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Maurice Alliot

La fte gyptienne du couronnement du roi, au temple d'Edfou, sous les rois Ptolmes
In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 92e anne, N. 2, 1948. pp. 208219.

Citer ce document / Cite this document : Alliot Maurice. La fte gyptienne du couronnement du roi, au temple d'Edfou, sous les rois Ptolmes. In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 92e anne, N. 2, 1948. pp. 208-219. doi : 10.3406/crai.1948.78254 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1948_num_92_2_78254

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demande si l'on peut comparer ce rite avec celui de Zeus Ammon. M. Alliot rpond qu'on trouve le mme rite en Haute Egypte. M. Ren Dussaud demande quel tait le rapport entre ce culte d'Edfou et l'intronisation du roi. Il fait observer que toute l'Egypte a dress et lev des oiseaux vivants.

COMMUNICATION LA FTE GYPTIENNE DU COURONNEMENT DU KOI, AU TEMPLE D'EDFOU, SOUS LES ROIS PTOLMES, PAR M. MAUK1CE ALLIOT.

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L'tude des scnes graves aux murs des temples d'Egypte peut encore rserver une trouvaille celui qui l'entreprend. J'ai eu cette chance, en rassemblant les matriaux de mon ouvrage sur le culte cTHorus Edfou {. Quand on se place devant la paroi intrieure du mur d'en ceinte, l o ce mur passe derrire le temple, il est imposs iblede ne pas remarquer une mme figure, au centre de huit de ses bas-reliefs. C'est un oiseau rapace de grandeur naturelle, si on le compare aux personnages humains qui l'entourent. Il a les ailes au repos. Il est debout sur ses serres. Il est dpourvu de tout signe qui puisse faire recon natre en lui une image de divinit. Les huit tableaux se touchent. Les figures sont groupes symtriquement, droite et gauche de la ligne mdiane du mur. Il y a quatre tableaux au registre infrieur, et quatre au registre moyen de la muraille. Chacun d'eux comprend d'un ct les personnages, de l'autre un long texte grav en colonnes. Le nombre des colonnes de chaque tableau d'en dessus cor respond celui des colonnes du tableau d'en dessous. Tout 1. M. Alliot, Le culte cTHorus Edfou au temps des Ptolmes, 920 pages environ en 2 vol. A", l'impression depuis mars 1946 l'Institut franais d'Archologie orientale au Caire (Bibliothque d'tude de l'I.F.A.O., tomes XX-XXI).

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a t mis en place d'un seul coup, par les mmes hommes, une mme poque. Les noms royaux des cartouches indiquent cette poque : le premier rgne de Ptolme VIII Ster II, le Lathyre des Alexandrins (11 6-106). Certains ensembles de tableaux, au temple d'Edfou, dcrivent des ftes. Leur disposition est diffrente de celle que je viens de dire. Je me plaai cependant dans l'hypothse d'une fte. Dans quel ordre alors examiner les scnes, afin d'y retrouver, comme ailleurs, le droulement de la litur gie Le dispositif du service journalier dans le sanc ? tuaire des barques , ax comme celui-ci de part et d'autre de la ligne mdiane du temple, me sembla pouvoir servir de modle. On y trouve les gestes successifs de 1 officiant devant le tabernacle. L'action part du premier bas-relief grav au bas du mur, a gauche de l'entrant. La scne sui vante fait pendant a droite, la mme hauteur. Les scnes s'approchent ainsi, deux par deux, de la ligne centrale au fond du sanctuaire, puis reviennent en arrire jusqu' l'en tre pour repartir vers cette ligne, chaque fois qu'elles montent d'un registre. Examinant dans cet ordre les huit tableaux groups au tour d'un oiseau vivant, je reconnus 1 ensemble del fte pro cessionnelle peine entrevue par Von Bergmann, dans les Ilieroglyphische Inschriften qu'il publia en 1879 Vienne. Seul jusqu'ici avant Chassinat, Von Bergmann avait copi une partie des textes de ces tableaux. Il avait fait plus, en traduisant les neuf dernires colonnes de la grande inscrip tion troisime tableau. Il avait reconnu la porte du du passage qui commence par : Crmonial de conscration du faucon Ame-vivante-de-B, en tant -que roi de Haute et Basse Egypte sur la faade de palais, et grand-dieu-auplumage-mouchet . Il avait compris qu'une procession sor tait du grand temple pour s'arrter en un autre difice situ en dehors, puis revenait a son point de dpart. Mais il avait recul devant l'obligation de supposer qu'il existait 1948 , 14

