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C

APTULO

ETE

Enchi a pia com gua da torneira e, formando conchas com as mos, joguei a gua gelada no rosto. Levantei a cabea e olhei no espelho do armrio do banheiro. Parecia que eu havia sado da guerra. Bolsas escuras haviam se formado embaixo de meus olhos e meu cabelo parecia um ninho de passarinho em decomposio. Princesa Amelia? Dimitri chamou, batendo pela terceira vez na porta do quarto. Voc no est com fome? Quer que eu prepare algo? No, Dimitri, estou bem, obrigada respondi, estranhando a voz rouca e grossa que saiu. Por quanto tempo voc ainda vai ficar a dentro? ele perguntou. Estranhei a pergunta. Dimitri no me parecia do tipo que fazia perguntas estpidas. Porque, bem, a resposta desta estava bem bvia. Para sempre? Tentei soar firme, mas saiu parecendo uma pergunta. Est muito enganada se pensa que vou deix-la morrer de fome a, Princesa ele retrucou, e, embora no houvesse humor algum em sua voz, eu ri da sua frase seguinte. Sabe muito bem que eu derrubo essa porta em dois segundos. Estou bem, Dimitri, no se preocupe repeti, rezando para ele me deixar logo em paz. Tudo bem. Eu e Rose estaremos aqui se precisar de algo. No respondi, pois a nica coisa da qual eu precisava agora era de um jatinho que me levasse para a Islndia. Sim, l ningum saberia que eu sou princesa. As pessoas na Islndia esto mais preocupadas em ir pera do que em ler revistas de fofoca ou ver programas de auditrio.

Obviamente Dimitri nunca ia me deixar embarcar em um avio para a Islndia sem antes consultar minha av. E Grandmre era a ltima pessoa com a qual eu queria lidar agora. Senti o rabo de escovinha de Fat Louie roar em minha perna esquerda e olhei para o cho, a tempo de v-lo escondendo mais alguma coisinha brilhante que ele trouxera da rua no cho, atrs da pia. Eu fizera questo de transportar para nossa nova casa a coleo de objetos brilhantes que Louie mantinha atrs da pia do meu banheiro, no Loft. Ele provavelmente no tinha a menor ideia de que eu sabia da existncia de sua coleo. Mas bvio que eu sabia. E trazer ela para c foi um jeito de faz-lo se sentir em casa quando ele pudesse ficar com saudade. Aumentando a coleo, Louie? perguntei, saindo do banheiro atrs dele. Daqui a pouco vou ter que aumentar o banheiro para caber sua coleo. Sentei mesa do computador, enquanto ele se acomodava no centro da minha cama. Liguei o notebook de ltima gerao que meu pai me dera como presente de viagem. Achava quase impossvel que minha me j pudesse ter mandado algum e-mail dizendo que estava com saudades. Mas quem pode prever minha me? Havia dois e-mails, um mandado no domingo e outro h cerca de duas horas. Ambos eram curtos, ela dizia apenas que estava com saudades e me mandava comer direito. Perguntava como estavam sendo as aulas e se as pessoas aqui eram legais. Ignorei as perguntas sobre a Universidade. Ela no precisava saber o fracasso que tinha como filha. Vaguei um pouco pela internet, procurando algo que me distrasse do meu fracasso social. Precisava urgentemente arranjar algo o que fazer para sempre, ou acabaria morrendo de tdio antes de morrer de fome. Na verdade, meu objetivo no era morrer de fome. Eu poderia muito bem viver como aqueles monges budistas que vi uma vez no Discovery Channel: eles haviam educado os prprios corpos para viver apenas da meditao. No comiam nada slido, bebendo gua raras vezes.

