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Le poing lev , du rite soldatique au rite de masse.

Jalons pour lhistoire dun rite politique


par Gilles VERGNON*

Je maccuse de lever et fermer le poing sans enthousiasme. Je naime pas ce geste la suite, inspir de ladversaire. Cela me gne quil rponde un autre geste, celui de la main ouverte et leve. Cest un signe de bataille plus que de fraternit. Je sens tout de suite de la pesanteur dans lavant-bras et de la mollesse au poignet. Une ou deux fois seulement, jai senti toute ma force au bout de mon poing tendu (Pasionaria, frres Rosselli). Alors le poing tendu avait autant de signification quen put avoir jadis le signe de la croix. Tout devient routine. Et cest cette routine qui moffense et dont je me mfie. Faut-il fermer le poing au commandement, comme larme... Les automates nont pas de foi (1).

Au mitan des annes trente, en Europe, le poing lev devient le signe dappartenance par excellence de la gauche, surtout de la gauche antifasciste qui soppose aux troupes du bras tendu (2). Les photographies de Robert Capa, Willy Ronis, David Seymour, les actualits cinmatographiques et les journaux ont popularis lextrme dfils du Front populaire en France, thories de manifestants brandissant le poing, foules dinsurgs et de combattants rpublicains espagnols, mls des femmes et des enfants, le poing lev accompagnant une posture bravache (3).
* Matre de confrences dhistoire contemporaine lInstitut dtudes Politiques de Lyon. (1) J. GUHENNO, Journal dune Rvolution, Paris, Grasset, 1939. (2) Cette tude, partie dun travail en cours sur lantifascisme comme culture politique, doit beaucoup aux pistes ouvertes par P. BURRIN, Poings levs et bras tendus. La contagion des symboles au temps du Front populaire , Vingtime Sicle, juillet-septembre 1986, p. 5-20, repris dans Fascisme, nazisme, autoritarisme, Paris, Le Seuil, 2000, p. 183-210. Si lexpression darticle pionnier est largement galvaude, elle prend ici tout son sens. Elle doit aussi aux rflexions de L. GERVEREAU, Les images qui mentent. Histoire du visuel au XXe sicle, Paris, Le Seuil, 2000 et, sur un autre plan, de P. PASTEUR, Pratiques politiques et militantes de la social-dmocratie autrichienne 1888-1934, Paris, Belin, 2003 et D. TARTAKOWSKY, Les manifestations de rue en France, Paris, Publications de la Sorbonne, 1997. (3) Robert Capa photographe, Paris, Sylvie Messinger, 1985 ; R. CAPA et D. SEYMOUR, Front populaire, Paris, ditions du Chne, 1976 ; Cur dEspagne. Tmoignage photographique de Robert Capa sur la guerre civile espagnole. Collection du Museo Nacional Centro de arte Reina Sofia, Madrid, Aperture, 2002 ; W. RONIS et D. DAENINCKX, A nous la vie ! 1936-1958, Paris, Hobeke, 1996 ; voir aussi lalbum dA. PAZ, Durruti 1896-1936, Paris, Nautilus-LInsomniaque, 1996.

Le Mouvement Social, no 212, juillet-septembre 2005, Les ditions de lAtelier/ditions Ouvrires

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Irrductiblement associ aux dfils du Front populaire, le geste lest aussi pour ses adversaires de droite, crivains ou pamphltaires, qui le stigmatisent parfois comme un emprunt un fascisme dans lequel ils ne disent pas se reconnatre. Philippe Henriot dnonce, ds lhiver 1934, ces initis qui se reconnaissent par un salut emprunt au fascisme et lhitlrisme, mais o saccuseront lesprit de haine et la volont de menace : le bras tendu et termin par le poing ferm (4). G. Vry stigmatise de mme, dans la Revue de France, un geste pas de chez nous... ni lorrain ni angevin ni provenal ni breton (5). Marcel Aym, dans un registre plus souriant, ironise dans Travelingue sur les zones de poings ferms que doit traverser son hros (6). Lever le poing, brandir le poing, cest alors participer dun rituel politique plus large qui inclut le chant (Internationale, Jeune garde), la scansion de mots dordre, laffichage demblmes et de signes graphiques (trois flches, faucille et marteau, bonnet phrygien), la mise en scne des cortges et runions publiques, voire, pour les plus jeunes et/ou les plus dtermins des militants, lenchemisement , le port de la chemise de couleur, lment dun uniforme signalant la disponibilit laffrontement (7). Le lever du poing, sil ne se substitue pas lensemble des pices du rituel, les rsume cependant admirablement dans leur fonction (8). Rite simple, lmentaire, qui redouble dans sa forme collective celui du mouvement spontan de menace, de colre ou de liesse, il ne ncessite aucun support technique et se prte la manifestation collective comme la pose individuelle. A ce titre, il est le mieux mme daffirmer lidentit du groupe et de rassembler dans la communion de ses valeurs : dans la France de 1935-1939 une identit antifasciste , transversale aux diffrentes cultures politiques de la gauche, fonde sur des valeurs la fois rpublicaines et socialistes. Fortement associ la scne de lEurope des annes 1930, qui lui a donn naissance, le lever du poing sest prennis travers des contextes et des espaces fort diffrents, bien que presque toujours lis aux valeurs dorigine, des manifestants de mai 1968 et des Black Panthers amricains des annes 1960 (9) aux affiches antifascistes des pays de lest des annes 1960 et 1970 (10) ou aux rcentes manifestations anti-mondialisation . Luniversalit du geste, sa prennit en font un des signes majeurs, avec son frre ennemi, le bras tendu, de lre des masses que fut le XXe sicle. Ltude de ses origines, des vecteurs de son acculturation, des sens successifs
(4) P. HENRIOT, Mort de la trve, Paris, 1934, p. 139-140. (5) G. VERY, O vont les jeunes ? , Revue de France, 1er novembre 1938. (6) M. AYM, Travelingue, Paris, Gallimard, 1937, rdit. Gallimard, Folio , 1995, p. 39. (7) S. BERSTEIN, Rites et rituels politiques , in J.-F. SIRINELLI (dir.), Dictionnaire historique de la vie politique franaise au XXe sicle, Paris, Le Seuil, 1990, p. 929-932. (8) Nous reprenons ici la distinction usuelle entre le rituel comme systme de rgles et de rites et le rite comme geste ou pratique spcifique, rgle, sinscrivant ou non dans un rituel densemble. (9) Voir Sous les pavs la plage. Mai 68 vu par Gilles Caron, Svres, La Sirne, 1993 et le numro spcial de Paris Match, 15-22 juin 1968. Les Black Panthers sont lorigine dun rituel politique incluant uniforme, coiffure afro et poing lev comme geste de ralliement. (10) Nie wieder Faschismus. Antifaschistische Widerstandbewegung von gestern und heute im Spiegel der Plakate, Karl-Marx-Stadt, FIR, 1973.

