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C

Hum...

APTULO

UATRO

Beijos delicados e carinhosos depositados na minha nuca me despertaram na manh de quinta feira, e eu no podia escolher forma melhor de ser acordada do que essa. Precisamos levantar Dimitri murmurou, sem parar de beijar cada uma das minhas marcas molnija. Temos que encontrar a Princesa Amelia para o seu passeio dentro de uma hora.

Continuei deitada de bruos, mal coberta pelos lenis da mais pura seda, enquanto Dimitri afastava mais os meus cabelos para o lado para alcanar as partes ainda no beijadas do meu pescoo. Vamos, Roza ele sussurrou fazendo seu hlito arrepios por todo meu corpo. Precisamos descer. causar

Voc no me motiva a sair dessa cama resmunguei, espreguiando um pouco, mas continuando no mesmo lugar.

me

Ter Dimitri com a boca assim to prxima da minha pele, dificilmente me faria querer sair daquela cama. Ainda mais sabendo que a Princesa tinha escolhido justamente o Zoolgico como ponto para se despedir da cidade. Eu e bichos? No era exatamente uma combinao perfeita. Quando realmente ficou tarde demais para continuarmos com aquela provocao, Dimitri saiu da cama sem se preocupar em se cobrir, indo direto para o banheiro para uma ducha rpida. Essa sim era motivao suficiente para me fazer levantar. Praticamente corri atrs dele, entrando debaixo do chuveiro para mais uns dez minutos de carcias e mos bobas, at que nos declaramos oficialmente atrasados e tivemos que correr para chegar entrada do hotel antes da nossa protegida.

A Princesa Clarice Renaldo tinha nos dispensado dos nossos afazeres de guarda-costas at o sbado, mas esse passeio parecia uma excelente oportunidade para conhecermos um pouco mais da sua neta. Ento, quando a princesa nos pediu que acompanhssemos Amelia ao Zoolgico, ns prontamente aceitamos. Mas claro que eu preferia muito mais passar aquele dia inteiro no quarto com Dimitri, mas trabalho trabalho. E o lazer vem depois. No que eu no tenha sado do quarto desde que entramos nele no sbado passado. Ns samos, sim. Conhecemos um pouco mais da cidade, mas era sempre frustrante demais estar na companhia um do outro e no poder agir como namorados, no poder beijar, no poder sequer pegar na mo ou ficar prximo demais. Samos os trs juntos, sem contar com o motorista da limusine que ficou no carro depois que descemos, e nos dirigimos entrada do Zoo. Eu sei que era exagero da minha parte, mas eu quase conseguia ouvir os bichos rosnando em reprovao minha aproximao e de Dimitri. Animais no costumavam gostar de Dhampirs, mesmo que nunca fizssemos nada contra eles. Eu sentia que Dimitri tambm estava apreensivo quanto a isso, mas ele parecia bem mais relaxado do que eu. Estvamos quase chegando fila para comprar as entradas quando, de repente, Amelia se voltou, quase fazendo com que ns dois esbarrssemos nela. Tudo bem ela falou, parando com as duas mos para frente, como se parasse o trnsito. Vocs no precisam fazer isso. No vamos entrar no zoolgico hoje. Lancei um olhar imperceptiva. Dimitri que assentiu de forma quase

Vossa Alteza no precisa se incomodar conosco falei no tom que julguei apropriado para me dirigir a uma princesa, mesmo ela sendo mais nova do que eu. Tinha que me comportar como os guarda-costas submissos se comportavam, mesmo estando com vontade de pular de alegria por no ter que enfrentar o zoolgico. Ok, acho que precisamos deixar algumas coisas claras se vamos mesmo morar juntos. Por que no sentamos em algum lugar e tomamos um sorvete? Amelia sugeriu, parecendo tentar

segurar o riso. Assim podemos facilitar a nossa convivncia.