Claro que eu provavelmente desmaiaria vrias vezes antes de conseguir acostumar meu corpo a viver de meditao. Mas qualquer coisa era melhor do que voltar a Sarah Lawrence. noite, enquanto eu tentava, sem sucesso, remover o que restava das minhas unhas postias, ouvi duas batidas fortes na porta. Princesa? Era Dimitri. De novo. Sim? respondi, tentando parecer cordial. Aquela sua amiga est aqui... Tina ele falou, pausadamente. Amiga? Tina? Eu havia acabado de conhec-la, no fazia nem 24 horas! E como ela descobriu meu endereo? Oh, Meu Deus. No permita que Tina seja uma integrante da Al Qaeda disfarada de estudante, carregando uma bomba na prtese de silicone, pronta para estour-la em mim a qualquer segundo. Princesa? Devo deix-la entrar? Dimitri insistiu. No! exclamei, talvez rpido demais. Quer dizer... Me esperem na sala. Vou em um minuto. Me olhei no espelho e parecia pior do que estava tarde. As olheiras estavam mais fundas e o cabelo mais desgrenhado. Bem, talvez se Tina me visse assim ela desistisse de me matar, j que eu, provavelmente, s tinha um dia de vida. E, se ela no desistisse, s estaria me fazendo um favor, j que eu passei a tarde toda querendo que uma bomba casse na minha cabea. Abri cuidadosamente a porta, andando a passos lentos at a sala. Sinceramente, eu estava com medo de que Tina e o resto da Al Qaeda tivessem intimidado Rose e Dimitri. Ou pior: matado meus guarda-costas. Chegando sala, porm, percebi que no poderia haver nenhuma bomba nas prteses de silicone de Tina. Simplesmente porque ela no tinha prteses de silicone. Seus seios eram menores que os meus e pareciam perfeitamente naturais na blusa quase decotada que ela usava por baixo de um casaco leve.

Rose e Dimitri estavam de p, um de cada lado do sof, embora Rose no parecesse estar prestando ateno a nada. Tina estava sentada no meio do sof, com as mos retorcidas sobre as coxas, parecendo aflita. Mia! ela exclamou quando me viu, levantando e me abraando forte, como se fossemos amigas h muitos anos. Fiquei to preocupada quando ele me disse que voc no comeu nada o dia inteiro. Eu estou bem disse, registrando mentalmente quantas vezes dissera aquilo no mesmo dia. E voc? Como descobriu meu endereo? Ah, Mia, no seja boba, a cidade pequena, todos sabem onde voc mora! ela respondeu, como se fosse bvio. E, realmente, era. Certo. Foi a nica coisa que encontrei para dizer. Um silncio estranho pairou na sala, enquanto Tina decidia se me dizia ou no o que viera fazer em minha casa. Como voc ficou com... tudo aquilo? ela disse, se interrompendo no meio da frase para corrigir o pensamento. Nunca mais volto a Sarah Lawrence respondi simplesmente, dando de ombros e me largando no sof. Tina se largou ao meu lado e eu quase ri da expresso exasperada com a qual ela me olhava. No! Voc no pode fazer isso! Olhei-a com uma sobrancelha levantada, esperando que ela me dissesse o porqu de eu no poder fazer o que quisesse. Quer dizer ela pareceu entender, pois apressou-se a se corrigir , eu posso ajud-la a fazer o trabalho e tudo ficar bem. No, voc no entende, Tina retruquei, quase compadecida da boa vontade dela. Nada voltar a ficar bem. Existe um limite de humilhao o qual uma pessoa aguenta. Para meu espanto, Tina parecia, de repente, enfurecida. Seus olhos se arregalaram e ela me olhou com uma expresso homicida. Tive mpetos de gritar para Dimitri e Rose Ela da Al Qaeda!, mas Tina falou antes que eu pudesse cometer qualquer idiotice. Sinceramente, eu esperava mais de voc ela bradou, cruzando os braos enfurecida e fitando a televiso enorme, desligada, nossa frente. Uma

princesa... Grande coisa! Todos esperam que as princesas sejam mimadas e idiotas... Quando te conheci, pensei que fosse diferente. Belo engano. Voc igual aos contos de fadas: mimada e boboca! Encarei Tina, estupefata, sentindo meu queixo cair. Tudo bem, o que ela estava falando at poderia ter um fundo de verdade. Mas essa era exatamente a imagem que eu no queria passar para a Amrica: a de uma menina que tem tudo na mo, sempre na barra da saia dos pais. Isso no verdade falei, soando incerta at para mim mesma. No ? Vou lhe dizer qual era a ideia de princesa que eu tinha de voc: ela levantou e ficou de frente para mim, parecendo to autoritria que me lembrou Lilly a princesa que eu imaginei nunca se deixaria rebaixar por um professor. Ela levantaria a cabea, pentearia o cabelo e retocaria a maquiagem, faria de tudo para provar a que veio. Se esforaria para ser a melhor da classe e mostrar para o intil do Klemann, ou obtusa da Brisman, que eles estavam enganados a seu respeito. Ela parecia ofegante quando terminou. E, para falar a verdade, ela s parou de falar porque Dimitri interveio, dizendo apenas um basta, calmo, mas o suficiente para faz-la obedecer. Respirei fundo, pesando suas palavras. Por mais que me doesse admitir, ela tinha toda a razo. Era exatamente o que Lilly falaria. E o mais incrvel de tudo: a pessoa que estava me fazendo enxergar a verdade era algum que eu acabara de conhecer, que no sabia nada sobre o meu passado ou quase nada, j que muita coisa foi revelada pelas revistas de fofocas e no conhecia minha personalidade. Levantei do sof e fiquei de frente para Tina. Voc mesmo muito corajosa, no , garota? Ou muito idiota! falei, aumentando um pouco o tom de voz. Tina deu dois passos para trs, arregalando os olhos para mim. Comecei a rir descontrolada e lancei meus braos em volta dela, que continuou parada. E eu agradeo muito por isso! Obrigada por ter vindo at aqui, Tina agradeci, abraando-a com fora.

