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SERVICE EAU

EXPLOITATIONS ET UTILISATIONS DES EAUX SOUTERRAINES DANS LE MONDE

Auteur : Jean MARGAT Co-dition : UNESCO et BRGM

PREFACE
Un Patrimoine Commun Prserver Cote que Cote Elle est souvent l, invisible, inaudible couler lentement 5, 10, 100mtres sous nos pieds et pourtant elle fait, dans beaucoup de cas, partie de notre vie de tous les jours, directement, quand on ouvre le robinet pour se dsaltrer ou se rafrachir, ou encore indirectement, quand on dguste un fruit qui lui doit en partie sa saveur et son clat, voire sa survie, pour avoir t arros bon escient durant un t sec et brlant. Leau souterraine constitue la plus grande rserve en eau douce liquide de la plante, environ 8 10 millions de km3, soit entre 98 et 99 % du total. Son volume annuellement renouvelable par linfiltration des prcipitations est estim plus de 10.000 km3. Compar lexploitation annuelle denviron 800 km3/an effectue pour satisfaire les besoins du tissu socio-conomique mondial, ce volume peut paratre, a priori, largement satisfaisant, affichant mme une marge de dveloppement potentiel complmentaire. Ce sentiment peut encore tre renforc du fait que leau souterraine reprsente une des composantes du cycle de leau et est, cet effet, souvent en contact hydraulique avec les eaux de surface sus-jacentes, liant en mme temps leur destin et les rendant solidaires. Dans plusieurs rgions du monde cependant, la situation est loin dtre aussi idyllique. En milieu aride ou semi-aride par exemple, les rivires sont souvent inexistantes ou rares, ou ne coulent que quelques semaines, au mieux quelques mois dans lanne. Sur le plan local, il peut en plus souvent y avoir une inadquation entre le dveloppement dmographique et plus gnralement socio-conomique, dune part, et la disponibilit de la ressource en eau, de lautre. La situation peut mme devenir proccupante si le raisonnement seffectue en terme de rserve deau souterraine renouvelable. Dans plusieurs parties du monde, en effet, les populations exploitent leau souterraine comme elles exploiteraient une mine, cest--dire jusqu puisement de la ressource. Dans ces cas-l, lorsque leau souterraine ne suffit plus, la solution consiste souvent recourir des transferts coteux de gros volumes deau sur des distances qui peuvent parfois atteindre plusieurs centaines de kilomtres, entranant des gaspillages deau et des surcots importants. Et que dire des aspects lis aux impacts de lactivit humaine sur la qualit des ressources en eau et de leau souterraine en particulier ? Dans les rgions tempres du monde, la dgradation de la qualit des eaux naturelles par notre mode de vie est devenue une proccupation majeure des pouvoirs publics. Dans llan du dveloppement conomique, nous avons tendance oublier les quilibres de base de la nature. Mais, les ressources en eau et, en particulier, en eau souterraine sont limites. Leur capacit digrer la pollution de lactivit humaine aussi. Des solutions existent pour concilier lensemble des intrts des diffrentes parties en prsence dans un contexte donn. Il y a galement de nombreux outils qui se mettent en place ; ils peuvent tre dordre technique, comme des modles intgrs de gestion des ressources en eau et des schmas dutilisation plus rationnelle et

multiple de leau ou dordre lgislatif, comme en Europe, la Directive Cadre sur lEau doctobre 2000. Mais au-del, ce patrimoine commun que reprsentent les eaux souterraines ne pourra vritablement tre prserv, que lorsque chacun aura vraiment pris conscience, tous les niveaux, des enjeux et, notamment, de la fragilit de ce capital et de la porte des consquences des actions quotidiennes de tous son gard. La prservation des ressources en eau est laffaire de tous. Il convient de changer la fois les mentalits et les comportements, collectifs et individuels. Cest la condition dun dveloppement durable, soutenable et largement partag. Russir cette volution ncessite notamment dinformer en termes simples, clairs, prcis et comprhensibles par tous de ce que sont les eaux souterraines, du potentiel quelles reprsentent, mais aussi de leur fragilit. Cest prcisment ce que M. Jean MARGAT arrive faire, avec succs, travers ce livre pour les aspects lis lexploitation et lutilisation de leau souterraine lchelle du monde. Fort de sa longue exprience dans le domaine des eaux souterraines, il expose de manire chiffre, objective et claire les principales caractristiques des eaux souterraines, leur utilisation, leur rle dans lconomie mondiale et leurs relations avec leur environnement. Il russit la prouesse de donner une certaine cohrence des chiffres souvent disparates manant de diffrents pays, pour proposer une analyse la plus objective possible et peindre le tableau mondial de lexploitation et de lutilisation des eaux souterraines. Ce livre est destin tous les publics et chacun devrait y trouver une source dinformation utile susceptible de faire progresser ses propres connaissances sur les ressources en eau souterraine. Cest en tous cas lobjectif que lUNESCO-PHI, le seul programme intergouvernemental du systme des Nations Unies consacr ltude scientifique du cycle hydrologique et llaboration de stratgies et de politiques relatives la gestion des ressources en eau, et le BRGM, tablissement public franais spcialiste des ressources en eaux et, en particulier, en eau souterraine, ont souhait atteindre avec cet ouvrage.

D. Pennequin Chef du Service Eau BRGM

A.Aureli Spcialiste de programme Programme Hydrologique International (PHI) UNESCO

EXPLOITATIONS ET UTILISATIONS DES EAUX SOUTERRAINES DANS LE MONDE

1. Leau souterraine : une source spcifique et privilgie dapprovisionnement en eau. 2. Quelles quantits deau souterraine exploite-ton et o en prlve-ton le plus dans le monde ? 3. Comment les prlvements deau souterraine ont-ils volu au XXe sicle ? Tendances contemporaines et perspectives. 4. Quelle est la contribution des mines deau ? 5. Pour quelles utilisations ? 6. Quelles parts les eaux souterraines prennent-elles aux approvisionnements en eau de lhumanit ? 7. Implications socio-conomiques.

EXPLOITATIONS ET UTILISATIONS DES EAUX SOUTERRAINES DANS LE MONDE

Pour quelles raisons, en quelles quantits, o et par qui, pour quels usages, les eaux souterraines sont-elles exploites et utilises ? Quelles tendances suivent les volutions de leurs prlvements ? Quelles parts les eaux souterraines prennent-elles aux approvisionnements en eau, suivant les pays et les utilisations ?

Depuis la plus haute antiquit et dans beaucoup de rgions du monde, les tres humains ont su tirer du sous-sol une part notable, parfois majeure, de leau ncessaire leurs besoins. Partout o des eaux souterraines accessibles et exploitables ont t reconnues, il a t compris quelles taient des sources dapprovisionnement plus extensives et plus stables que les eaux de surface surtout dans les rgions du monde o celles-ci sont rares et irrgulires, tout particulirement en zones aride et semi-aride et plus la porte de nombreux usagers. Aussi, lexploitation et lutilisation des eaux souterraines ont-elles une forte spcificit dans lconomie de leau. Avant de tenter de rpondre aux questions formules en exergue, en se basant sur les statistiques disponibles, il convient de rappeler dabord les avantages gnraux et les contraintes particulires de lutilisation des eaux souterraines.

