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ENRICO CORRADINI ou LA NAISSANCE DU NATIONALISME ITALIEN

ditions Notre Combat - 2011

Le producteur et le soldat conquirent et la conqute sappelle empire... Discours la Journe coloniale, 1927. Le nationalisme est une forme de vie collective. Lombre della vita, 1908, p.281. Supprimez la lutte et vous supprimez la vie. Ibid., p.287.

I. Le nationalisme italien, en tant que mouvement politique, est n Florence, le 3 dcembre 1910, avec la constitution de lAssociazione nazionalista italiana. Mais il faut remonter quatre ans plus tt pour saisir les motifs historiques et psychologiques qui provoqurent lapparition du nationalisme dans le panorama politique italien. cartons dabord, comme nous lavons fait pour lcole nationaliste franaise, la confusion avec le nationalitarisme. tant donn la signification spcifique prise par le mot nationalisme, explique fort bien lauteur de larticle Nazionalismo dans lEnciclopedia italiana, on ne peut entendre par cette expression toute doctrine qui place en son centre la nation, car toute lhistoire du XIXe sicle depuis le triomphe du principe des tats fonds sur lindpendance et la souverainet nationale, pourrait tre, en ce sens, considre comme une histoire des nationalismes, mais ce mouvement idologique et sentimental qui sest affirm en Europe avec les victoires de Napolon 1er et qui a t repris et proclam comme principe et substance des tats de formation rcente (Italie et Allemagne) durant le Second Empire est plus justement appel par certains thoriciens comme A. Pagano, nationalitarisme, cest dire doctrine fonde sur le principe des nationalits. Elle saccorde donc avec les principes du libralisme politique et a pu tre ainsi considre comme le fondement de nouvelles conceptions du droit international de Pascal Stanislas Mancini, justement en plein Risorgimento1 italien : Quand ces principes furent ports par la dmocratie jusqu lexcs et ainsi se corrompirent le nationalitarisme perdit ses contours et se confondit avec luniversalisme dmocratique. En raction contre un tel processus de dcadence politique, et comme antidote aux partis surgt alors, dans les premires annes du sicles, le nationalisme qui fut un mouvement commun toute lEurope en mme temps quun mouvement et une doctrine de chaque nation particulire avec des caractres communs et des caractres particuliers correspondant au gnie et la tradition historique des diffrents peuples. Le nationalisme italien, tout comme le nationalisme franais, saffirme donc rsolument antinationalitaire et anti-libral. Maurras disait que le nationalisme ntait pas le nationalitarisme, mais que cen tait mme le contraire. Le fondateur du nationalisme italien fut lcrivain Enrico Corradini. Corradini tait n le 20 juillet 1865, Samminiatello, prs de Florence. Il avait donc trente ans lorsque la dfaite dAdoua vint briser les espoirs de lItalie de participer sur une grande chelle aux conqutes coloniales que lAngleterre et la
1 Mouvement national qui amena au XIXe sicle lunification de lItalie en se basant sur les principes dmocratiques et nationalitaires.

