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La valorisation des excrments humains et animaux, la cl vers une agriculture durable.

Tirer la chasse est un geste banal mais aux consquences cologiques lourdes, privant les sols agricoles d'lments nutritifs essentiels et accroissant la dpendances de la production alimentaire aux hydrocarbures.

Durant plus de 4000 ans en Chine, Core et Japon, les excrments humains furent considres comme des produits haute valeur commerciale. Les djections de la population y taient alors transportes en barques, sur des canaux spcialement rservs a cet usage. Grce l'utilisation de ces matires pour fertiliser leur champs, l'Asie russi nourrir de larges populations pendant tout ce temps, tout en prservant les ressources en eau potable. Pendant ce temps, les cites de l'Europe mdivale se transformaient en vritables cloaques ciel ouvert. Les toilettes n'y furent modernises que vers la fin du 19eme en Hollande, grce au systme sophistiqu d'gouts sous vide de Charles Liermur. .

Aussi anodine soit elle, l'invention des toilettes brise un cycle naturel dans notre production alimentaire. De l'tat de ressources, nos djections sont devenues des dchets. Lorsque nous cultivons la terre, nous soustrayons au sol certains lments essentiels : potassium, azote, et phosphate, pour ne citer que les plus importants. Pendant la majeure partie de l'histoire de l'humanit, nous avons recycl ces lments nutritifs grce nos systmes digestifs, et les avons rendu au sol via les excrments, et accessoirement via l'enterrement des morts. Aujourd'hui, l'humanit dans sa majeure partie envoie ses excrments la mer . .

Dans le meilleur des cas, et de plus en plus souvent en occident, ils sont incinrs, mise en dcharges, mais trs rarement valoriss en biogaz ou engrais pour l'agriculture. T raisons essentielles et proccupantes rendent ce systme intenable... rois En premier lieu, l'envoie des boues d'gouts vers les rivires, lacs et ocans empoisonne la faune aquatique et pollue les ressources en eau potable. Cela n'est vit que grce a l'extension du rseau dj trs couteux de tout--l'gout vers des stations d'puration tout aussi couteuses (et qui au final, n'liminent pas totalement les effets nfastes sur l'environnement). Autre source d'inquitude, notre dpendance aux engrais chimiques pour fertiliser les terres arables. En 2008, prs de 160 millions de tonnes d'engrais non-organiques furent utiliss dans le monde. Sans cela nos terres agricoles (Ndt: dont les sols ont pour la plupart aujourd'hui perdu leur activit biologique ) perdraient trs vite leur rendement, ce qui aurait pour consquence un effondrement de la production alimentaire, avec la cl les rpercutions que l'on peut imaginer sur la population mondiale. Enfin, un troisime point essentiel est que les toilettes consomment de trs larges quantits d'eau potable.

Un systme gourmand en nergie Production d'eau douce, construction et maintenance des gouts, traitement des boues et eaux uses, ainsi que production des engrais nonorganiques sont des processus trs gourmands en nergie.

L'azote (qui reprsente plus de la moiti de la consommation totale en engrais) est prsent naturellement et en abondance dans l'air mais pour le , convertir en une forme exploitable, cet air doit tre chauff et pressuris. L'nergie ncessaire pour raliser cette opration, dj trs polluante, provient essentiellement du gaz naturelle, ou du charbon dans le cas de la chine. Potassium et phosphate doivent tre extraits de mines (jusqu' des profondeur atteignant plusieurs centaines de mtres) puis transports. Il faut plus de 150 millions de tonnes de rocher de phosphate pour produire de quoi rpondre la demande annuelle actuelle de 37 millions de tonnes d'engrais phosphate, et 45 millions de tonnes de roche de potasses pour produire les 25 millions de tonnes d'engrais potasse. Ces extractions minires sont, l encore, extrmement gourmandes en nergie et polluantes. Plus inquitant, alors que le potassium est une ressource abondante (les rserves actuelles permettent une exploitation conomique pour les 700 prochaines annes, au rythme de la demande actuelle), le phosphore ne l'est pas. Environ 90 % des rserves de phosphate se trouvent dans une poigne de pays, et la vie de ces rserves exploitables est estime entre 30 et 100 ans (Ndt: avec un "pic" - moment o le volume de production mondiale commencera diminuer - annonc pour 2030) Ces rserves peuvent tre augmentes si l'on tient compte de celles dans le sol sous marins, mais le cout nergtique et environnemental ne rend pas ce type d'extraction minire envisageable. Certains nutriments prsents dans l'eau de mer sont rcuprables en quantit limit grce aux fientes d'oiseaux marin tel le guano ou par la consommation de poisons et fruits de mer , si on prend ensuite la peine de ne pas s'en dbarrasser via la chasse d'eau. ,