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quil incarne, simpose lhistoire des cultures politiques de gauche dont il est un des lments extrieurs majeurs. Une telle tude sinscrit aussi dans le dbat rcemment rouvert propos de lantifascisme et de ses rapports avec le systme communiste (11). Volontairement borne dans le temps (lentre-deux-guerres) et lespace (de lAllemagne la France et lEspagne), elle na pour ambition premire que davancer sur un chantier encore peu frquent par les historiens, celui de ltude concrte de rites politiques devenus parfois signes didentification universels.

Un rite de combat
Le rite du poing lev est directement issu de la culture politique du Kampf de lAllemagne de Weimar. Les travaux de lhistorien allemand Gottfried Korff permettent aujourdhui de prciser de faon sre sa chronologie (12). A partir dun dessin de 1922 de Georges Grosz, ber den Grben des Mrz : Htet euch ! (par-dessus les tombes de mars, prenez garde !), reprsentant un homme en blouse levant le poing dun geste de dfi par-dessus les croix dun cimetire improvis, le graphiste John Heartfield, membre du Kommunistische Partei Deutschlands (KPD), cre une forme symbolique fixe partir dune expression lmentaire de colre (13). Le RFB, la formation paramilitaire du KPD, linclut dans son rglement intrieur de juillet 1924 comme salut, le poing ferm, la paume de la main tourne en avant, lavant-bras tendu accompagn du cri Rotfront ! (14). Heartfield cre aussi en 1927 le logo du Rot-Front-Kmpferbund (RFB), un poing ferm dans un cercle sur fond noir, accompagn des trois initiales de lorganisation. Geste et mots dordre se diffusent de 1924 1928, au rythme des manifestations et des campagnes lectorales, particulirement en 1925 o le candidat communiste aux lections prsidentielles, Ernst Thlmann, multiplie les poses, le poing lev, en uniforme du RFB, casquette et brassard. Comme le souligne Gottfried Korff, le geste, li un nouveau style de manifestations , la fois combatif et dbraill, o casquette Lnine et col ouvert
(11) Cf. A. KRIEGEL, Sur lantifascisme , Commentaire, t 1990, p. 299-302 et F. FURET, Le pass dune illusion, Paris, Robert Laffont/Calmann-Lvy, 1995, chapitres 7 et 8. Pour un point de vue diffrent, voir M. AGULHON, Faut-il rviser lhistoire de lantifascisme ? , Le Monde diplomatique, juin 1994, B. GROPPO, Fascismes, antifascismes et communismes in M. DREYFUS et alii (dir.), Le sicle des communismes, Paris, ditions de lAtelier, 2000, p. 499-511 et notre article Quel antifascisme ? Ordres du jour et mots dordre des manifestations antifascistes de fvrier 1934 , Cahiers Lon Blum, automne 2003, p. 99-111. (12) G. KORFF, Rote Fahnen und geballte Faust. Zur Symbolik der Arbeiterbewegung in der Weimarer Republik , in Transformationen der Arbeiterkultur, Marbourg, Jonas, 1985, p. 86-107 et History of symbols as social history ? Ten preliminary notes on the image and sign systems of social movements in Germany , International Review of Social History, 38, December 1993, Supplement 1, p. 105-125. (13) G. KORFF, History of symbols... , art. cit. Pour un rcit dtaill, voir B. I. LEWIS, George Grosz. Art and Politics in the Weimar Republic, Madison, University of Wisconsin Press, 1971. (14) K.P. SCHUSTER, Der Rote Frontkmpferbund 1924-1929. Beitrge zur Geschichte und Organisationsstruktur eines politischen Kampfbundes, Dsseldorf, Droste, 1975, p. 41.

