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Mais, mon petit Monsieur, prenez lun peu moins haut


Brantme, d. Lalanne, IX (1876), p. 419-420 = Mrime et Lacour, XII (1894), p. 385-386 :
(Le mmorialiste, qui vient de citer des exemples de femmes courageuses, Sienne et Pavie, contribuant la dfense de leur ville, va y ajouter celui dont il a t tmoin, des Rochelaises. Paragraphe introductif seul.) Un pareil trait que ces dames siennoises que je viens de raconter je vis faire aucunes dames rochelloises, au sige de leur ville : dont il me souvient que le premier dimanche de caresme que le sige y estoit, Monsieur, nostre general, manda sommer M. de La Nou de sa parole, et venir parler luy et luy rendre compte de sa ngociation que luy avoit charg pour cette ville ; dont le discours en est long et fort bizarre, que jespere ailleurs descrire. M. de La Nou ny faillit pas, et pour ce M. dEstrozze fut donn en ostage dans la ville, et les trefves furent faites pour ce jour et pour le lendemain. trait exploit que [celui de] ces dames premier dimanche de caresme = 22 fvrier 1573 (selon Maurice Rat), sous Charles IX ; J.B.E. Jourdan1, phmrides historiques de La Rochelle (1861), p. 58, cite Brantme et place lpisode la date du 4 mars. Le 22 fvrier 1573 du calendrier julien correspond au 4 mars du calendrier grgorien. Monsieur le duc dAnjou (depuis le 8 fvrier 1566), futur Henri III [1551-1589], qui a pris le 11 fvrier 1573 le commandement de larme royale devant La Rochelle manda sommer de sa parole lui crivit pour lui enjoindre de tenir parole Anjou adressa La Noue une lettre qui constituait un ultimatum ; cf. le document de Simon Goulart en annexe I. M. de La Nou Franois de La Noue (Bras-de-fer) [1531-1591], un des grands capitaines huguenots des guerres de religion ; se retrouve gouverneur de La Rochelle, assige par le gouverneur dsign, Armand de Gontaut-Biron [1524-1592], fait marchal en 1577. Quarriva-t-il ? Les catholiques criaient quil avait manqu de parole au roi : les protestants laccusaient de les trahir. Mrime, Chronique du rgne de Charles IX, XXIV. ny faillit pas ny manqua pas M. dEstrozze Filippo di Piero Strozzi [1541-1582], grand ami de Brantme.

Monsieur, comme on sait, tait le titre du frre cadet/pun/moinsn, mainsn, maisn du roi de France . Cest chez Brantme que se trouve la 1re attestation de cet emploi :
Aussi faut-il ainsi parler ; car nul nappartient destre appell en France simplement Monsieur, que le premier prince du sang amprs le roy. (Lalanne, IV, p. 78.)

Des ouvrages de rfrence : Littr, Larousse (Grand dict. universel du XIXe sicle), Le Robert et TLFi disent an . Il sagit du plus g des frres (cadets) du roi.

Jean-Baptiste-Ernest-Marcou Jourdan [1811-1871], rudit rochelais.


LImpromptu de Versailles, Molire Du Croisy :
Vous faites le Pote, vous, & vous devez vous remplir de ce peronnage, marquer cet air Pedant qui e conerve parmy le commerce du beau monde, ce ton de voix ententieux, & cette exactitude de prononciation qui appuye ur toutes les yllabes, & ne laie chapper aucune lettre de la plus evere ortographe.

Dans la langue de notre priode classique, Monsieur ne disait pas /m'sj/, prononciation actuelle qui ne remonte pas au-del du XIXe sicle, mais soit /mo'sj/ en faisant entendre le -r nal, soit /mo'sj/ sans le faire entendre. Ce choix se rete (a) dans les deux graphies Monsieur et Monsieu que prsentent, par exemple, les ditions des textes de Molire et (b) dans les rimes. Monsieur : /mo'sj/ est la paire non-marque (usage dominant de la cour et de la ville), Monsieu : /mo'sj/, la paire marque (registre populaire ) ; ainsi, dans le Mdecin malgr lui, seuls Lucas et sa femme Jacqueline, Thibaut et son ls Perrin, utilisent la seconde, tandis que les sept autres personnages nemploient que la premire :
VALRE [ Sganarelle.] Monieur, cet trop de grce que vous nous faites. Mais, Monieur, couvrez-vous, il vous plat ; le oleil pourroit vous incommoder. LUCAS [ Sganarelle.] Monieu, boutez deus.