France menaient alors concurremment dans cette Afrique que les Italiens considraient comme le prolongement historique et naturel de lEmpire romain. Or, un grave problme se posait lItalie : celui de lmigration o se perdait tant de vigueur et de sang italien au bnfice dautres peuples. La situation se prsentait tout autrement quen France o le nationalisme saffirmait conservateur des richesses morales et matrielles de la Nation, mais navait pas sauf lAlsaceLorraine de revendications territoriales faire valoir et pour lequel les conqutes coloniales ntaient pas un impratif driv dun urgent besoin de rsoudre la question dmographique comme en Italie. Ds ses origines, le nationalisme italien rclame lautorit de ltat pour empcher la dsagrgation, et la guerre pour rassumer les fins historiques du Risorgimento et commencer une nouvelle phase de puissance et de prestige italiens dans le monde.2 On va trouver chez Corradini et les premiers doctrinaires du nationalisme italien toutes les formules quon sest habitu considrer comme propres au fascisme et bon nombre des reproches quon a adresss ce dernier se trompent dadresse. Mussolini na pas t linventeur de laspect imprialiste du fascisme, il la hrit de Corradini. On voit, ds les premires annes du XXe sicle, Corradini crer dans son uvre dcrivain des personnages de caractre dur et solitaire en raction au relchement de son poque. Dans Giulio Cesare (1902), il exalte le gnie et la force de lhomme et de Rome en totale antithse avec la vision dmocratique positive, alors la mode, de la formation de lEmpire . Mais bien vite, il ne lui suffit plus de crer des personnages imaginaires, il songe agir directement dans la politique italienne et fonde, en novembre 1903, une revue : Il Regno, annonant en ces termes le but quil se propose : Mes amis et moi avons un seul but : tre une voix parmi toutes celles qui se plaignent et sindignent de la lchet qui caractrise lheure nationale prsente... une voix parmi dautres pour honnir ceux qui font tout pour tre vaincus. Pour honnir la bourgeoisie italienne qui rgne et gouverne. Du mouvement intellectuel suscit par Corradini devait natre, au cours dune runion tenue au Palazzo Vecchio, Florence, dans la salle des Duocento, le 3 dcembre 1910, lAssociazione nazionalista Italiana. Elle allait rassembler des hommes qui avaient concili lide nationaliste et imprialiste et les principes du syndicalisme rvolutionnaire3 . On y trouve Luigi Federzoni qui stait fait remarquer par ses campagnes irrdentistes dans le Trentin, Vincenzo Picordi, de la Rassegna contemporanea,
2 Enciclopedia italiana, article nationalisme . 3 Ibid.

Gualtiero Castellani, etc... Le 1er mars 1911, la date, choisie volontairement, de lanniversaire de la dfaite dAdoua, sortit le premier numro de lIdea Nazionale, hebdomadaire dont le comit de direction comprenait Corradini, Federzoni, F. Coppola, R. ForgesDavanzati et M. Maraviglia. On ne comprendrait rien la fameuse apostrophe de Mussolini, au balcon du Palais de Venise, pendant la guerre dthiopie : Adoua est reconquise ! , si lon ny voyait la rponse lappel lanc presque un demi-sicle plus tt par lIdea Nazionale. Mussolini ninnovait rien, il accomplissait. LIdea Nazionale se proposait : 1) de rappeler les Italiens au sentiment et la connaissance du gnie de Rome et de lEmpire ; 2) de librer la culture universitaire de limitation trangre ; 3) de rveiller le sens et lautorit de ltat en sopposant laction dsagrgatrice des partis et des classes et lindividualisme chronique des Italiens ; 4) de relever le prestige de la Monarchie et de considrer lglise comme lInstitut sculaire et glorieux de la vie religieuse nationale et internationale ; 5) de renforcer lorganisation militaire de ltat ; 6) de diriger toutes les nergies vers la conqute coloniale en Afrique pour en faire le terrain dune migration italienne non servile ; 7) de combattre dans le parlementarisme et la dmocratie maonnique la corruption et lextrme dcadence des institutions et des forces politiques hritires du Risorgimento ; 8) de combattre dans le socialisme la perversion de tout un peuple fait ennemi de la patrie et tranger et hostile ltat ; 9) de combattre dans la dmocratie parlementaire et maonnique, comme dans le socialisme, deux internationalismes, lun bourgeois, lautre proltarien, mais tous deux ennemis de la Nation ; 10) de considrer la politique trangre comme la mission la plus importante de ltat ; 11) de promouvoir la solidarit de toutes les classes pour arriver un plus grand bien-tre collectif dans la lutte conomique et politique entre les nations4. En 1912, lAssociazione nazionalista proclamait lantithse existant entre le principe national et le principe dmocratique et dclarait incompatible lappartenance la Maonnerie et au Nationalisme. Elle dclenchait une violente campagne antimaonnique et il est curieux de noter qu la mme poque, Mussolini dnonait laction corruptrice de la Maonnerie au sein du parti socialiste o il militait alors. En 1913, Federzoni et Piero Foscari entraient la Chambre comme dputs nationalistes. En mai 1914, lAssociazione nazionalista proclamait lincompatibilit existant entre le nationalisme et le libralisme repouss comme doctrine conomique et politique. Une scission devait suivre cette prise de position et des groupes nationalises-libraux se constiturent autour du journal lAzione de Bologne, mais
4 Ibid.