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remplacent chapeau, cravate et costume de ville, frappe les imaginations et survit linterdiction du RFB en 1929 (15). Dsormais lassociation poing lev/cri Rotfront/ port de luniforme simpose comme une caractristique du communisme allemand, releve par les observateurs, sympathisants comme adversaires, allemands comme trangers (16). Cette caractristique est frquemment utilise pour tablir une comparaison entre communistes et nazis. Le quotidien socialiste Le Populaire reproduit ainsi en premire page une caricature extraite de son alter ego allemand, le Vorwrts, montrant un militant du RFB portant casquette et baudrier dont la posture, bras droit lev, coude cass surmont du poing dress et bras gauche baiss, coude cass, reproduit la figure de la svastika, dont il figure lombre (17). Le magazine Vu, dans une enqute sur la jeunesse allemande, superpose une photographie montrant de jeunes nazis faisant le salut de la jeunesse allemande copi sur le salut fasciste italien et de jeunes communistes le poing lev (18). La comparaison des rituels des meetings et cortges communistes et nazis est une figure impose des nombreux reportages sur lAllemagne publis entre 1930 et 1933 en Europe (19). Il nen demeure pas moins que le rite du lever de poing reste inclus, jusquen 1931-1932 au moins, dans la culture du Kampf version communiste (20). La contre-culture communiste, propage par la presse et les organisations du parti, associe plusieurs lments qui constituent une sphre quasi-autonome : churs parls, thtre de Brecht et Piscator, pratique du sport rouge , Kampfmusik de Hanns Eisler et ses recueils de Lieder rouges (21). Elle sinscrit dans la tradition de la contre-socit btie par la social-dmocratie, mais, la diffrence de celle-ci, ne cherche pas lamnagement dune niche au sein de la socit globale , et postule une rupture immdiate avec lordre existant. Le lever de poing sert ainsi de signe distinctif avec la social-dmocratie et, dans une guerre fratricide o il faut conqurir la jeunesse ouvrire, base dun nouveau mouvement ouvrier , il symbolise la disponibilit laction immdiate, le rejet du rformisme et linvite la bagarre de rue, lments attractifs pour une jeunesse qui ne sest pas dmobilise (22). Il se dveloppe aussi sans doute dans une interdpendance troite avec le dploiement du rituel nazi, o
(15) G. KORFF, Rote Fahnen und geballte Faust... , art. cit., p. 93-94. (16) Cf. les nombreuses photographies publies en France par Vu ou LIllustration, en Allemagne par Die Rote Fahne, lorgane quotidien du KPD, et Arbeiter Illustrierte Zeitung (AIZ). Une photographie en plan rapproch reprsentant trois militants le poing lev fait la couverture de la Rote Fahne du 17 mai 1928, la veille des lections lgislatives. Une autre couverture du quotidien communiste, le 27 mai, reproduit un photomontage de John Heartfield montrant un combattant du Front rouge en uniforme, le poing lev, sur fond dun panorama de Berlin. (17) Le Populaire, 14 mars 1932. Vorwrts est le quotidien du SPD. (18) La jeunesse allemande face lavenir , Vu, 9 janvier 1929. (19) Voir ainsi la relation du journaliste amricain H.R. KNICKERBOCKER qui dcrit tour tour 100 points [qui] se crispent et 200 mains [qui] se lvent, les paumes en dehors pour le salut fasciste in Allemagne : fascisme ou communisme ?, Paris, Flammarion, 1932, p. 51-53. Cf aussi F. HIRTH, Hitler ou le guerrier dchan, Paris, ditions du Tambourin, 1930, p. 195. (20) J. WILLETT, Lesprit de Weimar. Avant-gardes et politique, Paris, Le Seuil, 1991, p. 208. (21) Les couvertures des recueils de ces Lieder reprsentent frquemment un poing lev qui ctoie immanquablement le drapeau rvolutionnaire , cf. P. HUYNH, La musique sous la Rpublique de Weimar, Paris, Fayard, 1998, p. 292 sq. (22) G. KORFF, Rote Fahnen und geballte Faust... , art. cit., p. 94.

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le salut bras tendu, attest partir de 1923, devient la norme dans le mouvement partir de 1926 (23). Reste que lusage du poing lev, comme lensemble du rituel dont il est llment le plus visible et le plus photognique , ne semble gure dpasser le premier cercle des militants les plus mobiliss et les plus dmonstratifs : organisations paramilitaires, jeunesses, clubs sportifs proltariens , clubs de thtre itinrants, etc. Son extension au-del se rencontre ponctuellement, comme signe de reconnaissance et de connivence, en rponse une impulsion initiale (24).