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Edfou un culte de faucon vivant, jamais signal par les crits anciens, et qui jouerait un trs grand rle dans la vie du temple. L' existence , crit-il en note, d'un fau con sacr, vivant dans ou ct du temple d1 Edfou, ne m'est pas connue par les textes, et je m'abstiens pour cette raison de toute hypothse base l-dessus, laquelle notre texte pourrait peut -tre donner occasion *. Svrit envers soi-mme, toujours respectable mme en cas d'chec ! Von Bergmann aurait peut-tre dcouvert il y a soixante-dix ans l'existence d'une fte de couronne mentun faucon vivant Edfou, s'il avait os passer d outre. Prpar par l'tude gnrale des crmonies du temple, j'ai abord l'ensemble du mur nord avec plus de scurit. Aussi puis-je, avant tout autre, vous prsenter la reconstitution suivante de la fte. I. Choix et conscration du nouveau roi.

A l'aube du premier jour du mois de tybi, les officiants et crmoniaires, les prtres porteurs d'images saintes, les desservants des chapelles, et tout le haut clerg entraient au temple. Dans le sanctuaire des barques , le roi-enpersonne c'est le titre que porte l'officiant principal ouvrait le naos de granit noir. Aprs le crmonial habi tuel, il prenait l'idole d'Horus dans ses mains. Cette image, de petite taille, en bois recouvert d'une feuille d'or, figu rait un roi d'Egypte tte de faucon, coiff du pschent, assis sur son trne. Le prtre dposait la statue dans un lger pavillon, sans porte, dont la toiture tait soutenue par quatre colonnettes sculptes en forme de tiges de papyr us. Les quatre faces taient fermes d'un voile de lin fin. Six prtres porteurs prsentaient alors une litire : celled' l mme qui donne au lieu Edfou son nom sacr de Litire d'Horus. Cette chaise divine n'est pas hisse sur 1. Von Bergmann, Hieroglyphische Inschriften, p. 31, note 2.

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l'paule, avec deux barres de portage ou mme plus, comme les grandes litires construites en forme de barques. Elle est tenue au bout des bras pendants le long du corps, comme ces chaises porteurs ordinaires au temps du vieil empire memphite. Les prtres de devant portaient un masque de faucon. Ils jouaient le rle des divinits de Bouto, l'ancien sanctuaire dynastique des rois du delta. Ceux qui marchaient entre les brancards d'arrire portaient un masque de loup. Ils taient les puissances divines de Nekhen, mtropole religieuse des rois primitifs de la valle. Le cortge de la procession s'organise. En tte un long groupe de prtres tenant en mains, au bout d'une hampe, les enseignes des dieux dont les statues sont dans le temple. Viennent ensuite les princes du clerg local, avec le crmoniaire en chef, grand matre des prires et des chants. Devant la litire d'Horus, l'officiant principal joue le rle du roi d'Egypte. Quand la procession se met en marche, il se tourne k demi pour encenser la statue. Derrire le groupe des porteurs vient le reste des prtres purs d'Edfou, qui vivent selon la rgle, et qui seuls entrent aux sanc tuaires. Beaucoup portent deux mains devant eux un petit naos de bois stuqu et peint, ferm d'une porte. Ce sont les images des divinits du temple, qui accompagnent leur roi divin. Des porteurs d'ventails en plumes d'autruche ferment le cortge. On s'avance comme le prescritle rite, en marche froide , c'est--dire trs lentement. L'eau consacre des aspersoirs mouille les nattes et les dalles du chemin du dieu. La fume de l'encens, de la rsine de trbinthe, monte par bouffes. Un soliste lance phrase phrase la psalmodie, que les assistants reprennent en chur. On sort peu peu des sanctuaires obscurs, clairs par des cierges. On traverse le pronaos aux colonnes massives. On dbouche dans la grande cour du temple, o le soleil levant tombe dj sur