Un indicateur de progrs conomique et social. L'existence des toilettes et leur intgration un systme de tout--l'gout n'est pratiquement jamais remise en question. Cela reste considr comme une technologie vidente, voir comme un critre de ce qui est civilis ou non, les pays n'ayant pas mis en place de tels systmes tant gnralement considres comme sous-dvelopps ou arrirs. La raison est que nous sommes incapable de voir les toilettes et les gouts autrement que comme la seule alternative la crasse et la maladie. Depuis la chute de l'empire Romain (ou l'on trouvait dj les prmices de systmes d'gout) et jusqu' la fin du 19eme sicle, l'vacuation concentre et dsorganise des excrments, et la contamination des nappes phratiques, canaux et rivires aura provoqu nombre d'pidmies de cholra et typhode, balayant frquemment l'occident. Celles-ci taient dues la consommation d'eau souille par ces djections. La norme tait de faire ses besoins mme la rue, ou vider son pot de chambre dans des fosses sceptiques d'arrires cours en plein air... des , habitudes qui n'assuraient pas une hygine suffisante pour ces villes si densment peuples. Les toilettes et systme d'gouts ont rsolus ces problmes, tout du moins pour les pays riches, o ils sont devenu la norme.

L'agriculture chinoise Pourtant, mme si la chose semble entendue de nos jours, les toilettes ne sont pas la seule rponse possible la question des sanitaires. Il existe d'autres mthodes bien plus cologique pour viter la contagion des circuits d'eau potable par les excrments Les chinois taient, la fin du 19eme sicle aussi nombreux que les europens et les amricains, et avaient des villes tout aussi densment peuples. Une diffrence notable tait que leur agriculture tait bas sur l'utilisation des djections humaines comme engrais.

Selles et les urines taient systmatiquement recueillies, puis transports avec soins sur des distances parfois considrables. Ces matires taient mlangs avec d'autres dchets organiques, compostes, puis pandues sur les champs (Illustration ci-dessous, droite). Ils faisaient ainsi d'une pierre deux coup: aucune pollution de leur eau potable, et un systme agricole qui aurait pu durer ternellement. Concrtement il aura dur environ 4000 ans, ce qui est considrablement plus long que ce que la plus abondante de nos ressources nous le permettra en l'occurrence le potassium et ses 700 annes de rserve. Le systme agricole chinois qui a galement t appliqu en Core et au Japon, est largement dcrit dans Farmers of Forty Centuries", un compte rendu d'expdition par le pdologue (Ndt: spcialiste du sol) amricain Franklin Hiram King. Son livre a t publi en 1911, l'poque de la dcouverte du procd Haber-Bosch qui permis la production d'engrais azot artificiels bas prix. King consacra un chapitre entier la collecte et l'utilisation d'engrais provenant des djections humaines par les peuples asiatiques. Joseph Needham rend galement compte des ces mme procds, dans le volume VI: 2 de "Science and civilization in China", citant diverses sources plus anciennes. Plus rcemment, Duncan Brown voque le systme chinois dans son livre "Feed or Feedback: Agriculture, Population Dynamics and the State of the Planet" .

Marchands d'excrments. Lorsque Franklin H. King visite la Chine, la population est estim 400 millions d'adultes, comparer aux 400 millions d' europens et 100 millions d'mes aux tats-Unis. Les selles et l'urine de ces 400 millions de personnes taient alors recueillies dans des pots en terre cuite, quips de joints hermtiques. Les djections taient recueillies auprs de chaque maison, du petit village de campagne, jusqu'aux grandes villes ctires. Dans certaines villes, des rseaux de canaux spciaux et des bateaux furent construits cet effet (photo page suivante). Ce fut le cas Hankou-Wuchang-Hanyang, par exemple, une ville de prs de 1,8 millions d'habitants installs sur une zone de seulement 6,5 kilomtres carrs. Les chinois se dbarrassaient de leur djections par un systme dpendant de l'eau, mais la diffrence avec le systme occidentale est frappante.

