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PAUL BOURGET ou LE TRADITIONALISME PAR POSITIVISME

ditions Notre Combat - 2011

Lintelligence qui, sgarant, a fait la rvolution au dix-huitime sicle, la dfera au vingtime. Un malade ne recule pas quand de quarante degrs de temprature il passe trente-six. Archimde na dfendu sa ville quen commenant par calculer juste. Paul Bourget, Pages de critique et de doctrine.

Paul Bourget tait de dix ans lan de Maurice Barrs. Il avait reu une formation scientifique, ayant suivi, lHtel-Dieu, le service du fameux chirurgien Maisonneuve et stait galement intress la philologie. Il nest dabord quun romancier mondain, analyste scrupuleux des conflits sentimentaux de la bonne socit de son temps ; dou dun style vigoureux, dune grande puissance danalyse, il atteint tout de suite le succs. Mais lanne mme (1889) o Maurice Barrs publie Un homme libre et suspend sa conclusion, Bourget, lui, a conclu. Il publie Le Disciple. Cest une date capitale dans luvre de Bourget. Il y condamne le scientisme, le matrialisme et le naturalisme. Cest une des phases les plus importantes de sa conversion au catholicisme et au traditionalisme. Une autre sera marque par Ltape o il dfendra la thse de la lente accession des familles dans lchelle sociale. Une famille ne grandit que grce la dure. On ne peut brler ltape , ft-ce par mrite personnel, car celui-ci nest fcond et bienfaisant que lorsquil devient le mrite familial . En somme, dans les vingt dernires annes du XIXe sicle, Drumont, Bourget, Barrs, chacun avec son temprament, vont sefforcer de redcouvrir les lois rationnelles de la vie en socit, bouleverses par les ides de 1789. Chacun apportera ses rflexions, ses critiques et de cet ensemble de rvision des valeurs sortira lcole nationaliste-traditionaliste franaise. Lapport propre de Bourget, cest le dveloppement de la mthode quil a reue de Taine : lutilisation du mcanisme austre de la recherche scientifique dans le domaine de la pense politique. Pour lui, la politique nest pas autre chose que la recherche des lois naturelles de la Cit par voie dobservation.1 Il pense que si nous constatons que toutes les priodes de prosprit pour les peuples ont impliqu certaines conditions et toutes les priodes de dcadence certaines autres, nous serons scientifiques en concluant que, trs probablement, la pratique des unes amliorera un pays, que la pratique des autres dtriorera davantage.2 Donc, il existe des lois de la vie humaine, des lois naturelles de la Cit que ni lhomme, ni la Cit ne peuvent transgresser sans dommage. Comment les retrouver lorsquon les a perdues ? En se reportant la coutume quil appelle lexprience inconsciente des sicles et qui les avait dgages lentement et srement . Si lon veut tablir les rgles de la sant collective qui ont permis aux socits de durer, ce nest pas une construction idologique quil faut entreprendre, ce sont des observations quil faut dgager. Cest proprement lapplication de la mthode scientifique la vie morale et sociale.3 Et puisquil faut un nom cette mthode, Bourget propose : le traditionalisme par le positivisme. Il dira un jour son rve de voir applique la sociologie cette maxime de Buffon quaimait citer Pasteur : Rassemblons des faits pour avoir des ides.
1 tudes et Portraits, T. III, p. 17 2 Ibid, t. III, p. 17 3 Quelques tmoignages, p. 201