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le portique intrieur. On franchit la vaste porte au centre du pylne, que les sculpteurs commenaient dcorer sous Ster II, et l'on s'avance entre les deux oblisques aujour d'hui disparus, mais que les textes anciens dcrivent. On traverse le parvis, o plusieurs kiosques de pierre servaient de reposoirs d'autres processions. On tourne vers la gauche, et l'on pntre dans une enceinte, distincte de celle du grand temple. Un mur de brique crue enclt de ce ct tout l'angle sud-est du terrain d'Horus. Derrire une cour, un temple, beaucoup plus petit que le temple principal, s'lve. C'est le maoual du roi Mnibr, ou maison du faucon-vivant , un monument vieux de quinze sicles, au temps o l'on gravait les scnes du mur d'enceinte, au tour du grand temple. On ne connat aujourd'hui qu'un ves tige de ce monument, car des maisons modernes en oc cupent le site. Ce vestige unique est un autel, fait de plu sieurs blocs taills et ajusts. Les blocs ont t trouvs non disjoints. Par consquent, l'autel est encore au lieu mme o il se trouvait dans l'antiquit. Sur ses quatre faces, dont manque le tiers suprieur, sont traces des scnes de culte. Les quatre plus importantes font voir un faucon vivant debout sur ses serres, recevant l'adoration, ou perch sur le nud de jonc et de papyrus qu'on liait au cours des sacres des rois d'Egypte. Le cortge d'Horus se masse peu peu devant cet autre temple. La litire divine s'arrte en face du portail central. Les porteurs de naos se groupent devant cette litire, qui cache l'image la plus sainte du dieu suprme. La foule des plerins et des fidles reste en dehors de la cour. Des mai sons qui dominaient le terrain sacr ds cette poque, on pouvait, semble-t-il, apercevoir en contre-bas le temple du faucon. Chacun des assistants connaissait le sens de ce qui allait se passer en cet endroit. Dieu lui-mme, comme un roi de la terre au bout de son rgne, va dsigner l'hritier qui s'assira sa place sur le trne d'Egypte.

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Dans un profond silence (le texte prend soin de l'indi quer) commence le rite de F appel . Un crmoniaire scande voix haute les noms des grandes divinits d'Edfou, l'une aprs l'autre. A chaque appel, le naophore du dieu i nvoqu s'avance vers la litire. Chaque fois, la chaise du dieu d'Edfou, guide par ses porteurs, esquisse un mouvement de recul. Ce n'est pas un dieu diffrent de lui, mais un autre lui-mme, que le Matre du ciel veut communiquer son pouvoir. L'appel infructueux se termine. Les porteurs introduisent Horus dans le temple du faucon, au centre de la salle large. Ils s'arrtent, tourns v^rs le portail, tenant les brancards en main. L'officiant en chef, ((serviteur du faucon, se tient debout en face du dieu, au centre de la baie. Alors les prtres fauconniers attachs au temple entrent l'un aprs l'autre dans la salle. Chacun d'eux tient un grand rapace au plumage fauve mouchet de brun. Ils ont lev ces faucons depuis le nid, les nourrissant avec des soins minutieux. Elien de Prneste semble avoir vu lui-mme des levages semblables en Egypte, l'poque de SeptimeSvre. La description qu'il en donne est de la plus vivante prcision. Au temps o le premier Ptolme ne portait que le titre de satrape, un prtre, administrateur au temple d'Horus Athribis, a fait graver sur sa statue, selon l'usage gyptien, l'loge de son zle pieux. Nous connaissons ainsi avec quels soins, quand ils mouraient, on prparait pour la spulture les faucons levs en vue du choix divin. A Edfou, un oiseau chaque anne tait destin tre le fau con sacr, rceptacle de l'esprit d'IIorus sur terre. Quand son porteur le prsentait devant le dieu, la litire et sa sta tue se dirigeaient vers lui, comme mues par une force surnat urelle. Tel jadis, dans les offices d'investiture la cour pha raonique, le roi rgnant dsignait son hritier en le prenant dans ses bras. Dsormais, Edfou, Dieu est venu son me. La nature d'Horus rside dans le faucon-vivant.

