands monts, au creux de sa caverne, chacun, sans s'oc cuper d'autrui, dicte sa loi ses enfants et femmes. (trad. V. Brard). Les Cyclopes n'ont pas d'in dustrie ni de

commerce ; pourtant quelle belle cit aurait porte leur le ! Celle-ci porte une terr e excellente, prs des flots cumants ; il est, sur le rivage, des prairies arroses, molles. La vigne et les moissons viendraient merveille sur ce riche terroir. L'Ile Petite, prs du pays des Cyclope s, est recouverte par une fort et les chvres sauvages s'y multiplient sans fin. Les Cyclopes mnent, dans leur le, une vie idyllique de pasteurs : ils n'ont pas cd la tentation de la civilisation. Ils ont tant de confiance dans les Immortels qu'ils ne font de leurs mains ni plants ni labourages. (trad. V. Br ard). 4. Aristote, Politique, II,8, trad. J. Tricot. Aristote le montre plus proccup de philosophie politique que d'urbanisme. On lui attribue en effet un ouvrage de thorie politique qui se r attache au mouvement de rationalisation dvelopp par Thals de Milet, Anaximandre et Anaximne. Cependant les innovations d'Hippodamos eurent surtout des consquences dans le tra c des nouvelles cits. 16 piste puisque la cit utopique est soustraite l'espace rel. Elle est le produit de l'intelligence et ne se plie pas aux lois du paysage, mais celles de la logique, la diffrence de la cit relle qui subit la ncessit de la pousse vitale. C'est que les utopistes ont pour modle le cosmos , dans son sens tymologique, c'est--dire l'arrangement, la mise en monde, et non la nature 1. C'est la raison pour laquelle les crivains grecs, q u'ils soient historiens, philosophes ou potes, donnent leurs cits et socits idales des structures et des cadres rigoureux. Nous sommes dans le monde de la rpublique des fourmis et des cits blmes de l'intelligence pure. On peut penser alors la critique d'Aristophane, dans les Oi seaux, propos de l'architecte Mton qui ressemble trangement Hippodamos de Milet : Je prendrai mes dimensions avec une rgle droite que j'applique de manire que le cercle devienne carr. Au centre il y aura une place publique, o aboutiront des rues droites convergeant vers le centre mme, et comme d'un astre lui mme rond, partiront en tous sens des rayons droits. 2 Aristophane, qui invente la contre-utopie, a bien raison ; l'utopie, impassible et glaciale est le domaine de l'angle droit, des quations, du collectivisme 3 ou de la cit con centrationnaire. La cit utopique a dclar la guerre au temps et la fantaisie 4. Platon a mis le pote hors la loi. Dans ces conditions il n'est pas tonnant que les utopistes ne s' intressent pas aux paysages naturels 5. Et lorsqu'ils sont suggrs, ils le sont d'une manire stro type 1. Pour G. Lapouge, Utopie et civilisations, p. 14, Champs Flammarion, Paris, 19 78, la cit utopique se plie aux commandements de l'intelligence au lieu de se couler dans l es mandres et les vallonnements du paysage. Elle rectifie les collines, elle corrige les reliefs. Elle ddaigne le milieu originel pour lui substituer le champ transparent de la logique. 2. Aristophane, Oiseaux, v. 1004-1009, trad. H. van Daele. 3. Voir Iliade, XIII, v. 5-6, o Homre voque la terre des nobles Hippmolgues qui ne v ivent que de laitage et celle des Abies, les plus justes des hommes. (trad. P. Mazon). Les Abies mettent

tout en commun : femmes, enfants, biens. La terre leur fournit d'elle-mme la nour riture. C'est dj le communisme que rvera Platon. 4. Le hasard est absent de l'utopie parce qu'il est hors des normes et de l'ordr e. 5. Selon R. Ruyer (L'Utopie et les utopies, Paris, 1950) il y a chez les utopist es une vritable hostilit la nature : l'utopie est antinaturelle par son got de la symtrie, par l'extension de l'artificiel, 17 (climats temprs, rcoltes merveilleuses... : La campagne fertile leur offrait d'elle -mme une abondante nourriture, dont ils jouissaient leur gr... 1). La nature pour les utopistes est dcrite comme parfaite, elle ne subit pas les atteintes du temps, elle ignore le hasard, la prolifration, les excs, la violence. L'utopie triomphe de la nature, qui est sans raison ; la physis est le monde du nonpolitique. La cit de la Rpublique, mme s'il ne faut pas la considrer comme idale ou utopiste 2, tentera aussi de triompher de la dcadence et de lhistoire... 3. Les utopies relles Les Grecs ont t fascins par les utopies relles , ces modles de socits rigides dont ils pensent qu'elles existent dans la ralit et dans leur temps. Ils les oppos ent aux contradictions de leur propre monde. Hrodote, dans son Histoire, voque l'gypte dont les habitants qui vivent sous un climat singulier, au bord d'un fleuve offrant un caractre diffrent de celui des autres fleuves, ont adopt aussi presque en toutes choses des moeurs et des coutumes l'inverse des autres hommes. Chez eux, ce sont les femmes qui vont au march et font le commerce de dtail ; les hommes restent au logis, et t issent. 3 Il s'agit pour Hrodote d'un exemple d'organisation sociale semblable aux fictions les plus audacieuses, puisque, dans ce monde bizarre, tout va littralement l'envers. Plutarque dans la Vie de Lycurgue donne voir les lments du mythe de Sparte, la cit modle, malgr la prsence de critiques, jusqu lpoque romaine pour un grand nombre de penseurs grecs. On pense Xnophon 4 qui laconise, ou Platon. L'idalisation de Sparte et de son image vont avoir des prolongements tonnants, puisque cette cit gr ecque, de la technique et mme des langues artificielles. Pour l'auteur il y a une atmosp hre irrespirable dans les utopies. 1. Hsiode, Les Travaux et les Jours, v.117-118, trad. Patin. 2. Voir Abel Jeannire, Platon psychologue et sociologue , Lire Platon, Aubier, 199 0, p. 241. 3. Hrodote, II, 35, trad. Ph. E. Legrand. 4. Xnophon est l'auteur d'une Constitution des Lacdmoniens. 18 lanti-Athnes par excellence, sera revendique par les Vnitiens du XVIe sicle, par Montesquieu et Rousseau, par des rvolutionnaires comme Robespierre et Saint-Just ou Babeuf, ou enfin par lAllemagne du mythe dorien 1. Notre regard est aussi inventeur de mtamorphoses, comme cest le cas dans les Remarques sur OEdipe et Antigone dHlderlin 2, ou encore dans La Naissance de la tragdie de Nietzsche. Le livre de George Steiner 3, Les Antigones, raconte les di ffrentes adaptations du personnage dAntigone, les multiples interprtations de lenjeu politiq ue

illustr par le conflit Antigone/Cron. Le texte de Pascal Quignard 4, Les Tablettes de buis dApronenia Avitia, nous four nit une mtaphore. Il sagit, en apparence, dune traduction de notes fugitives dues une p atricienne romaine, au moment o Rome croule sous les coups des Barbares et des Chrtiens. Or son journal nous apprend son got pour les choses rares, son plaisir regarder s ur le Tibre les barques plates charges damphores, de bl, de fruits. Elle se plat prendre u n bain sur la terrasse, le soir, elle aime laurore qui ronge lombre, leau frache sur l es yeux et sur la gorge, la pluie fine sur les tuiles de bronze du temple de Jupiter Cap itolin, elle s'intresse des jeunes adolescents prts se tuer pour la beaut dun livre grec qu'ils o nt lu... Apronenia Avitia raconte sa Rome imaginaire sans voir la fin de lEmpire et la mort de la Ville. Il est presque dommage dajouter que cette trange aristocrate romaine, ra contant une ville qui est bien relle, la sienne, nest quune invention de Pascal Quignard. u n certain moment les mots souvrent sur un vertige, sur un silence... Dans le mme ordre d'ides, ce que dit Fernand Braudel nous intresse, car nous 1. Voir P. Vidal-Naquet, La Dmocratie grecque vue dailleurs, op. cit., les chapitr es L'Atlantide et les nations et La Place de la Grce dans limaginaire des hommes de la Rvolution. 2. Pour Hlderlin les Grecs sont les fils du feu . Cette nature orageuse est reprsen te trangement par le dieu qui symbolise habituellement, lorsquon loppose Dionysos, la clart de la raison. Apollon devient chez le pote allemand celui qui provoque au tumulte de lveil : Je p uis bien dire quApollon ma frapp. [L. von Pigenot, Hlderlin, Munich, 1923, cit par Jean Beaufr et in prface Remarques sur OEdipe, Remarques sur Antigone, 10/18, 1965.] 3. G. Steiner, Les Antigones, Gallimard, 1986. 4. P. Quignard, Les Tablettes de buis dApronenia Avitia, N.R.F., Gallimard, 1984. 19 sommes les habitants dun autre rivage temporel, responsable dune reprsentation du monde grec : Ce qui fascine en Crte, c'est l'ide que nous nous faisons, tort ou raison, d'une civilisation autre , o tout viserait la beaut et la joie de vivre, o la guerre mme n'aurait pas de place (en tout cas, pas de fortifications autour des v illes crtoises). Sur les fresques de Cnossos, le prtre-roi marche parmi les lys, des fem mes aux robes claires, jaunes, bleues et blanches, aux seins nus, dansent devant un large public assis sous des oliviers bleus. Des acrobates aux corps fins jouent entre les cornes d'un taureau... 1 Enfin Raymond Picard 2 voque le Parthnon dnud de sa chair par les attaques du temps et qui n'est plus qu'un squelette, mais un squelette qui correspond notre ide d'Athnes. Or le temple doit retrouver sa polychromie initiale, si on veut approch er le Parthnon tel qu'il devait tre. Un Parthnon qui ne serait plus, selon l'expression d e Boutmy 3 un syllogisme de marbre . Ce marbre blanc, noble, recouvert de couleurs

violentes, choque notre conception esthtique parce qu'en contradiction avec notre reprsentati on d'Athnes, ou avec nos gots travaills par le classicisme. L'image politique de la cit grecque aurait-elle quelque chose de ce Parthnon sans couleurs ? la manire des Grecs du Ier et IIe sicles, poque dont le climat intellectuel et hist orique est ambigu, passionns et hants qu'ils sont par lhistoire et la reprsentation athnienn es, nous sommes trs souvent trop sensibles au charme et au mirage dAthnes qui focalise notre attention, ne voyant la Grce qu travers elle, Hellade de lHellade. Pour John Jones 4 il ne sagit pas seulement dune simple distorsion ou dillusions provoques par des images que la tradition culturelle a inventes, mais dune presque inac1. F. Braudel, La Mditerrane. L'espace et l'histoire, Paris, 1985. 2. R. Picard, De Racine au Parthnon, Essais sur la littrature et l'art l'ge classiq ue, in le chapitre Le Parthnon et l'esthtique baroque, Gallimard, 1977, p. 258. 3. Boutmy, Le Parthnon et le gnie grec, Armand Colin, Paris, 1897, p. 298. 4. J. Jones, Sur Aristote et la tragdie grecque, Londres, Chatto et Windus, New Y ork, Oxford UP, 1962, cit par M. I. Finley, dans son introduction Dsesprment autre, in On a perd u la guerre de Troie, op. cit.. 20 cessibilit des oeuvres anciennes qui sont dsesprment autres et dfinitivement trang Pourtant au dbut de l'Enqute lhistorien apparat comme le gardien de la mmoire. la manire du pote, matre de vrit, il fonde ce qui demeure : Hrodote de Thourioi expose ici ses recherches, pour empcher que ce qu'ont fait les hommes, avec le temps, ne s'efface de la mmoire et que de grands et merv eilleux exploits, accomplis tant par les Barbares que par les Grecs, ne cessent d'tre renomms ; en particulier, ce qui fut la cause que Grecs et Barbares entrrent en guerre les uns contre les autres. 1 Plutarque, lui, stait rendu compte quil tait difficile dapprocher la vrit du pass : Voil pourquoi il est, mon avis, bien difficile et mal ais davoir entire connaissance de la vrit des choses anciennes par les monuments des historiens, attendu que les successeurs ont la longueur du temps qui leur brouille et offusque la ne tte intelligence des affaires ; et lhistoire qui est crite du vivant des hommes dont e lle parle et du temps des choses dont elle fait mention, quelquefois par haine et pa r envie, et quelquefois par faveur ou flatterie, dguise et corrompt la vrit. 2 Traduire des oeuvres anciennes est une opration ncessaire de trahison 3. La traduc tion du vocabulaire institutionnel de Plutarque par Jacques Amyot au XVIe sicle - cest un exemple - dessine, par lemploi dun vocabulaire souvent inadquat, des gomtries et des perspectives multiformes. Suggrant des architectures et des lieux de gouvernement arrachs leurs temps respectifs, elle rvle limaginaire politique de la Renaissance. Athnes, par lalchimie des mots, prend une signification plurielle : un modle imiter , une source dloge pour le monde contemporain, une image de cit phantasmatique. Faut-il, enfin, percevoir ces multiples apparences comme autant de lieux de mmoir e ?