Au moment de la visite de Franklin H. King, ce sont chaque anne plus de 182 millions de tonnes de fumier humain qui taient recueillis dans les villes et villages de Chine, soit 450 kg par personne et par an. Cela correspond un total de 1 160 000 tonnes d'azote, 376 000 tonnes de potassium et 150 000 tonnes de phosphate retourns la terre. En 1908, au Japon, 2 3850 295 tonnes de ce fumier furent ainsi recueillies et transformes en sol. La ville de Shanghai ngociait et distribuait les excrments de ses habitants via un rseau de canaux spcialement conus, ou circulaient plusieurs centaines de barques, ce qui gnrait un commerce rapportant des centaines de milliers de dollars chaque anne. Le fumier humain tait considr comme une denre prcieuse. T oujours en 1908, un homme d'affaires chinois aurait vers 31 000 dollars la ville (ce qui correspondrait plus de 700 000 dollars US actuels) pour obtenir le droit de collecter dans un des districts de la ville 78 000 tonnes de ce fumier par an, dans le but de les vendre aux fermiers des alentours. Au Japon, qui tait beaucoup plus urbanis que la Chine, les gens payaient un loyer moins cher quand ils laissaient leurs propritaires des excrments en plus grande quantit. King dcrit des chargements de matire fcale rcolts T okyo et Yokohama "transports dos d'hommes et dos de bestiaux, mais le plus souvent sur des charrettes tires par des hommes robustes, portant six dix conteneurs hermtique en bois de vingt trente kilos chacun". Dans la campagne japonaise, il n'tait pas rare de voir des pancartes invitant les passants faire leurs besoins sur place. Les agriculteurs utilisaient alors ces djections pour fumer leurs champs.

La pratique du recyclage des excrments humains dans les pays asiatiques tait considre comme repoussante pour beaucoup de visiteurs trangers. L'explorateur portugais Fernam Mendez Pinto crit en 1583:

Sachez que dans ce pays, beaucoup font leur mtier de l'achat et la vente d'excrments. Ce type de commerce est chose commune l-bas, mais le plus surprenant est que grce cela, beaucoup d'entre eux en deviennent non seulement riche, mais y gagnent aussi une trs haute estime.[...] Cette marchandise semble avoir tellement de valeur et faire l'objet d'un tel commerce, que dans le port, il n'est pas rare de voir dbarquer avec , la mare jusqu' deux ou trois cents barques remplies jusqu' ras bord.

Ce systme de recyclage permanent dura 4000 ans, puis disparu avec l'arrive des engrais artificiels importes d'Occident durant les premires dcennies du XXe sicle. Aujourd'hui, la Chine est le plus grand consommateur d'engrais non-organiques avec 28% de la consommation mondiale. L'Asie dans son ensemble utilise maintenant plus de la moiti des engrais artificiels au monde.

En Europe, la collecte des terreaux de nuit . La collecte des djections humaines a galement exist en Europe, mais durant un temps beaucoup plus court et une plus petite chelle. La seconde moiti du XIXe sicle a marqu la fin d'une priode prdominance agricole en Europe, la migration s'acclra vers les villes et le problme de l'limination des eaux uses empira nettement. Dans le mme temps, les mdecins ont commenc raliser que le cholra et la fivre typhode taient certainement dues la consommation d'eau contamine. Alors que l'agriculture tait de plus en plus frquemment court d'engrais, il s'est avr que ces deux problmes pourraient tre rsolus en mme temps. Le premier systme, qui a t mis en place dans plusieurs pays et villes d'Europe, tait gnralement connu comme la collecte des terreaux de nuit et rappelle la mthode asiatique. Matires fcales et urine taient accumuls dans des seaux en bois mobiles placs sous les toilettes, et mlangs avec de la terre, des cendres ou du charbon de bois pour viter les mauvaises odeurs. Les ramasseurs de terreaux de nuit venaient intervalles plus ou moins rguliers (surtout la nuit, d'o le nom) pour ramasser la marchandise. Il fallait pour cela, soit vider les seaux pleins dans une charrette et les rcuprer immdiatement (ce qui signifiait que le nettoyage devait tre fait par les utilisateurs), soit placer les seaux pleins directement dans la charrette, et prendre des seaux propre en remplacement (le nettoyage devait alors tre fait par les boueurs). (Ndt: l'poque en France, ce sont les boueux , qui ramassent les boues, ou boueurs , terme toujours employ)

Les seaux vides taient ensuite re-placs sous le sige des toilettes. Pendant ce temps, la cargaison tait transporte en charrette vers un point de collecte l'extrieur de la ville. L, elle tait transforme en compost usage agricole Malheureusement, la collecte et le transport des dchets n'taient pas aussi fiable, efficace et propre comme cela tait le cas en Chine, en Core ou au Japon. Un tel systme aurais pu perdurer si des contenants hermtiques avaient taient utiliss, mais ce n'tait que trs rarement le cas. Lorsque des charrettes ouvertes taient utilises, le transport s'accompagnait d'effluves particulirement nausabondes (Voir ce dessin datant du 19me sicle, ci-dessous)

Les eaux uses et excrments taient frquemment renverss alors que l'on se ruait en bas des escaliers avec un seau plein, ainsi qu'au moment de les vider dans les chariots. Par ailleurs, la collecte n'tait pas rgulire, surtout dans les quartiers pauvres.