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On dpose alors le rapace, 1' idole-vivante , comme on dit, sur une sorte de socle, que les bas-reliefs montrent, tout au long des crmonies. Ce perchoir a la forme d'un cube. 11 est fait de bois, probablement. Ses faces latrales, sculptes et peintes, figurent la faade d'un palais royal trs ancien : larges portes, encadres de saillants et rentrants verticaux du haut en bas de l'difice. Puis l'oiseau-roi est plac dans le pavillon de la litire, devant l'idole d' Horus. Les deux personnes divines font face vers l'avant : l'image matrielle semble prsenter la bte vivante. Les porteurs se mettent en marche. Il existe, mi-hauteur des murs qui entourent la cour du temple-palais, une loge royale du couronnement. C'est une baie ouverte, munie d'un balcon large et bas, en lgre saillie. En arrire du mur est btie une chambre de pierre, somptueusement orne. A Mdinet-Habou, au pied de la montagne thbaine, une de ces loges existe encore, ouverte dans le mur qui spare le palais royal de la cour du temple funraire de Ramss III. Par le grand papyrus Harris , nous savons que l'intrieur en tait revtu d'une feuille d'or fin. Montant vers la loge, en arrire du mur, par un escalier pente douce, la litire divine apparaissait. Son pavillon dvoil montrait en pleine lumire l'idole d'Horus et le faucon-vivant, dominant la cour o les attendaient les prtres naophores des dieux d'Edfou. Un crmoniaire pro clamait les noms de couronnement. Alors une acclamation rompait le silence. Des cris de joie montaient, de ses sujets, vers le dieu-roi renouvel. Horus venait d'introniser un autre lui-mme comme roi d'Egypte. II. Couronnement et protection du nouveau roi. A partir de ce moment, la documentation change. Jus qu'ici le crmonial grav au mur du temple d'Edfou a four ni nombreux dtails. Les actes sont dcrits ; les paroles de

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ne sont pas prcises. A prsent le crmonial se fait plus bref, mais les tableaux eux-mmes, par leur enchanement, jalonnent l'action liturgique. Au lieu de nous dcrire les actes, la muraille a conserv de longs extraits des livres : hymnes chants, rcitations psalmodies, rubriques pour les gestes des officiants. La procession se forme dans la cour du temple du fau con. Elle suit en sens inverse le chemin dj parcouru. Dans le pavillon de la litire rsident dsormais les symb oles d'un dieu unique en deux personnes. Ces symboles traduisent aux yeux de tous la nature thologique de la divi nit suprme d'Edfou. Au centre du grand temple, dans la salle large du cou ronnement, l'idole d'Hathor, en son pavillon dvoil et pos sur un socle, attend l'arrive des deux-dieux , Les por teurs masqus traversent le vestibule monumental sans s'y arrter, et vont dposer leur litire en face d'elle. L'offi ciant en chef, debout devant Hathor, brle de l'encens vers Horus et vers elle. C'est le moment que les hirogrammates ont choisi pour dcorer les deux tableaux l'ouest et l'est du rang infrieur des bas-reliefs. L'acte essentiel du rite est une longue incantation, sous forme de litanie, psalmodie devant la desse. La rcitation est mene par les crmoniaires, et soutenue par tous. les prtres assistants. C'est Voffce d'Hathor. L'intention dogmatique du dbut de la litanie est de faire que le roi d'Egypte et le faucon-vivant deviennent un seul tre, la fois me de B et fils de R. L'intention dogmat ique la fin de la litanie est de protger le faucon-vivant, de donc du mme coup le roi humain de l'Egypte, contre tout mal pendant l'anne de rgne qui commence. Car Hathor est la Nouvelle Anne elle-mme. En elle, aucun danger n'atteindra les deux rois, le dieu et l'homme, prsents au temple. L'office d'Hathor termin, la figuration divine se modifie.