1. Hrodote, I, trad. Ph. E. Legrand. 2. Plutarque, Pricls, 13,16, trad. J. Amyot, Les Vies des hommes illustres, XXX. 3. Voir G. Mounin, Les Problmes thoriques de la traduction, Tel, Gallimard, 1963. 21 On songe au travail de Frances A.Yates 1 sur la mmoire et son tude sur le Thtre de la mmoire de Giulio Camillo Delminio. Comme le spectateur solitaire du Thtre de la mmoire qui prend place l o devrait se trouver la scne pour regarder les gradins remp lis dimages, nous pouvons, peut-tre, considrer les lectures politiques des Grecs comme des lments dune mmoire imaginaire de lAntiquit. * Ainsi les contes sur les Grecs, invents et mis en ordre par un historien peut-tre menteur 2, mettent en scne des Barbares nigmatiques, parce que contradictoires et aux visa ges doubles. Ces histoires sont autant dinterprtations de la cit grecque qui multiplien t ses apparences et ses ralits, jusqu lui donner une figure qui relve de la gomtrie fractale 3. Le dtour en pays barbare, vers les terres aux confins du monde ou les lieux solit aires 1. F. A. Yates, L'Art de la mmoire, Bibliothque des histoires, Gallimard, 1975. L' auteur tudie l'art de la mmoire invent par les Grecs qui se dveloppe par l'intermdiaire de Rome j usqu'au XVIIe sicle en passant par la forme particulire qu'il prit au XVIe sicle, avec ses connotations magiques et hermtiques, grce Giulio Camillo Delminio et Giordano Bruno. Son travai l est aussi une analyse historique et mthodologique de l'imagination dans la civilisation et l'art occidentaux. L'art de la mmoire est fond sur des images et des lieux de mmoire qui permettent l mmorisation, car ils impressionnent la mmoire. Cet art utilise les constructions c ontemporaines, des dessins pour l'laboration de ces lieux . La Renaissance a dfini des thories, des systmes de mmoire comme le De Umbris idearum de Bruno, le Thtre de la mmoire de Giulio Camillo, ou encore le Thtre de Robert Fludd. 2. Voir Lucien, Ami des mensonges ou Comment on crit lhistoire. 3. B. Mandelbrot, Les Objets fractals : forme, hasard et dimension, Nouvelle Bib liothque Scientifique, Flammarion, Paris, 1975. La thorie des objets fractals a t mise pour l a premire fois en 1975 par B. Mandelbrot. Il y a l, pour nous, une mtaphore intressante car le lan gage mathmatique qui les dfinit peut se prolonger par des aspects esthtiques, philosophi ques et historiques dans sa faon de percevoir les vnements. Il combine des visions multiples. La taille de ces objets va en principe de l'infiniment petit un maximum aussi grand que possible. Les dtails de ceux-ci font apparatre soit des caps, des baies, ou des monticules, soit des les, montrant que la perception de l'objet fractal est associe tantt l'irrgularit, tantt la fragmentation La gomtrie fractale s'oppose toute la gomtrie lmentaire d'Euclide. Elle permet de percevoir sou s d'autres angles la forme des nuages ou des ppites d'or, celle des ctes maritimes ou de haut

es montagnes, la rpartition des galaxies dans l'espace ou encore les tourbillons dans un fluide. C e qui est intressant, c'est qu'on arrive dterminer le trac de lacs ou de sommets dans des paysages deve us imaginaires comme c'est le cas dans la reprsentation des Grandes Alpes imaginaire s obtenue par Richard F. Voss partir d'un ordinateur sortie graphique. 22 compltement sauvages fait apparatre que plus on sloigne de la Mditerrane, centre de la gographie grecque et donc centre de la civilisation, plus laltrit est violente et significative : les descriptions ou les tmoignages quHrodote, par exemple, en rapporte sont souvent des modles ngatifs, mme si, natif dHalicarnasse et habitu aux contacts avec l es Perses, il a le sens de la tolrance. Nous assistons linvention de lhistoire compare. Le voyage de lhistorien fait apparatr e lexotisme du monde barbare mais enrichit aussi notre connaissance du monde grec par le double mouvement de lenqute comparative. Les cits utopiques ou idales, et, aussi, comme nous le verrons, la Rpublique de Platon ou le mythe des Atlantes font aussi comprendre dune manire autre la ralit pol itique avec laquelle on les confronte, parce que signifiant des aspirations, des dsirs secrets, des approches ou des interprtations diffrentes. Cest justement lintrt de ces approches multiples. Il sagit bien dinventions dAthnes. Tous les angles dapproche que nous avons voqus donnent voir, transfigurent et disent Athnes. Ce nest l finalement quune question dclairage. Voici, puisqu'il s'agit prcisment d'clairage, le sac dIlion, la dernire nuit de Troie avec ou non pleine lune. Il existe deux versions contradictoires de lvnement : la scholie du vers 344 de l'Alexandra de Lycophron, citant Leschs de Mitylne et sa Petite Iliade : c'tait le milieu de la nuit et la lune se leva brillante. 23 le vers 255 du livre II de l'nide de Virgile : ...tacitae per amica silentia lunae par les silences amicaux de la lune taciturne Si la lune se tat, serait-elle cache ? devenue invisible (silentia). Ainsi une ambigut est cre par le fait que toute cit est dans la dure et ne survit que par la magie de la mmoire, souvent trompeuse. II. Platon et les apparences d'Athnes 1. Une biographie. De la cit historique au modle de la cit future Aristocls, que lon connat sous le nom de Platon 1 naquit en 428/427. Cest le dbut de la guerre du Ploponnse et Pricls est mort depuis un an. Il appartenait une famill e aristocratique : par son pre, Ariston, il descendait de Codros, un roi lgendaire dA thnes ; son ascendance maternelle tait tout aussi illustre puisque son arrire-grand-pre tait Dropide, frre du lgislateur Solon. Toujours du ct de sa mre Priction, ses oncles Critias et Charmide, furent associs aux Trente. Il reut une ducation qui convenait sa haute naissance : le respect des dieux et des rites religieux, la gymnastique et la musique. Il est possible quil sintresst au dessin et quil suivt les cours de Cratyle 2, un discipl e dHraclite qui poussa lextrme les doctrines de son matre. Cest en 408 quil rencontra Socrate et la philosophie. On sait limportance de cette rencontre et les consquences sur sa vie et sur lvolution de sa pense 3. Lenseignement 1. Le surnom de Platon lui aurait t donn, selon Diogne Larce (Vies et opinions des ph ilosophes

illustres, III,7), cause de la largeur de ses paules. 2. Voir Aristote, Mtaphysique, A 6,987 a, trad. J. Tricot : Ds sa jeunesse, Platon , tant devenu dabord ami de Cratyle et familier avec les opinions dHraclite, selon lesquelles tou tes les choses sensibles sont dans un flux perptuel et ne peuvent tre objet de science, de meura par la suite fidle cette doctrine. 3. Si on connat l'interprtation ngative de Nietzsche sur les consquences de l'influe nce de Socrate sur Platon, il y eut, pour Alain (Ides, 10/18, 1964, p. 9), une prcieuse r encontre, mais disons mieux, un choc des contraires d'o a suivi le mouvement de pense le plus tonn ant qu'on ait vu. 24 de Socrate portait sur les choses morales et nullement sur la Nature ; il avait pourtant dans ce domaine recherch les dfinitions universelles 1. Daprs Diogne Larce 2 Platon abandonna la posie, brla ses tragdies et suivit celui qui allait devenir son matre spirituel. En 404-403 cest le moment de la tyrannie des Trente 3 et de leurs cruauts. En 399 c'est la restauration dmocratique. Socrate est condamn boire la cigu. Platon renonce prendre part aux activits politiques, en tout cas Athnes, o la dmocratie est dfinitivement installe. Il se rfugie Mgare, prs dAthnes. Commence alors une priode de voyages. Il se rend en gypte o il admire lanciennet des traditions. Cyrne il rencontre Aristippe, pour qui le bonheur est fond sur la recherche du plaisir, et suit les cours du mathmaticien Thodore qui a travaill sur les nombres irrationnels. Il fait la connaissance aussi du riche Annicris. En Italie il tisse des liens avec les pythagoriciens Archytas 4, Philolaos et Time. En Sicile il est reu par Denys lAncien et devient lami de Dion - le beau-frre du tyran - qui allait jouer un rle im portant dans sa vie. Bien plus tard Platon voquera dune manire ngative la vie en Sicle, la c our de Denys lAncien : Mais une fois sur place, cette vie qui l-bas encore tait dite heureuse, parce que remplie de ces tables servies la mode d'Italie et de Syracuse, ne me plut nullem ent sous aucun rapport : vivre en sempiffrant deux fois par jour et ne jamais se trou ver au lit seul la nuit, sans compter toutes les pratiques quentrane ce genre de vie, voil en effet des moeurs qui ne permettront jamais aucun homme, qui les aurait pratiques depuis lenfance, de devenir sage - il nest pas de nature exceptionnelle o 1. Voir Aristote, Mtaphysique, A 6,987 b. 2. Diogne Larce, Vies et opinions des philosophes illustres, III,5. 3. Voir Plutarque, Lysandre, 13, trad. J. Amyot, XXVI : raison de quoi il me sem ble que le pote Thopompe rvait, quand il accomparait les Lacdmoniens aux taverniers, disant : Qu' ils avaient donn tter aux Grecs du doux breuvage de la libert, et puis y avaient ml du vi naigre. 4. Archytas, qui tait philosophe, mathmaticien et ingnieur, faisait rgner Tarente un e tyrannie claire par la science et la sagesse. 25

lon trouve ce mlange - et encore moins de devenir un jour temprant. 1 Platon est enfin de retour Athnes 2 en 388/387. Il fonde lAcadmie. Elle nest pas seulement une cole de philosophie, mais aussi de sciences politiques o ont t forms de s lgislateurs et des conseillers qui se sont rpandus dans tout le monde grec. On tro uve chez Plutarque 3 le catalogue de ces hommes politiques forms l'Acadmie. Sa fondation pe ut tre interprte comme la volont de Platon, non pas d'abandonner la cit relle, en se rfugiant dans la thorie ou l'utopie, mais comme une autre faon d'occuper l'arne poli tique, d'imposer ses ides parmi les lites. Depuis longtemps, en effet, la philosophie est en relation avec la politique 4 : les Pythagoriciens ont eu une grande influence su r de nombreuses cits de Grande-Grce et d'Asie mineure ; il ne faut pas oublier non plus le rle d'Hraclite, de Parmnide ou de Protagoras. Platon est toujours prt laction, la lutte politique. Les deux autres tentatives auprs du nouveau matre de Syracuse le montrent bien. Vers 367 Denys le Jeune succde son pre. Le philosophe se rend nouveau en Sicile. Il esprait encore raliser ses plans de la cit modle, en convertissant un seul homme et 1. Platon, Lettre VII, 326 b, trad. L. Brisson, GF Flammarion, 1987. Plutarque ( Vie de Dion, 7) parle dun festin qui dura 24 heures. 2. Retour difficile car Platon fut embarqu de force, par ordre de Denys, sur un bt iment spartiate qui le conduisit gine, cit ennemie dAthnes o il fut mme vendu comme esclave. Heureusement Annicris le reconnut et le racheta. Voir ce sujet les allusions d'Ar istote (Mtaphysique D 30, 1025 a 25-30 ; D 5, 1015 a 25-26) et Diogne Larce (Vies et opini ons des philosophes illustres, III,18) et Plutarque, (Vie de Dion, 5). Mais l'pisode est douteux. 3. Voir Plutarque, Adv. Colot., 1126 A. 4. Sur les liens entre le philosophe et l'homme politique, voir l'introduction d e L. Brisson aux Lettres de Platon, op. cit., p. 53-54 : [...] Ds lors, on comprend que le chef d't at et le philosophe aient tant de peine s'entendre. L'un s'intresse au sensible, l'autre l'idal ; l'un situe d'emble son action dans le long terme, alors que l'autre doit respecter des dlais. Mais l'amp leur de ces difficults ne doit pas amener conclure l'impossibilit de toute coopration entre eux. [...] Le s tentatives faites par Platon pour devenir le conseiller d'un chef d'tat et son chec restent e xemplaires... Voir aussi Platon qui traite (Lettre II - mais peut-on rellement s'appuyer sur cette l ettre ?) des rapports entre pouvoir et sagesse. Dans la Lettre III, (trad. L. Brisson, op. cit., p. 10 9-110) voici ce que dit le philosophe : [...] alors que moi je te [Denys II] faisais des recommandations, t oi tu n'tais pas dispos les mettre en pratique. Et pourtant il n'est pas difficile de mettre en vid ence le fait que si ces recommandations avaient t mises en pratique, c'et t la meilleure chose pour toi, les Syracusains et tous les Siciliens. 26 non plus un dmos tout entier (le but de Platon est de remplacer la tyrannie de Sy

racuse en une royaut conforme aux principes tablis dans la Rpublique). Comme cela me donnait rflchir et que je me demandais sil fallait me mettre en route et rpondre cette invitation [celle de Dion] ou prendre un autre parti, c e qui pourtant fit pencher la balance, cest que, si jamais on devait entreprendre de ral iser mes conceptions en matire de loi et de rgime politique, ctait le moment dessayer. En effet, je navais quun seul homme convaincre et cela suffirait pour assurer en tout lavnement du bien. 1 Ce second voyage en Sicile se solde aussi par un chec : Dion, qui rvait de rformes politiques et dinfluencer Denys, fut exil. Platon put partir, aprs avoir t retenu un certain temps. En 361, une nouvelle invitation du tyran conduit Platon Syracuse. Il ne peut le convaincre de la ncessit de raliser une cit juste. Cependant Platon agira encore. On le voit, il na pas quitt rellement le monde de la praxis. En 357 il aide son disciple Dion dans une tentative pour renverser Denys le Jeune, puis, en 353, Hipparinos et dautres partisans 2 de Dion, venger lassassinat de ce dernier. Platon meurt en 348/347, lors dun repas de noces, comme laffirme Diogne Larce 3. Il avait 81 ans. 2. La Rpublique J'tais descendu hier au Pire avec Glaucon, fils d'Ariston, pour faire ma prire la desse et aussi pour voir comment on clbrerait la fte, qui avait lieu pour la premire fois. 4 1. Platon, Lettre VII, 328 c. 2. Ce mot partisan est employ ici pour essayer de rendre le mot grec hetaros signi fiant, dans ce contexte, celui qui est li un ami ou un groupe dont il partage les convictions politiques, religieuses ou philosophiques, avec qui il se lance dans l'action (voir Luc Brisson, Platon, Lettres, op. cit., note 2 p. 210-211). Le hetaros est aussi celui qui fait partie d'une socit se crte, oligarchique par exemple. Voir Aristote, Constitution d'Athnes, XXXIV,3. 3. Diogne Larce, Vies et opinions des philosophes illustres, III,2. 4. Platon, I, 327 a, Rpublique, trad. . Chambry. 27 Ce sont les premiers mots de la Rpublique. Voici donc Socrate la fte des Bendidies. Il raconte la discussion qui a lieu la v eille dans la demeure de Polmarque. taient prsents Polmarque lui-mme, son pre Cphale et ses deux frres Lysias et Euthydme, ainsi que Thrasymaque, Adimante, Glaucon et quelques autres. Ce dialogue 1 de Platon a, daprs Aristote et Cicron, pour vritable titre Politeia, cest--dire le Gouvernement ou la Constitution de la cit. Avec le Politiqu e et le dialogue inachev des Lois, et dune certaine manire le mythe de lAtlantide dans le Ti me et le Critias, avec les Lettres aussi qui voquent les voyages de Platon en Sicile , la Rpublique, dont le sous-titre est de la Justice, dialogue politique, traite du pr oblme de lorganisation de la cit-tat modle, cest--dire de la meilleure cit, critiquant le prse 2 et rvant le futur. Si cette cit est en paroles elle nen est pas moins raisonnable, donc