lorientation nationaliste resta rsolument antilibrale. Aprs la guerre, les nationalistes adoptrent comme uniforme la chemise bleue quils ne quitteront quen mars 1923 lors de lunification du nationalisme et du fascisme. LIdea Nazionale tait quotidienne depuis 1914 : elle fusionna en 1925 avec la Tribuna. Le fascisme ralisait les buts essentiels de lAssociaziane Nazionalista. Notons que le premier ministre des colonies de Mussolini fut Federzoni, un des fondateurs de lAssociazione dont le rle principal avait t de tenir constamment en veil lopinion italienne sur la ncessit de lexpansion en Afrique pour y raliser, en terre italienne, une migration non servile. Corradini qui avait sjourn, en 1909, au Brsil et en Argentine, en tait revenu avec la vision de ce que pourrait faire la colonisation italienne dans des terres qui lui appartiendraient et toute son uvre sen est trouve profondment influence.

II. Luvre de Corradini est immense. Ce qui frappe aujourdhui, cest quon y trouve lessentiel de lidologie fasciste et jusqu certaines expressions comme la fameuse vocation des nations-proltaires que tout le monde attribue Mussolini. Cest tout simplement le titre dune confrence prononce en 1911 par Enrico Corradini : Les nations proltaires et le nationalisme. Corradini y dclarait que le nationalisme italien devait tendre placer les problmes de la vie nationale sur le plan de la politique trangre, car, disait-il, les conditions de vie dune nation sont lies aux conditions de vie des autres nations. Pour certaines nations, cette liaison est subordination et dpendance, dpendance conomique et morale, mme sil nexiste pas de dpendance politique . Or, lItalie est prcisment une de ces nations et la dpendance dans laquelle elle se trouve est grave. Elle doit sen affranchir comme elle sest affranchie de la dpendance politique. LItalie est une nation proltaire . Et Corradini dclarait que le nationalisme devait tre pour toute la nation ce que le socialisme reprsentait pour le seul proltariat, cest--dire une tentative de rdemption5. Pour atteindre ce but, le nationalisme devait donner lItalie une nouvelle classe dirigeante et crer une nouvelle classe de producteurs retenons ce terme de producteurs que reprendra le fascisme et qui contient en germe toute la notion corporative de ltat. Ltat doit tre assez fort pour susciter, discipliner et conduire avec la plus grande vigueur les nergies productrices, mais sans intervenir dans la
5 Il Nazionale, 17 octobre 1954.