Premires extensions
En Allemagne mme, cest au sein des segments les plus militants de la nbuleuse social-dmocrate que les premiers usages du poing lev sont attests. Ds 1927, un clich reprsente un groupe des Amis des enfants de Braunschweig levant le poing en prparant un chur parl (25). Une photographie dOtto Braun au congrs de Magdeburg (1929) nous montre une tribune entoure de jeunes militants en uniforme de la Sozialistische Arbeiterjugend (SAJ) levant le poing, suscitant en cho le geste analogue chez quelques (rares) auditeurs (26). En 1932, photographies et articles de presse attestent lusage croissant du geste, qui dborde les cercles de la SAJ et des services dordre : si Ludovic Naudeau dcrit, pour LIllustration, en des termes proches de ceux usits pour les communistes, des hommes en tenue kaki, la poitrine bombe qui, certains signaux, tendent le bras, ferment le poing et font entendre des clameurs rauques , des photographies montrent aussi un groupe dexcursionnistes du syndicat des employs, dont de nombreuses femmes, brandissant le poing, sans que leur gestuelle reproduise exactement le geste dans sa posture dorigine (27). Pour une part, initialement, lacculturation du lever de poing chez les socialistes sest faite dans une relation dimitation et de concurrence aux communistes. Sa gnralisation progressive, compter du printemps 1932, marque la fois la radicalisation et la monte en puissance des formations de dfense socialdmocrates, avec la formation du Front de fer en dcembre 1931, et la volont
(23) Le premier usage de ce qui nest pas encore le salut allemand est signal en janvier 1923, o Hitler ouvre un meeting Munich, la Lwenbrukeller, en saluant bras tendu. Les 1er et 2 septembre, au rassemblement de lensemble des formations nationalistes, Nuremberg, des photographies montrent pour la premire fois les troupes nazies saluant ainsi, cf. I. KERSHAW, Hitler, t. I : 1889-1936 : Hubris, Paris, Flammarion, 1999, p. 294, 302, 426, 428. (24) Voir le rcit de Daniel Gurin sur les randonnes de propagande du Club sportif proltarien de Stuttgart. Ses membres, parcourant les faubourgs en camionnette et entonnant des chants rvolutionnaires, sont salus du poing lev et du Rotfront ! par des familles en promenade, amoureux en goguette, femmes sur le pas de leur porte, bambins dans le ruisseau , La Peste Brune. I. Avant la catastrophe (1932), Paris, Franois Maspero, 1983, p. 36. (25) W. RUPPERT, Photogeschichte der Sozialdemokratie, Berlin, Siedler, 1988, p. 159. (26) Ibid., p. 200. Les auditeurs, en contrebas de la tribune, sont gnralement habills en bourgeois , portant chapeau mou et costume. (27) LIllustration, 10 septembre 1932 ; W. RUPPERT, Photogeschichte..., op. cit., p. 209.

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de doter celles-ci dune propagande scientifique (28). Serge Tchakhotine, un migr russe de 50 ans, docteur en biologie et ancien assistant de Pavlov, install Heidelberg depuis 1930, en prend la direction (29). On connat gnralement ses thories sur lefficacit de nouvelles mthodes de propagande, fondes sur des recherches psychologiques prcises (30). Le signe graphique des trois flches , qui rsume les trois composantes du Front de fer (parti, syndicat, Reichsbanner), mais rappelle aussi les exigences du mouvement (activit, discipline, unit), permet en outre de rayer en surimpression la svastika nazie (31). Ce symbole graphique dintimidation devient llment principal dun dispositif symbolique qui inclut comme symbole plastique dintimidation le lever de poing accompagn du cri Freiheit ! (32). Ses propositions rencontrent lintrt dun groupe de jeunes dirigeants du SPD, dont Carlo Mierendorff, porte-parole du ministre de lIntrieur de Hesse, Theo Haubach, Kurt Schumacher et le maire de Lbeck Julius Leber (33). Exprimentes Heidelberg, puis une large chelle aux lections rgionales de juin 1932 en Hesse, elles sont reprises lchelle nationale par la direction de la Reichsbanner et, localement, par certains secteurs du SPD (34). Comme on le voit, le rite du poing lev sinscrit ici dans un dispositif densemble, thoris comme lincarnation dune politique scientifique qui fait systme et retourne la culture du Kampf au bnfice de valeurs socialistes et dmocratiques. Lusage du lever de poing chez les socialistes allemands, dabord issu dune confrontation avec les communistes, se gnralise ensuite par le haut , intgr dans une thorie de la propagande. LAutriche, o les formations politiques partagent une culture politique commune avec le grand voisin, est le premier pays dEurope o le lever de poing se
(28) K. ROHE, Das Reichsbanner Schwarz-rot-gold, Dsseldorf, Droste, 1966, p. 396 sq. Le Front de fer (Eiserne Front) runit le SPD, lADGB, la Reichsbanner, ligue paramilitaire forme par le SPD et les sportifs ouvriers . (29) Le personnage de Serge Tchakhotine (1883-1973) est voqu dans de nombreux travaux sur les annes 1930. Les connaissances prcises son propos restent nanmoins fragmentaires. On se reportera R. ALBRECHT, Symbolkampf in Deutschland 1932. Sergej Tschachotin und der Symbolkrieg der drei Pfeile... , Internationale Wissenschaft Korrespondenz, dcembre 1986, p. 498-533 et M. DUPOUX, La SFIO laffiche dans les annes trente. Serge Tchakhotine et les trois flches, IEP de Grenoble, 1988. Tchakhotine, n Prinkipo dun pre drogman au consulat de Russie, obtient en 1908 un doctorat de biologie Heidelberg. Expuls vers la Russie en 1914, il devient lassistant de Pavlov au laboratoire de physiologie de lAcadmie des Sciences de Petrograd, puis quitte la Russie sovitique en 1921. (30) S. TCHAKHOTINE, Le viol des foules par la propagande politique, Paris, Gallimard, 1939, rdit. Gallimard, Tel , 1992. (31) S. TCHAKHOTINE, Die Technik der politischen Propaganda , Sozialistische Monatshefte, I. 1932, p. 425-430. (32) S. TCHAKHOTINE, Le viol des foules..., op. cit., p. 270- 271. Le cri est lui-mme dcrit comme un symbole sonore menaant . (33) Julius Leber parle propos de ces hommes de jeune gnration ou de gnration des tranches , apte promouvoir de nouvelles mthodes dans un parti prfrant les rapporteurs aux orateurs . Cf. D. BECK, Julius Leber. Sozialdemokrat zwischen Reform und Widerstand, Munich, Siedler, 1983, p. 111-115. (34) Le sigle des trois flches apparat ainsi en couverture du Vorwrts, sur les bannires ornant les derniers meetings du SPD, sur les robes dcores de femmes dun groupe dagitation , levant le poing, etc. W. RUPPERT, Photogeschichte..., op. cit., p. 212-213.