plus que relle. Il n'y a en effet pas un gramme d'utopie dans la Rpublique 3. Le philosophe sintresse aussi la morale, la psychologie et la mtaphysique. Le livre I est un prologue 4, ou, selon A. Dis dans son Introduction la Rpublique, tait peut-tre destin tout dabord former un dialogue indpendant qui aurait pu sintituler le Thrasymaque. Est pos le problme de la justice et de sa vritable nature ; des rponses provisoires ou insuffisantes sont avances. Thrasymaque, par exemple, personnage trange et habile sophiste que Platon nous dpeint comme un personnage violent et avide, qui a souvent de la difficult se domi ner 5, 1. Toutes les oeuvres de Platon, lexception de lApologie de Socrate et des Lettres , dont nous avons parl plus haut, sont des dialogues. Ici, dans la Rpublique, le dialogue, com me ce sera le cas plus tard dans les Lois, prend la forme dun expos racont (eph phanai : dit-il qu'il avait dit). 2. Voir Platon, Lettre VII, 326 a, trad. L. Brisson : la fin, je compris que, en ce qui concerne toutes les cits qui existent lheure actuelle, absolument toutes ont un mauvais rgim e politique [...]. 3. M.Alexandre, Lecture de Platon, Collection tudes suprieures, Bordas/Mouton, 196 8, p. 171. 4. Voir Platon, Rpublique, dbut du livre II, 357 a : Aprs avoir dit ces mots, je cr oyais bien tre quitte de parler ; mais ce n'tait, parat-il qu'un prlude. 5. Voir Platon, Rpublique, I,336 b : Mais, la premire pause que nous fmes et au mom ent o je [Socrate] venais de dire ces derniers mots, il [Thrasymaque] ne se contint pl us et se ramassant sur lui-mme la manire d'une bte fauve, il s'avana sur nous comme pour nous mettre en pice s. Il 28 est loppos de loptique platonicienne. Chez les sophistes, d'une manire gnrale, le fai politique est un problme de stratgie, de conqute du pouvoir et pour cela la force e st lgitime 1. Thrasymaque, la manire du redoutable Protagoras, grand parmi les sophistes, pour qui la politique, c'est--dire la recherche de la puissance, est le souverain bien, affirme : Voil, mon excellent ami, ce que je prtends qu'est la justice uniformment dans tous les tats : c'est l'intrt du gouvernement constitu. Or c'est ce pouvoir qui a la force ; d'o il suit pour tout homme qui sait raisonner que partout c'est la mme ch ose qui est juste, je veux dire l'intrt du plus fort. 2 Cependant, sil ne faut pas carter dfinitivement le tmoignage du philosophe, on peut se demander dans quelle mesure le personnage de Thrasymaque, mis en scne par Plat on, est signaler que la comparaison avec la bte fauve revient implicitement plus loin lorsque Socrate dit que, sil navait pas regard Thrasymaque avant quil ne le regardt, il serait devenu muet. Le regard du loup, selon la tradition populaire, rend muet moins quon ne le regarde avant quil ne le fasse. Il est, par ailleurs, intressant de voir comment, tout au long du livre I, Thrasymaque sera tenu en chec par la maeutique et lironie socratiques. Mais la matrise que Socrate a sur l ui-mme est le rsultat d'une lutte difficile. Grce au tmoignage d'un de ses contemporains, Spintha re, Porphyre

peut dire : Nul l'ordinaire n'tait plus persuasif que Socrate, par sa parole, par le caractre que refltait sa physionomie, par tout ce que sa personne avait de spcial, voire d'trang e : mais lorsque la colre s'emparait de lui, sa laideur tait affreuse voir, et il n'y avait nul mot, n ul acte dont il ne ft capable alors. (cit par Jacques Chevalier, Histoire de la pense, vol. I, Des prsocr atiques Platon, ditions Universitaires, p. 111). 1. Voir M. Alexandre, Lecture de Platon, op. cit., p. 22 : Mais chez les sophist es, pas un seul instant il n'est question de justice ; ils ne connaissent que la vertu politique . 2. Platon, Rpublique, I,338 e - 339 a, trad. . Chambry. Dans les relations entre l es cits grecques, c'tait la force qui crait le droit. Le vainqueur se montrait souvent imp itoyable avec le vaincu sans tre en rupture avec les lois de la guerre. Les comportements des Athni ens avec les habitants de l'Eube en 446, d'gine et de Potide en 430, de Dlos en 422, de Scion en 4 21, de Milo en 415 sont rvlateurs de cet aspect de la guerre chez les Grecs. Socrate luimme dans les Mmorables (IV,2,15) tient, par l'intermdiaire de Xnophon, le raisonnement suivant : Si un stratge, ayant pris une cit ennemie coupable de quelque mfait, en rduit la populatio n l'esclavage, dirons-nous qu'il commet une faute ? Non ! Ne dirons-nous pas qu'il agit selon la justice ? Certes oui ! On comprend d'autant mieux l'tonnement des Athniens devant la clmence de Sparte en 404, aprs la victoire de Lysandre. Voir Xnophon, (Hellniques, I I,2,20, trad. J. Hatzfeld) : Mais les Lacdmoniens refusrent de rduire en esclavage une cit grecque, qui avait fait de grandes et belles choses dans les dangers extrmes qui avaient autrefois m enac la Grce [...]. 29 est proche du personnage rel 1. Le Thrasymaque du livre I semble, par exemple, en contradiction avec limage que donnent les quelques fragments qui ont chapp la morsure du temps. Ainsi il se demande si les Grecs doivent servir d'esclaves Arc hlaos, le tyran de Macdoine, un Barbare 2 ; ou encore, voici les propos du vrai Thrasymaque sur la justice : Les dieux ne regardent pas les choses humaines ; en effet, ils ne manqueraient pas de prendre en garde le plus grand des biens chez les hommes - la justice. Or , nous voyons que les hommes ne la pratiquent pas. 3 La manipulation opre par Platon est sans doute politique. Les sophistes ne sont-il s pas les symboles, comme nous le verrons plus loin, du systme dmocratique dans lequ el le logos est devenu une arme ncessaire du pouvoir ? La seconde partie du livre IV revient au problme de la justice (les livres II IV disent la formation des tats et montrent lducation des gardiens). Pour Platon, elle est le fondement de ltat parfait, l o la condamnation injuste d'un Socrate serait chose imp ossible.

Platon a t vritablement hant par la mort de Socrate dcide par le tribunal populaire de lHlie. Linjustice est interprte comme une maladie de lindividu. Or la cit est ainsi limage des citoyens qui la composent, le reflet de leur logos, de leurs ver tus et cest aussi ltat qui fait des citoyens des tres justes 4. Comme cette cit est rgie par les mmes 1. Lire dans la partie Tmoignages le texte de G. Romeyer Dherbey sur les sophiste s vus par Platon. 2. Voir Thrasymaque, Fr. B 2. 3. Thrasymaque, Fr. B 8. 4. Voir J. Brun, Platon et lAcadmie, P.U.F., Que sais-je ? , 1989 : La cit doit tre ne incarnation de la justice afin de permettre la naissance de citoyens justes, cest pourquoi no us trouverons chez Platon une sorte de dialectique ascendante par laquelle il procde de lindivid u la cit, modelant celle-ci sur un archtype de celui-l et fondant ainsi une psychosociologie - et une dialectique descendante par laquelle il passe de la structure de la socit celle de lindividu qui lui correspond, fondant ainsi une sociopsychologie. 30 lois qui gouvernent lme, la justice, ou harmonie, commune lhomme et la cit 1, consis te en ce que les trois catgories de citoyens qui composent ltat remplissent leur rle 2. Si la raison 3 soumet le courage symbolisant les facults nobles, ainsi que la vol ont et le dsir ou instinct appartenant au domaine du sensible et des attirances grossires, l eurs quivalents dans la cit de la Rpublique sont les philosophes-rois 4, qui dominent le s guerriers et les laboureurs, les artisans et les marchands : la petitesse des ci ts-tats rend possible cette homothtie. Les livres V VII traitent de la communaut des femmes et des enfants, du gouvernem ent des philosophes, de leur rle. Puis cest lallgorie de la caverne au livre VII. Les livres VIII et IX sintressent linjustice et aux systmes dorganisation politique imparfaits. La critique des constitutions existantes est systmatique. Dj dans le Go rgias le philosophe rcusait toutes les constitutions qui recherchaient la puissance et non la vertu. Ces rgimes, analyss par Platon comme promis une dcadence parce que le devenir a prise sur eux dune manire implacable 5, sont la timocratie (ou timarchie), loligarc hie, la 1. Voir Platon, Rpublique, IV,441 c, trad. . Chambry : [...] et nous voil suffisamm ent d'accord sur ce point qu'il y a dans l'me de l'individu les mmes parties et en mme nombre que dans l'tat. 2. Voir Platon, Rpublique, IV,441 d, trad. . Chambry : Mais nous n'avons pas oubli que l'tat est juste par le fait que chacun des trois ordres qui le composent remplit sa fonction. 3. Voir dans le Phdre la mtaphore de lme reprsente comme un cocher (la raison) dirigea nt deux chevaux, lun obissant (le courage) et lautre indocile (linstinct). 4. Voir Platon, Rpublique, V,473 c-d, trad. . Chambry : moins, repris-je, que les philosophes ne deviennent rois dans les tats, ou que ceux qu'on appelle prsent roi

s et souverains ne deviennent de vrais et srieux philosophes, et qu'on ne voie runis dans le mme su jet la puissance politique et la philosophie [...] il ny aura pas, mon cher Glaucon, de relche aux maux qui dsolent les tats, ni mme, je crois, ceux du genre humain ; jamais, avant cela, la constitu tion que nous venons de tracer en ide ne natra, dans la mesure o elle est ralisable, et ne verra l a lumire du jour. 5. Voir Platon, Rpublique, VIII,546 a, trad. . Chambry : [...] mais comme tout ce qui nat est sujet la corruption, votre constitution non plus ne durera pas toujours, mais el le se dissoudra et voici comment. Voir V. Goldschmidt, La Religion de Platon, Paris, 1949, p. 139 : On ne saurait parler d'une volution de la cit ou, du moins, si volution il y a, elle est toujours rgressive. La condition la meilleure laquelle puisse parvenir l'me, c'est sa condition d'origin e. De mme, la Cit bonne est toujours un dbut dont la suite ne pourra que s'loigner. La Cit bonne, bon ne soit en vertu de sa simplicit, soit par la grce de Cronos, est promise la corruption. Voir Pluta rque, Sur la 31 dmocratie et la tyrannie 1. La logique de l'enchanement des constitutions permet P laton de faire natre la tyrannie des excs de la dmocratie 2. Ces constitutions sont issue s des mtamorphoses successives et ncessaires 3 de la constitution idale : la monarchie ou laristocratie de quelques philosophes 4. Cette constitution premire, bien que ne p ortant aucun germe de corruption, est condamne la dchance. ces quatre formes de gouvernement correspond un type de citoyen dont lme volue vers lignorance et le mal au mme rythme que la progression de la dcadence. L encore thique et politique sont monarchie, la dmocratie et l'oligarchie, 826 F-827 A : Les Perses ont opt pour la monarchie autocratique, o le souverain est irresponsable ; les Spartiates pour l'oligarchie aristocratique, pure et dure ; les Athniens pour la dmocratie pure et sans mlange. La dgradation de ces rgime s produit de monstrueuses dviations auxquelles on donne le nom de tyrannie, de despotisme, d'ochlocratie ; le premier de ces rgimes apparat quand la monarchie engendre un pouvoir insolent et q ue ne modre aucun frein ; le deuxime, quand l'oligarchie devient ddaigneuse et superbe ; le tr oisime quand la dmocratie dgnre en anarchie et que la libert devient licence, bref lorsque dans tous ces rgimes la draison produit la dmesure. 1. Voir Aristote, Politique, III,7,1279 b, trad. J. Tricot : Les formes [les dif frentes sortes de constitutions] dont nous venons de parler subissent des dviations : la tyrannie e st une dviation de la royaut, l'oligarchie, de l'aristocratie, et la dmocratie, de la rpublique propremen t dite. La tyrannie en effet, est une monarchie ayant en vue le seul intrt du monarque, l'oligarchie a en vue l'intrt des riches, et la dmocratie celui des indigents et aucune de ces formes de gouverneme nt n'a gard

l'utilit commune. Il est utile de prciser que, pour les Grecs, les diffrences entre la dmocratie, l'aristocratie et l'oligarchie ne concernaient que les citoyens, c'est--dire une minorit de privilgis, et non la population dans son ensemble. Le pouvoir, quel que soit le systme polit ique, est partag entre l'Assemble des citoyens, le ou les conseils et les diffrents magistrats. D'u ne manire gnrale (les choses sont en effet extrmement complexes : Aristote et ses disciples avaien t catalogu 158 constitutions grecques et barbares) dans le rgime oligarchique ou aristocratique ce sont le ou les conseils qui ont la ralit du pouvoir, alors que dans la dmocratie c'est l'Assemble q ui a le rle essentiel. 2. Platon, Rpublique, VIII,562 a. Aristote dans sa critique de la Rpublique relve, aprs avoir fait des diffrences entre la tyrannie de son temps et celles du pass, des faits co ntraires cette thorie de Platon, comme par exemple des tyrannies issues d'oligarchies (Politique , V,12,1316 a 35). 3. Pour les Grecs il y avait de vritables changements cycliques de constitutions, des oscillations entre diffrents modles politiques, des bouleversements ou mtabola. Voir ce sujet le tableau des diffrentes rformes constitutionnelles fait par Aristote (Constitution d'Athnes, XLI ,2). On comprend ds lors la conviction que ces systmes taient peu stables. Polybe n'tait-il pas tonn devant la prennit de l'tat romain et de ses institutions ? 4. Voir F. Chtelet, La Naissance de l'histoire, op. cit., tome 1, p. 351 et sq. V oici un prolongement intressant de la pense platonicienne chez Plutarque (Sur la monarchie, la dmocratie et l'oligarchie, 827 B) : Si l'on donne l'homme d'tat le choix d'une forme de gouver nement, il ne prfrera rien la monarchie. Sur la foi de Platon, il la regardera comme la seule qu i puisse vritablement maintenir l'accord juste et parfait de la vertu. 32 troitement lies, ce qui est tout fait normal pour un Grec. Le livre X est caractris par le rejet des potes hors de la cit et par la question de s rcompenses accordes la vertu aprs la mort. Il illustre ce thme par le mythe d'Er le Pamphylien, ou l'Armnien, guerrier laiss pour mort au combat. Il n'a pas bu la sou rce de l'Oubli, le Lth, et il peut donc rapporter les visions tranges du monde souterrain. Ce mythe, qui voque les relations ambigus entre le destin et le choix, illumine la fi n de la Rpublique. Il est une manire d'hommage de Platon, l'artiste, la richesse des thmes mythiques et littraires 1 : on songe l'pisode des Lotophages mangeurs du lotos qui donne loubli 2, ou encore cette tradition orphique 3 qui situe dans son paradis, une so urce d'Oubli 4, l'ombre d'un cyprs blanc. Et c'est ainsi, Glaucon, que le conte a t sauv de l'oubli et ne s'est point perdu. 1. Voir J.-P. Vernant, Mythe et pense chez les grecs, Franois Maspero/Textes l'app ui, 1990, p. 152 : Dans les dernires lignes de la Rpublique, Platon se flicite que le muthos d'E

