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ROMANTISM Quelques crivains de la fin du XVIIIe sicle, William Blake, Jean-Jacques Rousseau et les crivains allemands du Sturm und

Drang, parmi lesquels le Goethe des Souffrances du jeune Werther (1774) et le Schiller des Brigands (1781) sont considrs comme des prcurseurs du Romantisme, des prromantiques , pour reprendre un terme invent par la critique au dbut du XXe sicle. Il y a dj, en effet, dans les uvres de Rousseau comme dans celles de Senancour, les premires expressions d'un des aspects les plus importants du romantisme : le sentiment de la nature, exprim comme une extase fonde sur la ressemblance entre le paysage intrieur (celui de l'me) et le paysage extrieur. Il y a dj, aussi, dans Ren ou dans les Mmoires d'outre-tombe de Chateaubriand, une peinture de ce mal de vivre ou de ce mal du sicle qui va devenir le thme privilgi de la posie romantique, celle de Vigny ou de Musset, par exemple. Mme si l'adjectif romantique est apparu ds l'ge classique pour concurrencer l'adjectif romanesque , il ne prend son sens moderne que progressivement, par opposition l'adjectif classique (c'est ainsi que l'emploient d'abord Goethe, Schlegel, Stendhal, etc.). En France, c'est Rousseau, dans les Rveries du promeneur solitaire, qui, l'un des premiers, lui donne son sens actuel en l'utilisant pour qualifier le caractre pittoresque et sauvage d'un paysage. En Allemagne, le mme adjectif est utilis pour dsigner la posie mdivale et chevaleresque, comme l'expose, dans De l'Allemagne (1813), Mme de Stal, qui introduit en France les uvres de la littrature allemande, notamment celles du Sturm und Drang. Ce n'est que par la suite que la forme nominale, romantisme , entre en usage. 2. Caractristiques S'il est possible de dgager un certain nombre de caractristiques communes aux romantismes des divers pays d'Europe, chacun n'en demeure pas moins trs spcifique, en raison des conditions politiques et sociales particulires dans lesquelles il se dveloppe. Par exemple, le romantisme anglais, inaugur par les Ballades lyriques (1798) de Wordsworth et Coleridge, et prfigur par les Chants d'innocence (1789) de Blake, n'a pas de vritable manifeste d'cole. Notons aussi que certains des crivains anglais contemporains de la priode romantique, parmi lesquels Jane Austen, ne sont pas considrs comme des romantiques. En France, en revanche, le romantisme produit un retentissant manifeste d'cole, la prface de Cromwell (1827) de Victor Hugo, prcde de l'tude de Stendhal, Racine et Shakespeare (1823-1825), qui oppose le Romantisme au Classicisme pour louer le premier (incarn par Shakespeare) au dtriment du second (reprsent par Racine). Il est vrai que tous ces romantismes nationaux ont en commun d'tre des mouvements destructeurs, rejetant les prceptes rationalistes du sicle des Lumires et les canons esthtiques du Classicisme. En outre, travers tout le courant europen du Romantisme, des traits gnraux s'affirment nettement : la critique du rationalisme, la renaissance de l'intrt pour la priode mdivale gothique, le got pour les paysages d'un Orient potis et pour l'vocation de la vie intrieure, la prminence accorde au rve et l'imagination cratrice, et surtout un intrt accru pour l'individu, peru comme origine de la reprsentation. Mais se contenter de dgager ces thmes communs revient gommer les spcificits nationales au dtriment de la comprhension des uvres. Si, par exemple, on peut reconnatre le mme souci de dcrire les nuances de la vie intrieure dans les Mditations potiques (1820) de Lamartine, et dans les Hymnes la nuit (1800) de Novalis, ces deux uvres sont pourtant trs diffrentes l'une de l'autre ; elles ne sont comparables, en effet, ni sur le plan du contexte culturel dans lequel elles s'inscrivent, ni sur le plan formel, ni surtout sur celui de leur intention potique. Il est donc prfrable, pour viter toute gnralisation abusive, de parler du romantisme en tenant compte de ses spcificits nationales. II- Romantisme franais 1. Prromantisme (v. 1780 - 1820) Rousseau avec Julie ou la Nouvelle Hlose (1761) et les Rveries du promeneur solitaire (1778, dition posthume en 1782), Mme de Stal avec Delphine (1802) et Corinne ou l'Italie (1807), Chateaubriand avec Atala (1801) et Ren (1802-1805), Senancour avec Oberman (1804), sont habituellement dsigns comme les prcurseurs du Romantisme en France. Cette tiquette de prcurseurs leur convient, en effet, si l'on s'en tient une dfinition du Romantisme franais comme cole. Mais le lyrisme mlancolique, le sentiment d'une identit entre l'tre intrieur et l'tre de la nature, les lans successifs d'exaltation et de dsespoir, le dgot de la vie (que dpeint le Ren de Chateaubriand et qui dfinit l'me romantique) sont tout aussi prsents chez Rousseau que chez Lamartine ou Musset. 2. Manifestes et polmiques C'est sans doute la force du classicisme en France - la russite indiscutable et crasante des tragdies raciniennes, par exemple - et l'immobilisme des institutions littraires, allis un certain conservatisme littraire, social et politique, qui expliquent la naissance tardive du romantisme franais par rapport au romantisme allemand ou anglais. Dans ce contexte, les jeunes auteurs romantiques ont, en effet, fort faire pour s'imposer : leur got de la polmique et de la provocation, tel qu'il s'exprime notamment dans les manifestes et dans les prfaces de leurs uvres, vient de l. En ralit, l'opposition entre Classicisme et Romantisme, entre souci d'quilibre et d'harmonie d'une part et dbrid d'autre part, si souvent mise en avant par les romantiques comme par leurs dtracteurs, doit tre nuance, car l'audace formelle du Romantisme par rapport la norme classique est, dans beaucoup de cas, moins importante qu'il n'y parat. En outre, sur le plan thmatique, les potes romantiques utilisent couramment des mythes de l'Antiquit grecque ou romaine. LesHYPERLINK "topics/mythe.html" mythes faisant rfrence la nature d'un point de vue panthiste sont, en particulier, un moyen d'exprimer le sentiment d'une identit secrte entre la nature cre et l'me humaine: c'est le thme fameux du paysage comme reflet de l'me (ou de la nature comme miroir de l'me). La posie, avant Baudelaire et sa potique des Correspondances, est donc dj, pour les romantiques, un outil privilgi pour dvoiler les liens cachs qui organisent l'Univers.