1. Leau souterraine : une source spcifique et privilgie dapprovisionnement en eau. Quelle que soit la diversit des modalits pratiques dexploitation des eaux souterraines, des valorisations que leur usage permet et de leurs poids relatifs dans lconomie de leau, leur utilisation prsente, au plan socio-conomique, des caractres distinctifs communs assez gnraux par rapport lutilisation des eaux superficielles. Ces caractres conditionnent fortement le recours leau souterraine comme source dapprovisionnement. Trois aspects sont mettre en relief : a) Une source accessible au grand nombre. En premier lieu, les eaux souterraines sont accessibles des agents conomiques trs nombreux. En principe, elles sont accessibles tous les occupants du sol en domaine aquifre, qui sont beaucoup plus nombreux que les riverains de cours deau : mnages, agriculteurs, industriels, collectivits locales et entreprises auxquelles les services deau sont dlgus, qui ont les moyens et le droit de les exploiter et y trouvent avantage parce que cest la source dapprovisionnement souvent la moins coteuse, la plus commode et la plus individuelle. La mobilisation deau souterraine est, en effet, non ou peu assujettie des quipements collectifs, la diffrence de celle des eaux de surface qui ncessite des ouvrages de drivation et souvent de rgulation, ainsi que de transport, hors de porte des agents individuels. Leau souterraine est, par excellence, une ressource de proximit. Ainsi les usagers deau souterraine sont, beaucoup plus que ceux deau superficielle, directement exploitants : les agents producteurs distributeurs intermdiaires ont une

moindre importance relative, sauf dans le cas de la desserte de collectivits en eau potable. Leau souterraine est le plus souvent en libre-service. En corollaire, les investissements et les dpenses de fonctionnement de la production deau par exploitation de nappe souterraine sont trs gnralement pris en charge directement par les usagers ou par les intermdiaires distributeurs qui les rpercutent sur les consommateurs, dont surtout par le secteur priv, la diffrence des amnagements hydrauliques de matrise et de mobilisation des eaux de surface beaucoup plus pris en charge par le secteur public (tat ou collectivits territoriales). Par rapport aux eaux superficielles, les eaux souterraines, comme sources dapprovisionnement, offrent diffrents avantages pratiques, mais imposent aussi des contraintes, rsumes dans lencadr 1. Encadr 1 Des sources dapprovisionnement avantageuses et contraignantes.
Rpartition dans lespace Ressource extensive facilitant les captages proches des lieux dutilisation, donc minimisant les cots dadduction. Mais, ncessit dune pluralit de captages, suivant les productivits, pour satisfaire une forte demande locale. Ressource permanente, dbit peu variable offrant une ressource plus rsistante que leau de surface aux alas climatiques, donc une meilleure scurit dapprovisionnement. Rserve naturelle ne ncessitant pas damnagement rgularisateur, facilitant lajustement des productions des demandes variables. Ressource invisible dont lestimation prcise peut ncessiter la mise en uvre de mthodes assez complexes, plus coteuses mais ncessitant moins de dure que celles des ressources en eau de surface. Qualits constantes ou peu variables, facilitant les traitements de certains dfauts pour quelques usages (potabilit, eaux de process) : duret, teneur en Fe ou Mn. Salinit souvent croissante avec la profondeur des aquifres et laridit du climat. Les eaux profondes sont gnralement peu vulnrables, sauf par dfauts de forage ou injection dlibre. Les eaux de subsurface, phratiques, sont plus vulnrables aux pollutions diffuses ou ponctuelles, moins directement mais plus durablement (moindre rsilience) que les eaux de surface. Les cots dinvestissement et dexploitation sont moins levs, en moyenne, que pour les eaux de surface, mais assez diversifis en fonction des caractristiques locales de laquifre (profondeur, productivit). Les cots dexploitation sont sensibles aux variations des prix de lnergie (sauf captages gravitaires). Rendement dcroissant suivant la croissance du taux dexploitation globale dun aquifre. Possibilit dquipement progressif mieux adapt lvolution des demandes que les amnagements hydrauliques de surface : rentabilit plus rapide et divisibilit des investissements.

Disponibilit dans le temps

valuation de la ressource

Qualits naturelles

Vulnrabilit aux pollutions

Cot de production

Souplesse de ralisation

b) Une source sensible aux influences et vulnrable aux pollutions. Encore plus nombreux que les exploitants, tous les occupants du sol ont le pouvoir dinfluencer les eaux souterraines tout particulirement les nappes phratiques - leur rgime et leurs qualits, par les consquences de leurs activits : les agriculteurs (par les traitements du sol qui rduisent linfiltration, par les surplus de fertilisants et de pesticides), les entreprises industrielles ayant des matires dangereuses stocker (matires premires ou produites) et des dchets grer et dont les procs de fabrications sont sujets des

risques daccidents dommageables pour lenvironnement, les exploitants de carrires et les entreprises minires devant la fois, dnoyer le sous-sol (exhaure) et grer des dchets (terrils, crassiers), les collectivits locales grant des rseaux dassainissement (non exempts de fuites) et des dcharges de dchets urbains, les transporteurs de matires dangereuses (en site propre ou par voies publiques) exposs aux risques daccidents ; ce sont aussi les matres douvrages publics ou privs de lurbanisation et damnagements hydrauliques transformant les conditions de surface, lcoulement des eaux et les relations entre cours deau et eaux souterraines ; ou encore les occupants du sous-sol (urbanisme souterrain, voies souterraines, stockage souterrain) transformant les structures des aquifres et modifiant le rgime dcoulement souterrain. Dans tous les cas, ces consquences dommageables sont des effets externes des activits des agents qui les dterminent. La rduction ou la prvention de ces impacts exigent des efforts supplmentaires par rapport ceux strictement ncessaires pour que les objectifs conomiques propres ces agents soient atteints ; aussi, ces efforts ne sont-ils pas spontans. c) Une source mal identifie et mal comprise. Enfin, les acteurs, quils soient exploitants ou facteurs dimpacts, sont, pour la plupart, peu ou non conscients de la communaut de bien, de patrimoine, forme par la nappe souterraine dont ils sont chacun partie prenante, volontairement ou non, linstar des riverains dune rivire. Ils nont, au mieux, quune perception parcellaire de la ressource en eau souterraine quils utilisent ou influencent et perturbent, au point parfois dentrer en conflit dusage. Aussi, mconnaissent-ils le plus souvent les effets de leur exploitation ou de leurs activits, tant quils nen subissent pas les contrecoups (rtroactions) et, dautant plus, lorsque ces effets sont loigns ou portent sur un autre milieu (cours deau, cosystme aquatique, zone humide), ou lorsquils sont diffrs plus ou moins long terme, par exemple, en zone littorale, lorsquils provoquent la longue une invasion deau marine. En rgle gnrale, ces acteurs nont pas spontanment dobjectif individuel de gestion de la ressource en eau souterraine, qui ne se dfinit pas leur chelle, et les mobiles de leurs activits sont dabord dordre micro-conomique. En somme, une nappe souterraine est une coproprit de fait non reconnue et sans rglement spontan. Aussi, si lensemble de lexploitation dune nappe dtermine des impacts portant prjudice des tiers, par exemple, aux utilisateurs deau de surface subordonne, aucune responsabilit collective de la communaut des exploitants nest perue par ceux-ci. Ces diffrentes particularits ont naturellement des consquences sur les objectifs et les modalits de gestion des eaux souterraines, la fois comme ressource et comme composante du milieu naturel. 2. Quelles quantits deau souterraine exploite-ton et o en prlve-ton le plus dans le monde ? Dresser un tat des exploitations actuelles deau souterraine dans le monde, par pays, est le pralable ncessaire lanalyse de la gographie des prlvements et des diffrentes utilisations des eaux prleves ; ncessaire aussi pour les comparer dabord aux populations et aux autres sources dapprovisionnement en eau, puis aux ressources en eau souterraine naturelles ou exploitables, afin dvaluer les pressions exerces sur celles-ci.