gestion des entreprises. Linfluence nietzschenne chez Corradini, comme chez Mussolini, est indniable. Elle fut grande chez les hommes de cette gnration. Pour Corradini, le Surhomme prend aussitt un nom et un visage. Il devient Jules Csar, le crateur de lEmpire 6 . Ce qui manque avant tout aux Italiens, estime-t-il, cest la conscience du pass, de la Tradition nationale-romaine, parce que dans lillusion de conqurir une plus ample libert individuelle, ils ont dtruit lorganisme spirituel qui lie les vivants aux morts et ceux qui natront. On a fait de lcole un lieu dinstruction alors quelle tait ou aurait d tre un lieu dducation. La famille, elle-mme, a perdu le sens de sa mission et pourtant, dira Corradini dans une trs belle formule, chaque famille tait une dynastie et la nation une socit de rois , et la hirarchie de la famille se refltait dans celle de la Socit. Corradini est donc traditionaliste et, tout comme les matres de lcole nationaliste franaise, il voit dans la Rvolution de 1789 la cause de la grande rupture de lquilibre dans la Socit. Il ny eut plus de hirarchies, crit-il. Dun ct les individus, de lautre lhumanit ; chaque ide, chaque principe devait courir les alas de plbiscites selon laccord ou le dsaccord des intresss7. Il faut rebtir la Socit avec laide des Surhommes, mais partir de quel lment ? A partir de la Nation. Pourquoi ? Mais parce que les nations existent. Les nations sont des faits historiques qui sont arrivs et arrivent. Une nation est un fait gographique, cest un fait climatique, cest un fait ethnique ; on discute sur la valeur de la race dans la composition du peuple, mais on ne peut discuter sur le mlange des sangs, sur les diverses compositions de sang qui font les Italiens, les Franais, les Espagnols, les Allemands, les Anglais et ainsi de suite, diffrents entre eux. Dautre part, la nation est un fait historique proprement dit, un fait de langue, un fait de culture, un fait de politique8. Penser que les nations pourraient se fondre en une communaut plus vaste, comme les Cits se sont fondues dans la nation, est une dduction obtenue par une analogie errone , car les Cits se sont groupes sans doute pour accrotre leur dveloppement, mais surtout, peut-tre pour rsister lextrieur : Plus que la volont des hommes du pays, la volont des trangers a form la nation avec les guerres, les invasions, les dportations ; et il est probable quaucune
6 Goffredo Bellonge, prface de la Rinascita Nazionale de Enrico Corradini, p. XI. 7 Ibid., p. XVII. 8 Lombra della vita, p. 287.

nation ne serait ne sans la lutte extrieure parce que sans celle-ci, il ny aurait pas eu besoin de sunir, il ny aurait pas eu besoin dune nergique volont commune et les rvolutions auraient toujours plus tendu dsunir, ou bien linertie aurait toujours plus tendu corrompre ou dbiliter. Les nations sont apparues parce quil y a eu un antagonisme et, dune certaine manire, elles ne sont que la consolidation dun tat de guerre permanent, des unes contre les autres. Et, de cette constatation, Corradini va tirer une affirmation qui sera la base de la volont de puissance italienne pr-fasciste et fasciste : Deux forces agissent ensemble dans la vie : une force dassociation (alliance dlments de mme affinit pour la dfense commune) et une force de lutte. Supprimez la lutte et vous supprimez la vie. Ou bien lhomme est debout pour lutter, ou bien il gt, cadavre, en proie aux vers. La vie humaine est par sa nature mme dramatique9. Or, une lutte suppose un objectif, un but, une mission. Cest pourquoi, aux yeux de Corradini, une nation est surtout un consentement de gnrations qui se succdent pour une mission accomplir travers les sicles. Dtruisez la mission, obscure dans les multitudes, claire chez les chefs, quils soient consuls ou rois, snat ou parlement, aristocratie ou dmocratie ; dtruisez cela, cest--dire le devoir qui nat aujourdhui de luvre dhier, toujours plus vaste, et vous aurez dtruit la nation. Vous aurez dtruit lhistoire de la nation et il nen restera plus que la chronique.10 Pour Corradini, les nations agissent dans le monde comme les familles dans la Cit : La famille, cest lhomme qui a pour lui la force des gnrations, etavec cette force il accomplit tout ce qui nest pas permis lindividu. La nation est une multitude qui a pour elle la force dune multitude de gnrations avec lesquelles se cre lhistoire du monde.11 Et dans un raisonnement rigoureux, Corradini va tablir que la nation est une personne spirituelle : Sur le territoire, crit-il dans LUnit e la potenza delle Nazioni, la race
9 Ibid., p. 287. 10 Ibid., p. 287. 11 Discorci politici, p. 36.

forme sa nationalit. Les autres lments sont lhistoire, la langue, la religion, luvre de la civilisation, les institutions politiques. Tous concourent la formation. La race apporte ses germes spirituels pour former lesprit de la nation. Le territoire lui-mme selon sa nature, position gographique, terrestre et maritime ou simplement terrestre, selon son extension et sa productivit, est formateur de la race dans sa fonction dlaboration de la nation qui est de nature spirituelle. La nation est donc dans son corps physique une communaut spirituelle. Voil sa nature dfinie. Elle est la communaut spirituelle de toutes les gnrations qui ont exist sous son nom. Cest--dire quelle est non leur somme, mais leur unit. La nation est une personne spirituelle .12