L'utilisation du seau fut nanmoins un premier pas vers une amlioration considrable, surtout si l'on pense au chaos complet qui rgissait la gestion des excrments en Europe. T au long du Moyen Age, certains recueillaient les out excrments humains et animaux dans les rues, les arrire-cours et des fosses sceptiques pour les revendre des fermiers qui les pandaient ensuite dans leurs champs. Ces boueurs taient contraint un travail extrmement pnible de rcupration d'excrments avant de pouvoir vendre une charrete.

Duncan Brown cite Cipolla, qui dcrit la situation de manire concise: L'aspect le plus pathtique et tragique de cette affaire tait celui des plus pauvres parmi le peuple, ceux dont la misre tait si extrme qu'ils recueillaient le fumier qu'ils trouvaient dans les rues et le conservaient chez eux jusqu' ce qu'ils aient accumul une quantit suffisante pour la vente. Il y avait des exceptions, notamment en Flandre, o un systme de collecte des boues rappelant la mthode chinoise avait t mis en place ds le Moyen Age. Autour de la ville d'Anvers, la gestion des dchets organiques (excrments humains, fumier de cheval en ville, fiente de pigeon, boue du canal et restes de nourriture) tait devenue une industrie importante ds le 16me sicle. Au 18me sicle, fleurissaient les commerces le long du fleuve l'Escaut, vers lesquels tous les excrments de villes nerlandaises taient transports par barges.

Les gouts sous-vide de Charles Liernur Une mthode alternative de collecte fut conue par l'ingnieur hollandais Charles Liernur en 1866. Son rseau d'gouts sous vide alliait le confort du rseau actuel de tout--l'gout avec les avantages cologiques et bnfices agricoles que permettaient les mthodes antrieures de rcolte d'excrments. Un placard l'intrieur de chaque maison tait reli un rseau souterrain de tuyauteries de faible diamtre, par lequel les selles et l'urine tait vacues, directement aprs excrtion.

La diffrence essentielle avec la technologie d'aujourd'hui tait que le systme de Liernur permettait d'viter toute utilisation d'eau, en y substituant en tant que moyen de transport la pression atmosphrique. Cela permettait d'viter la dilution du fumier dans l'eau, prservant ainsi sa valeur comme engrais, ce qui tait l'intention de dpart de Liernur. . D'autre part, le rseau d'gouts sous vide permis enfin d'viter aux boueurs de visiter chaque maison, trimballant avec eux des seaux de selles et d'urine, en rveillant tout le monde au passage. Cela fut l'poque une amlioration considrable sur le principe de rcolte des excrments; comme l'exigeait le terreau de nuit ou le systme asiatique. Plusieurs villes nerlandaises furent quips du systme Liernur: Leiden en 1871, Amsterdam en 1872 et Dordrecht en 1874. Au dpart, seuls quelques milliers de foyers taient raccords a ce rseau d'gout sous-vide, mais Amsterdam le systme fut considrablement largi. la fin du XIXe sicle, environ 90.000 habitants d'Amsterdam taient relis au rseau d'gout Liernur soit 20% de la population. , Amsterdam et Leyde, le systme est rest en activit pendant prs de 40 ans. Le systme Liernur a galement t introduit sur une plus petite chelle Prague (Rpublique T chque), T rouville sur Mer (France), Hanau (Allemagne) et Stansed (Angleterre). Le systme install T rouville en 1892 fut exploit jusqu'en 1987. Encore de nos jours, c'est ce procd que l'on retrouve bord des navires, trains et avions. Les Franais conurent leur propre version du systme Liernur - le systme Berlier . Il fut introduit en 1880 l'occasion d'une priode d'essai Lyon, o il russi vacuer les eaux uses sur une distance de quatre kilomtres. En 1881, un rseau de cinq kilomtres fut mis l'essaie dans un quartier de Paris. Les Franais prirent trs au srieux cette exprience: le dbit des eaux uses pouvaient tre constamment surveill grce des tuyauteries transparentes en verre, places en diffrents points du circuit. Le systme de Berlier qui tait techniquement suprieur au systme Liernur remplit parfaitement sa fonction le temps que dura son utilisation: entre , , autres faits notables; les mille soldats des casernes de la Ppinire o il tait oprationnel, auront t les seules troupes parisiennes n'ayant pas t touchs par une grave pidmie de typhode.