Pode me largar, Mia, est me sufocando ela respondeu. Quando a soltei, nos olhamos e comeamos a rir juntas, feito duas loucas que se conheciam h dcadas. Ah! Voc vai festa, no mesmo? Que festa? perguntei. Estava comeando a ficar com medo de toda aquela empolgao de Tina. s vezes, eu tinha dificuldade para acompanh-la. A festa que os veteranos vo dar para os calouros, meu bem! Como assim, voc no sabia? ela respondeu, arregalando os olhos extremamente maquiados, como se eu fosse um aliengena. J daqui a uma semana! Eu no vou informei, voltando a me largar no sof. Claro que voc vai, Mia Tina quase ordenou, sentando ao meu lado. a chance de conhecermos gente nova, os veteranos gatos. Qual , toda caloura quer um veterano. Pesei aquelas informaes. No estava muito certa se queria um veterano. Em sua maioria, eles eram nerds que se achavam os donos da escola. Ou eram atletas do time de futebol, ou do time de natao. Nada que me atrasse muito, particularmente. Vou pensar no seu caso respondi Tina, que me olhou como se j tivesse conseguido me convencer. Estou morrendo de fome. O que vocs comem por aqui? ela disse, olhando primeiro para mim, depois para Rose e Dimitri se demorando um pouco mais nesse ltimo. Vocs fizeram comida? perguntei a Dimitri. Na verdade, fizemos, mas como vossa alteza disse que no queria nada, eu fiz apenas para mim e para Rose ele respondeu, parecendo sem graa. Tudo bem disse, para confort-los. Tina, voc conhece o GreenLife?

Claro! Ah, voc vegetariana, quase esqueci ela deu um tapa, teatralmente, na testa. Eu no curto muito essa coisa natureba, mas eles vendem outras coisas l. , eu sei. Olhei para Rose. Vocs se importam? No ela respondeu rpido, olhando para Dimitri. Vamos esperar vocs l embaixo. E os dois desceram, me deixando sozinha com Tina. Wow, Mia, eu j disse o quanto voc sortuda? Tina falou alto, com uma voz fininha de excitao. Pelo qu, exatamente? perguntei, no conseguindo acompanhar sua velocidade de raciocnio. Voc j deu uma boa olhada na bunda desse guarda-costas? Me engasguei com saliva. [...] Vinte minutos depois, estvamos os quatro sentados em uma das mesas do GreenLife. Ainda no havia sinal do garom de olhos negros. Bem, no que eu tivesse muita chance de procur-lo, j que Tina estava me alugando com os detalhes da festa, das nossas roupas, salo de beleza e etecetera. Para falar a verdade, Rose parecia muito mais interessada na conversa do que eu. Boa noite, em que posso... uma voz conhecida falou e eu ergui a cabea das minhas unhas destrudas, apenas para encarar aqueles olhos negros novamente servi-los? ele completou a frase, engolindo em seco e voltando os olhos para o bloco de notas. Quero um cheesebacon, com muita cebola, por favor Tina pediu, sem titubear. Relanceei um olhar ao mesmo tempo reprovador e enojado a ela, que fez questo de me ignorar. Eu e Dimitri vamos querer apenas uma poro de fritas Rose falou. E voc? o garom falou e, como ningum respondeu, deduzi que ele estivesse falando comigo.