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Le faucon-vivant reste pos sur son perchoir royal, da-ns le pavillon de la litire. Il fait face au sanctuaire du temple. La statue d'IIorus, au contraire, dpose sur un autre socle, vient prendre place ct de celle d'Hathor, le dos tourn au sanctuaire. Les deux personnes du dieu d Edfou s'opposent Tune l'autre. L'officiant principal est debout derrire l'oiseau-vivant. C'est Yoffice du couronnement. Il correspond aux deux tableaux centraux du rang infrieur des bas-reliefs. Au point de vue thologique, le change ment conception est remarquable. La statue d Horus ne de reprsente plus seulement la premire personne du dieu d'Edfou: R conserv, qui ce matin intronisa le fauconvivant. Au milieu du jour, elle est aussi R renouvel. Autrement dit, Dieu est considr en son essence unique, toujours ternelle et toujours nouvelle la fois. Horus et l'oiseau consacr ne font qu'un. Ce qui est couronnement pour la bte divine est, selon le terme gyptien, accroi ssement d'me pour le dieu lui-mme dans l'univers en tier. Quant l'ordonnance de l'office, elle se droule d'aprs le symbolisme matriel d'une journe solaire, en ce point culminant de la fte. 1 On sanctifie l'oiseau-vivant et la statue par une onc tion d'huile, comme on faisait chaque matin pour l'idole dans le sanctuaire des barques , en service journalier. L'hymne chant prend comme thme l'unit du dieu renou vel et du faucon-vivant. 2 On lve des rameaux de saule en l'honneur du soleil de midi, et l'on offre la figurine d'or du dieu ter nit. On clbre cette ternit par un nouveau cantique. 3 Quatre fois de suite, on offre des bouquets, o les corolles des fleurs alternent, les unes au-dessus des autres, avec le faisceau des tiges. On tient ces bouquets pour les dons des grandes divinits de l'Egypte, celles dans les temples de qui l'on couronnait des rois : R d'Hliopolis,

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Ptah de Memphis, Amon de Thbes. Les cantiques expriment l'hommage de ces dieux au Soleil qui plane en roi de l'univers, depuis le znith de sa puissance terrestre, jusqu' son coucher sous la protection d'Hathor, jusqu' son entre dans l'autre monde sous celle d'Atoum. Au milieu de l'aprs-midi commence la dernire phase des rites. On ouvre les portes du sanctuaire des barques . Deux lits funbres y sont dresss l'un derrire l'autre, devant le grand naos de granit noir du fond. La journe du faucon, commence dans la lumire du soleil levant, puis transporte dans la pnombre des salles hypostyles, va s'achever dans l'obscurit claire de cierges, au cur du temple. C'est Y office de protection du roi, grav aux deux tableaux ouest et est du rang suprieur des bas-nelifs, au-dessus de l'office d'Hathor. La litire des deux-dieux, o les idoles ont repris leur place, entre au sanctuaire, toujours porte par les Esprits de Bouto et Nekhen. L'image d'Hathor suit, dans son taber nacle. On dpose le dieu d'Edfou trnant, face dcouv erte, sur le lit funbre du fond. Les montants latraux de ces lits figurent des lionnes debout (la tombe du roi Toutankhamon, par exemple, contenait des lits semblables). Le faucon-vivant, perch sur son palais royal, est install en avant d'Horus, sur l'autre lit funbre. Les deux idoles reprennent donc l'attitude qu'elles gardent dans la litire en marche. Quant aux divinits lonines, elles sont aussi, sur les bas-reliefs, deux desses d'apparence humaine, debout derrire les lits. Ce sont les trnes protecteurs des rois de Basse"et Haute Egypte. Elles jouent, avec Hathor, le premier rle dans cet office de la garde du dieu. Alors se droule un service complexe. L'officiant en chef manipule les objets; le premier crmoniaire lit les exorcismes. Il s'agit du diadme du roi, puis des pices de son vtement, de ses amulettes, de ses onctions d'huiles parfumes, du voile nou d'un nud au sommet, qui va le