nos

conhecer

melhor

Sentar seria legal. Estava acostumada a permanecer em p todo o tempo durante qualquer trabalho e era cansativo demais, embora hoje em dia j estivesse mais acostumada. Estava prestes a dizer que no precisvamos sentar, mas foi s dar uma nova breve olhava para Dimitri para me fazer reformular as palavras. Como Vossa Alteza desejar falei, mais uma vez soando subserviente. Ela era a chefe ali. Ela dizia, ns fazamos. Tudo bem, primeira coisa a deixar claro aqui. No precisam ficar me chamando de Vossa Alteza ou Princesa Amelia ela falou num tom firme. Deixem isso para os outros. Vocs esto autorizados a me chamar apenas de Mia. Por favor, eu odeio Amelia e no acho que os ttulos de realeza combinem muito comigo. Realmente no combinava. Aquela garota no tinha nada de princesa. No era como Lissa que, apesar de simples, seus poros praticamente gritavam que ela era da realeza, tamanha era a sua sofisticao. Mas, apesar dessa diferena, Lissa tambm odiava quando a chamavam de Alteza ou at mesmo a chamavam pelo seu nome de batismo, como Dimitri insistira em fazer no incio. E eu sou outra prova de que apelidos eram muito melhores do que nossos nomes reais. Bem, j que assim, pode me chamar de Rose falei por fim, contendo um sorriso grande demais. Eu tambm odeio Rosemarie. to novela mexicana. Amelia, ou Mia, sorriu abertamente, e lanou um olhar para Dimitri, provavelmente esperando que ele falasse que tambm podiam cham-lo pelo apelido, mas isso dificilmente aconteceria. Dimitri tambm tem um apelido falei quando Dimitri obviamente continuou em silncio, me lanando um olhar quase reprovador, como se dissesse que eu estava falando demais. Os amigos o chamam de Dimka. Dessa vez ele no conteve para no debochar dele. srio assim, mas depois esperar que ele tivesse aconteceu. um leve rosnar, e eu segurei um riso Tudo bem que eu o tinha conhecido de tanto tempo comigo, era de se se soltado um pouco. Mas isso no

Dimka? Mia perguntou curiosa, me fazendo desviar a ateno de Dimitri. Mas... O que tem a ver com Dimitri? Longa histria. Uma histria que eu no tinha certeza se queria contar para ela. E tampouco sabia se Dimitri permitiria que um dia eu a contasse para ela. Deus sabe o quanto foi difcil para mim descobrir tudo que sei a respeito da vida pessoal dele. Muito tinha descoberto pela sua famlia. Pouco tinha sado da boca do prprio Dimitri. Ele sempre assim? Mia perguntou depois de um tempo, quando j estvamos tomando nossos sorvetes, apontando com a cabea para Dimitri que andava ali por perto em guarda e eu no tive como no rir da sua postura de pr-ataque de Strigoi. Quando est trabalhando, sim. Mas s vezes ele sabe ser legal. Quem diria. Ele est infeliz com esse trabalho, no? Pelo contrrio, voc foi a melhor coisa que aconteceu para ele No s para ele, afinal. Dimitri, que obviamente estivera ouvindo toda a conversa, se aproximou um pouco mais, como se tentasse me alertar a no falar demais. Lancei um olhar para Mia para tentar captar se ela tinha suspeitado de algo, mas ela apenas continuava observando Dimitri, seus olhos focados diretamente na sua nuca. As marcas molnija. Tambm tenho algumas falei, inconscientemente levando uma mo nuca para tocar as marcas com as pontas dos dedos. O que significam? uma espcie de medalha de honra da academia da qual viemos respondi, lembrando da conversa que tive com Dimitri essa manh mesmo enquanto ele beijava minhas marcas quando ainda estvamos na cama. Essa seria a nossa resposta para a pergunta que sabamos ser inevitvel.