L'arrive des toilettes En dpit de la russite technique, le systme Berlier ne dpassa jamais le stade exprimental. En 1873, le Conseil Nerlandais la Sant prconisa l'adoption nationale et systmatique du procd Liernur suite au succs de sa mise en , place Amsterdam, mais cet avis ne fut pas appliqu. Liernur conu des plans pour d'autres villes europenne (Paris, Berlin, Stockholm, Munich, Stuttgart et Zurich) et amricaines (Baltimore), mais aucun de ces projets ne vis le jour . Il y eu plusieurs raisons, pour lesquels ce systme pneumatiques ne devint pas le standard des toilettes d'aujourd'hui. En premier lieu, l'invention de la chasse d'eau. Aux Pays Bas, un nombre croissant de personnes connectrent ainsi leurs toilettes au systme Liernur diluant grandement les matires fcales et ,

l'urine au point que leur valorisation agricole devint pratiquement impossible. Bien avant cela, la vente des boues d'gouts et leur usage en tant que fumier ne gnra pas les profits escompts. Des voix s'levrent pour dire que le profit ne devait pas tre un pralable l'installation d'un systme d'gouts, alors que Liernur avait lui-mme appuy les gains financiers comme un avantage majeur de son systme. Il avait ainsi attir un grand nombre d'investisseurs, qui abandonnrent trs vite cette technologie ds les premires pertes d'argent. Une contrainte majeure, pour les Pays-Bas comme pour le reste du monde occidental, tait la taille croissante des villes. T les logistiques lis ant aux terreaux de nuit que les procds plus modernes s'avraient ingrables ds qu'il fallait compter avec des villes de plus en plus tendues aliments par des fermes de plus en plus lointaines. Le coup de grce fut l'apparition des fertilisants non-organiques, et la possibilit de les produire bas cours ds 1910. (Ndt: puis, leur utilisation massive suite la reconversion des industries de guerre en industries agro-chimiques, aprs 1918). Les pnuries de fertilisants en agriculture ne devinrent alors plus qu'un souvenir . Comme les villes avaient dj commenc construire des systmes d'vacuation des eaux de pluie, la suite logique fut d'y connecter les rseaux d'eaux uses et d'vacuation des excrments. Ce fut vritablement un grand pas en arrire, dans la mesure ou ces eaux uses se retrouvaient de nouveau vacues vers les eaux de surface, la seule diffrence tant que cette fois ci, cela n'tait pas forcement visible dans un environnement immdiat, mais plusieurs kilomtres en aval. Il fallut ensuite attendre 70 ans avant que les stations d'puration commencent faire partie du paysage, dans les pays dvelopps.

T futurs possibles. rois Afin de rtablir le cycle naturel de la chane de production alimentaire, trois possibilits techniques semblent simposer : . La premire serait de dvelopper une variante moderne de la mthode de ramassage des selles issues de toilettes sches, collectes dans chaque foyer avec dautres dchets organiques. Lurine pourrait aller dans un container spar, vid une fois par an par un camion citerne (ce systme existe dj dans certaines rsidences aux Pays-Bas ou en Sude les fameuses toilettes sparation durine). On pourrait galement re-moderniser le systme de Liernur/Berlier o la vidange se fait automatiquement, sans utilisation deau. , Ce systme dgout par aspiration na trouv quune application limite quelques centaines de lotissements construits dans les annes 60-70 aux Etats-Unis, en Angleterre, en Australie, en Allemagne, aux Maldives, dans le sud de lAfrique ou encore au Moyen-Orient (Voir un projet ici). Une telle installation est deux fois moins chre quun systme classique, elle est plus rapide construire et plus facile dentretien, utilisant des canalisations moins larges, enterres moins profondment, ne ncessitant que dtroites tranches au bord de nos routes. Enfin, la troisime technique, de loin la moins rentable, serait dutiliser les eaux uses dilues des gouts comme engrais, apportant ainsi son lot de nouvelles difficults et dinfrastructures coteuses un systme lui-mme dj onreux et complexe. En effet, cette bourbe devra non seulement tre sche, mais aussi purifie, car contenant de nombreux autres dchets, parfois toxiques, rejets autant par les mnages que les industries. Il faut noter quen ne destinant plus lurine et les excrments du tout-a-l'gout, cest lensemble du systme hydraulique dgouts qui devient obsolte, permettant dobtenir ainsi des conomies significatives dargent et dnergies, et permettant de rflchir ds lors sur des alternatives quant au traitement des eaux pluviales, ou au traitement des eaux grises (leau des salles de bains, cuisines, etc) pour leur rutilisation, notamment sous forme de lagunage.