Mas, sabe como , eu estava ocupada demais analisando o tampo da mesa para conseguir levantar a cabea e olh-lo. Vou querer uma lasanha vegana respondi, achando muito interessante o plstico que cobria a mesa ser decorado com rosas. Volto j ele disse e se foi. Levantei a cabea e os trs estavam me olhando. O qu? Mia, o que voc v de to interessante na decorao brega dessa mesa? Tina perguntou e Rose revirou os olhos. Ela no queria olhar para o garom Rose disse, meio que debochando de mim. Ei, isso no verdade! respondi rpido. Rose ergueu uma sobrancelha para mim e eu voltei a encarar a decorao da mesa. Oh, Mia, isso srio? Porque, se for verdade, ele estava encarando voc, totalmente! Tina quase gritou, se contendo apenas quando eu dei um tapa em sua mo. Mentira! Como voc poderia saber se no teve o trabalho de olhar de volta? ela devolveu. Dessa vez, eu no tinha uma resposta. O assunto do garom, graas a Deus, foi esquecido depois disso. Bem, esquecido at quando nossos pedidos chegaram e eu novamente olhei para qualquer lugar, menos para ele. Tina sentou perto da janela, de forma que eu fiquei no corredor. Quando os pedidos chegaram, o garom teve que se debruar um pouco por cima de mim para servir Tina. Posso dizer apenas que ele exalava um cheiro muito convidativo de loo psbarba e sabonete. Quando ele deixou a lasanha minha frente, em um mpeto de coragem, ergui os olhos e encontrei-o me encarando.

Obrigada murmurei, sentindo meu rosto esquentar sob a anlise atenciosa daqueles olhos profundos. Disponha ele respondeu e j estava se afastando para atender outra mesa. Obviamente, Rose e Tina me encaravam, mas agora eu estava achando minha lasanha vegana muito mais interessante para dar ateno a elas. Voc parece feliz Tina comentou enquanto andvamos de volta para casa, depois de o garom ter recusado veementemente uma gorjeta generosa que eu tentei dar. O problema que, quando ele recusou a gorjeta, eu tive que olhar para ele. E prestei ateno em algo que eu no deveria ter deixado passar: ele estava sorrindo. Um sorriso despretensioso, ao mesmo tempo tmido, se repuxava no canto de seus lbios bem moldados. Uma mistura de John Travolta e Ashton Kutchner, se que voc me entende. Acho que estou feliz, finalmente respondi a Tina. Bem, no quero estragar sua felicidade, mas acho bom voc comear o trabalho do Klemman. Preciso dizer que ele est esperando apenas uma chance para detonar voc? Acho que j percebi isso, obrigada respondi com um tremor que nada tinha a ver com o vento frio. Se quiser, podemos nos reunir amanh tarde na biblioteca da Universidade ela ofereceu. Eu j li o livro, posso ajudar voc. Olhei para ela sentindo uma onda profunda de gratido. Como pude achar que Tina era da Al Qaeda? Obrigada, Tina. Vejo voc amanh. Ela seguiu caminho e eu, Rose e Dimitri entramos no prdio. Subimos as escadas em silncio e quando entramos no apartamento eu fui direto para o quarto, dizendo aos dois que iria ler at tarde, mas que iria Universidade no dia seguinte. [...] Acordei sentindo uma pontada aguda no lado esquerdo da cabea. Louie estava deitado sobre meus ps e se assustou quando eu acordei agitada, sentando rapidamente na cama.

Havia tido um sonho estranho. Nele, um cara encapuzado, do qual eu conseguia ver apenas os olhos negros, me perseguia em um bosque escuros. Eu corria sem olhar para trs, mas acabava tropeando em uma raiz e, quando olhava novamente para trs, no era mais um homem encapuzado, mas sim o Sr. Klemann quem estava atrs de mim. Acordei enquanto ele batia com um livro pesado na minha cabea. Peguei o relgio na mesa de cabeceira. Merda. Estava quase meia hora atrasada. Sa do quarto berrando por Dimitri e Rose, que no estavam em lugar algum. Quando entrei na cozinha, ouvi a porta da sala bater. Voltei at o compartimento a tempo de v-los chegando com roupa de ginstica, suados e ofegantes. Posso saber onde estavam? Os dois se olharam, mas no responderam. No importa. Estou atrasada. Se arrumem, depois conversamos. Eles assentiram juntos, correndo para o quarto a fim de tomarem banho. Nos arrumamos em tempo recorde e, eu estava to dopada de sono, que no lembrei de perguntar aos dois o que havia acontecido quela manh at entrar na aula de literatura grega. O professor, Sr. Victor Venizlos, era uma das pessoas mais engraadas que eu j havia conhecido na vida bem, talvez ele perdesse para Kenny Showalter, um dos meus colegas do colegial. Com uma cala bege gasta, sapatos mais velhos ainda, e uma blusa de mangas, nova em folha, contrastando com todo o seu visual, ele parecia um daqueles cientistas malucos que pretendem dominar o mundo. Sua cabea no possua um fio sequer de cabelo no meio, tendo todos os fios se concentrado dos lados, acima das orelhas. Ah, voc a realeza americana, no mesmo? ele disse, seriamente, parando minha frente. Assenti sua pergunta, comeando a ficar nervosa. Que maravilha! ele exclamou, aumentando tanto a voz que assustou algumas pessoas. Tenho uma realeza entre meus alunos! E ele abriu um sorriso gigantesco. um prazer. Apertou minha mo e eu sorri abertamente para ele. Depois de cumprimentar todos os alunos, um a um, ele finalmente comeou a aula e eu vi que tera-feira poderia, com toda a certeza, ser meu dia preferido da semana.