r le Pamphylien n'ait point pri : ceux qui gardent foi en lui auront chance d'tre galeme nt sauvs : ils pourront franchir le fleuve Amls sans souiller leur me. Par cette remarque, Platon, mi-srieux, mi-plaisant s'acquitte au terme du dialogue de sa propre dette envers les thmes lg endaires qu'il a transposs et qui gardent leur enracinement dans le pass religieux de la Grce une in comparable valeur de suggestion. Certes, pour lui, la philosophie a dtrn le mythe et pris sa p lace ; mais si elle est valable, c'est aussi qu'elle a su sauver cette vrit qu' sa faon le mythe exprima it. 2. Homre, Odysse, IX,82-104. 3. Pour G. Colli (Pour une encyclopdie des auteurs classiques, Bourgois diteur, 19 90, p. 16 ) : Orphe est [...] la voix profonde - mme si elle n'est pas unique - de la Grce, d'o ja illissent, en partie, la religion, la posie, la philosophie. Voir aussi les travaux de G. Colli sur La Sagesse grecque, ditions de l'clat, (deux tomes parus). Le premier tome (1990) est consacr ce qu'il y eut avant la sagesse : Dionysos, Apollon, leusis, Orphe, Muse, les Hyperborens et l'nigme . Cette approche permet Colli, dans le deuxime tome (1991), de comprendre les premiers sa ges : pimnide, Phrcyde, Thals, Anaximandre, Anaximne, Onomacrite. 4. Selon les lamelles d'or dont les inscriptions guident les dfunts, la source du Lth, qu'il ne faut pas approcher, si l'on veut viter le cycle des rincarnations, se trouve sur l e chemin de gauche... Voir la Lamelle d'or de Ptlia, trouve en Italie mridionale, [DK 1 B 17], in Y. et O. Battistini, Les Prsocratiques, op. cit., p. 32 : gauche des palais d'Hads tu trouveras la source. Prs d'elle, debout, un blanc cyprs. Ne t'en approche pas. Tu en trouveras une autre, jaillie du lac de Mmoire, avec son onde froide. Devant sont les gardiens. Leur dire : Je suis l'enfant de l a Terre et du Ciel toil et ma race est du ciel. Vous le savez aussi. Je suis dvore par la soif et je me urs. Donnez-moi vite l'onde froide qui jaillit du lac de Mmoire. Et ils te donneront boire de la s ource divine et dsormais tu rgneras parmi les autres hros. Sur l'orphisme, en arrire-plan de Platon, voir Abel Jeannire, Lire Platon, op. cit. 33 Il peut, si nous y ajoutons foi, nous sauver nous-mmes. 1 1. Platon, Rpublique, X, 621 b-c, trad. . Chambry. 34 3. Le philosophe dans la cit On a lhabitude de dire que les excs et lchec des Trente 1 (404/403), alors que Plato n devait avoir 24 ans, la condamnation de Socrate en 399, aprs la restauration dmocr atique, dtournrent le philosophe de la carrire politique 2. Par ailleurs, il n'voque jamais dans ses oeuvres des vnements contemporains. Il ne parle de lui, en dehors des Lettres, que trois fois dans l'Apologie et dans le P hdon 3. Seules les Lettres VII et VIII voquent sa tentative dapplication de son systme du bon gouv

ernement Syracuse, et commentent des faits politiques qui lont touch de prs. Platon est incapable dapporter une solution aux problmes des Siciliens, si ce nest une tyranni e collective laissant le pouvoir rel la famille de Denys, alors quil avait, dans la Rpublique, au livre VIII, donn une image particulirement ngative du tyran dont le modle est peu ttre justement le premier Denys de Syracuse. En tout cas cette mission de Platon en S icile, lgendaire ou non 4, fut un chec. La politeia de la Rpublique lui sembla, par la sui te, un systme irralisable ; dans les Lois les philosophes-rois ont disparu dfinitivement.. . Cependant la lecture de ses dialogues permet de comprendre le jugement politique de 1. Il semble que ce soit surtout le comportement des Trente Tyrans qui fit renon cer Platon la vie politique. Voici ce que dit Platon au dbut de la Lettre VII : Au temps de ma jeun esse, jai effectivement prouv le mme sentiment que beaucoup dautres [jeunes gens]. Aussitt que je serais deve nu mon matre, mimaginais-je, je moccuperais sans plus tarder des affaires de la cit. Or , voici la situation dans laquelle je trouvai les affaires de la cit. Comme, en effet, le rgi me politique dalors tait honni par beaucoup de gens, une rvolution se produisit et 51 citoyens prirent la tte de la rvolution : [...] mais trente avaient les pleins pouvoirs, qui se posrent en matres absolus. [...] Et voil que je vois, nest-ce-pas, ces hommes faire en peu de temps apparatre comme un g e dor, le rgime politique prcdent. [...] Considrant donc tous ces faits et dautres du mme genre, qui ntaient pas moins graves, je fus indign et me dissociai des crimes qui taient alors commis. 2. Du moins en apparence. On a vu en effet, plus haut, que la fondation de l'Aca dmie donnait au philosophe une possibilit d'action politique. 3. Platon, Apologie, 34 a et 38 b, Phdon, 59 b. 4. L. Brisson, introduction aux Lettres de Platon, op. cit., p. 24, semble prend re la Lettre VII comme une preuve suffisante de la prsence de Platon la cour de Denys. M. I. Finle y en est moins sr, (voir Platon et la politique relle, in On a perdu la guerre de Troie, Les Bell es Lettres, 1990). Lhistorien anglais met aussi des doutes sur lauthenticit des Lettres VII et VIII. On peut consulter le tableau rcapitulant, de Marsile Ficin Kurz en 1983, les prises de position qua nt lauthenticit des Lettres de Platon dans lintroduction de L. Brisson dans louvrage cit plus haut, p. 72. Ce tableau est un bel exemple dune mmoire imaginaire. 35 Platon qui est lorigine de sa dcision de philosopher. On y trouve exprime la vision platonicienne de la cit contemporaine qui se manifeste, dune manire indirecte, dans le mythe de lAtlantide, par exemple. La valeur idologique et politique dun tel passage est vidente : anim par un projet de critique froce de la dmocratie athnienne, il nous liv re,

dans son dtour, des images de la cit que le philosophe a condamne 1. Aussi la comparaison du mythe de l'Atlantide avec la cit de la Rpublique est-elle clairante : on trouve deux expressions de la cit parfaite. Le pays des Atlantes est un vritable paradis caractris par une abondance originelle , des richesses en or, en argent, en cuivre et un mtal dont la couleur est le feu : l'orichalque. Cette profusion n'aboutit pas au chaos. L'le principale a pour centre une colline au sommet de laquelle jaillissent deux fontaines, l'une d'eau froide, l'autre d'eau chaude . Elle est entoure de cinq anneaux concentriques de terre et d'eau. Un ensemble portuaire a t constru it par les Atlantes qui ont retaill les cinq anneaux de manire que l'le centrale commu nique avec la haute mer. L'imagination de Platon y ajoute tout un systme d'cluses, de ba ssins souterrains, de tours et de tunnels. La beaut s'allie au triomphe de la technique : les constructions sont recouvertes des matires les plus prcieuses, les remparts brille nt : ils sont d'or et d'argent... Atlantis est le lieu de la puissance et de la majest. Mais le mythe de lAtlantide, on l'a vu, a une signification politique. La premire section du Time, qui correspond au mythe proprement dit, intervient aprs une conversation sur la constitution la plus parfaite 2. La question que se pose Socrate est de savoir si cette organisation voque la veille correspond quelque chose de bien re l. Pour Critias elle a exist, Athnes, neuf mille ans auparavant... Le combat entre lAthnes primordiale rpublique terrienne 3 invente par Platon, et 1. Voir F. Chtelet, La Naissance de l'histoire, op. cit., tome 1, p. 336 : L'esse ntiel est qu'il peint dans d'admirables mythes un tableau dtermin des institutions qui ont prcd le gr and bouleversement et qu'il utilise ces descriptions pour illustrer et dfendre sa propre conception politique, avec des allusions claires aux vnements de la Grce historique. 2. Il sagit de la constitution de la Rpublique. 3. P. Vidal-Naquet, Athnes et lAtlantide, in Le chasseur noir, op. cit., p. 347. 36 lAtlantide, matresse de la mer, dont il a fond de toutes pices le mythe, est le sign e de laffrontement essentiel terre/mer 1, de lopposition entre deux visions du monde. M ais surtout la cit des Atlantes reprsente lAthnes contemporaine de Platon, condamne la vie maritime et donc, pour le philosophe, un mauvais systme politique 2. LAthnes du fon d des ges, la terrienne, est ce qui correspond au modle thorique de la Rpublique, mais projet, cette fois-ci, dans un pass imaginaire 3 : la cit, par exemple, tait divise e n castes qui permettaient rpartition du travail selon les comptences de chacun. Dans le Critias 4 on apprend qu'il y avait galit entre les hommes et les femmes et que les gardiens, l'cart des autres citoyens, ne possdaient rien en commun. Aujourd'hui la terre grecque est demeure, si on la compare celle d'alors, comme le squelette d'un corp s dcharn par la maladie 5. Ce qui est remarquable c'est que la cit des Atlantes possdait le s mmes caractristiques d'organisation parfaite. La diffrence rside dans le fait que

l'Atlantide, la cit de Posidon, est tombe en dcadence bien avant le cataclysme final , alors que pour Athnes les institutions sont restes immuables et parfaites jusqu'au bout. Cette interprtation du mythe platonicien claire le monde athnien. Cela nous conduit naturellement aux rapports de Platon avec la politique relle. Limportance et la ncessit de larme navale pour limprialisme de la cit 6, ainsi que 1. Voir C. Schmitt, Terre et mer. Un point de vue sur lhistoire mondiale, Labyrin the, Paris, 1985. 2. Voir Platon, Lois, IV, 705 a, o le philosophe, par l'intermdiaire de l'Athnien, veut que la future cit de Magnsie soit installe loin de la mer et qu'elle consacre son activit la cultu re de la terre. l'vidence, pour Platon, le peuple, par son rle dans la flotte commerciale e t militaire, ne doit pas accder au pouvoir ni dans la paix ni dans la guerre. ce propos voir, au contr aire, PseudoXnophon, la Rpublique des Athniens, trad. P. Chambry : Il est juste qu' Athnes les pa uvres et le peuple jouissent de plus d'avantages que les nobles et les riches, et la rais on en est que c'est le peuple qui fait marcher les vaisseaux et qui donnent la cit sa puissance. 3. Voir les hauts faits des Athniens lgendaires, citoyens de la cit idale de V. Gold schmidt, in La Religion de Platon, op. cit. 4. Platon, Critias, 110 b sq. 5. Platon, Critias, 111 b. 6. La condamnation de la politique extrieure d'Athnes est violente. Pour Platon, l 'imprialisme dans sa soif de possder des richesses, est une faute morale. La cit est pervertie par des guerres injustes directement lies au systme dmocratique. Voir Platon, Gorgias, 519 a, trad. . Chambry : 37 les modifications 1 de la conduite de la guerre devenue totale et utilisant de n ouvelles techniques, caractrise par des actions de commandos et par limportance des peltastes (qui nous font songer trangement aux Scythes dHrodote), sont mettre en relation avec une volution des comportements guerriers, cest--dire politiques 2, des citoyens dans et avec la cit. On comprend mieux alors, - tels sont les liens entre fonction guerrire et pense politique -, lattitude de Platon pour qui les ruses de guerre et le combat maritime 3 sont signes du triomphe de la dmocratie et ngation de la tradition aristocratique dont Marathon est le symbole parfait... Que reprsente Athnes pour le philosophe de la Rpublique ? La dmocratie athnienne symbolise par lAtlantide ou par la constitution dgnre de la Rpublique, est condamne par Platon. Les institutions dmocratiques athniennes sont fondes sur laffirmation de lgalit 4 de chaque citoyen dans sa participation, par le biais de la dmocratie directe, au x affaires Car ils n'avaient point en vue la temprance et la justice, quand ils [les grands hommes athniens] ont rempli la cit de ports, d'arsenaux, de remparts, de tributs et autres bagatelles semblables. 1. Voir ce sujet le texte de P. Vidal-Naquet, La Tradition de lhoplite athnien in Le Chasseur noir, Franois Maspero, Texte lappui, 1981.

2. Voir P. Vidal-Naquet, Finley, les Anciens et les Modernes, introduction louvra ge de Moses. I. Finley, LInvention de la politique, op. cit. : La phalange grecque et la lgion romaine sont dabord un instrument collectif de laction politique. 3. Platon, commente les batailles de lArtmision et de Salamine. Cest parce que le c ombat maritime a besoin de technai que Platon, laristocrate, le mprise et le condamne, mme sil sait que la guerre est une affaire de techniciens. Voici ce qu'il dit, (Lois, IV,707 a b c, trad. Des Places, collection Bud) : Comme la victoire, en effet, est due l'art du pilote, du matre d'quipage, du rameur, et en somme, des gens de toute espce et peu recommandables, il est impossible de rendre correctement aux individus l'honneur qu'ils mritent. Voir P. Vidal-Naquet, La Tradition de lhop lite athnien, in Le Chasseur noir, op. cit., p. 143. 4. Cest cette galit isonomique (la cit, en tant qu'espace politique invent par Clisthn e, intgre sans faire aucune distinction tous les citoyens) que Platon reproche la dmocratie , (voir Rpublique, VIII, 558 c) : Cest comme tu vois un gouvernement [la dmocratie] c harmant, anarchique, bigarr, et qui dispense une sorte dgalit aussi bien ce qui est ingal qu qui est gal. Au IVe sicle, en parallle avec les spculations mathmatiques, s'ajoutent l'gali arithmtique, l'galit gomtrique ou harmonique. Cette rencontre des mathmatiques et de l a thorie politique refait de la proportion la notion essentielle. Dans lagon ou asse mble des guerriers mycniens il ny avait pas, entre les pairs, galit arithmtique mais quit en fonction du ite et de la valeur de chacun. 38 de la cit, quil soit comptent ou non en matire politique ou juridique. Et cest bien l e reproche de Platon ce systme qui privilgie lopinion 1 au dtriment de la sagesse, de la connaissance. Chacun en dmocratie est autoris donner son opinion sur la conduit e tenir, sur la question de ltat : cest lessence mme de la dmocratie directe. Mais cette dmesure dans l'esprit d'galit explique, pour Platon, les divergences, les contradic tions qui entranent la division de la cit lorsque le problme en discussion est dimportance capitale. La guerre du Ploponnse, avec le dsastre de lexpdition de Sicile en particulier, a montr que le libre exercice de la discussion dmocratique, o chacun donne son avis, est nfaste. Nous sommes bien loin des Suppliantes dEschyle ou d'Euripide qui font lloge de la loi du scrutin populaire o la majorit lemporte 2. Pour Platon, au contraire, la foule est versatile, se laisse sduire par les harangues des dmagogues 3 : elle est alors cap able de juger en bloc et de condamner mort, dune manire illgale (car personne ne put exerce r son droit de dfense individuelle) et sous les menaces de Callixnos, les gnraux de la bataille des Arginuses 4 pour les rhabiliter ensuite. Il n'y a pas chez Platon, et cela est 1. Voir Protagoras, DK 80 B 1, [Sextus Empiricus, VII, 60 ] : De toutes choses l