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Le compostage Lurine et les matires fcales humaines, ne peuvent tre utilises comme engrais quaprs un traitement spcifique, fait dj tabli depuis les premiers traits dagriculture chinois, prvenant des dangers du fumier non trait, qui pouvait brler et tuer les plantes, faire pourrir les pousses et affecter les pieds et les mains de lhomme , cela sans compter tous les risques sanitaires identifis bien plus rcemment. Alors que F H. King et Joseph Needham vantaient les mthodes de . compostage des anciens chinois, qui combinaient leurs toilettes avec la porcherie familiale (voir limage gauche), Duncan Brown tait plus critique sur celles-ci. En effet, les avantages sanitaires obtenus en gardant les sources deau potable lcart des infections, taient occults par la transmission de maladies via les cultures vivrires. Les maladies gastro-intestinales taient endmiques dans toute la rgion. En Core et au Japon, la douve (ver parasite provoquant la distomatose du foie) tait trs courante cause de la consommation de poissons crus, levs dans des bassins agricoles et rizires fertiliss par des excrments humains. Ces maladies auraient pu tre vites avec une meilleure comprhension de leurs natures et de leur modes de transmission et par lutilisation de procds comme la fosse sceptique moderne, les bassins doxydation ou les toilettes sches . Le processus de compostage est donc fondamental et peut se faire de deux manires. La premire, le compostage lent, est une technique accessible tous, explique dans le Humanure Handbook, le guide pratique disponible en ligne de Joseph Jenkins (qui a cr le terme anglais humanure , combinaison de human et manure , ou fumier humain (ndt: du fumain ? ). ). Celle-ci se fait basse temprature et requiert une anne environ dans un climat tempr. (Voir image ci-dessous.) Pour viter les problmes sanitaires, certains prconisent de nutiliser le compost ainsi obtenu que sur des cultures sans contacts directs avec la nourriture (en vitant les lgumes racines, tels pommes-de-terre, carottes, radis, betteraves...etc). La seconde mthode, industrielle et largement rpandue, se fait haute temprature. Elle est bien plus rapide et son rsultat est applicable tous les types de cultures. A noter que ce processus permet galement de produire de llectricit, amliorant la rentabilit du systme. Depuis 2005, La socit hollandaise Orgaworld, effectue le compostage de couches culottes avec dautres dchets organiques

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du mme ordre, produisant, au terme dun processus de haute technologie de six semaines, un compost de grande qualit, sans germes, ni rsidus mdicamenteux ou hormonaux. Deux usines similaires ont t construites par cette socit au Canada et dautres sont en construction au Royaume Uni. Le fumier et lalimentation du monde Est-il possible de produire suffisamment dengrais naturel pour remplacer lazote synthtique, la potasse et les phosphates minraux? Daprs les chiffres tablis par FH. King, une personne adulte produit en moyenne 1135 grammes de djections sches et durine par jour Combien . . cela fait-il dazote, de phosphate et de potassium? T dpend du rgime alimentaire. out King prsente des rsultats obtenus en Chine au sicle dernier qui tablissent de 2.9 6 kg dazote, de 0.9 2 kg de potassium et de 0.4 1.5 kg de phosphate par an et par personne. Aujourdhui, la population mondiale est estime 6,8 milliards dindividus. A supposer que tout le monde ait la mme alimentation que les chinois me du dbut du 20 sicle, et que les valeurs les plus hautes donnes par King seraient les plus proches de celles de nos rgimes alimentaires actuels, lensemble cette population pourrait produire 40,8 millions de tonnes dazote, 14 millions de tonnes de potassium et 10,4 millions de phosphate. Est-ce suffisant pour palier au besoin de fertilisants artificiels ? Pas tout fait. En effet, la production actuelle dengrais industriel slve : 99,9 millions de tonnes dazote soit plus du double de la production humaine totale (40,8 millions) 37 millions de tonnes de phosphate, soit presque 3 fois plus que la production humaine totale (14 millions) 25,8 millions de tonnes de potassium, soit 2.5 fois plus que la production humaine totale (10.4 million) Llevage Une grande partie des engrais chimiques est utilise pour la production de plantes fourragres, ddies l'alimentation du btail. L'essentiel de la production de fumier vient des animaux de ferme, qui produisent largement plus de fumier que toute la population humaine mondiale. Ainsi en 2004, la masse des djections animales reprsentait 125 millions de tonnes dazote et 58 millions de tonnes de phosphate (en labsence de donnes pour le potassium, nous en ferons abstraction pour la suite), soit trois fois plus dazote et six fois plus de phosphate que le fumier humain. Lconomie agricole chinoise dantan, qui reposait alors sur celui-ci, ne laissait quun rle mineur aux animaux, contrairement aux fermiers europens du moyen-ge, qui en dpendaient lourdement et ne le gaspillaient jamais. Joseph Needham cite Fussell ce titre : Du XVme au XVIIme sicle, les fermiers europens navaient quun souci en tte : le fumier. Aucune source d'approvisionnement, fusse-t-elle minime, ne . pouvait tre nglige, le succs de leur production agricole dpendant de prs de la quantit quils pouvaient amasser. Ils taient prt en cela des travaux , herculens pour constituer le plus gros tas de bouse possible. .