Pour lui, la position scientifique du problme politique consiste chercher la constitution crite des peuples dans leur constitution vcue, dans leur nature.4 Bien sr, lhomme qui pense, en tant quil pense, peut sopposer la nature, puisquil peut se former des choses une ide qui le mette en conflit avec elles. Or, les choses obissent des lois ncessaires, et toute erreur au sujet de ces lois devient un principe de souffrance pour celui qui la commet.5 Du culte du moi , Barrs avait conclu au dterminisme de lindividu dans la socit. Nous voici plus loin maintenant, cest la socit tout entire, enseigne Bourget, qui est tenue en dpendance dun dterminisme autrement absolu : les choses obissent des lois ncessaires. La rvolte est inutile. Il ny a pas sobstiner protester contre le fait que le feu brle. Mettre sa main au feu, cest sexposer ncessairement tre brl. Que les socits ne cherchent pas leur salut dans des idologies qui ne sont que des mirages de lesprit, mais dans lobservation des lois ncessaires, dcouvertes par lobservation. LEnfer mme a ses lois , dit Gthe dans Faust et Bourget lexplique : cela veut dire que les pires rvoltes contre la nature sont emprisonnes dans la nature.6 Et il formule cette maxime qui est celle de la rigueur scientifique avec laquelle il entend sattaquer au problme de la conduite des socits : Archimde na dfendu sa ville quen commenant par calculer juste.7 Cest quil sagit bien de dfendre la Cit, et contre elle-mme, ce qui est plus grave, car le mal danarchie a non seulement envahi les institutions, mais il a pntr jusquau plus profond des sensibilits . Il ny a plus conformit entre les curs et les intelligences8. Il sagit bien de la mme constatation que faisait Barrs de lmiettement franais, de labsence dune dfinition commune de la France . Bourget ne sen tonne dailleurs point. La rgression des socits les plus combles, crit-il, est toujours possible. La civilisation doit tre considre comme une ruine sans cesse rpare.9 Si loin que nous remontons travers les annales de l humanit, nous trouvons que son constant effort, dans sa lutte pour lexistence, a t de se constituer des organes de dure, grce auxquels chaque gnration ne soit pas un ternel recommencement.10 Bourget parlera, en 1904, au dner de LAppel au soldat , organis par lAction Franaise, des organes ncessaires de continuit.11 Son esprit scientifique lui montre les familles et les nations soumises aux mmes lois que les espces animales : Leur effort le plus intime est de durer. Si elles voluent, cest pour sadapter, pour conserver les lments essentiels de leur
4 Pages de critique et de doctrine, t.II, p.8 5 Essais de psychologie contemporaine, t.. I, p. 158 6 Ibid, t. I, p. 10 7 Pages de critique et de doctrine, t. I, p. 135 8 Ltape 9 Quelques tmoignages, p. 262 10 Ibid, p. 173 11 Pages de critique et de doctrine, t. II, p. 133

tre en modifiant la mise en uvre de ces lments daprs le milieu. La loi dvolution enveloppe en elle une loi de constance et le rle du. traditionalisme consistera prcisment, nous dit Bourget, saisir lune et lautre et lune travers lautre . Lessentiel, cest de ne changer quen sappuyant sur des forces qui, elles, ne changent pas.12 Il sagit dvoluer et non de rvolutionner. Une socit qui volue, se dveloppe et ne recommence pas chaque gnration nouvelle.13 Les efforts des gnrations ne sont bnfiques que sils sadditionnent, que si les vivants se considrent comme des usufruitiers entre leurs morts et leurs descendants.14 La Patrie na pas deux histoires15. La nation est constitue par les morts, les vivants et ceux natre. 16 Les gnrations successives sont les tapes dune mme marche.17 La Patrie, cest la France telle que lont faite nos pres ou ce nest rien. La loi, cest la tradition telle quils nous lont laisse maintenir ou ce nest rien 18 . Ainsi la Patrie ne sinscrit ni dans un moment, ni dans un primtre donn, cest un milieu gnrateur dont nous sommes une portion, puisque nous avons reu le dpt traditionnel de ses nergies et quil est aussi une portion de nous, la plus intime, la plus active.19 Cest pourquoi nous devons tre trs prudents rejeter parmi les puissances du pass les ides et les motions dont nos pres ont vcu 20 , car chaque gnration, comme chaque institution, est un tage ajout ldifice national et la construction sera dautant plus solide quelle aura pour substruction ltage den dessous.21 Bourget se mfie des brusques mutations, des rvolutions, des promotions soudaines. Il les a condamnes dans la vie familiale dans Ltape, toute son uvre les condamne dans la vie sociale. Il est prfrable de suivre la coutume, cette exprience institue par la nature pour tout ce qui touche aux murs. Aussi le processus intellectuel que Bourget conseillera de suivre pour retrouver les lois de la Cit, ce sera ltude scientifique de lHistoire. La politique, pour lui, cest essentiellement la recherche des lois naturelles de la Cit par voie dobservation . Et il fait remarquer qu il ny a science que dans la conformit de la pense lobjet, si exacte, si stricte, que cette pense devienne identique dans tout esprit, une fois mis en prsence de cet objet, travers et malgr les diffrences de capacit et de gots individuels.22
12 Ibid, t. II, p. 217 13 Ibid, t. II, p. 142 14 Lmigr 15 Au service de lOrdre, p. 38 16 Pages de critique et de doctrine, t. II, p. 58 17 Ibid, t. II, p. 140 18 Lmigr, p. 148 19 Pages de critique et de doctrine, t. I, p. 146 20 Prface au Voyage du Centurion de Psichari, p. X 21 Au service de lOrdre, p. 226 22 tudes et Portraits, t. III, p. 7