Linterprtation des rimes se rvle plus dlicate. Lcole des femmes :


GEORGETTE Ouvre vite. ALAIN GEORGETTE Ouvre, toy. Je oue notre feu. Cet Monieur,

Les Plaideurs :
LANDRE LA COMTESSE On nentre point, Monieur. Cet bien fait, de fermer la porte ce crieur.

La Fontaine :

Mon bon Monieur, /Apprenez que tout atteur

Georgette doit prononcer /mo'sj/ associ la graphie ( rtablir) Monsieu : Eh ! ne mangez pas, Monsieu, je vous conjure , Cet autre Monieu l nous en faioit accroire , Monieu, i vous netes aupres, Nous aurons de la peine retenir Agnes /o'p/ : /'/ cf.
Ouy : mais pourquoy chacu ne fait-il pas de meme, Et que nous en voyons qui paroient joyeux, Lors que leurs Femes ont avec les beaux Monieurs ? [1682 : biaux]

On opposera la prononciation dAgns lisant la Ve Maxime :

Hors ceux dont au mary la viite e rend, La bonne regle deend De recevoir aucune ame ; Ceux qui de galante humeur, /y'm/ Nont aaire qu Madame, Naccommodent pas Monieur. /mo'sj/

Lenchanement avec les Plaideurs est facile : Landre prononce /mo'sj/ tout comme LIntim :
Elle voudroit, Monieur, Que deuant des tmoins vous luy iez lhonneur De lauoer pour age, & point extravagante

(Petit Jean : Tous les plus gros Moieurs me parloiet chapeau bas ; Monieur de Petit Iean ! ah, gros comme le bras , etc. Monsieu : /mo'sj/ moins, bien entendu, de considrer que Petit Jean pratique lironie au point dimiter, au vers 11 et pas ailleurs, la prononciation des personnages importants qui le agornent.)

Et le Corbeau et le Renard ? Ren Radouant (dans les Classiques Hachette , 1929) :


Les mots en eur comme rieur se prononaient tantt rieur, tantt rieux. La forme en eux avait une tendance lemporter quand le nom avait un fminin en euse : rieuse. Mais quand on parlait dun ton relev et solennel, on faisait sonner lr (I, 2, 13 ; VIII, 2, 16). [VIII, 2, 16 : Que gagnez-vous par an ? Par an ? Ma foi, Monieur, / Dit, avec un ton de rieur, / Le gaillard avetier] cf. piqueux, enjleux, baragouineux, violoneux, gratteux, faucheux, les boueux et, date plus ancienne, dans le Journal de Jean de Roye, connu sous le nom de Chronique scandaleuse, 1460-1483 : Et deuant icelle biere aloient quatre crieux de ladicte ville Et lun desdiz crieux, qui aloit deuant ledit corps, crioit

Il faut donc nuancer un peu la conclusion abrupte de Lon Bellanger, tudes historiques et philologiques sur la rime franaise (1876), p. 192 :
Toutes les fois quune rime du XVIIe sicle nous semble fausse, parce que lun des mots qui la composent a perdu sa consonne nale, tandis que lautre la garde, il faut, pour rtablir la rime, prononcer sans scrupule la consonne qui aujourdhui nous semble muette, car, au XVIIe sicle, elle tait certainement sonore.

Annexes :
I. II. Simon Goulart [ 1628], Memoires de letat de France ous Charles IXe, II (1578). Charles Sorel [ 1674], De la connoiances des bons livres (1671).

[Simon Goulart, 1543-1628]