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gnralise, avec un rythme semblable. Largement pratiqu chez les communistes autrichiens, il lest aussi, partir de 1932, chez des socialistes qui empruntent dans le mme temps le sigle des trois flches (35). Il en est de mme, semble-t-il, au Danemark (36). En France, le geste est attest en 1926, quand le PCF, dans un rapport mimtique avec son parti frre allemand, constitue des Groupes de dfense antifascistes (GDA) puis des combattants du front rouge . Lors de leur premire apparition, le 11 novembre, LHumanit commentant le dfil des gars kaki, le poing ferm... au pas rvolutionnaire , crit : Les anciens combattants ouvriers de la guerre ont endoss luniforme. Ils ont compris linluctable loi de la lutte des classes qui les oblige aujourdhui adopter la tactique et la formation de combat de la bourgeoisie (37). Mais, si cette squence de premier antifascisme inaugure lensemble du rpertoire des antifascismes successifs, tant du point de vue de la gomtrie variable des alliances que de lusage du mot et du rituel qui laccompagne, le lever de poing reste peu attest jusquau dbut des annes 1930 (38). A compter de 1932, les mentions deviennent plus frquentes, en particulier avec les manifestations de compte rendu du congrs dAmsterdam (39), mais aussi les dfils d athltes rouges et la fte de LHumanit Garches (40). La couverture de la brochure Chants de la jeunesse, dite par les Jeunesses communistes en novembre 1933, montre un jeune enchemis brandissant le poing (41).

(35) Georg Scheuer, pass des JS aux JC en 1931 Vienne, pratique demble ce salut du parti, symbole de combat et de menace contre nos ennemis : Seuls les fous nont pas peur. Scnes de la guerre de trente ans, Paris, Syllepse, 2002, p. 42. Les photographies des crmonies du 14e anniversaire de la rpublique autrichienne montrent des manifestants socialistes, le poing dress, arborant des pancartes frappes des trois flches. Vu, 23 novembre 1932. Voir aussi le catalogue de lexposition Mit uns zieht die neue Zeit. Arbeiterkultur in Osterreich 1918-1934, Vienne, Habarta, 1981. (36) S. TCHAKHOTINE, Le viol..., op. cit., p. 159 et 272. (37) M. FOURRIER, A Saint-Denis, le proltariat parisien acclame les combattants du front rouge , LHumanit, 12 novembre 1926. (38) Parmi les rares attestations de son usage, le compte rendu par LHumanit du 30 mai 1927 de la manifestation au mur des fdrs o la mention du vritable dfil des bataillons rouges du proltariat , les sections de GDA et de lARAC en uniforme, avec leurs drapeaux, vritable arme rvolutionnaire , est accompagne de photographies des GDA en uniforme, le poing lev. (39) Ainsi le compte rendu du meeting salle Bullier du 2 septembre 1932 signale, aprs les discours de Vaillant-Couturier, Henri Barbusse et Willy Mnzenberg, une Internationale vibrante, lance par des milliers de proltaires le poing lev : Front rouge ! . Le 11 novembre Vincennes, la lecture du serment dAmsterdam par Guy Jerram est accompagne d une fort de bras qui se lvent, de poings qui se dressent . La photographie de cette mme manifestation publie par Vu le 16 novembre montre une foule importante, o dominent les visages adultes, et o apparaissent quelques poings levs au premier rang. (40) LHumanit, 12 septembre 1932 ( Vive la journe internationale des jeunes ! ) vante les jeunes sportifs la peau hle, au torse bomb qui, le poing la hauteur de lpaule, rptent, des milliers de voix, le cri de ralliement du sport rouge ! A Garches, le stand central du quotidien communiste figure sur son panneau central un ouvrier le poing lev devant un drapeau rouge (ibid., 19 septembre 1932). (41) R. BRCY, Florilge de la chanson rvolutionnaire de 1789 au Front populaire, Paris, Hier et demain, 1978, p. 275.