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couvrir en entier. On habille et on pare la statue en vue de son passage travers l'autre monde : c'est une fte-sed royale clbre pour le dieu-roi. On protge ses approches : le sol du sanctuaire, les lits funbres et l'atmosphre mme qui les entoure. Puis on prpare le retour du dieu vers le monde des vivants, en dnouant le nud du voile, en tou chant d'une goutte de lait la bouche de la statue, tandis que le crmoniaire invoque Hathpr protectrice. L'office se termine par une conjuration de tous les dieux gardiens d'Horus. La voix du soliste y alterne, par versets, avec les rpons des prtres officiants. On voque chaque puissance par ses attributs particuliers, puis on l'assimile au dieu d'Edfou, en faisant l'change de leurs noms. On termine par une louange toutes les divinits de l'univers, III. Offrande alimentaire. Installation du koi dans son palais. L' idole-vivante et l'idole vritable quittent alors leurs lits funbres. On place la statue d'Horus dans son naos de pierre, dont la porte reste ouverte. Le faucon-vivant est devant lui : tous deux font face aux officiants. C est Y offrande des aliments, dernier chapitre du service au grand temple. Elle occupe les deux tableaux centraux du registre suprieur, au-dessus de l'office du couronnement. Comme en service journalier, l'officiant en chef reoit un plateau garni de pains et de pices de viandes choisies. Il l'lve sur ses mains devant les deux-dieux, tandis que le crmon iaireet les autres prtres psalmodient le cantique de pr sentation. Puis il prend le vase feu et la rsine aromat ique, et fait saisir au dieu ses aliments dans le parfum de l'encens . Le chur chante le dernier hymne : il exalte l'union du faucon avec Horus renouvel. C'est la fin d'une longue journe de fte. Les deux-dieux, idole vivante et idole vraie, retrouvent une dernire fois

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leur sige sous l'e pavillon de leur chaise porteurs. La procession les entoure, sort du grand temple, atteint le temple du faucon. On entre au sanctuaire, on v installe la bte sacre d'Harakhths . Le prtre serviteur du fau con lve les offrandes et brle l'encens pour le ^rapace divin. Puis la statue d'Horus, seule comme au matin dans sa litire, se remet en route vers sa demeure, salue par les cris de joie des fidles. Les porteurs dposent la grande image dans le sanctuaire obscur. Aprs un dernier salut, on ferme le temple pour la nuit. La fte n'tait pas termine : elle se renouvelait pendant cinq jours de suite. La fin du premier jour marquait le terme des observances de veille de fte : le rituel d'Edfou nous l'affirme. Les nuits qui allaient venir taient pour tous un temps de rjouissances. La foule se rpandait dans la ville, comme elle le fait encore aujourd'hui, quand la nuit tombe, au mois de ramadan. On mangeait et buvait au bruit des chants et des danses rythmes par le battement des tambourins : parce que le Matre du pays avait rajeuni son pouvoir ; parce qu'un faucon nouveau, image du soleil et vrai roi d'Egypte, venait d'ap porter aux hommes un an de vie et prosprit 1.

LIVRES OFFERTS S. Era. le Cardinal Tissehant dpose sur le bureau un article dont il est l'auteur, intitul : The Holy See and the Byzantine Church and Empire, paru dans The Review of Politics, vol. 9, n 3 (July 1947). 1. Les documents utiliss par l'auteur dans la 5e partie de son ouvrage : Le culte d'Horus Edfou au temps des Ptolmes sont publis dans : A) Texte : Mmoires publis par les membres de la mission archologique franaise au Caire, tome 23 = Chassinat, Le temple d'Edfou, tome 6 (1931), p. \93-104. 2f>2r27.',, 143-1X7, 297-309. B) Tableaux : Ibid., tome 31 = tome 14 (1934), planches photographiques 552 a 559.