La base de donnes constitue cette fin en sappuyant sur diffrentes sources statistiques nationales ou internationales( 1 ) disponibles, nest ni entirement complte et actualise, ni parfaitement homogne (cf. encadr 2). Les organismes de lONU sont eux-mmes en manque de donnes fiables en certains pays. Un aperu de ltat des informations disponibles est illustr par la carte de la Figure 1. Les rgions o les donnes sur les prlvements deau souterraine font le plus dfaut sont : lAfrique intertropicale, les pays andins en Amrique du Sud et Centrale, et une partie de lAsie du Sud-Est. Toutefois, il sagit surtout, remarquons-le, de pays ressources pluviales et en eau de surface trs abondantes, sans irrigation ou presque, o les prlvements deau souterraine doivent tre minimes. Par ailleurs, des dfauts dactualit des statistiques (donnes dge > 10 ans) sont assez nombreux. Nanmoins, les historiques disponibles en quelques pays rvlent que les volutions des prlvements sont relativement lentes, ce qui attnue cet inconvnient. Le tableau 1 prsente un extrait de la base de donnes pour une slection de pays fortement exploitants deau souterraine dans le monde, aux dates les plus rcentes. Une vision trs approximative des prlvements deau souterraine dans le monde peut ainsi tre seulement esquisse. Encadr 2 Les prlvements deau souterraine sont-ils assez bien connus ?
Sparer eaux souterraines et eaux de surface est, en rgle gnrale, plus clair et plus facile au niveau des sources dapprovisionnement et des prlvements qu celui de la dfinition des ressources. Cependant, inventorier et chiffrer les prlvements deau souterraine ne sont nulle part chose facile, en raison du grand nombre des exploitants et des variabilits de certaines exploitations, telles que celles opres pour les irrigations de complment. Leffort priodique ncessaire cette fin est ingalement entrepris suivant les pays. Aussi, les statistiques disponibles ne sont pas sans dfaut. - Les prlvements deau souterraine ne sont pas dfinis dans tous les pays de manire homogne. Les captages de source sont compris dans certains pays et exclus en dautres, de mme que les captages riverains de cours deau qui induisent la ralimentation des aquifres, ou encore lexhaure des mines et carrires, pourtant souvent trs important. - Les quantits prleves ne sont pas estimes avec une gale validit ; en particulier, les prlvements des agriculteurs sont estims avec le plus dincertitude. Certaines statistiques proviennent de comptages et dinventaires assez complets, dautres procdent destimations indirectes. - Les prlvements sur les ressources renouvelables ne sont pas toujours clairement spars de ceux sur les ressources non renouvelables dans les pays o les deux existent. - Les dates de valeur ne sont pas synchrones et les historiques de prlvements dassez longue dure sont rares. - Les rpartitions des prlvements par secteur dutilisation ne sont pas toujours comparables. Les secteurs de lindustrie et des collectivits sont souvent confondus.

Notamment : BRGM, EUROSTAT, FAO/AQUASTAT, IWMI, OCDE, PLAN BLEU, UNESCO/IGRAC, UNWWAP, WRI.

Tableau 1 Prlvements et utilisations deau souterraine dans une slection de pays fortement exploitants dans le monde (daprs des sources nationales ou internationales).
Prlvement total en eau souterraine 3 km /an Part des prlvements en eaux totaux % Prlvement moyen par habitant 3 m /an Utilisations (% des prlvements totaux deau souterraine) Alimentation Agriculture Industrie en eau (irrigation (avec mines potable des avec et nergie) collectivits levage) 45 25 7 16 9 11 49 60 91 84 86 83 6 15 2 0 5 6

Pays

Date de valeur

AFRIQUE Algrie gypte Libye Maroc Tunisie Afrique Sud AMRIQUE NORD Canada Mexique USA AMRIQUE SUD Argentine Brsil Prou Vnzuela ASIE Arabie Saoudite Bangladesh Chine Core (s) mirats Arabes Unis Inde Indonsie Iran Isral Japon Kazakhstan Ouzbkistan Pakistan Philippines Syrie Tadjikistan Turquie Yemen AUSTRALIE EUROPE Allemagne Espagne France Grce Italie Pologne Portugal Roumanie Royaume Uni Russie Ukraine

1989 1998 1998 1998 2000 2000

2,85 5,14 4,28 2,70 1,85 2,84

61 8 95 24 79 19

115 77 808 90 195 860

1990 1995 2000

1,00 25,10 114,95

2 32 24

36 268 54

43 13 23

43 64 70

14 23 7

1975 1987 1973 2000 1990 1997 1995 1995 1990 2004 1995 1999 1998 1993 1994 1991 1994 1993 1994 2001 1985 1999 2001 2001 2001 1997 1998 2002 1999 2002 2000 1996 1989

4,20 8,00 2,00 1,40 21,00 10,70 96,80 2,50 1,60 190,00 12,50 53,00 1,20 13,20 2,40 7,40 55,00 5,86 1,80 2,30 6,23 2,20 4,96 6,20 5,02 6,32 3,56 10,40 2,66 6,29 0,86 2,35 14,60 4,22

15 15 17 93 73 18 10 76 29 15 57 70 14 7 12 35 10 12 19 16 33 21 16 13 19 41 25 23 57 12 15 19 14

162 56 1030 100 78 56 840 223 59 788 200 104 140 325 450 87 122 377 93 230 260 75 126 107 336 181 69 629 38 40 100 82

12 38 25 60 10 13 20 83 0 9 93 30 18 29 21 32 11 36 13 31 31 10 47 65 26 59 12 39 54 8 76 77 79 30

79 38 60 10 90 86 54 17 80 89 2 59 80 23 71 57 89 0 83 39 60 89 52 2 71 18 97 58 39 67 6 9 3 52

9 24 15 30 0 1 26 0 20 2 5 11 2 48 8 11 0 64 4 30 9 1 1 33 3 23 1 3 7 25 18 14 18 18

Dans le monde entier, ces prlvements doivent tre prsent de lordre de 800 km3/an( 2 ). De toutes les matires premires extraites du sous-sol, le plus fort tonnage est ainsi, sans contexte et de beaucoup, celui de leau souterraine. Ces prlvements sont toutefois trs ingalement rpartis dans le monde. Dabord par continent (en chiffres ronds) : Afrique Amrique du Nord et Centrale Amrique du Sud Asie Australasie et Ocanie Europe( 3 ) 35 km3/an 150 25 500 10 80 -

Et plus encore par pays, suivant une gamme immense, allant de quelques millions de m3/an 190 km3/an, comme le montre, mieux quune table, la carte par classe prsente en Figure 2. Pour neutraliser, dans cette reprsentation cartographique, les biais lis aux diffrences de taille des pays, un essai danamorphose a t tent pour les prlvements de chaque pays, malgr quelques lacunes : la Figure 3 la prsente. Selon les statistiques rassembles (cf. Tableau 1), les dix pays les plus prleveurs deau souterraine sont actuellement, par ordre dimportance (cf. Figure 4) : Inde (1990) tats-Unis (2000) Chine (1997) Pakistan (1991) Iran (1995) Mexique (1995) Arabie Saoudite (2000) Japon (1998) Indonsie (2004) Russie (1999) 190 km3/an 115 97 55 53 25 21 13,2 12,5 11,6 -

Ensemble, ces dix pays groupent prs des (74 %) des prlvements deau souterraine mondiaux prsums. Malgr son caractre apparemment extensif, lexploitation deau souterraine est, en fait, fortement concentre au plan mondial et particulirement en Asie, tandis quelle est relativement modeste en Afrique (o seule lgypte prlve plus de 5 km3/an) et en Amrique du Sud (sauf au Brsil). Plusieurs facteurs conjugus ou spars expliquent cette rpartition contraste et cette concentration dune grande partie des prlvements deau souterraine, en sus des effets inhrents la base des statistiques (diffrences de taille des pays) : la prdominance des eaux souterraines dans les ressources en eau totales en certains pays, notamment en zone aride ; le poids des populations, dont lalimentation en eau est gnralement tributaire en majeure partie de leau souterraine ; lirrigation intensive pratique dans certains pays, notamment en labsence deau de surface abondante et accessible ou lorsque leau souterraine est la source disponible la plus avantageuse. Lingalit des connaissances sur

2 3

Autre estimation globale : 900 1000 km3/an, pour T. Shah (IWMI, 2004). Avec Russie entire (dont Union Europenne (25 pays) : 50).