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En revanche, du ct des socialistes, le rite apparat timidement autour de 1933 et reste dun usage limit aux Jeunesses socialistes et, en particulier aux trs jeunes des Faucons rouges ou aux Jeunes gardes du Pas-de-Calais (42). La propagation du geste en France est, directement, une importation dAllemagne. Mais, en franchissant le Rhin, le rite subit une double altration. Chez les communistes franais, son usage grandissant est li la fois lintrt politique intrinsque des vnements dAllemagne, lieu dlection de la prochaine rvolution et au poids du parti-modle quest le KPD pour tous les partis de lInternationale communiste (43). Mais la reproduction du rite ne sinscrit pas dans le mme rapport national la Grande guerre et la violence grande chelle quelle inaugura. En Allemagne, le rite du poing lev sinscrit comme un lment dun rituel soldatique densemble, dont la pratique tmoigne de la prsence massive dune culture de guerre prgnante. Dans une socit qui peine se dmobiliser, o le monopole de la violence lgitime par ltat sest effrit, les cultures politiques portes par les diffrentes formations partisanes sont imprgnes, des degrs divers, par une culture de la violence qui se traduit par la mise sur pied de ligues paramilitaires (SA, Stahlhelm, RFB, Reichsbanner) qui poursuivent dans la paix les attitudes agressives de la guerre (44). Les gestes du lever de poing dun ct, du bras tendu de lautre, accompagnent et rsument la fois un dispositif hrit et imit de la guerre : port duniformes ou de lambeaux duniformes, dfil au pas cadenc, cris scands qui reproduisent le ton du commandement, traitement de ladversaire comme un ennemi. En France, pays vainqueur qui a russi sa sortie de guerre, un tel dispositif ne trouve pas le terreau ncessaire son dveloppement. Du coup, chez les communistes, le lever de poing est un rite sans rituel , disjoint des conditions qui lui donneraient sens, et dun emploi limit. On peut cependant rpertorier plusieurs modalits de son usage. Lusage soldatique , par des formations mal imites des groupes de combat du KPD, reste phmre, associ un premier antifascisme sans ancrage rel. Sil fonctionne dj comme signe de reconnaissance des militants, le geste du poing lev se rencontre pour lessentiel dans des manifestations internationalistes , o lhommage au parti frre allemand saccompagne dune pointe denvie. Significatif cet gard est le compte rendu par LHumanit dun meeting du KPD en 1931 o la mention du poing lev comme nouveau salut
(42) Cf. Les Faucons rouges sont partis , Le Populaire, 2 aot 1933 : Des fentres souvrent qui se peuplent de curieux enthousiastes. Les poings ferms se tendent, Amiti, amiti rptent les enfants . La photographie en bas de page montre des gamins brandissant le poing ; Almanach de la jeunesse ouvrire socialiste du Nord, 1934 (archives OURS). (43) La place du KPD comme parti-modle, ou plutt modle du modle bolchevik, diffre de celle du SPD tudi par A. KRIEGEL, Le parti-modle : la social-dmocratie allemande et la IIe Internationale , Le pain et les roses. Jalons pour une histoire des socialismes, Paris, UGE 10/18, p. 247-276. Cette place sera occupe par le PCF compter de 1935 jusqu la guerre. Voir les rflexions de S. WOLIKOW, Le PCF et lInternationale communiste, thse, Universit Paris VIII, 1990 et M. DREYFUS, B. GROPPO et alii (dir.), Le sicle des communismes, op. cit. (44) G. MOSSE, De la Grande guerre au totalitarisme. La brutalisation des socits europennes, Paris, Hachette littratures, 1999. Voir aussi B. WEISBROD, Violence et culture politique en Allemagne entre les deux guerres , Vingtime Sicle, avril-juin 1992, p. 113-125 et Dmobilisations culturelles aprs la Grande guerre , 14-18 Aujourdhui, 2002.

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rvolutionnaire est suivie immdiatement de cette phrase : Le camarade qui maccompagne dit encore : Tu vois, notre parti, cest un rocher de bronze (45). Chez les socialistes, le lever de poing, plus rare encore, provient de limportation dune imitation , sans que son usage soit associ demble une thorie gnrale de la propagande, comme Serge Tchakhotine sy emploie pour le SPD. On peut cependant dj reprer les vecteurs de cette importation et de son ventuelle extension. Les Faucons rouges et les Rpubliques denfants , qui mlent, en t, plusieurs centaines denfants et adolescents de plusieurs pays dEurope, jouent un rle majeur en diffusant, chez les jeunes Franais prsents (... et leurs familles) des pratiques issues dAllemagne et dAutriche : camping, sport de plein air, chorales et churs parls, chemises et poings levs. Les Jeunesses socialistes, qui sadressent une tranche dge plus leve, jouent un rle semblable en tentant de promouvoir ds 1931-1932 un type de militant appel un grand succs les annes suivantes : sportif, car on ne fera pas la rvolution, violente ou non, avec des tres dprims physiquement , en uniforme, car de nos jours, les couleurs et les chemises jouent un grand rle dans la politique du monde , le poing lev (46)...

Une acculturation en deux temps


Le cycle manifestant de fvrier 1934 marque une tape majeure dans la diffusion du rite en France. Peu prsent dans les journes rpublicaines des 9-12 fvrier, il se rpand dans les jours et les semaines qui suivent, en relation avec la cristallisation de lantifascisme comme mouvement et culture de masse. Le 18 fvrier, LHumanit, rendant compte des obsques au Pre Lachaise des militants tus les 6, 9 et 12 fvrier, crit : Du quai de la Rape au Pre Lachaise, la rue a t un champ continu de poings levs. Jamais le geste de front rouge, symbole de la lutte antifasciste, le geste du parti, navait t fait aussi longtemps et avec tant denthousiasme en France . De fait, le reportage qui mentionne chaque occasion avec insistance la prsence du salut rvolutionnaire opre une premire requalification du geste, qui en propose des usages nouveaux. Le lever de poing est la fois salut aux morts, quand il accompagne lappel des noms des combattants tombs , appel au combat (47) et signe de reconnaissance mutuelle, de connivence mme, quand un employ des TCRP, un balcon , lve le poing pour saluer le cortge. La multiplication des rfrences au geste relve sans doute dune initiative concerte. On peut mettre lhypothse que, dans une conjoncture o, contrairement ses dires, le PC, pris contre-pied, ne joue pas les premiers rles dans la
(45) Article de J. BENAC, LHumanit, 8 aot 1931. (46) F. DUSART, Le sport lordre du jour , Le Cri des Jeunes, 1er fvrier 1931 ; La semaine dtude des JS , Le Populaire, 23 aot 1933. (47) Le cortge des jeunes est ainsi dcrit rapide, disciplin, donnant plus encore que les prcdents une impression de force, le poing lev, au chant de la Jeune garde .