a mesure est lhomme, de celles qui sont en tant quelles sont, de celles qui ne sont pas en tant quelles ne sont pas. (trad. Y. Battistini). Il est difficile dinterprter cette affirmation sans to mber dans le pige dialecticien du sophiste, mais ny a-t-il pas l une justification, maligne ?, impli cite de la dmocratie pour qui lopinion de la plupart permet de dfinir ce qui est juste, ce qui est vrai . Pour A. Jeannire, Lire Platon, op. cit., pp. 108-109 : Il est normal que l'opinion soit plurielle. Et, quand l'opinion est reine, il est normal que les mots justice et vertu ne s'emploient qu'au pluriel. Nous avons pourtant remarqu que Protagoras lui-mme, dans le dialogue de Platon, affirme que la vertu es t une (329 d). Or s'il veut un fondement unique du consensus, il n'est pas srement la recher che d'un universel la manire de Platon. Avec les mmes mots, Platon dit autre chose ; tels sont en dmoc ratie les piges de la parole dont Platon aura tant de mal se dptrer. [...] Quand Platon parle de dmocratie, il ne faut jamais oublier qu'il a dans l'esprit l'idologie dmocratique de l'opinio n souveraine, hors de toute rfrence une vrit de l'homme ou des faits. 2. Eschyle, Suppliantes, 603-604 ; Euripide, Suppliantes, 399-418. 3. Voir ce sujet M. I. Finley, Les Dmagogues athniens, in conomie et socit en Grce an ienne, ditions La Dcouverte, Textes lappui, 1984, p. 89 et sq. 4. Il s'agit d'une victoire de la flotte athnienne sur les forces ploponnsiennes co mmandes par Callicratidas, aux les Arginuses, prs de Lesbos. Une forte tempte a empch de recueill ir les corps des naufrags pour leur donner une spulture. De retour Athnes, l'Assemble du peuple c ondamne les stratges mort ; un seul prytane s'oppose cette procdure illgale : Socrate. Il f ut le seul tenir tte au peuple (voir Platon, Apologie, 32 b-c ; Xnophon, Hellniques, I,7,12). Il est noter que 39 intressant remarquer quand on connat l'image ngative de la tyrannie dans l'oeuvre d u philosophe, - de diffrence essentielle entre l'orateur populaire et le tyran 1. A ristote, reprenant la comparaison de Platon, rappelle que la dmocratie, dans sa forme extrm e, est proche de la tyrannie parce que le peuple souhaite tre le seul chef, parce que le dmagogue et le courtisan sont de mme nature 2. Ces propos clairent ce que dit le philosophe, dans le Protagoras, sur lincomptence de lEcclsia : Je suis persuad, avec tous les autres Grecs, que les Athniens sont sages ; or je Platon parle de dix stratges qui furent jugs en bloc alors que Xnophon, dans les He llniques I,7,34 prcise que sur les huit stratges prsents lors du combat, six furent rellement jugs et excuts : il y a deux absents qui chapprent ainsi la mort. On peut noter la diffrence entre la version des Hellniques et celle des Mmorables. (Sur l'histoire de ce procs dans Xnop hon voir d.

Lvy dans Studia Hellenestica, 30, Purposes of history.) Pour P. Vidal-Naquet (Pla ton, lhistoire et les historiens, in La Dmocratie grecque vue dailleurs, op. cit., p. 126) le philos ophe, faisant sa propre lecture du fait historique, met en cause toutes les institutions dmocratiq ues, la cit des dix tribus. 1. Voir Platon, Gorgias, 466 c-d, trad. . Chambry : N'as-tu pas dit, [c'est Socra te qui parle] ou peu prs, il n'y a qu'un instant, que les orateurs font prir ceux qu'ils veulent, c omme les tyrans, qu'ils dpouillent et bannissent ceux qu'il leur plat ? Pourtant Platon ne peut pas faire autrement que de remarquer (Rpublique, IX,577 c) que la tyrannie est synonyme de fin de lib ert pour le peuple. Il faut, en effet, distinguer les tyrannies archaques de celles du IVe sic le. Voir aussi C. Moss, le chapitre Thorie et ralit : l'image du tyran dans la pense grecque du IVe sicl e, in La Tyrannie dans la Grce antique, P.U.F., Collection Dito, 1989, p. 133. Voici ce qu 'elle dit p. 136 : Cependant si le tyran n'est pas toujours un dmagogue, si la tyrannie ne nat pas nce ssairement des excs de la dmocratie, le tyran n'en apparat pas moins comme l'ennemi des riches et par voie de consquence, comme le dfenseur des pauvres. Il est significatif en tout cas que les crivains du IVe sicle prtent toujours au tyran le projet de pratiquer le partage des terres et la remise des dettes. [...] Il n'en reste pas moins objectivement vrai que la tyrannie au IVe sicle a pu avoi r ce caractre populaire dans un contexte social et politique particulier. Mais si l'on s'en ti ent la forme politique elle-mme, il est certain que tyrannie et dmocratie sont deux termes antinomiques. 2. Voir Aristote, Politique, IV,4,1292 a, 20, trad. J. Tricot : Enfin le dmagogue et le courtisan sont de mme nature ou de nature analogue : l'un et l'autre ont la plus grande inf luence auprs de leurs matres respectifs, le courtisan auprs du tyran et le dmagogue auprs de la dmocr atie que nous dcrivons [celle o le peuple se transforme eu un monarque dont l'unit est compo se d'une multitude d'individus]. Voir aussi Aristote, Politique, V,11,1313 b 31 : Ajouton s que les vices affrant la dmocratie sous sa forme extrme se retrouvent tous dans la tyrannie [...] . De l vient que le flatteur galement est tenu en haute estime sous les deux rgimes la fois : d ans les dmocraties, c'est le dmagogue qui remplit ce rle (car le dmagogue est un courtisan du peuple), et dans les tyrannies, ce sont ceux qui vivent dans une avilissante familiarit avec le mat re, ce qui n'est qu'une flatterie en action. 40 vois que, dans nos assembles publiques, sil sagit de dlibrer sur une construction, on fait venir les architectes pour prendre leur avis sur les btiments faire ; sil sagit de construire des vaisseaux, on fait venir les constructeurs de navires et de mme pour tout ce quon tient susceptible dtre appris et enseign ; mais si quelque autre se

mle de donner des conseils, sans tre du mtier, si beau, si riche, si noble quil soit , il nen reoit pas pour cela meilleur accueil ; au contraire on le raille et on le s iffle, ce donneur davis, jusqu ce quil se retire lui-mme sous les hues ou que les archers lentranent et lenlvent sur lordre des prytanes : voil comment les Athniens se comportent dans ce quil leur parat toucher au mtier. Si au contraire il faut dlibrer sur le gouvernement de la cit, chacun se lve pour leur donner des avis, charpentie r, forgeron, cordonnier, marchand, armateur, riche ou pauvre, noble ou roturier indiffremment, et personne ne leur reproche, comme aux prcdents, de venir donner des conseils alors quils nont tudi nulle part et nont t lcole daucun matre, preuve vidente quon ne croit pas que la politique puisse tre enseigne. 1 Aprs les dmagogues, voici les sophistes 2. Ils jouent un rle essentiel dans la cit dmocratique o l'art de la parole est dsormais la cl du pouvoir 3. Ils sont, pour Pla ton, des frelons arms d'aiguillons : improductifs, ils se vendent au plus offrant. Dev enus matres dans l'art de la tromperie, ils dfendent les intrts de celui qui les paie. Il s sont le signe et la consquence de la dmocratie. Voici ce que dit Platon sur cette engeance : C'est que dans l'oligarchie, tenue en mpris et l'cart des magistratures, elle est inexerce et sans force, au lieu que, dans la dmocratie, c'est elle qui commande pe u 1. Platon, Protagoras, 319 b-d, trad. . Chambry. Plus loin, (324 c-d), le sophist e approuve la constitution populaire qui coute les avis de chacun : Ainsi, que tes concitoyens aient raison d'accueillir les conseils du forgeron et du cordonnier en matire politique [...] voil, Socrate, qui est suffisamment dmontr. Franois Chtelet (Platon, op. cit., p. 84) fait le lien entre la prise de conscience dun fait politique et la ncessit de la philosophie. Pour lui, commencer philosopher, cest, de prime abord, mettre en question non pas seulement le contenu divers des opinions - celles-ci font apparatre si pratiquement leurs contradictions quelles se ruinent delles-mmes mais encore le statut dune existence qui croit quopiner cest savoir et quil suffit dtre certain pour prtendre tre vrai. 2. Sur les sophistes et de leur image ngative dont Platon est sans doute le respo nsable se reporter la partie Tmoignages, la fin de l'ouvrage. Voir aussi J. de Romilly, Les Grands s ophistes dans l'Athnes de Pricls, Paris, ditions de Fallois, 1988. 3. Gorgias dans son loge dHlne, met trois hypothses. Il sagit de disculper Hlne, par la guerre de Troie serait arrive : ou les dieux sont les seuls responsables du so rt de Troie, ou bien Hlne nest quune victime de Pris qui a utilis la violence, ou encore elle a t sduite es paroles de Paris et sachez, Athniens, que la parole est ce quil y a de plus terrib le. Cest un souverain puissant : avec un trs petit corps compltement invisible, elle russit conduire, jus qu leur fin, des oeuvres divines. 41 prs exclusivement, et ce sont les plus violents de ces meneurs qui parlent et qui agissent : le reste, assis autour des tribunes, bourdonne et ferme la bouche tou

t contradicteur, en sorte que dans ce gouvernement toutes les affaires, l'exceptio n d'un petit nombre, passent par les mains de ces gens l. 1 Platon affirme aussi lambigut des institutions de la dmocratie lorsquil oppose le nom la ralit du rgime, rvlant ainsi les tares et les piges du systme. Le rle de la foule aboutit en ralit donner les magistratures et le pouvoir aux meilleurs et app rouver leurs dcisions 2. Platon, dans le Mnexne met jour, travers une lecture critique dun discours de Pricls reconstruit par Thucydide - ce qui dailleurs pose le question de savoir si le personnage mis en scne par lhistorien est proche ou non du Pricls historique , une autre contradiction de la dmocratie qui, par le biais de loraison funbre et de la b elle mort , veut sennoblir par lexaltation des anciens, ce qui est une attitude aristocr atique 3... Platon, ennemi farouche de la dmocratie et de son dsordre qui brise lunit 4 de la po lis, est peut-tre la cause directe de la reprsentation que certains se font dune Athnes 1. Platon, Rpublique, VIII,564 d-e, trad. . Chambry. Au sujet des sophistes et de Platon se reporter A. Jeannire, Lire Platon, op. cit. 2. Voir Platon, Mnexne, 238 b - 239 a. Aristote (Constitution d'Athnes, XXXIV,3, tr ad. G. Mathieu et B. Haussoullier) prcise les conditions de l'arrive au pouvoir des Trent e : Mais quand Lysandre se fut rang du ct des partisans de l'oligarchie, le peuple pouvant dut l'acc epter mains leves, et le dcret fut rdig par Dracontids d'Aphidna. Comparer avec Thucydide (II, 37 ,1) et l'poque de Pricls : [...] Du fait que l'tat chez nous est administr dans l'intrt de masse et non d'une minorit, notre rgime a pris le nom de dmocratie. (trad. J. Voilquin). 3. Voir N. Loraux, LInvention dAthnes, Mouton diteur, Paris, La Haye, New York, E.H.E.S.S., 1981, p. 194-195. 4. La polis pour les Anciens doit tre homogne, mais la socit humaine qu'elle contien t et qui la forme est par ncessit multiple et htrogne. Il est donc bien difficile de faire une tho rie de la politeia (mot dsignant la fois l'tat et la socit qui le compose). On comprend mieux alors l'attitude d'Aristote (Politique, II,2, 1261 a,18 et 24, trad. J. Tricot) qui cr itique tout d'abord l'idal unitaire de Platon : Cependant il est vident que, le processus d'unification se p oursuivant avec trop de rigueur, il n'y aura plus d'tat : car la cit est par nature une pluralit, et son unification tant par trop pousse, de cit elle deviendra famille, et de famille individu. [...] La cit es t compose non seulement d'une pluralit d'individus, mais encore d'lments spcifiquement distincts : une cit n'est pas forme de parties semblables, car autre est une symmachie et autre une cit. Il affirme cependant ensuite (1261 b 1-5) le principe de l'alternance au pouvoir de tous le s citoyens perus comme semblables. 42 corrompue et dcadente 1. Il ne faut pas oublier non plus que la plupart des pense urs athniens

appartenaient aux milieux aristocratiques et accablaient les institutions dmocrat iques de critiques violentes 2. On comprend mieux cette attitude quand on remarque, la suite de Moses I. Finley 3, quaprs Pricls les dirigeants politiques ntaient plus issus des anci ennes familles aristocratiques 4 mais taient des hommes enrichis par la chrmatistique, cest--dire lart de faire de largent. Clon 5, un tanneur, et Clophon, un fabricant de lyres, sont des exemples extrmes. Anytos, l'accusateur principal de Socrate (Mltos et Lycon ne sont que de simples complices), dirigeant politique parmi les plus impo rtants, avait fait fortune la manire de Clon. Les historiens modernes, leur tour, et pour la plupart d'entre eux, critiquent du ne ma1. Voir F. Chtelet, La Naissance de la dmocratie, op. cit., tome 1, p. 310 : Les d eux cits, la Cit idale de la Rpublique et la Cit projete des Lois, se construisent toutes deux con tre la dmocratie et il serait possible de noter dans la premire les traits lgislatifs qui sont antithtiques de ceux d'Athnes, dans la seconde, les dispositions plus prcises qui visent retirer a ux principes de la dmocratie leur malfaisance. Il semble plus utile, cependant, de mettre en vidence les critiques prcises que Platon adresse au rgime isonomique. Ces critiques constituent en quelq ue sorte le fond de la rflexion politique de Platon, quelque poque de sa vie que ce soit. 2. On peut remarquer cependant le jugement modr d'Aristote (Constitution d'Athnes, XLI,2, trad. G. Mathieu et B. Haussoullier) sur la priode qui suit immdiatement la chute des Trente : La onzime [rforme constitutionnelle] suivit le retour des gens de Phyl et du Pire ; et c'est depuis elle qu'on en est arriv au rgime actuel en attribuant toujours de plus grands pouvoirs la foule. Car le peuple s'est rendu matre de tout, et tout est rgl par les dcrets et les tribunaux o l e peuple est souverain. En effet les jugements rendus autrefois par le Conseil sont passs aux mains du peuple ; et en cela on semble avoir bien fait, car le petit nombre est, plus que le grand, a ccessible la corruption par l'argent et la faveur. 3. M.I. Finley, conomie et socit en Grce ancienne, op. cit., p. 107. 4. Voir Aristote, Constitution d'Athnes, XXVIII,1, trad. G. Mathieu et B. Haussou llier : Tant que Pricls fut la tte du parti dmocratique, la vie politique fut assez honnte ; mais aprs sa mort elle devint bien pire. C'est qu'alors pour la premire fois le parti dmocratique pr it un chef qui n'avait pas bonne rputation parmi les honntes gens ; auparavant c'taient toujours les honnte s gens qui dirigeaient le peuple. 5. Voir Aristote, Constitution d'Athnes, XXVIII,3, trad. G. Mathieu et B. Haussou llier : [...] Clon [chef du parti dmocratique], fils de Claintos, qui parat avoir le plus corrompu le peuple par ses emportements et qui le premier cria la tribune, y employa les injures et par la tout en se dbraillant, alors que les autres orateurs gardaient une attitude correcte. En eff