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les potentialits en eau souterraine, comme des moyens techniques appropris et les diffrences de traditions contribuent aussi expliquer cette diversit. De trs grandes diffrences de prlvement deau souterraine en moyenne par habitant, suivant les pays, en rsultent : de plus de 1000 m3/an en Arabie Saoudite quelques m3/an dans la plupart des pays dAfrique intertropicale (minimums observs : moins de 2 m3/an au Gabon, Madagascar et en Somalie) (Figure 5). Les pays qui utilisent le plus deau souterraine par habitant sont ceux de la zone aride pauvre en eau superficielle (du moins assez rgulire) et o les irrigations sont trs dveloppes : pays de la pninsule arabique, Iran, Pakistan, Libye, Afrique du Sud.

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Figure 1 tats et dates de valeur des donnes sur les prlvements deau souterraine par pays, issues de la compilation des statistiques disponibles.

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Figure 2 Prlvements actuels totaux deau souterraine par pays.

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Figure 3 Essai danamorphose cartographique reprsentant chaque pays en fonction de ses prlvements deau souterraine.

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Figure 4 Prlvements totaux des dix plus gros prleveurs mondiaux actuels.

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Figure 5 Pays classs suivant les prlvements deau souterraine actuels par habitant.

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3. Comment les prlvements deau souterraine ont-ils volu au XXe sicle ? Tendances contemporaines et perspectives. Les informations disponibles ne permettent quune connaissance partielle des volutions des prlvements deau souterraine dans le monde, dont les historiques se limitent gnralement aux dernires dcennies du XXe sicle. Aussi, est-il difficile de dgager des tendances assez significatives. Les volutions connues dans les pays les plus exploitants sont prsentes graphiquement en Figure 6. Cette figure fait apparatre en mme temps ltat ingal des connaissances. premire vue, ces volutions, au cours de la seconde moiti et plus gnralement du dernier quart du XXe sicle, paraissent assez similaires celles des prlvements deau totaux. Cest dans les pays o les prlvements prsents sont les plus levs que les croissances ont t les plus fortes, avec des dphasages : USA (1950-1970), Inde (19601990), Chine (1980-2000). Dans les pays dvelopps, des croissances plus ou moins fortes en premires phases ont succd des tendances au flchissement ou la stabilisation. Lexemple le plus caractristique (et le plus sr) est lvolution aux Etats-Unis : + 144 % en 30 ans, entre 1950 et 1980, suivi de diminutions temporaires et dune stabilisation en moyenne entre 1980 et 2000 (Figure 7). Cest le cas aussi au Japon o les prlvements auraient cru de 60 % en 30 ans (1965-1995) avant de diminuer de 13 % entre 1995 et 1999. Des croissances ont t galement caractrises en diffrents pays dEurope, mme moindres niveaux dexploitation : + 54 % en 25 ans (1950-1975) au Royaume Uni, + 70 % en 7 ans (1970-1977) au Danemark, + 15 % en 10 ans en Espagne et en ex-URSS, + 12 % en 5 ans (1971-1976) aux Pays-Bas ; ainsi quen Australie o les prlvements ont presque tripl en 30 ans (1970-2000). Au contraire, de relatives stabilits sont manifestes en Allemagne, Belgique, France et Sude, ainsi quau Canada. Dans les pays en dveloppement, la croissance des prlvements identifis a t gnralement forte partir des annes 70-80, surtout dans les pays forte croissance dmographique et conomique et grande expansion des irrigations, particulirement en Inde et en Chine, les plus gros prleveurs. Les croissances les plus fortes se situent surtout dans des pays de la zone aride ou semi-aride dont les revenus ptroliers ont favoris le dveloppement de lexploitation des eaux souterraines profondes (y compris non renouvelables) pour lirrigation. Les prlvements deau souterraine ont t multiplis : par 11 en Libye entre 1970 et 2000 par 10 en Arabie Saoudite entre 1975 et 2000 par 6 en gypte entre 1972 et 2000 par 3,3 en Iran entre 1965 et 1995 par 3,2 en Tunisie entre 1977 et 2000

(cf. Figure 6). La part des prlvements deau souterraine rapports aux prlvements deau totaux a ellemme t souvent croissante, mme en priode o ces prlvements totaux tendent se stabiliser. Aux Etats-Unis, par exemple, cette part est passe de 20 24 % entre 1950 et 2000 (Figure 7).

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Lintensification explosive de lexploitation deau souterraine en Asie et en diffrents pays de la zone aride et semi-aride, essentiellement pour lirrigation, est ainsi une tendance majeure contemporaine et une vritable rvolution silencieuse, selon lexpression de R. Llamas et P. Martinez-Santos (Octobre 2005), lourde de consquences. Cette tendance nest, toutefois, extrapolable qu court ou moyen terme et ne peut tre durable, en raison de limites physiques ou socio-conomiques.

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Prlvements en km /an 250

Inde 200

Inde 150

Sources Nationales: trait continu Inde Chine Pakistan Iran Mexique Arabie Saoudite Japon USA Russie France

USA Chine

100

Estimation de T. Shah, IWMI - 2004: trait discontinu Bangladesh Pakistan Pakistan Mexique Iran Chine Mexique Arabie Saoudite Russie Japon France 0 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2010

50

Figure 6 volution des prlvements totaux deau souterraine dans les pays les plus exploitants durant la seconde moiti du XXe sicle. 19

140

140%

120 Prlvements totaux d'eau souterraine en 10 +9 m3/an

120%

100

100%

80

80%

60

60%

40

40%

20 Prlvements d'eau souterraine en % des prlvements en eau douce totaux 0 1950

20%

1955

1960

1965

1970

1975

1980

1985

1990

1995

0% 2000

Figure 7 volution des prlvements totaux deau souterraine douce aux Etats-Unis de 1950 2000. Source : USGS, Estimated Use of Water in the United States in 2000. USGS Circular 1268, 2004, Washington.

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Perspectives Les projections nationales de demandes en eau et de prlvements en consquence ne sont jamais dtailles par source dapprovisionnement. Aussi, une prospective spare des mobilisations deau souterraine est surtout conjecturelle. Le prolongement des tendances contemporaines assez contrastes durant les prochaines dcennies est le plus probable, dautant plus l o la part des eaux souterraines dans les sources dapprovisionnement est leve : stabilit ou lgre dcroissance des prlvements dans la plupart des pays dvelopps, croissance plus ou moins forte mais plutt dclre dans les pays la fois en croissance conomique et dmographique et o lirrigation utilise largement les eaux souterraines, particulirement en Asie (Inde, Chine). Avec quelques variantes possibles toutefois : Stabilisation ou mme dcroissance des prlvements dans les pays o des efforts pour stopper les surexploitations seraient entrepris et efficaces suivant une politique de dveloppement durable affirme. De mme, dans les pays o les exploitations minires de ressources non renouvelables se rduiront par ncessit (cots croissants, risques de salinisation, puisement des rserves), notamment en diffrents pays arabes. Accroissement, au contraire, dans des rgions o les potentiels en eau souterraine sont encore peu exploits alors que les possibilits de mobilisation des eaux de surface irrgulires risquent de se restreindre (envasement des retenues, effets du changement de climat).