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cristallisation de la nbuleuse antifasciste , il sagit pour lui, en surjouant son dynamisme, en se prsentant comme la cible privilgie des fascistes , de disputer aux socialistes le terrain (48). De fait, rfrences crites et photographies se multiplient tout au long de lanne 1934 dans la presse communiste, nationale et rgionale. La Voix populaire, hebdomadaire de la rgion lyonnaise du parti, reproduit ainsi de nombreuses images dindividus ou de groupes brandissant le poing : chauffeurs de taxi en grve, jeune enchemis portant casquette, travailleuses espagnoles , etc. (49). Du ct socialiste, les modes de propagation du rite, de Paris en province, restent semblables aux annes prcdentes, sans plan concert ni orchestration systmatique. A Lyon, au congrs fdral de novembre 1934, ce sont les Faucons rouges qui assurent lanimation et, le point (sic !) lev , lancent lInternationale (50). Des deux cts, dans des proportions ingales, aprs les marges juvniles et les franges militarises, cest le milieu militant qui, mis en mouvement contre un fascisme double visage, la fois endogne et exogne, trouve dans ce rite son signe de ralliement. Dans un contexte de remobilisation avec son corollaire, le retour passager de la violence politique, ce monde militant peut emprunter une large chelle des ressources importes dun pays qui, lui, ne sest jamais dmobilis (51). Divers tmoignages font tat de ce changement dchelle. Si Jean Guhenno sinquite ds 1933 du dsir denrgimentement quil rencontre dans le mouvement antifasciste (52), Claude Jamet, alors jeune professeur Bourges, relatant un meeting en avril 1935, salle Bullier, o toute la salle, dun seul mouvement, se dresse le poing ferm , sexclame :
Cest beau ! Un peu comme un tableau de thtre (subventionn) ou un finale de revue grand spectacle. Cudenet, surtout, qui salue de profil, y met une conviction, un style extraordinaires. Le Jeu de paume ? La fdration ? 93 ? Comme il joue bien ! On sy croirait (53).

Lanne suivante, grves et dfils du printemps et de lt 1936 transforment le rite militant en rite de masse dont le sens subit une nouvelle altration. Les images
(48) Dans les jours suivants, les une de LHumanit multiplient les rfrences au rite : le 21 fvrier, une minute de silence, le poing lev des chauffeurs de taxi en grve en lhonneur de leur camarade Rivet ; le 28 fvrier, Aux obsques de L. Rivet 50 000 travailleurs le poing lev ; le 5 mars, Du Belleville des barricades au cimetire de Pantin... 100 000 poings levs , etc. La fermeture temporaire des archives du PC na pas permis de pousser plus loin nos investigations. (49) La Voix populaire, 3 mars, 4 aot, 11 aot, 29 septembre 1934. (50) LAvenir socialiste, 1er dcembre 1934. (51) Voir les rflexions de J.-F. SIRINELLI, Aux marges de la Rpublique, Paris, PUF, 2001, p. 52-72 et de S. BERSTEIN, Consensus politique et violences civiles , Vingtime Sicle, janvier-mars 2001, p. 51-60. (52) J. GUHENNO, Jaurs ou la rvolution rationnelle , Europe, 15 novembre 1933, p. 426-429. Il note : Depuis 15 ans, je navais jamais entendu faire un tel abus de langage militaire. Il ntait plus question que dassaut, de front, de section . (53) C. JAMET, Notre Front populaire. Journal dun militant (1934-1939), Paris, La Table ronde, 1977, p. 45.