et, ds le dbut, le premier chef du parti dmocratique fut Solon, le second Pisistrate ; tous deux fai saient partie des nobles et des notables... 43 nire svre le IVe sicle. Cest le moment de la crise de la cit : la victoire de Spart t la fin de lEmpire athnien, les deux coupures institutionnelles en 411 et 404 (respectivement une oligarchie et un gouvernement de trente tyrans), la force de persuasion dorateurs professionnels et de sophistes sur un dmos dont le comportement a chang. Linstauration du misthos ecclesiasticos - indemnit de prsence l'Assemble - en est sa ns doute lillustration 1. Les citoyens, en effet, sintressaient de moins en moins aux destines politiques de la dmocratie et dautre part certains dentre eux, appauvris, avaient b esoin de ces subsides pour lutter contre la misre. Ces derniers avaient donc intrt tre dsigns comme juges par le sort et toucher leur prcieux jeton de prsence. Ils espraient dev oir siger au tribunal le plus souvent possible, devenant ainsi les pions des dmagogues . Les procs se multipliaient, officiellement intents des ennemis du peuple par des accus ateurs, les sycophantes. Si laccus tait condamn, une partie des biens confisqus allait laccusateur. On comprend pourquoi les victimes de ces procs ntaient pas toujours des adversaires de la dmocratie, mais des hommes riches. Les crivains du IVe sicle accusaient la justice athnienne dtre entre les mains du dmos et de pratiquer ce que l'on appellerait aujourd'hui une justice de classe 2. Et nous 1. Les raisons de l'instauration du misthos ecclesiasticos sont encore trs discute s. Voir Platon, Gorgias, 515 e, trad. . Chambry : J'entends dire en effet que Pricls a rendu les At hniens paresseux, lches, bavards, et avides d'argent, en tablissant le premier un salaire pour les f onctions publiques. Pricls institua la rtribution des fonctions publiques, la misthophorie : tout d'abord l'indemnit de prsence des jurs l'Hlie, puis en faveur des membres du conseil des Cinq Cents. Clon, en 425 ou 424, leva le salaire des juges trois oboles (une obole auparavant) . Par l'institution du triobole Clon, flatteur et dmagogue, donna aux pauvres un pouvoir considrable, mais surtout, selon Aristophane (Gupes, 1113, trad. H. van Daele) les rduisit cond amner leurs concitoyens pour gagner leur vie : c'est en piquant tout le monde que nous gagno ns notre vie. La dioblie (indemnit pour la participation aux ftes) est institue en 410. Voir Aristote , Constitution d'Athnes, XXVIII,3, trad. G. Mathieu et B. Haussoullier : [...] celui [le chef] d u parti dmocratique, Clophon, le fabricant de lyres, qui fut le premier donner la dioblie ; il la distribua pendant quelque temps, puis Callicrats de Paiania le renversa en promettant le pr emier d'ajouter une obole aux deux autres. D'ailleurs on les condamna plus tard tous deux mort ; car la foule, mme si elle s'tait laiss tromper, a l'habitude de dtester ensuite ceux qui l'ont incite fai re quelque chose

de mal. 2. Aristophane dans les Gupes, v. 891-1008, voque le cas du stratge Lachs perscut par Clon parce qu'il tait riche et oligarque. Pourtant Dmosthne, dans le plaidoyer Contr e Midias, 44 sommes toujours sous linfluence de ces interprtations partisanes. Les propos de David Hume en sont un exemple : En histoire ancienne nous pouvons toujours observer que, quand un parti lemportait, quil sagt des nobles ou du peuple (car je nobserve aucune diffrence sous ce rapport), suivaient immdiatement massacres [...] et bannissements [...]. Ni procs dans les formes, ni droit, ni jugement, ni pardon. [...] Ces gens aimaient extrmement la libert, mais ils ne semblent pas lavoir trs bien comprise. 1 Ainsi, on peut parler dune exacerbation du comportement du dmos quant sa participa tion aux affaires de la cit, et, en mme temps, dune dpolitisation gnrale, chose remarquable dans une cit o tout appartenait la sphre du politique, non seulement la littrature et lart, mais la religion, la philosophie. Le citoyen-soldat tend disparatre laiss ant la guerre des spcialistes et des mercenaires 2. Lindividualisme semble tre la caractristique du sicle, dnonc, en particulier dans le domaine militaire, par Eschin e ou Dmosthne. Mais cette image est peut-tre une caricature et il faut nuancer lide dune dcadence de la polis. En effet Athnes aprs la guerre du Ploponnse et les deux rvolutions de 41 1 et 404 redevient rapidement une des grandes forces conomiques et politiques du mo nde grec, mme si elle ne retrouve pas le rle qui tait le sien lors du sicle prcdent. Contr e les entreprises de la Macdoine elle fut la seule, grce Dmosthne, avoir l'nergie et l s parle de la partialit des juges quil accuse dtre achets par les riches. On peut cepen dant ajouter que largent de Midias amena Dmosthne a retir sa plainte ! 1. D. Hume, Of the Populousness of Ancient Nations, in Essays : Moral, Political and Literary, Worlds Classics Edition, 1904, cit par Moses I. Finley, conomie et socit en Grce ancie nne, op. cit., p. 112. 2. Une page clbre des Lois, (I, 630 b, trad. L. Robin), montre bien le bouleversem ent dans la hirarchie des valeurs guerrires : l'hoplite qui meurt pour la cit a t remplac par des mercenaires : [...] s'il s'agit d'accepter de mourir en franchissant les rangs de l'ennemi et en se battant comme il faut dans cette espce de guerre dont parle Tyrte, pour cela il y a toute une foule de mercenaires, dont la plupart sont arrogants, injustes, violents, et, de tous les hommes, pres que les plus draisonnables, l'exception sans doute de quelques-uns d'entre eux, en tout fait p etit nombre. 45 ressources ncessaires pour rassembler les Grecs et dfendre l'indpendance des cits 1. Certes la vie politique dans la cit dmocratique tait loin d'tre parfaite. Thucydide 2, c'est un exemple, ne rejette pas l'ide de corruption et Andocide 3 voque, propos d e Thmistocle, la fois la ruse et la corruption. La dcouverte, aprs la dernire guerre, sur le

versant ouest de l'Acropole, de cent quatre-vingt-dix ostraka 4 dont un bon nomb re portait le nom de Thmistocle crit de la mme main, est peut-tre un exemple de fraude lectorale, les tessons d'ostracisme ayant t gravs l'avance 5. 1. Voir M. I. Finley, Platon et la politique relle, in On a perdu la guerre de Tr oie, op. cit. propos de la crise de la cit et des transformations de la cit athnienne au IVe sicle , voir les travaux, sur les institutions athniennes, de M.H. Hansen, The Athenian Assembly i n the Age of Demosthenes, Oxford, 1987, et sur les procdures lgislatives de D.M. Mac Dowell, J. P. Rhodes, A Commentary on the Aristotle's Athenaion Politeia, Oxford, 1981. Il est difficile de parler de dcadence de la cit quand on constate la capacit d'adaptation des institutions athnie nnes aux changements militaires et financiers, politiques et judiciaires, aux modificatio ns des mentalits. Voir ce propos M.-C. Amouretti et F. Ruz, Le Monde grec antique, Hachette Suprieur, 199 0, pp. 222226. 2. Thucydide, 1,89,3 - 93,1. 3. Andocide, 3,38. 4. La mesure d'ostracisme (le fait de bannir un citoyen de la cit) fut utilise pou r la premire fois en 487. (Aristote, Constitution d'Athnes, XXII,3, trad. G. Mathieu et B. Haussoul lier : Quand, onze ans aprs, les Athniens eurent remport la victoire de Marathon sous l'archontat de Phainippos, ils laissrent passer deux ans aprs la victoire et, comme le peuple prenait plus d' audace, alors pour la premire fois on appliqua la loi sur l'ostracisme, que l'on avait tablie par dfiance des gens puissants, parce que Pisistrate tait chef du parti populaire et stratge quand il devint tyran . ) Elle permettait la volont populaire de s'exercer. Celui que la majorit avait dsign, par l'intermdiair e de tessons de poterie ou ostraka en guise de bulletins de vote, tait banni pour dix ans. Il fal lait en principe 6 000 suffrages exprims sur environ 40 000 citoyens. En ralit l'assistance tait rarement a ussi nombreuse. Lorsque les luttes intestines et les querelles partisanes faussrent le principe dmocratique de cette institution, elle tomba en dsutude aprs l'anne 417. 5. Voir M. I. Finley, L'Invention de la politique, op. cit., p. 86 : [...] nous n'avons aucun moyen de savoir dans quelle proportion les onze mille autres tessons [dcouverts aprs la guerre dans le quartier du Cramique] avaient eux aussi t inscrits l'avance ; ni non plus de dtermin er si l'histoire que raconte Plutarque propos d'Aristide est vraie au nom. Ses anecdot es sont souvent des fictions moralisantes, et il est d'autre part inconcevable que le lot de tessons inscrits ou non de Thmistocle et inutiliss aient constitu, dans toute l'histoire de l'ostracisme, l'un ique cas d'utilisation de cette tactique. Nous devons partir du probable, et Plutarque n'est pas parven u me persuader que la vie politique Athnes revtait une intgrit morale inconnue dans toute autre socit po itique.

Il s'agit du passage dans la Vie d'Aristide (7,6) o il est question de ce paysan qui demande quelqu'un d'crire, sa place, lors d'une procdure d'ostracisme, le nom d'Aristide s ur un ostrakon. Sa raison, bien qu'il ne connt pas Aristide, tait qu'il en avait assez de l'entendre appeler partout le 46 Bien sr les procs politiques menaaient sans cesse les politiciens mis en question lAssemble 1. Sans doute les victimes des procs dimpit sont nombreuses : Anaxagore en 432, Diagoras et Protagoras en 415, Aristote entre 319 et 315, et Thophraste e n 307, sans oublier Aspasie, accuse par le pote comique Hermippos 2. Mais les excutions sommaires, les massacres (1500 personnes mises mort par les Trente et un grand n ombre de citoyens brutalement exils) ne furent pratiques quen 411 et 404 par les factions oligarchiques peu longtemps au pouvoir 3. Lorsque les dmocrates (Thrasybule et se s amis de retour dexil) reprirent le contrle de la cit, ils se montrrent modrs, malgr quelque vengeances invitables, dans le sort quils infligrent aux oligarques. Ils dcidrent une amnistie gnrale. Cet esprit de conciliation fut mme lou par Platon et Aristote. Platon, qui enseigna et crivit librement, introduisant mme dans plusieurs dialogue s, et ce dune manire positive, Critias 4 et Charmide, morts tous les deux, les armes la main 1, Juste . Aristide, car c'tait lui, crivit alors son propre nom. Cette histoire, rapp orte par Plutarque tendrait dmontrer l'honntet de la vie politique athnienne et en particulier celle d' Aristide, qui en est comme le symbole. Mais Plutarque est fidle la tradition . Il pourrait alors s' agir d'une version antidmocratique de l'affaire. On peut s'tonner, en effet, de la futilit des motifs : une faon de souligner les aspects dangereux de la dmocratie. 1. Voir Aristophane, Gupes, Nues, Oiseaux... Les Gupes, en particulier, sont une cr itique froce de l'organisation judiciaire athnienne aux mains des politiciens et des dmagogues. Aristote, Constitution d'Athnes, XXVII,3, trad. G. Mathieu et B. Haussoullier, dit ceci : C e fut aussi Pricls qui le premier donna une indemnit aux tribunaux, pour rivaliser de popularit avec la richesse de Cimon. En effet Cimon, qui avait une fortune princire, d'abord s'acqu ittait magnifiquement des liturgies publiques et de plus entretenait beaucoup de gens de son dme [...]. C'est depuis ce moment, en croire les plaintes de certains, que tout a t plus mal, parce que les premiers venus mettaient plus d'empressement que les honntes gens se prsenter au tirage au sort. C'est aussi aprs cela que commena la corruption des juges dont Anytos [un des accusateur s de Socrate] donna le premier exemple aprs sa stratgie exerce Pylos : accus par certains pour avo ir perdu Pylos, il acheta le tribunal et fut acquitt. 2. Voir Plutarque, Pricls, 32,1, Eschine le Socratique, Aspasie, ou Athne, 13,589 e. 3. Voir Aristote, Constitution d'Athnes, XXXV,4, trad. G. Mathieu et B. Haussoull ier : Mais quand ils [les Trente] tinrent plus solidement la ville, ils n'eurent gard aucun citoyen ; ils mettaient mort ceux qui se distinguaient par leur fortune, leur naissance ou leur rputation