3. Posie et mal du sicle Ce sont les Mditations potiques (1820) de Lamartine qui constituent traditionnellement l'acte de naissance du lyrisme romantique en France. La posie romantique franaise, ds l'origine, a pour matre-mot l'motion. Marquant l'mergence de l'individu, elle met en avant l'expression, la premire personne, des sentiments et des tats d'me du pote. Loin des recherches formelles gratuites, cette posie ne semble avoir d'autre thme, d'autre principe unificateur ni d'autre fin que le sujet lui-mme. Celui-ci, fascin par la complexit de son tre intrieur, crit moins pour un lecteur que pour y trouver un soulagement de [son] propre cur (Lamartine). En 1836, Jocelyn (suivi de la Chute d'un ange, 1838), uvre de Lamartine, se prsente d'ailleurs comme une pope de l'me . La Confession d'un enfant du sicle (1836) et les Nuits (1835-1837), de Musset, peignent aussi le dgot de l'existence et les tourments d'une me qui n'a pas en ce monde ce qu'elle dsire. Quant Vigny, il dcrit dans Stello (1832), puis dans Chatterton (1835), ce qu'il appelle une pope de la dsillusion , travers l'itinraire d'individus inaptes trouver leur place dans la socit. Ce lyrisme, qui confine parfois la sensiblerie, sera d'ailleurs condamn par les gnrations suivantes, notamment par les auteurs symbolistes. Cependant, il ne faut pas oublier que cette posie est aussi rvolutionnaire et engage - notamment celle de Hugo avec les Chtiments (1853) et de Lamartine avec son Recueillement potique (1839). Les complaintes romantiques ne sauraient, de ce fait, tre interprtes comme les symptmes d'un narcissisme maladif et d'un repli exclusif sur les proccupations d'ordre priv. Le lyrisme est associ la posie en vertu d'une tradition qui remonte aux troubadours. Les potes de la Pliade (Ronsard, du Bellay...) au XVIe sicle, puis les grands noms du romantisme (Lamartine, Vigny, Hugo...) perptuent cette tradition au cours des sicles. 4. Drame romantique Le romantisme franais prsente cette particularit d'avoir t un mouvement dont les mots d'ordre taient plus esthtiques que spculatifs : ds le Racine et Shakespeare (1823-1825) de Stendhal commence une remise en cause des prceptes esthtiques du classicisme (en l'occurrence ceux de la tragdie noclassique) au profit de la dramaturgie shakespearienne et de ses dmesures. La gnration romantique (Hugo, Musset, Vigny, Gautier, Nerval, Sainte-Beuve), qui forme le Cnacle (successeur du salon littraire), participe un mmorable scandale, survenu lors de la reprsentation du drame Hernani (1830) de Victor Hugo, et connu sous le nom de bataille d'Hernani . Le drame hugolien engendre une rvolution qui remet en question les prceptes dont est dote depuis le Grand Sicle, notamment la rgle fondamentale des trois units. Selon cette rgle, devait former un tout (unit d'action), cependant que la scne devait ne reprsenter qu'un seul lieu (unit de lieu) et la dure des vnements reprsents ne pas dpasser vingt-quatre heures (unit de temps). Le thtre de Victor Hugo, dont les pices les plus connues sont Cromwell (1827), Marion Delorme (1829), Hernani (1830), Lucrce Borgia (1833) et Ruy Blas (1838), mais aussi celui de Musset, avec la Nuit vnitienne (1830), les Caprices de Marianne (1833), Fantasio (1834), Lorenzaccio (1834) et On ne badine pas avec l'amour (1834), bouleversent toutes ces prescriptions. romantique multiplie les personnages et les lieux, mle le vers et la prose, le style haut et le style bas, le sublime et le grotesque, le beau et l'horrible. La Prface de Cromwell, qui contient un expos de la potique hugolienne, est une vritable dfense et une illustration du drame romantique; elle sert de manifeste la littrature romantique. 5. Prosprit du mouvement romantique Le romantisme franais est particulirement vari et vigoureux dans ses manifestations, puisqu'il s'incarne dans la peinture, la musique, l'histoire, la politique, la critique littraire, le thtre, la posie, le roman, l'essai, , etc. De nombreux auteurs et artistes ne se rclamant pas du romantisme sont pourtant si profondment influencs par lui qu'ils lui sont traditionnellement associs dans l'histoire culturelle franaise. Aprs un foisonnement d'uvres entre 1830 et 1840, l'chec du drame de Victor Hugo, les Burgraves (1843), marque en France la fin de la priode romantique. Toute la production littraire d'crivains qui, un titre ou un autre, se rattachent au romantisme (Nerval, Gautier, Baudelaire) ne relve plus, alors, du mouvement de 1830. Cependant, mme officiellement mort aux alentours de 1850, le romantisme a survcu par l'influence, affiche ou souterraine, qu'il exerce sur les choix thmatiques et sur la sensibilit des auteurs modernes.