Acho que Lars no era um bom aluno, no lembro de ele ter nenhuma Mia comentou com o cenho franzido. Bem, isso algo relativamente novo na academia. Outro ponto que combinamos quando Dimitri levantou a questo de sermos os nicos guarda-costas da International Security School com as marcas. Seu antigo guarda-costas deve ter se formado h mais de dez anos. Deve ser ela falou, se dando por satisfeita da minha explicao. Sempre quis fazer uma tatuagem. Mas Grandmre quase me joga no calabouo do palcio de Genovia quando eu comentei isso com ela. E o que voc gostaria de tatuar? perguntei sem conter um riso, tentando imaginar a av de Mia jogando algum em um calabouo. Ela no parecia assim to m. O smbolo do Greenpeace. Ou uma baleia. Dessa vez eu ri ainda mais abertamente. Que idiotice marcar a pele com uma coisa com to pouco significado na vida de algum. O que uma baleia fez na minha vida para ganhar to grande representao? Ela s estava l, nadando pacfica e intocvel. A no ser que as baleias que Mia conhecia eram como os Strigoi que eu tive que matar antes de ganhar as minhas marcas. Apesar de um tanto tola talvez no mais do que eu fui uma poca Mia era uma excelente pessoa. Era simples e fcil de lidar, e eu tive a certeza de que a nossa convivncia no seria assim to ruim. S queria que Dimitri relaxasse um pouco mais. O que voc est fazendo, Rose? Dimitri perguntou ao entrar na casa de Mia e me encontrar em frente caixa que levava o gato Fat Louie dentro. Era sbado e Mia ainda no tinha descido provavelmente retocando a maquiagem e arrumando os cabelos com profissionais, enquanto eu me contentava com a minha maquiagem leve e o rabo de cavalo. Tinha entrado antes de Dimitri enquanto ele ficava conversando com o motorista da limusine sobre sei l o qu. No tempo em que ele tinha estado ausente, eu percebi que estava parada ao lado da caixa do gato e que esse, surpreendentemente, no estava tentando atravessar a portinha

de tela para me arranhar, alerta pela minha presena.

nem

sequer

estava

em

estado

de

Cheguei at a pensar que o bicho estava morto, mas quando me abaixei a sua frente e bati com as pontas dos dedos no topo da caixa de plstico, ele apenas ergueu a cabea, miou baixinho incomodado com a interrupo e voltou a dormir. E foi nesse momento que Dimitri voltou. Vem aqui chamei, puxando-o pelo pulso para faz-lo se abaixar tambm. Olha que gato estranho. Bati de novo no topo da caixa e o gato nem sequer se deu ao trabalho de miar, se limitando a me lanar um olhar fuzilante ou mais ameaador que um gato conseguia encarar algum e voltou a dormir depois de girar o corpo e ficar de costas para a portinha. Ele no se incomoda com a nossa presena Dimitri concluiu, observando o gato com o cenho franzido assim como eu fazia. Gato estranho murmurei ficando em p, enquanto observava Mia e sua famlia se aproximando. Depois de uma srie de despedidas desconfortveis, muitos choros e abraos, ns finalmente entramos na limusine com Dimitri sentado frente com a caixa do gato no colo ele tinha dito que queria analisar um pouco o comportamento do felino para termos certeza de que a nossa convivncia seria pacfica no apartamento da princesa. Voc est bem? perguntei Mia depois de vrios minutos com ela num choro ininterrupto, evitando seu olhar. Vou ficar. Eu no gostava de ver ningum chorando assim. Nunca sabia o que devia dizer ou fazer e acabava falando alguma besteira. Me desculpe por isso Mia falou depois de longos minutos, ainda fungando. Fique tranquila murmurei tranquilizando-a. sempre difcil deixar o passado para trs falei, olhando atravs da janela do carro luxuoso. Eu sabia o quanto ela estava sofrendo. Podia no conhecer muito da sua vida, mas sabia que Mia sempre morara em

Manhattan. E deixar o lar assim de repente no devia ser fcil. Lembrava bem como tinha sido doloroso deixar St. Vladmir quando precisei sair para salvar a alma de Dimitri quando ele se tornara um Strigoi. Deixar Lissa e o nico lugar que um dia eu pude chamar de lar para trs, tinha sido mais difcil do que eu podia imaginar. Voc fala possui. como se tivesse vivido o dobro dos anos que