Cette unit fondamentale de la nation, Corradini donnera ltat la mission de la raliser et de la maintenir. L encore il occupe une position que le fascisme ne fera que reprendre. La nation, dit-il, travers la lutte de ses lments, ralise, grce ltat et dans ltat, son unit fondamentale pour la transformer en puissance, combattre dans la concurrence mondiale et sagrandir. La nation dans sa vie interne est unit productive, elle est organisme de travail et de production et sur le plan extrieur, elle est lunit combattante, devenue organisme de puissance. Aussi, pour Corradini, le nationalisme est-il obligatoirement une forme de vie collective.13 Il est la doctrine de ceux qui considrent la nation comme la plus vaste unit de la vie collective, comme un vrai et propre individu plus grand.14 . Et cest cette forme de vie collective que Corradini oppose aux marxistes : Le nationalisme est en somme la raffirmation de la solidarit nationale contre la lutte de classes, cest leffort ralis pour remettre leur place les classes et les subordonner de nouveau aux fins de la nation 15 et cest dans ltat que la nation exprime sa vertu dorganisation, cest--dire de transformation de ses lments en organes et de leurs forces en fonctions dunit vivante . Autrement dit : Ltat est la nation organique et active.16

Le nationalisme italien dut aux circonstances historiques, aux sources mmes dinspiration auxquelles il sadressait, dafficher avec une romantique violence, un
12 Lunit et la potenza delle nazioni, p. 167. 13 Lombra della vita, p. 281. 14 Ibid., p. 285. 15 Il volere dItalia, p. 163. 16 Lunit et la potenza delle nazioni, p. 97.

imprialisme dont le fascisme devait hriter un demi-sicle plus tard. Le dcalage existant entre la tradition de Rome et la ralit italienne tait facile supprimer dans les esprits enthousiastes, il tait plus difficile de loublier dans les faits. En 1915, Corradini, avec tous les interventistes rclame une guerre nationale, continuatrice, dit-il, de celle qui nous a donn la libert et lunit, une seule guerre populaire reprise avec la mme religion de Giuseppe Mazzini et avec la mme pe que Giuseppe Garibaldi . Il attend de cette guerre quelle donne lItalie lAdriatique, les Balkans, la Mditerrane, louverture sur lAsie dans les dpouilles de lempire ottoman, la fortune politique, la scurit militaire aux frontires, le retour des Italiens de Trente, de Trieste, de lIstrie et de la Dalmatie17. La lutte internationale, dit-il une autre fois, cest la guerre ? Eh bien, que ce soit la guerre ! Et que le nationalisme suscite en Italie la volont de la guerre victorieuse.18 Et pourtant, il eut, somme toute, une vision pessimiste de lavenir : Notre Empire, crit-il en 1912, sera conquis, organis, conserv et ainsi tendra mourir et alors il faudra que dautres nous en chassent comme furent chasss nos pres les Romains. Mais lesprit de ce quont fait nos pres et de ce quont fait les Grecs, dure, transmis en nous. Ainsi quelque chose nous est demand que nous ne savons pas pas encore , mais nous est demand voix haute par une humanit qui nest pas encore ne.19 Mussolini parlera, lui aussi, un jour, de ces empires qui ne durent pas , mais qui ont du moins atteint la grandeur, touch un sommet et qui survivent dans la mmoire des hommes.20

M. Michel Vivier a trs justement parl de romantisme fasciste or, le nationalisme, selon la belle formule de Barrs est un classicisme . Voil une premire diffrence entre les deux coles nationalistes. Elle est importante.

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Discorci politici, p. 285. Ibid., p. 101. Sopra le vie del nuovo Impero, p. 235. Marguerite G.Sarfati, Mussolini, p. 303.