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De la sant lenvironnement llevage tant un des principaux facteurs de dforestation, et de dgradation du sol - plusieurs raisons nous suggrent de diminuer notre consommation de viande. Cependant, si nous ne voulons pas revoir nos besoins dans ce domaine la baisse, alors nous devrions galement tre prt nous lancer dans des travaux herculens pour constituer le plus gros tas de bouse possible. Cela nous pargnerait non seulement le gachis li la production de plus en plus massive de fertilisants chimiques, mais mettrait aussi un point darrt aux consquences cologiques dvastatrices de l'pandage de 91 millions de tonnes dazote et de 49 millions de tonnes de phosphates chaque anne dans nos sols et prs de nos villes, illgalement ou en surdosage, mais toujours un prix exorbitant. La gestion des dchets alimentaires. Un autre cas de gaspillage de fertilisants naturels : les dchets alimentaires. La aussi, nous faisons d'une ressource une source de dchets, voir de pollution. Ces restes pourraient nourrir certains animaux comme les cochons, et contribuer la durabilit du systme de production de viande en remplaant les crales. Pourtant, aux tats-Unis, seulement 3% de ces restes alimentaires sont rutiliss, le reste finissant dans des dcharges. Il existe un fort potentiel de diminution de la demande en fertilisants artificiels, ces derniers tant aujourdhui surconsomms. Les agriculteurs prfrent dverser trop dengrais que de risquer une diminution de leur rendement par un sous-dosage. Ce surplus de nutriments, qui ne passe pas par un systme dpuration, est ainsi perdu dans lrosion du sol, le ruissellement et le lessivage, polluant ainsi les nappes phratiques, les rivires et les mers. Les choses taient trs diffrentes dans la Chine ancienne et au Moyen-ge en Europe, o lengrais tait utilis bon escient. Avec des pratiques plus raisonnes, les agriculteurs daujourdhui pourraient obtenir les mmes rendements avec bien moins de fertilisants. La rotation des cultures, les cultures intercalaires, lusage dengrais verts, toutes ces techniques historiquement prouves et encore utilises actuellement en agriculture biodynamique (Ndt: Voir surtout agro-cologie, permaculture et holistic management ) peuvent rduire les besoins en engrais. Lquilibre nutritif. Essayons de synthtiser ce qui vient d'tre voqu : dun ct nous avons lhomme et lanimal, qui eux seuls, produisent 166 millions de tonnes dazote et 72 millions de tonnes de phosphates, en grande partie perdus dans un vaste dsastre cologique. De lautre, des usines qui produisent 99.9 millions de tonnes dazotes et 37 millions de tonnes de phosphates, une opration superflue et grosse consommatrice dnergie qui vient aggraver la pollution. Avec laccroissement escompt de la population humaine (et du btail), sans compter le dveloppement des biocarburants, les productions dazote et de phosphate, biologiques et artificielles, vont devoir tre accru au point d'aggraver considrablement les problmes de pollution. Nous avons trs probablement dj franchit le point ou lhumanit pouvait encore tre nourrie uniquement grce aux engrais organiques. Ce sont en effet bel est bien les engrais chimiques qui ont permis lexplosion de la population au XXme sicle. Cette situation devrait toutefois tre possible grer sans augmenter la production d'engrais chimiques. , Ces normes quantits de djections humaines et animales sont composes dlments nutritifs eux-mmes dorigine artificielle, issus de lalimentation produite avec ces mmes composants artificiels. Selon des estimations, les hommes ont dj multipli par deux la quantit dlments nutritifs de tout lcosystme plantaire. Le problme nest donc plus la production dengrais chimiques, mais bien labsence de leur recyclage.