Pelas experincias que eu tive, talvez seja isso. Afinal, apesar de ter apenas vinte anos, por quanta coisa eu j no tinha passado? Os ataques escola, Dimitri se tornando um Strigoi, depois o tempo que ele me manteve cativa e tentara me convencer a ser igual a ele. Aqueles dias tinham sido os mais difceis para mim. Eu sabia que tinha que mat-lo, mas no conseguia fazer isso. E havia momentos em que ele parecera tanto o meu Dimitri que era simplesmente impossvel pensar em me afastar. E por mais que eu tentasse, era impossvel apagar essas lembranas, por mais dolorosas que elas fossem. Dimitri, obviamente, no fazia ideia que eu ainda pensava nesses dias e eu faria o possvel para que ele nunca descobrisse. Se ele soubesse, sem dvida voltaria a se culpar por tudo que tinha feito, como tinha acontecido logo depois que ele deixara de ser Strigoi. E se os momentos em que eu fui prisioneira dele me doam s de lembrar, essa dor ficava ainda maior quando recordava do dia em que ele disse secamente que tinha deixado de me amar. Sabe, talvez deixar o passado para trs no seja to ruim Mia falou de repente, me tirando do devaneio, e eu cheguei a me assustar com o seu sorriso repentino. A garota era bipolar? Como? Voc estava toda triste h dois segundos. Bem, mudei de ideia, por enquanto. Quem vai entender a realeza murmurei, falando sozinha, mas Mia riu assim mesmo. Finalmente chegamos Universidade Sarah Lawrence e confesso que fiquei surpresa quando descemos do carro na entrada do campus principal. O local era muito mais bonito do que nas fotos que eu tinha visto quando estudara a respeito da Universidade para esse caso. Os prdios pareciam to grandes e

igualmente aconchegantes com suas paredes de tijolos aparentes, muito diferente da construo antiga que era a Academia St. Vladmir, que mais parecia sada de um filme de terror. Bandeiras verdes e brancas tremulavam por toda parte enquanto uma voz feminina no alto falante dava instrues sobre as direes a ser tomada. Uma enorme faixa tambm nas cores verde e branca que eu deduzi ser as cores da universidade trazia um texto de boas vindas aos novatos, e bom regresso aos antigos alunos, finalizando com o lema da universidade sabedoria com o entendimento. Ao lado da faixa, uma pessoa estupidamente vestida de grifo sem dvida o ilustre mascote dava as boas vindas e distribua folhetos com as datas e horrios dos eventos esportivos. As pessoas chegavam de todos os lados, excitadas e apressadas para se instalarem nos seus dormitrios, ou simplesmente pegarem as fichas e horrios das aulas, assim como o mapa do campus, como era o nosso caso. E mesmo diante do caos que se instalava no amplo ptio, todos pararam o que faziam quando a limusine estacionou atrs de um Cadilac vermelho muito bem conservado. Odeio isso Mia murmurou quando saiu do carro, logo depois de mim, mantendo a cabea baixa. Limusines chamam ateno, mas ningum aqui sabe quem voc lembrei, tentando tranquiliz-la. Princesa! algum gritou em meio multido, e muitos rostos se voltaram para acompanhar a chegada de uma mulher alta e de cabelos curtos muito vermelhos. Voc dizia? Mia falou por entre os dentes, abrindo um sorriso forado. Dimitri prontamente estava ao meu lado e eu me mantive um passo atrs de Mia quando a presidente da universidade, Karen R. Lawrence, se aproximava com uma mo estendida. um prazer t-la em nossa Universidade, princesa Karen Lawrence disse entusiasmada, com um sorriso que no tinha tamanho. Ficamos muito contentes ao receber a carta da sua av nos informando da escolha que voc tomou.