, afin de supprimer leurs sujets de crainte et par dsir de piller les fortunes ; et en peu de temps, ils n'avaient pas tu moins de quinze cents personnes. On peut signaler que ce chiffre a t discut. 4. Critias, le plus brutal des Trente, est l'auteur d'une Constitution des Lacdmon iens, hlas perdue. 47 ne peut faire autrement que de le constater : [...] il ny a rien dtonnant ce que, au cours dune rvolution, lhostilit de certains contre dautres entrane des vengeances excessives. vrai dire, ceux qui rev inrent alors dexil firent preuve de beaucoup de modration. 2 Aristote, propos de l'ostracisme d'Hipparchos, reconnat que les Athniens [...] usant en cela de l'humanit habituelle la dmocratie, laissaient habiter dans le pays les amis des tyrans qui ne s'taient pas compromis dans les troubles [...] . 3 Ainsi, mme si les disciples de Socrate taient de jeunes aristocrates mprisant la dmocratie, et si, de ce fait, philosophie et oligarchie allaient de pair dans lopi nion publique, parler d'une condamnation de Socrate pour collaboration avec les ennemis de la dm ocratie est bien difficile. On devrait, au contraire, s'tonner de retrouver certains acte urs de la rvolution de 411 parmi les Trente Tyrans, les dmocrates leur ayant laiss, ave c la vie, la possibilit de comploter par deux fois. Pourtant les dialogues du fondateur de lAcadmie ont russi, par la critique radicale du systme politique athnien et par la construction dun paradigme politique en conflit avec la cit relle, projeter un clairage dformant sur la cit athnienne du IVe sicle. On a limpression que beaucoup dcrivains comme Thucydide, Xnophon, Platon et bien dautres, amplifirent, pour des raisons videntes de propagande, les cas dintolrance dmocratique, comme laffaire des Arginuses. Le procs de Socrate en est une preuve clatante. Il est devenu un mythe et c'est 1. Voir Xnophon, Hellniques, II,4,19, trad. J. Hatzfeld, : L moururent, parmi les T rente, Critias et Hippomachos, parmi les dix magistrats du Pire [magistrature cre par les Trente (voir Aristote, Constitution d'Athnes, XXXV,1)], Charmide, fils de Glaucon, et, parmi l es autres, environ soixante-dix. 2. Platon, Lettre VII, 325 b, trad. L. Brisson. Voir aussi Xnophon, Hellniques, II ,4,42, trad. J. Hatzfeld : Et cependant, vous, mes amis, je [c'est Thrasybule qui parle, juste a prs la chute des Trente] vous demande de ne rien transgresser du serment qui vous lie [le serment d'amnistie], mais de montrer, ct de vos autres vertus, votre respect de la foi jure et votre pit. 3. Aristote, Constitution d'Athnes, XXII,4, trad. G. Mathieu et B. Haussoullier. 48 l'Apologie de Platon qui en est l'origine essentielle. Il nest pas question ici de reprendre les diffrentes tapes de la procdure et les dif frents moments du procs de Socrate. On se contentera de lire lordre daccusation reproduit ci-dessous : Cette inculpation et cette dclaration sont jures par Mltos, fils de Mltos, du dme de Pitthos, contre Socrate, fils de Sophronisque, du dme dAlopk. Socrate est coupable de ne pas croire aux dieux auxquels croit la cit, et dintroduire de nouvelles divinits. Il est coupable aussi de corrompre les jeunes gens. Le chtimen

t propos est la mort. 1 Socrate est d'abord coupable de ne pas croire aux dieux auxquels croit la cit . Anaxagore, qui tait un ami de Pricls, Protagoras, qui aurait eu des ides dmocratiques , furent eux aussi, comme on la vu, victimes daccusation dimpit 2. En ce qui concerne Socrate toutes nos sources affirment que sa pit tait irrprochable 3. Pour le devin Euthyphron, dans le dialogue platonicien du mme nom, voici une dfinition de la pit : Toutefois je puis te dire simplement que, si l'on sait dire et faire ce qui est agrable aux dieux en priant et en sacrifiant, c'est en cela que consiste la pit, c' est par l que se conservent les familles des particuliers et les communauts de citoyen s. Le contraire de ce qui est agrable aux dieux est impie, et c'est ce qui renverse et perd tout. 4 1. Diogne Larce, II, 5,19. Voir aussi Xnophon, Apologie, 10, trad. F. Ollier : [... ] Socrate qui tait accus par ses adversaires de ne pas reconnatre les dieux reconnus par la c it, mais dintroduire des divinits nouvelles, et de corrompre les jeunes gens [...]. Dans l' Apologie de Platon (24 b, trad. . Chambry) les diffrents lments de l'accusation sont prsents selon un ord re autre : Socrate, dit l'acte d'accusation, est coupable en ce qu'il corrompt la jeunesse, qu'il n'honore pas les dieux de la cit et leur substitue des divinits nouvelles. 2. Voir A. Derenne, Les Procs d'impit Athnes, 1930 ; A.R.W. Harrison, The Law of Ath ens, Oxford, 1968 et 1971 ; D.M. Mac Dowell, The Law in Classical Athens, Thames and Hudson, 1978. 3. Outre les tmoignages de Platon, voici celui de Xnophon qui fait dire Socrate, ( Apologie, 5, trad. F. Ollier) : J'avais conscience en effet - quoi de plus agrable ? - d'avoir toujours vcu dans la pit et dans la justice. Plus loin (11) Socrate rpond l'accusation de Mltos en ces te mes : Je sacrifiais en effet dans les ftes de la cit et sur les autels publics, ainsi que p ouvaient le constater tous ceux qui se trouvaient alors auprs de moi, et Mltos lui-mme s'il le voulait. 4. Platon, Euthyphron, 14 b, trad. . Chambry. 49 La prire et le sacrifice sont donc les actes essentiels des relations avec la div init ; ils rvlent le sentiment du sacr dont la force fait ressentir au Grec le thambos, un mlan ge d'tonnement et d'effroi devant la manifestation ou le signe mystrieux de la prsence divine 1. La religion grecque, si elle parle l'me et si elle exalte le sens du divin, n' est pas dogmatique. Les prtres sont des citoyens comme les autres : ils sont dsigns par lect ion ou tirage au sort et ne forment donc pas une caste. Ils sont plutt considrs comme d es magistrats, ce qui montre bien l'aspect social de la religion grecque, ou plutt q u'il n'y a pas de relle sparation entre le domaine civil et le sacr. La phratrie, par exemple, sub division de la cit laquelle appartient tout citoyen, est organise autour de cultes et de ri tuels communs.

La participation ces crmonies et le respect des rites est en effet la condition nce ssaire pour tre membre du corps civique. Il semblerait donc que les paroles de Socrate, bavardant avec les uns et les aut res sur l'agora 2 et les conduisant douter, aient remis en cause non un dogme ou une cas te sacerdotale, mais la religion de la cit , c'est--dire l'ensemble des rituels qui donnaient la cit sa cohsion 3. On comprend mieux alors que toute manifestation d'impit, d'asebeia , ait t comprise comme une atteinte l'intgrit, l'unit de la communaut politique 4. 1. La reine Mtanire, dans lHymne homrique Dmter, (275-282) est paralyse dmerveillement et de crainte devant lapparition de la desse : Sur ces mots, la desse, rejetant son dguisement snile, prit sa stature et son apparence : autour delle une beaut sexha lait ; un parfum dlicieux se dgageait de ses voiles odorants ; son corps Immortel rpandait di stance une lumire clatante. des cheveux blonds flottrent sur ses paules et une clart inonda la m aison comme un clair. la desse traversa les appartements ; aussitt la reine Mtanire sentit ses g enoux flchir et, longtemps, elle resta sans voix. 2. Voir Platon, Apologie, 30 e, trad. . Chambry : Je suis le taon qui, de tout le jour, ne cesse jamais de vous rveiller, de vous conseiller, de morigner chacun de vous. et 31 c : Mais peut-tre parat-il trange que j'aille par les rues, donnant des conseils en particulier et m e mlant des affaires des autres et qu'en public je n'ose pas paratre dans vos assembles et donner des c onseils la rpublique. 3. Voir F. Vannier, Le IVe sicle grec, Armand Colin, 1967, p. 54 : La condamnatio n de Socrate est due une raction de dfense de lordre politico-religieux contre ceux qui lont menac... . 4. La notion d'asebeia est chose complexe. Voir M. I. Finley, Socrate et Athnes, in On a perdu la guerre de Troie, op. cit., p. 71 : L'impit est une offense non seulement envers les dieux, mais encore envers la communaut ; donc le chtiment n'est pas laiss aux dieux, mais il es t pris en main 50 Les indications de Plutarque, ce propos, sont prcieuses : [...] Diopiths rdigea un dcret en vertu duquel on poursuivrait pour crime contre l'tat ceux qui ne croyaient pas aux dieux et qui enseignaient des doctrine s relatives aux phnomnes clestes : il visait ainsi Pricls travers Anaxagore 1 L'accusation d'introduire de nouvelles divinits , est cependant difficile comprend re un moment o tant de dieux trangers taient admis Athnes, comme Cyble ou Bendis 2 dont les cultes venaient de Phrygie et de Thrace. Le fait de s'opposer l'autorit en place et la croyance commune, parce qu'il tait guid dans son cheminement intrieur p ar une voix intrieure, son daimn, est peut-tre une explication retenir 3. Dans l'Apolo gie de Xnophon nous devinons le jury qui murmure quand Socrate parle de son daimn 4. par l'tat. L'historien ajoute une remarque essentielle : Justement parce que le c

oncept tait vague et imprcis, il revenait dans chaque cas aux jurs d'en faire la dfinition. Ils dcidai ent si tel fait avr tait ou non punissable selon la loi. En pratique, cela signifiait qu' Athnes, la frq uence des accusations et procs de cette sorte dpendait largement de l'tat de l'opinion publiq ue tel moment. 1. Plutarque, Pricls, 32,2, trad. R. Flacelire. 2. La desse thrace Bendis (assimile par Hrodote, IV,33, une Artmis) reoit vers les an nes 429-428, un culte officiel Athnes. Mme s'il n'y avait pas d'quivalence avec un dieu du panthon grec, certaines divinits, si elles ne se trouvaient pas en opposition fondamental e avec l'esprit grec et si elles ne reprsentaient pas un danger pour la cit, taient acceptes. C'est le cas, par exemple, de la desse carienne Hcate. 3. Voici ce que Platon fait dire Socrate dans l'Apologie, 31 d , trad. . Chambry : [...] vous m'avez souvent et partout entendu dire, qu'un signe divin et dmoniaque se manifes te moi, ce dont Mltos a fait par drision un de ses chefs d'accusation. Cela a commenc ds mon enfance ; c'est une sorte de voix qui, lorsqu'elle se fait entendre, me dtourne toujours de ce que je me propose de faire, mais ne m'y pousse jamais. C'est elle qui s'oppose ce que je m'occupe de politiq ue, et je crois qu'il est fort heureux pour moi qu'elle m'en dtourne. Ailleurs ce dmon est appel signal ivin . C'est en tout cas cette voix qui pousse Socrate respecter les lois de la cit et a ccepter de boire la cigu. Voir les dernires paroles de Socrate (Phdon, 118 a) commentes par G. Dumzil in Divertissement sur les dernires paroles de Socrate, Gallimard, 1984. 4. Voir Xnophon, Apologie, 14, trad. F. Ollier : En entendant ces mots les juges se rcrirent ; les uns ne croyaient pas aux affirmations de Socrate, les autres taient jaloux de ce qu'il obtnt aussi des dieux plus de faveurs qu'eux-mmes. Il est utile de signaler que Xnophon et Pla ton ne sont pas d'accord sur le rle du daimn : pour le premier la voix intrieure dit Socrate ce qu' il doit faire (Apologie, 12 : Et des divinits nouvelles, serait-ce en introduire que de dclarer qu'une voix divine se fait entendre moi pour m'indiquer ce que je dois faire. ) alors que chez Plato n (voir Apologie, 31 d) elle se contente de le retenir. 51 Ce qui semblait dangereux chez Socrate c'tait son discours sur les devoirs du cit oyen vis--vis de la cit, de la communaut, sa volont de ne pas se plier aveuglment l'opinio n du plus grand nombre 1. Or l'opinion de la masse, incomptente parce qu'elle ne co nnat pas les principes de raison qui grent l'ordonnance de la cit, parce qu'elle n'a pas le sens de la mesure, est souveraine en dmocratie. Socrate affirme son libre arbitre. On pense l'attitude de Socrate lors du procs des stratges des Arginuses 2, son courage au m oment de l'affaire de Lon de Salamine 3 (un ancien stratge que les Trente firent mettre

mort parce qu'il tait riche et du parti des dmocrates), et enfin sa dcision de ne pas s' enfuir pour non seulement obir aux lois de la cit, mais surtout pour tre en accord avec sa conception de la justice. L'obissance aux lois est le rsultat d'une dmarche individ uelle, d'un jugement. C'est peut-tre cet individualisme de Socrate, symbolis par son daimn, affirmant la primaut de la raison sur la foule, refusant le conformisme, qui remet en cause l'q uilibre de la communaut politique fonde sur l'opinion publique. Pour Jean Brun, Socrate est : 1. Voir Platon, Criton, 47 c-d, trad. . Chambry : [...] quand il s'agit du juste et de l'injuste, du laid et du beau, du bien et du mal, dont nous dlibrons prsent, est-ce l'opinion du grand nombre que nous devons suivre et craindre ou celle du seul juge comptent, s'il en est un ? Et ce juge unique, ne devons-nous pas le respecter et le craindre plus que tous les autres ensemble ? Plus loin en 48 a : Il ne faut donc pas, mon excellent Criton, nous mettre si fort en peine de ce qu e la multitude dira de nous, mais bien de ce que l'homme comptent sur le juste et l'injuste, notre seul juge, et la vrit mme en pourront dire. 2. Voir Platon, Apologie, 32, b-c, trad. . Chambry : Or il s'est trouv que la trib u Antiochide, la ntre, tait en possession de la prytanie au moment o vous vouliez juger ensemble les dix gnraux qui n'avaient pas relev les morts aprs le combat naval. C'tait contraire la loi com me vous l'avez tous reconnu par la suite. Je fus alors le seul parmi les prytanes qui m' opposai toute violation de la loi et qui votai contre vous. Les orateurs taient prts me dnoncer et me citer en justice et vous les excitiez par vos cris ; je n'en pensais pas moins qu'il tait de mon devo ir de braver le danger jusqu'au bout avec la loi et la justice plutt que de me mettre de votre ct et de cde r vos injustes rsolutions, par crainte de la prison ou de la mort. 3. Voir Platon, Apologie, 32 c-d, trad. . Chambry : Mais quand vint l'oligarchie, les Trente, leur tour, m'ayant mand, moi cinquime, la tholos, me donnrent l'ordre d'amener de S alamine Lon le Salaminien pour qu'on le mt mort [...] Aussi ce pouvoir, si fort qu'il ft, n e m'impressionna pas au point de me faire commettre une injustice. Quand nous fmes sortis de la th olos, les quatre autres partirent pour Salamine et en ramenrent Lon, et moi je rentrai chez moi. 52 celui qui, en nous tonnant, nous interdit de penser selon des habitudes acquises. Socrate se situe donc aux antipodes du confort intellectuel, de la bon ne conscience et de la srnit bate. Pour tous ceux qui pensent que l'vidence de l'autorit doit l'emporter sur l'autorit de l'vidence, que l'ordre et la stabilit ne sauraient souffrir les crimes de non-conformisme et de lse socit, Socrate ne pouvait tre que l'ennemi de la Cit. Voil pourquoi Anytos croyait devoir demander la mort de Socrate en son me et conscience. 1 Le dernier motif accusation est de corrompre les jeunes gens 2. Il dcoule logique ment