Quoiquil en soit, cest lvolution des prlvements dans les pays poids lourds de lutilisation actuelle des eaux souterraines, mentionns plus haut (Inde, Etats-Unis, Chine), qui restera dterminante lchelle mondiale. 4. Quelle est la contribution des mines deau ? (Exploitations deau fossile) Pour lessentiel, et mme en totalit dans la plupart des pays, les exploitations deau souterraine captent des ressources renouvelables. Toutefois, une fraction minime au plan mondial, mais notable en quelques pays, de ces prlvements correspond des exploitations minires de ressources non renouvelables. Quelle quantit deau est actuellement produite dans le monde par ces exploitations minires ? Sur la base des statistiques disponibles, sans doute incompltes, lexploitation minire deau souterraine atteindrait actuellement environ 32 km3/an dans le monde (cf. Tableau 2). Le tonnage de ces extractions minires deau souterraine slve ainsi prs de 10 fois celui des hydrocarbures dans le monde (suivant les donnes de 2001). Quelle part ces productions reprsentent-elles par rapport aux exploitations totales deau souterraine ? Si on les compare lestimation globale prcdente, denviron 800 km3/an, leur part ne slverait qu 4 % au plan mondial ; mais, elle est plus forte et parfois majeure dans les pays les plus exploitants de ces eaux fossiles.

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Quels sont les pays producteurs ? Lexploitation minire deau souterraine est relativement concentre (cf. Tableau 2 et Figure 8) : les trois pays les plus grands producteurs, lArabie Saoudite, la Libye et lAlgrie, cumuleraient prs de 85 % du total mondial estim. Il est remarquer quil sagit de pays dont lconomie est en majeure partie minire (hydrocarbures), pour qui la valorisation des ressources non renouvelables est familire et normale, mme sagissant de leau Lexploitation minire de leau est ainsi une spcialit de la zone aride et hyper-aride : la quasi-totalit des extractions (98,5 %) se situe dans les pays arabes. Dans les pays les plus producteurs, lextraction des ressources non renouvelables est une source dapprovisionnement notable, souvent dominante, voire la seule ; elle couvre une partie majeure des demandes en eau totales, dont leau dirrigation forme la plus grande part : 86 % en Arabie Saoudite 83 % en Oman 74 % dans les mirats Arabes Unis 71 % en Libye 35 % en Algrie (~ 100 % au Sahara) (Figure 9). Ces exploitations minires de ressources en eau non renouvelables sont des facteurs de dveloppement apprciable court et moyen terme, mais, lvidence, non durable long terme.

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Tableau 4.2 Exploitations minires des ressources en eau souterraine non renouvelables dans le monde. Productions contemporaines daprs les statistiques nationales disponibles. Pays Date de valeur 2000 Extraction en km3/an 20,47 Aquifres exploits Rfrences

Arabie Saoudite

Arabian Multilayered Aquifer System Nubian Sandstone Aquifer SASS, Murzuk

W. Abderrahman UNESCO 2002 M. Bakhbakhi 2002 OSS 2003 OSS 2003 ESCWA 1999

Libye

19992000

3,2

Algrie mirats Arabes Unis

2000 1995-96

1,68 1,57

SASS Arabian Multilayered Aquifer System

Oman gypte

1998 2002

1,09 0,9 Nubian Sandstone Aquifer Tihama Auifer & al.

ESCWA 1999 ESCWA 1999

Ymen

2005

0,9

Al Asbahl 2005 (IWC Env.) OSS 2003 ESCWA 1999 ESCWA 1999

Tunisie Jordanie Koweit

2000 1998 1998

0,46 0,35 0,25

SASS Disi Aquifer Arabian Multilayered Aquifer System Bassin de Taoudeni Maestrichtien Arabian Multilayered Aquifer System Arabian Multilayered Aquifer System Karoo Aquifer Maestrichtien

Mali Sngal Bahrain

2000 2003 1995-96

0,2 0,18 0,16

OSS 2005 OSS 2005 ESCWA 1999

Qatar

1995-96

0,15

ESCWA 1999

Afrique du Sud Mauritanie

2003

~ 0,10 0,09

OSS 2005

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Figure 8 Exploitations minires de ressources en eau souterraine non renouvelables dans le monde.

24

Figure 9 Part des demandes en eau totales actuelles (1995-2000) couverte par exploitation minire de ressources en eau souterraine non renouvelables.

25

5. Pour quelles utilisations ? Lirrigation et lalimentation en eau potable des collectivits sont les utilisations trs prdominantes. Globalement, suivant les informations collectes : les 2/3 des quantits deau souterraine prleves dans le monde, au moins 500 km3/an( 4 ), servent lirrigation ; 1/4, environ 200 km3/an, contribue aux alimentations en eau potable ; 1/10, une centaine de km3/an, est utilis par les industries non desservies ou est extrait par les mines.

Ces proportions varient toutefois sensiblement suivant les parties du monde (cf. Figure 10) : en Europe plus de 50 % des eaux souterraines prleves servent aux alimentations en eau potable, mais seulement 20 25 % en Amrique du Nord et en Afrique et moins de 20 % en Asie ; en Afrique plus de 75 % des eaux souterraines prleves servent lirrigation et presque autant en Asie et en Amrique du Nord (70 %).

Ces rpartitions entre les secteurs dutilisation majeurs sont davantage diversifies par pays (cf. Tableau 1), comme on le verra plus loin.

Jusqu 800 km3/an selon lestimation de lIWMI (2005).

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Figure 10 Prlvements actuels deau souterraine rpartis par secteur dutilisation dans chaque partie du monde (totaux en km3/an).

27

Un classement de nombreux pays du monde suivant lutilisation dominante des eaux souterraines prleves est ainsi possible et prsent en Figure 11.

Figure 11 Secteurs dutilisation deau souterraine dominants dans chaque pays prsent.

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Le secteur agricole est, souvent de beaucoup, le principal preneur et utilisateur deau souterraine aussi bien dans les pays dvelopps o lagriculture irrigue est le secteur dutilisation deau prdominant (certains pays mditerranens : Espagne, Grce, Italie ainsi que lAustralie et les USA) que dans presque tous les pays en dveloppement (hors de la zone intertropicale humide) : 87 % en Grce, 71 % en Espagne, 70 % aux USA, 57 % en Italie et en Australie ; 90 % en Arabie Saoudite et en Libye, 89 % en Inde, 86 % au Bangladesh ; 85 % en Tunisie, 84 % en Afrique du Sud, 79 % en Argentine, 60 % en Turquie ; 64 % au Mexique, 54 % en Chine (cf. Tableau 1). Lutilisation agricole deau souterraine est en fait trs concentre en quelques pays, comme le montre la gographie des aires irrigues par eau souterraine dans le monde (infra, Figure 20). Selon la FAO (Aquastat 2003), cinq pays, dont quatre en Asie, cumulent les 4/5 des superficies irrigues par eau souterraine (cf. Tableau 3) : LInde Les USA La Chine Le Pakistan LIran 38,6 % du total mondial 15,8 % 12,3 % 7,1 % 5,3 % -

La part prdominante va le plus souvent aux collectivits dans les pays dvelopps dEurope (Russie comprise) sauf en rgion mditerranenne, au Canada et dans la plupart des pays dAfrique intertropicale ou du Sud-Est asiatique. Le secteur industriel nest le premier exploitant et utilisateur deau souterraine que dans quelques pays industrialiss (Japon, Pays-Bas, Norvge ; ce fut le cas de lURSS jusquen 1980) et il est le second en dautres (Allemagne, Belgique, France, Royaume-Uni, Rpublique Tchque). La gographie par pays des quantits deau souterraine prleve et utilise dans chaque secteur irrigation, alimentation des collectivits, usages industriels aux dates les plus rcentes o elles sont inventories, suivant les donnes disponibles, est illustre par les cartes des Figures 12, 13 et 14.

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Figure 12 Prlvements actuels deau souterraine pour lirrigation dans chaque pays.

30

Figure 13 Prlvements actuels deau souterraine pour lalimentation en eau potable des collectivits dans chaque pays.

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Figure 14 Prlvements deau souterraine pour les utilisations par les industries non desservies dans chaque pays.

32

Une reprsentation plus analytique de la composition des prlvements deau souterraine suivant les utilisations est donne en Figure 15, tablie par lIGRAC (Institut de lUNESCO et de lOMM) pour le WWDR 2 (2004).