Ce que Bourget a surtout aim chez Barrs cest que lauteur dUn homme libre avait su rconcilier la dialectique et lmotion, la sche analyse intellectuelle et la frnsie de lapptit sentimental . Cest mme l, le propre du nationalisme. Le nationalisme nest pas un parti. Cest comme M. Barrs la marqu luimme dans le titre dun de ses ouvrages, une doctrine. Elle drive de cette observation tout exprimentale, savoir que notre individu ne peut trouver son ampleur, sa force, son panouissement que dans le groupe naturel dont il est issu. Le jeune homme regarde autour de lui. Il tudie lhistoire et il constate que lindividu est dautant plus riche en motions, dautant plus abondant en forces sentimentales, quil est moins individualiste, plus compltement, plus intimement baign, noy dans lme collective dont il est une des penses, dans laction gnrale dont il est un des moments : Mais quest cette me collective ? Cest luvre de la Terre natale et des morts. Ce sont les faons de sentir que celle-ci a labores chez ceux-l. Quest cette action gnrale ? La besogne accomplie par notre race. Lorgane local de cette race est la nation, plus profondment la rgion, et plus profondment encore la famille. Ou plutt nation, rgion, famille ne font quun. Ce qui enrichit ou appauvrit lun, appauvrit ou enrichit lautre. Quand la nation souffre, la ville souffre, et les familles de la ville et les individus qui composent ces familles. La culture du moi, par laquelle avait commenc le sensitif passionn de lHomme libre, aboutit donc un acte de foi envers les antiques disciplines qui subordonnaient le dveloppement de la personne au dveloppement de la Cit.23 Et voici le cercle ferm. On est parti de lgosme du moi, de lindividualisme forcen engendr par les principes de 1789, puis, aprs quelques tours sur lui-mme, l homme libre , pouvant de sa solitude, recommence regarder vers la Cit, souhaiter le grand embrasement collectif de la Patrie et de la Race et saperoit alors que cest son propre tre personnel qui senrichit de tout ce que lui apporte lhistoire de son peuple, celle des morts et celle que les vivants sont en train dcrire avec lui. Il ny a plus de contradiction dsormais entre lindividu et le collectif. On sent un immense soulagement courir travers les pages de Barrs comme travers celles de Bourget. Elles nont plus lcre saveur du visionnaire Drumont, obsd, par la fin dun monde , dj on y sent passer un frisson denthousiasme pour la construction de la Cit nouvelle nationaliste. Vienne Maurras et elle slvera comme une construction parfaite btie par un pote qui ferait des thormes.

23 Pages de critique et de doctrine, t. I, p. 148