Sarah Lawrence a minha cara Mia falou com honestidade, apertando a mo da velha. No que ela fosse assim to velha. Devia ter uns cinquenta e tantos anos, mas, com tanta maquiagem, nunca se sabe. Ela parecia ser simptica, no entanto. Falo da diretora, claro. Mia eu j sabia que era legal. Mas a diretora, apesar de toda pompa que tentava aparentar, parecia ser algum decente. Seus olhos muito azuis brilhavam de excitao, e seu rosto estava to rosado que a fazia parecer uma criana em vspera de Natal, em completo jbilo com o presente novo. Claro, porque era isso que Mia era. Um presente para a Universidade, que poderia se orgulhar em dizer que mais uma princesa de Genovia tinha estudado ali. Levamos mais de meia hora antes de finalmente conseguir nos livrar da diretora e pegar o que Mia precisaria para o seu primeiro dia de aula. Logo voltvamos para a limusine, a caminho do novo apartamento de Mia, que ficava a apenas oitocentos metros do campus. Era um prdio relativamente simples, com uma portaria no muito segura, levando estava sem porteiro quando chegamos, e funcionava muito bem, apesar de ser de um apenas sete andares, em considerao que dois elevadores que modelo bem antigo.

Por conta da nossa parada na Universidade, quando chegamos ao apartamento de Mia e meu e de Dimitri tambm, claro no terceiro andar, as malas j estavam na pequena entrada, amontoadas de modo ordenado. Bem vinda ao seu novo lar, princesa Dimitri falou, logo se apressando a fazer uma pequena vistoria pelo local, entrando em todos os quartos, cozinha, banheiros e at mesmo na varanda e na escada de incndio que passava por uma das janelas da sala. Ele algum dia vai me chamar pelo meu nome? Mia perguntou, acompanhando-o com o olhar. Provavelmente, mas no agora respondi com um meio sorriso, enquanto trancava a porta atrs de ns. Quer desarrumar as malas agora ou prefere descansar um pouco? Melhor agora, antes que perca a disposio.

Junto com Dimitri, levamos as malas dela para o seu quarto o maior do apartamento e s ento, depois de deix-la sozinha, foi que parei para reparar na decorao do apartamento. Quando Mia falou que a sua av tinha ficado responsvel para providenciar essa parte, eu imaginei que veria algo parecido com a decorao da sua sute no Plaza Hotel, e no me enganei. Realeza transparecia em cada mvel, nas cortinas, tapetes e luminrias. Cada objeto de decorao era do mais puro luxo e bom gosto. A cozinha era toda equipada com aparelhos de ltima gerao, assim como os aparelhos eletrnicos da sala, com uma televiso de sei l quantas polegadas, que mais parecia uma tela de cinema. Seria tudo muito lindo, se no fosse to desproporcional. Os cmodos no eram assim to grandes e tanta ostentao os deixava muito carregados, visualmente falando. A televiso enorme, por exemplo, ficava a apenas sete passos do sof. E aquilo deveria ser um apartamento de universitria, no um mini palcio. Apesar de no conhecer Mia muito bem, duvidava muito que ela pudesse gostar. Mas eu, sem dvida, tirando todo o resto, detalhe. A banheira que havia em meu quarto. gostei de um

Tem uma no meu tambm Dimitri falou, parando atrs de mim, perto o bastante para que pudesse sentir o seu calor, embora estivesse mais distante do que eu queria. Ns dois teramos quartos separados, obviamente, mas lado a lado, em frente ao de Mia, que era quase o dobro do tamanho do nosso. Mas eu nem me importava com o tamanho do quarto. Era maior do que o que eu tinha na Academia, afinal. E tinha Dimitri ali bem pertinho, o que, por si s, j valia todo esforo. Ser que um dia vamos poder fazer uso dela? perguntei, ainda encarando a banheira que caberia ns dois facilmente. Ns dois juntos, eu digo. No costumo tomar banhos em banheira Dimitri falou num tom de voz neutro, j se afastando, mas parou na porta antes de sair, completando num tom baixo. Mas se voc estiver dentro dela, eu dificilmente conseguirei resistir.

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