Figure 15 Prlvements deau souterraine suivant les utilisations (proportions) (IGRAC, 2004).

33

Dautres utilisations deau souterraine plus secondaires et minimes en quantit sont gnralement absentes des statistiques nationales, bien quelles soient parfois non ngligeables localement et au plan conomique : Le thermalisme et la production deau minrale ou deau de table embouteille : leau souterraine est la matire premire dune activit de service tertiaire la croise de la thrapeutique et du tourisme, dont limportance est indniable et souvent croissante dans beaucoup de pays. La gothermie utilise, dabord en trs basse nergie, leau souterraine peu profonde (non exclusivement toutefois : elle utilise aussi la temprature du sous-sol par circuit de circulation) comme source froide pour les pompes chaleur servant au chauffage individuel ou collectif, en essor en nombreux pays dEurope (355 pompes chaleur recenses en 2002 dans lUnion Europenne exploitent, sans doute, 1 2 km3/an), aux Etats-Unis, au Canada, au Japon. Cette utilisation est cependant non consommatrice, leau souterraine pompe tant gnralement rinjecte. En basse nergie, cest leau assez chaude (30 90) daquifres profonds qui est utilise, directement pour le chauffage (immeubles, chauffage urbain, serres, pisciculture, balnothrapie), surtout par des doublets de forages (pompage et rinjection), donc, l encore, sans consommation finale apprciable. Cette utilisation est notable en diffrents pays riches en eau gothermale : Islande, Hongrie, Japon, Nouvelle-Zlande ; en Allemagne, 14 hm3/an deau gothermale taient utiliss en 2004 ; en Chine, 10 hm3/an deau gothermale sont exploits Beijing, 12 Tianjin, 18 dans la province de Fujian. Elle se dveloppe aussi dans des rgions eaux souterraines assez profondes normalement chaudes, par exemple dans le Bassin de Paris, en France, o une trentaine de doublets de forages traitant prs de 8000 m3/h sont en service depuis 20 ans. En moyenne et haute nergie, des centrales gothermiques exploitent des eaux trs chaudes (> 90) profondes, gnralement sales et inutilisables dautres fins, ou des gisements de vapeur, notamment en rgions volcaniques, pour la production dlectricit dans plusieurs pays : Allemagne, Italie, Islande, Russie, Mexique, USA (Californie), Indonsie, Philippines, Japon, Australie, Papouasie-Nouvelle Guine, Nouvelle-Zlande, Antilles Franaises (Guadeloupe). Actuellement, 350 installations gothermiques dans le monde totalisent une puissance denviron 8 GW, soit seulement 0,2 % de la puissance mondiale de production dlectricit, mais son dveloppement est prvisible parmi les sources dnergie renouvelable sans impact nuisible. La doctrine dune gestion intgre des ressources en eau (IWRM), aujourdhui largement prconise, conduit ne plus exclure des utilisations deau souterraine, leur utilisation indirecte : on entend par l lutilisation des eaux superficielles rgulires commencer par les eaux de source dont elles sont gnratrices. Ce rle des eaux souterraines nest cependant pris en compte quen peu de pays encore. En Espagne, par exemple, lUtilizacion de las descargas naturales de las aguas subterrneas( 5 ), chiffres 14 km3/an en moyenne, est explicitement considre. Par ailleurs, faut-il rappeler que les eaux souterraines ne sont pas seulement bnfiques pour lhumanit ? En contribuant trs largement la permanence des coulements de surface, dont elles constituent lessentiel des dbits de base, et de beaucoup de zones humides qui dpendent de leurs mergences ou de leur potentiel, les eaux souterraines sont
5

Libro blanco de las aguas subterrneas, 1994.

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un facteur primordial de prennit des cosystmes aquatiques, dont la conservation peut tre aussi un choix de socit. La prservation de cette fonction naturelle des eaux souterraines se traduit gnralement par certaines restrictions dexploitabilit, donc au niveau de lvaluation des ressources utilisables. Mais, elle peut aussi conduire dfinir une demande environnementale joindre et concilier avec les diffrentes utilisations conomiques qui sollicitent les eaux souterraines. Ainsi, par exemple, en Espagne encore, le Plan Hidrologico Nacional (1993) valuait 2 km3/an les Demandas ambiental ajouter aux quelques 5 km3/an dutilisation directe deau souterraine. 6. Quelles parts les eaux souterraines prennent-elles aux approvisionnements en eau de lhumanit ? Les parts prises par les eaux souterraines aux approvisionnements en eau dans chaque secteur dutilisation sont un bon indicateur de leur importance conomique et sociale. Les poids relatifs de lexploitation et de lutilisation des eaux souterraines sont certes trs varis suivant les rgions du monde et les pays. Ils sont toutefois notables dans beaucoup de pays et majeurs en quelques-uns o les eaux souterraines sont la source dapprovisionnement prdominante. Lexploitation des eaux souterraines couvre environ 1/5 des besoins en eau mondiaux actuels, pour toutes utilisations (estims en 2000 3700 km3/an I. Shiklomanov, UNESCO, 2003), mais cette proportion varie beaucoup suivant les pays et les secteurs dutilisation. La contribution des eaux souterraines est naturellement prdominante dans la plupart des pays de la zone aride ne bnficiant pas de cours deau allogne, notamment lorsquil sagit de ressources non renouvelables (Arabie Saoudite, Libye, Algrie), ou lorsque les ressources en eau superficielle locales ou mme externes (exemples : Bangladesh, Botswana, Congo) sont difficilement matrisables, ou encore lorsquelle procde dune priorit voulue, comme au Danemark, en Gorgie, en Croatie Cette contribution nest cependant pas ngligeable dans les pays temprs ou tropicaux ressources en eau souterraine notables, o elle couvre une partie apprciable des demandes en eau disperses : alimentation rurale en majorit, irrigation individuelle. Rien quen Inde, par exemple, 170 km3/an deau souterraine sont prlevs actuellement pour irriguer : 35 % de tout le volume deau dirrigation de ce pays, record du monde de lexploitation deau souterraine. Dans la majorit des pays, les prlvements deau souterraine dpassent le cinquime et souvent le tiers des prlvements en eaux totaux pour toutes utilisations (y compris le refroidissement des centrales thermolectriques). (Figure 16).

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Figure 16 Proportions des prlvements deau souterraine dans les prlvements totaux deau douce actuels de chaque pays.

36

En proportion des sources dapprovisionnement de chaque secteur, leau souterraine tient des places varies mais rarement ngligeables et souvent dominantes, tout particulirement pour lalimentation en eau potable des collectivits urbaines et rurales. Au plan mondial, lexploitation des eaux souterraines couvre, approximativement : 50 % des demandes en eau potable (alimentation des collectivits : mnages, services publics, activits desservies), 20 % des demandes en eau dirrigation, 15 % des demandes des industries non desservies, ces proportions tant trs varies suivant les pays. La contribution de leau souterraine nest ngligeable que dans le secteur de lnergie (refroidissement), lexception du cas particulier de la gothermie (qui nutilise que des eaux inutilisables dautres fins) ou de lusage comme source froide par les pompes chaleur qui commencent se dvelopper dans quelques pays (chauffage collectif surtout ou individuel). Leau potable Dans la plupart des pays dvelopps et dans beaucoup de pays en dveloppement, leau souterraine, y compris celle des sources captes, est la source dapprovisionnement en eau potable principale et parfois quasi exclusive. Cette part slve, par exemple, prs de 100 % en Autriche et au Danemark, plus de 90 % en Italie et en Hongrie, 84 % en Suisse, 79 % en Russie, 74 % en Allemagne, 66 % en Pologne, plus de 60 % en Belgique, en France et aux Pays-Bas ; elle approche 70 % en moyenne pour lensemble de lUnion Europenne. Elle slve 100 % au Pakistan, 64 % en Inde ; elle est galement forte dans beaucoup de pays africains (cf. Figure 17).