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Le dfi logistique Si l'on ne prend en compte que le fumier d'origine animal, celui-ci est en mesure de pourvoir aux besoins d'une production agricole pour environ 7 milliards dtres humains. Pourquoi, alors que son usage ne fait lobjet daucuns tabous, ne lutilisons-nous pas plus ? Le volume d'lments nutritifs apports par le fumier animal pandus dans les champs en 1996 slve environ 34 millions de tonnes dazote (soit 28% du total) et 8,8 millions de tonnes de phosphates (soit 15% du total). Ce qui reste inutilis correspond (pour lazote), ou mme surpass (pour les phosphates) la production dengrais artificiels. Le problme vient d'un systme de production industrielle de viande et de lait globalis, qui fait que, un endroit donn, le btail est nourri avec un fourrage provenant de lautre bout de la plante, de sorte que pour boucler le cycle nutritif, il nous faudrait encore rexpdier le fumier l o le fourrage est produit. La FAO crivait en 2006 (pdf ) : Mme si le btail est lev sur le mme continent qui fait pousser sa nourriture, les dimensions et la concentration gographique de la production industrielle des matires premires provoquent de tels dsquilibres quils anantissent toutes options de recyclage du fumier les cots , levs du transport et de la main duvre limitant souvent son usage la proximit directe de lunit de production. Il est possible de faire la mme analyse concernant les djections humaines. T comme le btail, les humains sont concentrs dans de grandes out villes sans terres agricoles proximit. T comme le btail, nous consommons de la nourriture gnralement produite loin de chez nous, de out sorte quil serait vain de recycler nos dchets sans les renvoyer du lieu de consommation au lieu de production de nourriture. Il nous faudrait alors mettre en place une gigantesque logistique usant de trains, de camions et de bateaux transportant les djections (voir des systme d'goutspipelines) couvrant toute la plante. videmment, il ne sagit pas de renvoyer chaque kilo de bouse son lieu d'origine, ide impossible et ridicule. Ce qui compte surtout, cest lquilibre dans limport et lexport d'lments nutritifs. Cela ne serait de toute faon possible qu'au prix dun systme sophistiqu et surtout trs compliqu de comptabilit de ces changes nutritifs..

La rappropriation de lespace La solution fondamentale est srement de produire plus localement, ce qui rglerait les problmes de transport daliments comme de fumure. Ainsi en alliant lagriculture un levage plus diversifi, tout le fumier pourra tre utilis sans lapplication daucuns engrais artificiels. Si les villes taient plus petites et mieux rparties sur tout le territoire agricole, toute cette logistique serait considrablement simplifie. Mais une telle dcentralisation de la population va lencontre de lide reue selon laquelle les zones urbaines plus denses seraient plus soutenables quune population dissmine uniformment sur son territoire. Le dfi de l'humanit ne sera pas dabandonner la cit, mais de la rendre rellement auto-suffisante. ________
Kris De Decker (edit par Shameez Joubert) Traduit de l'anglais par Sbqstien Debande et Kavian Royai. Originalement publi par Low T Magazine , sous le lien suivant : http://www.lowtechmagazine.com/2010/09/recycling-animal-and-human-dung-is-the-key-to-sustainable-farming.html ech Illustrations en rouge et noir: Diego Marmolejo pour low-tech magazine. Je tiens remercier Sietz Leeflang, linventeur du Nonolet (des toilettes compost de ville plans de construction), qui a pass deux ans essayer de me

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convaincre dcrire cette pope fcale, et qui ma fourni la plupart des rfrences cites ci-dessus. Sietz ma galement inspir pour la rdaction dun article sur des poles de masse (qui me demanda moins d'efforts).

Sources

"Farmers of Forty Centuries", FH. King (1911) . "Science and civilization in China", Vol VI:2, Joseph Needham (1984) "De geschiedenis van de techniek in Nederland - de wording van een moderne samenleving 1800 - 1890, deel 2", H.W. Lindsen (1993)
-- (The liernur system (in Dutch)) "Feed or Feedback: Agriculture, Population Dynamics and the State of the Planet ", Duncan Brown, 2003 "The history of sanitary sewers" (website) -- the liernur system and other early sewer systems "Proposed plan for a sewerage system, and for the disposal of sewage", PDF Samuel M. Gray (1884) , "Humanure Handbook", Joseph Jenkins (2005 - third edition) "The nitrogen dilemma: is America fertilizing disaster?", T Philpott, Grist (2010) om "Livestock's long shadow", PDF Food and Agriculture Organisation (2006) , "Production and use of potassium", PDF (1998) "Inorganic phosphorus and potassium production and reserves", PDF T Roberts and W Stewart, in "Better Crops" (2002) , .L. .M. "Environmental aspects of phosphate and potash mining", PDF UNEP (2001) , "Peak Phosphorus", James Elser & Stuart White, Foreign Policy (2010) "Scientists warn of lack of vita phosphorus as biofuels raise demand", Times Online, June 23, 2008 "The voyages and adventures of Ferdinand Mendez Pinto, a Portugal, during his travels for the space of one and 20 years in the kingdom of Ethiopia, China, T artaria, etcetera", Ferdinand Mendez Pinto (1583).

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