tarde, eu, Rose e Dimitri fomos at a Biblioteca fazer o trabalho com Tina. Bem, eu ia fazer o trabalho, Dimitri e Rose iam procurar algo interessante para fazer em uma Biblioteca. Quase no acreditei em meus olhos quando vi Dimitri pegar algo que parecia ser um romance de faroeste, com a capa surrada quase se soltando do miolo do livro. Faroeste? perguntei quando ele sentou ao meu lado. So os melhores romances ele respondeu daquele jeito lacnico, imediatamente comeando sua leitura. Rose, por outro lado, no conseguiu achar nada que a interessasse em uma Biblioteca, de forma que passou quase todo o tempo apenas vagando de um lado para o outro. Como havia conseguido ler todo o livro e at escrever duas pginas da resenha na noite interior tendo ido dormir s trs da manh por conta disso , Tina apenas revisou o que eu havia escrito, aumentando algumas coisas e diminuindo outras. Enquanto ela fazia a resenha dela, eu terminei a minha. Samos apenas quando a bibliotecria nos expulsou, mas as resenhas j estavam prontas e as outras matrias em dia. Obrigada mesmo, Tina. Fomos levar Tina at a casa dela, que ficava um pouco mais distante do campus. Ela morava em uma casa pequena, simples, com um canteiro de flores na janela da frente. Mesmo sem entrar, eu sabia que deveria ser uma casa bem aconchegante. No h de qu ela respondeu, destrancando a porta. Nos vemos amanh, ok? Ok. Tchau. Voltei para o carro e o clima estava to estranho que eu quase sa novamente. Bem, Dimitri e Rose sempre eram estranhos, mas havia algo mais daquela vez. E foi quando eu decidi perguntar o que havia acontecido quela manh com os dois. Rose fechou ainda mais a cara e Dimitri pigarreou antes de responder.

Bem, Princesa, ns amos contar depois ele comeou, fazendo uma pausa, provavelmente esperando uma objeo minha. Que no veio. Eu e Rose fomos treinados para estarmos em ao. Ficar sem fazer nada meio torturante para ns dois, ento decidimos sair para correr. Deveriam ter me contado repreendi. Os dois comearam a falar juntos, mas eu os interrompi. Sem problemas. Podem ir no horrio que for melhor para vocs, apenas me avisem. Obrigada, Princesa Dimitri respondeu, parecendo realmente muito grato. No poderia dizer o mesmo de Rose, que ainda estava com a mesma expresso furiosa de antes. Dormi cedo quela noite, conseguindo uma noite tranquila, sem sonhos com olhos negros. [...] Era a aula do Klemann. Eu estava sentada, quase pondo um ovo colorido de tanto nervosismo. Minhas pernas balanavam freneticamente, enquanto Tina tagarelava sobre as roupas que usaramos na festa. Mal ela sabia que Grandmre estava louquinha para me dar um Dior novo. Quando a porta bateu e o professor entrou, minhas pernas pararam de balanar. Na verdade, todos os meus movimentos cessaram. Acho que at meu corao parou de bater por alguns segundos. Porque, bem, no era o Sr. Klemann quem ia dar aula hoje, mas sim seu assistente em monitoria, conforme ele estava agora mesmo escrevendo no quadro. Quando ele virou novamente de frente para a turma e seus olhos negros encontraram os meus, aquele sorriso que eu tanto admirei se abriu timidamente a partir do canto de seus lbios, enquanto ele se apresentava turma. Meu nome Michael, sou aluno do ltimo ano e estou fazendo monitoria em Introduo Narrativa. Seus olhos deixaram os meus por alguns instantes, apenas para vagar pelos alunos da sala e voltar a pousar em mim. Vou ficar com vocs por uma semana. O Sr. Klemann est doente.

Burburinhos percorreram a sala, enquanto eu abria um sorriso involuntrio, recebendo uma sobrancelha erguida do monitor em resposta.