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Figure 17 Part des prlvements deau souterraine sur les prlvements deau totaux pour lalimentation en eau potable des collectivits dans chaque pays.

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La moiti au moins de la population mondiale doit ainsi tre actuellement alimente en eau potable dorigine souterraine. Non seulement, les populations rurales pour lesquelles les eaux souterraines sont le plus souvent les sources dapprovisionnement locales les plus appropries, mais aussi une part notable des populations urbaines. De nombreuses grandes villes du monde sont alimentes en eau exclusivement ou en majeure partie par des captages deau souterraine (cf. carte de la Figure 18). Leau souterraine est, en particulier, de beaucoup la source la plus utilise pour couvrir les besoins domestiques de lhabitat dispers, non desservi. Aux USA, par exemple, 98 % de ces besoins domestiques (qui slvent au total 4,95 km3/an en 2000, soit 8 % de la demande nationale en eau potable) sont satisfaits par prlvements individuels deau souterraine, qui sajoutent aux 22 km3/an deau souterraine prlevs pour les dessertes des collectivits.

39

Figure 18 Principales grandes villes du monde alimentes exclusivement ou en majeure partie en eau souterraine.

40

Lirrigation Leau souterraine est souvent la source deau la plus facilement et individuellement accessible, la moins coteuse mobiliser par puits ou forages (tube-wells), pompage et desserte en nergie (lectricit) et la plus souple demploi pour beaucoup dagriculteurs irrigants. Aussi, en proportion moindre que pour lalimentation en eau potable, mais souvent significative, elle concourt largement couvrir les besoins en eau dirrigation de lagriculture : en majeure partie, naturellement, en quelques pays situs en zone aride (100 % en Libye, 86 % en Arabie Saoudite, 73 % au Ymen, 63 % en Isral, 70 % en Argentine) ou ressources en eau superficielle mal matrisable (73 % au Bangladesh) et, notablement en dautres, mme en domaine moins aride (47 % en Iran, 46 % en Australie, 42 % aux USA, 41 % en Grce, 35 % en Inde, 20 30 % en France, en Italie, au Mexique) (cf. Figure 19). En rgions plus humides o lagriculture pluviale est dominante et o lirrigation est seulement un complment, celle-ci fait de plus en plus appel leau souterraine pour se plier aux contraintes croissantes de rgularit de production, en quantit, qualit et date, imposes par le march. Leau souterraine est aussi, le plus souvent, notamment en zones aride et semi-aride, la ressource en eau essentielle pour llevage extensif. Elle est encore une source apprciable utilise pour laquaculture en diffrents pays : par exemple 29 % (1,46 km3/an) des demandes de laquaculture aux USA, en 2000.

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Figure 19 Part des prlvements deau souterraine sur les prlvements deau totaux pour lirrigation de chaque pays.

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Le tableau 3 prsente les donnes disponibles sur les irrigations par eau souterraine dans le monde. Quelques lacunes statistiques ne permettent pas de chiffrer compltement les superficies irrigues par deau dorigine souterraine, qui doivent dpasser mondialement 80 millions dhectares( 6 ), 20 25 % de laire irrigue totale mondiale, dont une cinquantaine de millions en Asie et prs de 13 millions en Amrique du Nord. Cest en Inde que les aires irrigues par eau souterraine sont le plus tendues : 26,5 millions dhectares, plus de la moiti de laire irrigue totale dans ce pays et prs de 30 % du total mondial (Figure 20). Limportance des irrigations par eau souterraine serait encore accrue si lon comptait aussi lutilisation des eaux de source, ancestrale et apprciable dans beaucoup de pays, notamment en zone semi-aride. Lirrigation par eau souterraine est donc un facteur notable de la production agricole mondiale et, par consquent, de la scurit alimentaire, dautant plus que lefficience de cette irrigation est nettement suprieure celle des irrigations par eau de surface, comme cela est gnralement reconnu.

89 millions dha under groundwater control selon la FAO (J.J. Burke, 2003), soit 23 % de toute la surface irrigue mondiale.

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Tableau 3 Irrigations par eau souterraine. Donnes sur une slection de pays o lirrigation est trs dveloppe.
Aire irrigue par eau souterraine Pays AFRIQUE Afrique du Sud Algrie gypte Libye Maroc Soudan Tunisie AMRIQUE NORD Mexique USA conterminous Cuba AMRIQUE SUD Argentine Brsil ASIE Afghanistan Arabie Saoudite Bangladesh Chine Core Sud Date de valeur 2002 2000 2001 1989 1993 1998 1992 1990 ~ 2000 1998 1997 1985 2002 1995 1997 1995 1992 2000 1997 1988 2000 ? 1998 1987 1967 1992 1990 1995 1990 1997 1997 ~ 2000 1995 1000 ha 127 355 361 470 430 75 225 1 689 10 835 393 403 545 367 1 537 2 596 8 462 200 % de laire irrigue totale 8 69 1 400 10,6 3 100 100 4 100 29 2 268 4 263 65 1 400 27 16 064 45,5 79 628 45,1 26 4 750 19 3 040 15,4 96 13 050 69 9 200 18 52 560 13,7 425 17 3 54 13,4 86 73 90 85 38 9 79 25 70 42 64 ~ 26 86 75 94 2 84 22 91 95 60 6 49 56 Prlvements deau souterraine pour lirrigation hm3/an ~ 2 350 Part des prlvements totaux deau souterraine % 84 Part des prlvements totaux deau pour lirrigation % 25

Rfrences FAO 2005 IGRAC 2005 FAO 2005 Conf. Rome 1992/Garadi FAO 2005 WRI 2004 FAO 1995 GWA 1992 FAO 2005 WRI 2000 FAO 2005 IGRAC 2005 FAO 2005 DGRE 1996 FAO 2000 WRI 2000, 2004 FAO 2005 USGS 2004 FAO 2005 FAO 2000 GEF/STAP 2004 FAO 2000 WRI 2000, 2004 FAO 2001 FAO 1997, 1999 WRI 2000 FAO 1997, 1999 WRI 2000 China Water Vision 2003 Zektser 2004/XCWV FAO 2005 WRI 2000

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Tableau 3 Irrigations par eau souterraine (suite).


Aire irrigue par eau souterraine Pays ASIE Inde Date de valeur 1993 1990 ~ 2000 1985 1993 1993 1996-99 1993 1998 1994 1993 1990 1991 1993 1993-97 1994 1990-92 1994 1994 ~ 2000 1985 ~ 2000 1985 1987 2000 2001 1990 ~ 2000 1990 1995 1000 ha 26 553 % de laire irrigue totale 53 Prlvements deau souterraine pour 3 lirrigation hm /an 169 100 219 3 639 6,2 20 50 ~ 30 000 960 500 178 4 871 610 16 3 100 5 5 34 60 ~ 1 500 672 257 383 300 700 16,5 3 700 6 4 200 79,6 1 960 12,5 1 270 34 965 1 110 1 160 865 27,2 8 000 1 365 58 39 29 39 46 18 87 4,5 18 20 57 46 89 73 57 ~8 ~ 50 17 83 ~ 20 1 700 48 950 23 71 89 6 6 ~ 32 59 80 ~ 47 63 10 0,005 Part des prlvements totaux deau souterraine % 89 Part des prlvements totaux deau pour lirrigation % 53*

Rfrences FAO 1997, 1999 IGRAC 2005/FAO 1999 * GEF 2004 FAO 2005 WRI 2000 FAO 1997, 1999 FAO 1995, IGRAC 2005 WRI 2000, Water Com. 2002 FAO 2001 Water Res. Japan 2001 FAO 1999 WRI 2000 FAO 1997, 1999 WRI 2000 FAO 1997,1999 World Bank 1997 WRI 2000 FAO 1997, 1999 DSI 1998 Eurostat 2001 FAO 1997, 1999 WRI 2000 FAO 2005 IGRAC 2005 IWMI 2005 Austr. WRC 1987 MOP 1994 Eurostat 2003 IFEN 2004 Conf. Rome 1992 WRI 2000 IWMI 2005 Conf. Dublin 1992 WRI 2000

Irak Iran Isral Japon Kazakhstan Pakistan Syrie

Turquie Uzbekistan Ymen AUSTRALASIE EUROPE Australie Espagne France Grce Italie Portugal

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Figure 20 Aires irrigues par eau souterraine dans chaque pays.