des deux autres et montre bien un Socrate confondu avec les sophistes 3 qui dform ent le logos, pervertissent la jeunesse aristocratique, et dmoralisent les citoyens. En effet, des sophistes comme Antiphon, Critias, ou Thrasymaque (sophistes de la seconde gnr ation, aprs les Gorgias, Protagoras, Hippias) prnent un individualisme violent qui oppose le citoyen la cit. Socrate, lui, se met la disposition des pauvres aussi bien que des riches et ne veut donner des leons personne. Mais ses relations avec la jeunesse dore qui, seule, avait les loisirs de le suivre, les comportements de certains de ses disciples, compris comme la consquence de son enseignement, le rendaient suspect au parti populaire. En effet, parmi les disciples qu'il forma (Platon, Xnophon, Euripide, Criton, Glaucon le frre de Platon, Hermogne, Aristippe de Cyrne, Antisthne, ou encore Eschine le mmorialiste, Euclide de Mgare, Phdon d'lis, Chrphon, Apollodore) il faut 1. J. Brun, Socrate, op. cit. p. 38. 2. Le problme de l'ducation est important pour les Grecs. Dans le Mnon, l'alternati ve, pour les affaires de la cit et de l'ducation de la jeunesse, est simple : ou bien on suit l 'avis des honntes gens ou bien on se laisse guider par les matres du langage, ceux qui persuadent. Aristote consacre une grande partie du livre VII de sa Politique au systme d'ducation dans l'tat idal. 3. La caricature d'Aristophane est srement trs rvlatrice d'une image relle du personn age dans l'opinion populaire. Les sophistes, parmi lesquels le peuple rangeait Socrate, ta ient souvent considrs comme des impies, des athes et des destructeurs, par leur immoralit, des an ciennes traditions. Pourtant, si on suit Platon dans l'Apologie, 17 b-c, (trad. . Chambry ), Socrate, au dbut de son exorde, affirme, pour montrer sa diffrence, qu'il dira l'exacte vrit. Seulem ent, par Zeus, Athniens, ce ne sont pas des discours pars de locutions et de termes choisis et sa vamment ordonns que vous allez entendre, mais des discours sans art, faits avec les premiers mot s venus. Je suis sr de ne rien dire que de juste ; qu'aucun de vous n'attende de moi autre chose. Plus loin (Apologie, 33 b, trad. . Chambry) - ce qui montre bien qu'il tait ncessaire de bien faire la diffrenc e -, Platon fait dire Socrate les mots suivants : Je ne suis pas homme parler pour de l'argent et me taire, si l'on ne m'en donne pas. 53 signaler certains auditeurs qui ont mal tourn comme Alcibiade, l'instigateur de l a dsastreuse expdition de Sicile avant d'tre le conseiller des Lacdmoniens contre sa propre cit, ou Critias, le cruel et cynique chef des Trente. Pourtant Platon fait dire Socrate, pour rejeter les calomnies de ces accusateurs, quil na jamais t le matre de personne 1. Le verbe si original, si diffrent de ce Socrate, aussi laid qu'un satyre, fascine comme une musique aux accents irrsistibles. Alcibiade 2 voque, la fin du Banquet, les ch armes de la parole socratique laquelle on ne saurait rsister 3 et qui ne ressemble aucu

ne autre. On comprend mieux, dans ces conditions pourquoi Socrate, mme s'il appartenait de toute faon une poque o l'on crivait peu, - le sicle de Pricls -, a prfr la parole, plus proche de la vie et des questions qui jaillissent. Pour Platon l'criture est dang ereuse : elle dtruit le mouvement de la pense, et procure l'oubli parce qu'elle fait ngliger la mm oire, parce qu'elle n'est qu'illusion de savoir 4. 1. Platon, Apologie, 33 b. 2. Platon, Banquet, 215 d-e, trad. . Chambry : Quand on entend d'autres discours de quelque autre, ft-ce un orateur consomm, personne n'y prend pour ainsi dire aucun intrt ; ma is quand c'est toi qu'on entend, ou qu'un autre rapporte tes discours, si mdiocre que soit le ra pporteur, tous, femmes, hommes faits, jeunes garons, nous sommes saisis et ravis. [...] Quand je l'entends, mon coeur palpite plus fort que celui des Corybantes, ses discours font jaillir les larmes mes yeux, et je vois force gens qui prouvent les mmes motions. 3. Voir Platon, Banquet, 201 c, trad. . Chambry : Je ne saurais te rsister, Socrat e, dit Agathon ; il faut que je cde tes raisons. 4. Dans le Phdre de Platon (274 e - 275 a-b, trad. . Chambry) le roi Thamous rejet te l'criture invente par Teuth : [...] c'est ainsi que toi, pre de l'criture, tu lui attribues bnv olement une efficacit contraire celle dont elle est capable, car elle produira l'oubli dans l es mes en leur faisant ngliger la mmoire. : confiants dans l'criture, c'est du dehors, par des caractres tra ngers, et non plus du dedans, du fond d'eux-mmes, qu'ils chercheront susciter leurs souvenirs ; tu as trouv le moyen, non pas de retenir, mais de renouveler le souvenir ; et ce que tu vas pro curer tes disciples, c'est la prsomption qu'ils ont la science, non la science elle-mme, car, quand ils auront beaucoup lu sans apprendre, ils se croiront trs savants, et ils ne seront le plus souvent que des ignorants de commerce incommode, parce qu'ils se croiront savants sans l'tre. propos de cet as pect de la pense vivante de Socrate voir Simone Manon, Platon, Bordas, Coll. Pour connatre , 1 986, p. 19 et sq. Lire aussi, J. Svenbro, Phrasikleia, Anthropologie de la lecture en Grc e ancienne, ditions La Dcouverte/Textes l'appui, 1988. 54 Le discours de Socrate, riche en charmes et en incantations 1, qui conduit les a utres douter et qui les ensorcelle, apparat donc comme subversif, provocateur. Voici, par exemple, les propos que tient Mnon : J'avais ou dire, Socrate, avant mme de me rencontrer avec toi, que tu ne faisais pas autre chose que de mettre toi-mme tout en doute et de jeter les autres dans l e mme doute. En ce moment mme, ce qu'il me semble, tu m'as vritablement ensorcel par tes charmes et tes malfices : c'est au point que j'ai la tte remplie de doutes. Il me semble, si je puis hasarder une plaisanterie, que tu ressembles ex actement pour la forme et pour tout le reste ce large poisson de mer qu'on appelle une

torpille. Chaque fois qu'on s'approche d'elle et qu'on la touche, elle vous engo urdit. C'est un effet du mme genre que tu me parais avoir produit sur moi ; car je suis vraiment engourdi d'me et de corps, et je ne trouve rien te rpondre. Et pourtant j 'ai discouru mille fois sur la vertu, et fort bien, ce qu'il me paraissait ; mais en ce moment je suis absolument incapable de dire mme ce qu'elle est. Aussi m'est avis que tu fais bien de ne pas naviguer et voyager hors d'ici ; car si, expatri dans quelque autre ville, tu te livrais aux mmes pratiques, tu ne tarderais pas tre arrt comme sorcier. 2 Pourtant, et c'est une hypothse, la condamnation de Socrate est peut-tre tout simp lement due au hasard 3. 1. Platon, Charmide, 176 b. 2. Platon, Mnon, 79 d - 80 a-b, trad. . Chambry. On peut remarquer au passage, et c'est tonnant de la part de Platon, un hommage la tolrance de la cit dmocratique. 3. Voir M. I. Finley, Socrate et Athnes, op. cit., p. 75 : Ds lors la question dem eure : pourquoi Socrate fut-il tran au tribunal en 399 ? Ma rponse est la plus plate qu'on puisse imaginer ; c'est tout juste celle que propose la lettre attribue Platon : Socrate fut accu s par quelque hasard. [...] C'est la combinaison fortuite d'une squence historique avec des facteurs pe rsonnels qui a produit le drame de 399. Le procs de Socrate et son excution n'taient pas invitables ; mais du moment qu'en 399 une accusation avait t dpose contre lui, il tait immdiatement probable que l a tension qui s'accumulait depuis 431 allait le dtruire . F. Wolf (Socrate, P.U.F., Collecti on Philosophies, 1985, p. 64-65) va mme plus loin ; la condamnation de Socrate n'tait pas ncessaire, mais le rsultat de son comportement et de son obstination lors du procs. Il ajoute : Du pr ocs la condamnation, rien n'tait donc jou d'avance ; de mme, de la sentence son excution bi en des dtours taient encore possibles. Le hasard voulut mme que pour des raisons de calend rier religieux Socrate bnficit de trente jours d'attente en prison dont il aurait pu profiter pour s'exiler : ses accusateurs les plus dtermins auraient ferm les yeux, ils en taient de toute faon dbar rasss. Alors pourquoi cette obstination, pourquoi, si Athnes voulut le procs, si les circ onstances expliquent la sentence, Socrate provoqua-t-il la mort ? Nietzsche qui le traitai t de polichinelle se montre encore sur ce point perspicace : Socrate voulait mourir : ce ne fut pas At hnes, ce fut luimme qui se donna la cigu, il fora Athnes la cigu. 55 En tout cas Socrate, qui avait voulu rveiller la conscience de ses contemporains et en particulier des jeunes gens, boit la cigu. Le personnage de Socrate est ainsi rest une nigme droutante. Mme pour ses contempora ins. Alcibiade n'a-t-il pas dit que personne ne le connaissait, qu'il ne ressemblait aucun homme, ni du temps pass, ni du temps prsent 1 ?

Et sa mort injuste, - mme si Platon na jamais accus la dmocratie davoir condamn Socrate pour collaboration avec les oligarques (et on peut penser quil ne se sera it pas priv de le faire si cela avait t le cas 2) -, est dans nos mmoires, par le jeu d'une man ipulation 3 subtile, le symbole de lintolrance de la dmocratie athnienne : [...] la plus grande dmocratie grecque gagna sa plus grande renomme pour avoir excut Socrate et nourri Platon, le plus puissant et le plus radical penseur antidmocratique que le monde ait jamais connu. 4 1. Voir l'loge qu'Alcibiade fait de Socrate (Banquet, 215 a - 222 a). 2. Voici en effet comment Platon rapporte les faits dans la Lettre VII, 325 b-c : vrai dire, ceux qui revinrent alors d'exil firent preuve de beaucoup de modration. Mais je ne sai s par quel hasard, de nouveau, ce Socrate, notre compagnon, des gens au pouvoir le traduisent devant u n tribunal en portant contre lui la plus impie des accusations et celle qui de toutes convenai t le moins Socrate. En effet, c'est pour impit que les uns traduisirent devant un tribunal, et que les au tres condamnrent et firent prir celui qui autrefois n'avait pas consenti participer l'arrestation imp ie d'un de leurs amis alors bannis [voir Lettre VII, 324 e-325 a], l'poque o eux-mmes, qui taient bannis, se trouvaient dans une situation difficile. 3. M. I. Finley voque dans Les Premiers temps de la Grce (Flammarion, 1980, p. 146 ) un exemple de manipulation politique propos de l'image sombre de Dracon, rsultat d'u ne dformation de la ralit concrte et de toute une tradition dont Plutarque se fait l'cho dans la V ie de Solon, XVII,2 4. M. I. Finley, Les Anciens Grecs, op. cit., p. 123. Voir aussi une remarque in tressante de Nietzsche (La Philosophie l'poque tragique des Grecs, op. cit., p. 18) : Or, dsorm ais, depuis Platon, le philosophe est en exil et conspire contre sa patrie. 56 III. Conclusion Notre intention tait de suggrer quelques approches dun texte essentiel qui devient alors, grce aussi la force des mots, leur pouvoir de suggestion et la richesse de leurs significations, un territoire diffrent, un ailleurs la gographie de la cit athnienne , dont les frontires nont t quesquisses. Il est possible, on l'a vu, d'observer Athnes et sa dmocratie, qui peuvent apparatr e alors autres, travers le prisme que constitue la thorie de la meilleure cit, la ci t du futur. Il s'agit de travailler les mots pour les atteindre au-del de leur gangue. On son ge, en guise de mtaphore, ce fait rapport par Lucien 1 : le nom de Sostrade de Cnide, architecte du phare d'Alexandrie, tait grav sur la pierre et camoufl sous une couch e de pltre condamne elle-mme disparatre par l'effet de l'usure du temps, rvlant alors l'inscription. Mais ici, ce n'est pas la ralit athnienne qui apparat, mais plutt une image impose par Platon : c'est le triomphe de ses rves rationnels. Pour lui, faire de la phil osophie, crire des dialogues comme le Time, le Critias, la Rpublique ou les Lois, sont signe d'ac

tion et de critique de la polis. Il s'agit, semble-t-il, d'une des motivations de la pen se politique de Platon. Et il a russi modifier, par la formidable puissance de sa pense, l'image d e la cit d'Athnes. Il nous en propose une autre apparence. Ainsi, les relations entre la politique et la philosophie prennent une significa tion qu'il convient de prciser, car preuve d'une mutation historique et politique. Clisthne, pour organiser l'espace civique d'une manire galitaire, s'tait inspir des spculations sur l'organisation gomtrique de l'univers des premiers philosophes . Le rationalisme milsien a servi de rfrence l'organisation d'une ralit politique nouvelle 2. 1. Lucien, Comment on crit l'histoire, 62. 2. Voir P. Lvque et P. Vidal-Naquet, Clisthne l'Athnien, Annales Littraires de l'Univ ersit de Besanon, Paris, Les Belles Lettres, 1964. Voici ce que dit Aristote (Constitut ion d'Athnes, XXI,4, trad. G. Mathieu et B. Haussoullier) sur la nouvelle organisation de l'es pace politique par Clisthne : Il divisa aussi le pays en trente groupes de dmes, dix de la ville et d e ses environs, dix 57 La dmarche est inverse l'poque de Platon. Cette cit athnienne, condamne d'une manire implacable par le philosophe, et dont les structures traditionnelles ne so nt plus, il faut s'en loigner pour contempler un modle politique idal dans le domaine de l'abstraction. la diffrence de la cit des Lois qui appartient un espace concret, celle de la Rpublique n'est pas dite au prsent de l'indicatif. Elle est au contraire l'express ion d'une hypothse, hors d'atteinte, l'intrieur d'un systme rationnel. Platon rve sa cit parfaite dans le ciel des mathmatiques. Il a le temps pour lui 1. du bord de la mer, dix de l'intrieur des terres ; il les appela trittyes et en at tribua par le sort trois chaque tribu, pour que chaque tribu ait sa part de toutes les rgions. Il rendit c oncitoyens de dme ceux qui habitaient dans chaque commune (dme), ceci pour les empcher de s'interpel ler par le nom de leur pre et de dnoncer ainsi les nouveaux citoyens, et pour les faire au contra ire appeler d'aprs leur dme ; de l vient que les Athniens se nomment encore d'aprs leur dme. 1. Porphyre (Vie de Plotin, XII) raconte que l'empereur Galien avait voulu charg er Plotin de restaurer une cit de Campanie, qui se serait appele alors Platonopolis, car rgie selon les pr incipes du philosophe. Le projet aurait chou cause de la malveillance de certaines personnes de l'entourage de l'empereur.