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Lindustrie Dans beaucoup de pays industrialiss, leau souterraine couvre une part souvent notable des besoins des industries non desservies : 40 % au Japon, 27 % en Inde, 23 % en France, 21 % aux USA. Cette part slevait 15 % dans lancienne URSS. Elle peut tre trs forte et approcher 100 % dans des pays arides, tels que la Libye, le Mexique ou le Pakistan (cf. Figure 21).

Figure 21 Part des prlvements deau souterraine sur les prlvements deau totaux pour les utilisations industrielles dans chaque pays.

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Autres utilits Lutilit conomique des aquifres ne se limite pas aux utilisations des eaux souterraines prleves. Elle slargit dautres utilisations des rservoirs aquifres : Dabord, leur utilisation comme rgulateur, en complment ou substituts aux barrages de retenue en surface, moins vulnrables lenvasement et aux pertes par vaporation, qui impliquent des stratgies dexploitation plus actives que le seul captage, combines ventuellement avec la recharge artificielle et, parfois, avec laugmentation du rservoir par barrage souterrain. Utilisation aussi comme purificateur, en particulier, dans les filires de rutilisation deau use. Utilisation encore pour le stockage souterrain dautres fluides utiles (gaz) voqu ici seulement pour mmoire sous diffrentes contraintes environnementales pour prvenir des impacts indsirables sur les ressources et pratique dans divers pays industrialiss (Europe, Etats-Unis). Utilisation, galement, pour lenfouissement de certains dchets liquides ultimes en grande profondeur, dans des conditions de scurit assure et trs contrle. En particulier, la squestration du dioxyde de carbone (CO2) en aquifre profond (> 800 m pour favoriser le passage ltat supercritique du CO2) salin, eau inutilisable et bien isole, revient crer des gisements artificiels de CO2, similaires aux gisements naturels reconnus dans le monde ou remplacer des gisements dhydrocarbures puiss. Les capacits mondiales dans les grands bassins sdimentaires sont normes, elles seraient de lordre de 10 000 milliards de tonnes de CO2 (800 milliards en Europe), soit lquivalent de plusieurs sicles dmissions mondiales Cette solution apparat comme une contribution de premier ordre la mise en uvre du Protocole de Kyoto pour la rduction de leffet de serre additionnel. Elle est envisage et dj exprimente en plusieurs pays : Danemark et Norvge (Mer du Nord), Royaume-Uni, Allemagne, Canada, et elle fait lobjet de plusieurs groupements dtudes en Europe et aux Etats-Unis. 7. Implications socio-conomiques. Quels sont et o sont les principaux exploitants deau souterraine ? En rgle gnrale, lauto-approvisionnement en eau quil sagisse deau potable, deau dirrigation ou deau industrielle fait appel leau souterraine (ressource de proximit), beaucoup plus souvent qu leau de surface. Le nombre et la situation des agents conomiques exploitants deau souterraine dcoulent donc dabord du poids de lauto-approvisionnement dans chaque secteur dutilisation. Cest, sans conteste, dans le secteur de lagriculture irrigue que les agents qui sautoapprovisionnent par exploitation individuelle deau souterraine sont beaucoup plus nombreux que les prlvements de leau de surface, les irrigants par eau de surface drive tant, pour la plupart, desservis par des rseaux collectifs ou publics. Les agriculteurs irrigants sont ainsi, de beaucoup, les exploitants deau souterraine les plus nombreux et ceux qui se sont le plus multiplis aux poques rcentes dans le monde : ils se chiffrent, prsent, par millions dans les pays o lutilisation deau souterraine pour lirrigation est massive : lInde en tte, puis la Chine, le Pakistan, le Bangladesh ainsi que les Etats-Unis.

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Viennent ensuite les collectivits urbaines ou rurales assurant (ou dlguant) le service de production-distribution deau potable. Celles qui exploitent cette fin leau souterraine, ou captent des sources, sont sensiblement plus nombreuses dans beaucoup de pays que celles qui exploitent des eaux de surface, y compris les communauts rurales qui se bornent crer des points deau (cf. lexemple du dveloppement de lhydraulique villageoise en Afrique sahlo-soudanienne dans les annes 80-90, avec la ralisation de plusieurs dizaines de milliers de puits ou forages). Aspects conomiques spcifiques La varit des utilisations de leau souterraine se traduit par de sensibles diffrences de valeur dusage, de mme que la diversit des parts de leau souterraine comme source dapprovisionnement diffrencie les importances relatives des agents conomiques concerns. Le secteur de lalimentation en eau potable correspond des utilisations de grande valeur conomique en mme temps que sociale , un service public et, gnralement, marchand, la prdominance des agents intermdiaires producteursdistributeurs rpartis de manire trs varie suivant les pays et les situations locales entre agents publics (tat, municipalits, syndicats) et privs (gestion dlgue). La prpondrance frquente de ce secteur dans lexploitation et lutilisation des eaux souterraines grossit globalement la part et la valeur marchande des eaux souterraines. Dans le secteur industriel non desservi, les exploitants deau souterraine sont des entreprises (prives, voire publiques) directement utilisatrices et leau nest pas marchande. Ses prlvements peuvent seulement tre soumis des redevances. Dans le secteur de lirrigation par eau souterraine, prdominent aussi trs largement les exploitants individuels directement usagers (agriculteurs irrigants) qui ne prennent en charge que les cots directs dexploitation (plus souvent subventionns que sujets imposition...) et oprent, gnralement, en vertu de droits deau attachs la proprit du sol, mais les prlvements peuvent aussi tre soumis des redevances.

En consquence, lutilisation de leau souterraine pour lirrigation est gnralement plus conome et plus valorisante que lusage deau de surface distribue par des rseaux collectifs. Comme la montr R. Llamas dans lexemple de lEspagne : lirrigation par eau souterraine serait cinq fois plus productive en terme de rendement conomique : valeur de production par m3 deau utilis que lirrigation par eau de surface, tant du fait dune efficience en moyenne trs suprieure qui permet de rduire les demandes en eau par hectare (en moyenne 5 000 m3/an avec leau souterraine au lieu de 10 000 m3/an avec leau de surface), que du fait des choix de spculations agricoles plus forte valeur ajoute. Lirrigation par eau souterraine fournit 30 40 % de la production totale de lagriculture irrigue alors quelle nutilise que 20 % du volume total deau dirrigation (R. Llamas, 1996). Selon lIWMI (2005), la valeur de la production de lagriculture irrigue par eau souterraine dans le monde serait de lordre de 150 170 milliards dUS $, ce qui correspondrait une productivit moyenne de 0,2 $ par m3 deau utilise. Ainsi, dans lensemble, lutilisation deau souterraine, qui relve plus du secteur priv que du secteur public de lconomie de leau, a une valeur conomique nettement plus forte que la seule proportion des volumes deau en jeu.

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On peut en conclure que leau souterraine prleve est gnralement mieux utilise que leau de surface et que leau souterraine constitue gnralement la part des ressources en eau qui a la plus grande valeur conomique. Aussi, la conservation de sa reproduction et la prservation de ses qualits doivent tre un objectif prioritaire de la gestion des ressources en eau.

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