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des grves, du dfil de la victoire, le 14 juin, au stade Buffalo, montrent que le lever de poing est devenu, plus quune menace, un signe de reconnaissance mutuelle, un affichage de soi. En ce sens, il est insparable de linvention dune tradition , celle qui donne voir une classe ouvrire sre delle-mme, homognise autour de la figure du mtallo en casquette qui entrane derrire lui employs et midinettes (54). Le rite du poing lev fait partie intgrante de limage bon enfant que cherche donner de lui-mme le Front populaire. Henry de Montherlant, commentant la manifestation du 24 mai 1936 au mur des fdrs, relve que ni la haine ni la violence ni lnergie nmanaient de cette foule qui poussait des cris de mort comme les chiens se grattent le ventre, en pensant autre chose . Les marmousets, levant leurs petits poings , les quelques soldats en uniforme faisant le mme geste expriment lunanimit en vue dune requte... prsente avec une surprenante modration (celle des tats gnraux de 89, si vous voulez) (55). Signe de reconnaissance, le lever de poing est aussi salut, posture, accompagnant les diffrents moments de la fte collective : chant de lInternationale ou de la Carmagnole, debout, poing tendu , dpt de gerbe ou de palmes au monument aux morts, etc. Pour autant, le nouvel usage du rite npuise pas compltement les anciens. Les dfils en uniforme des Jeunesses socialistes, leurs affiches conservent indubitablement un aspect soldatique et un caractre menaant, ostensible aux obsques de Roger Salengro. Les photographies des grvistes occupant leurs entreprises, quand elles ne se placent pas dans la norme de la pose souriante en groupe, type photo de classe , et quelles montrent des piquets de grve attendant les ordres ou des bandes dont le faible nombre accrot le caractre inquitant, proposent dautres lectures du poing lev, veillant la peur devant des postures menaantes (56). Georges Lvy, dput communiste de Villeurbanne, semble sinquiter de tels usages, dclarant quune photographie, publie par Le Progrs, douvriers montrant le poing autour dune voiture renverse , pendant une manifestation de protestation contre une runion du PSF, peut faire un mauvais effet et loigner du communisme les classes moyennes (57). Il reste que, dans la mutation qui transforme le poing lev en rfrence de masse , la gestuelle sest elle-mme modifie : le mimtisme du salut militaire, coude cass, poing serr hauteur de la tempe, cde progressivement la place des

(54) G. NOIRIEL, Les ouvriers dans la socit franaise, Paris, Le Seuil, 1986, p. 184-194. (55) H. de MONTHERLANT, La sympathie , in Lquinoxe de septembre, Paris, Gallimard, 1976, p. 219-259. (56) La presse de droite lyonnaise, particulirement Le Nouvelliste, multiplie de telles images. Ainsi le 13 juin, limage dun spectacle quotidien Paris : le dfil de bandes levant le poing montre un petit groupe photographi contre-jour, portant casquette, drapeau orn de la faucille et du marteau. Cf. J. FAURE, Le Front populaire Lyon et autour de Lyon. vnements, images et reprsentations (avril-juillet 1936), mmoire, IEP de Lyon, 1998. (57) Rapport de police au prfet du Rhne, 18 septembre 1936, Archives dpartementales du Rhne, 4M 236. La photographie du Progrs du 16 septembre montre effectivement un groupe entourant un vhicule qui voque facilement une barricade, do se dtache un enfant la posture de Gavroche, portant maillot ray et casquette.

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postures plus diverses (cassure du coude plus attnue, poing lev au-dessus de la tte, etc.) qui marquent bien une civilisation du rite. En Espagne, autre pays dlection de la stratgie de rassemblement populaire, les rythmes de propagation sont retards par rapport la France. Absent des rassemblements qui suivent la proclamation de la Rpublique en 1931 (58), le lever de poing est signal au dbut de 1936, dans le sillage de la campagne lectorale, puis, aprs la victoire du Frente popular, dans les manifestations et les occupations dusine (59). Communistes et socialistes espagnols en sont les instigateurs et les propagateurs et, ds le printemps 1936, son usage dborde dj les cercles militants (60). Lusage de masse concide avec lexplosion rvolutionnaire qui met en chec le putsch du 18 juillet. Devenu presque instantanment un signe de reconnaissance mutuelle (61), accompagn ou non du Salud !, il est aussi manifestation publique de sa dtermination rvolutionnaire et/ou guerrire, sur les barricades, dans les gares, sur les camions hrisss darmes en partance pour le front. Lever le poing, cest revtir une posture combattante, diffrente de celle des grvistes franais, mais aussi de celle des militants allemands ou autrichiens. Le rite du lever de poing en Espagne nest pas llment central dun rituel soldatique pas plus que lexpression collective dune force tranquille . Il est, dans le contexte particulier de ce pays, o la guerre civile est lue au prisme de laffrontement entre fascisme et antifascisme, lemblme dun combat sans merci. Une fois la dfaite consomme, il persiste comme geste de dfi, comme sur cette image panoramique de miliciens interns dans le camp dArgels, en 1939, levant le poing face lobjectif (62). Une tude complte sur lacculturation du rite devrait aborder le cas dautres pays, en particulier extraeuropens, avec les mmes interrogations sur les vecteurs et les rythmes de propagation, comme sur le sens dont il est investi (63).

(58) Du moins daprs la documentation consulte, en particulier la collection de LIllustration, lalbum dA. PAZ, Durruti, op. cit., et G. SORIA, Guerre et rvolution en Espagne. I, Paris, Livre-club Diderot, 1976. (59) Lendemains de victoire du Frente popular et Les dsordres en Espagne , LIllustration, 21 mars et 16 mai 1936 ; cf. aussi G. SORIA, Guerre..., op. cit., p. 286-287, 316-317, 319. (60) Voir ainsi cette image de modistes madrilnes en grve dfilant le poing tendu, G. SORIA, ibid., p. 340. (61) Parmi de multiples tmoignages, relevons, dans le livre de Mary LOW et Juan BREA, alors militants du POUM, la scne suivante : On saluait aussi les paysans... Debout, immobiles, ils nous lanaient des regards profonds et placides et, soudainement, comme un singe de cirque sur le point doublier son rle, ils levaient leur poing la hte , Carnets de la guerre dEspagne, Paris, Verticales, 1997, p. 100 (voir aussi p. 41, 75, 93). (62) Des miliciens dans le camp improvis dArgels-sur-Mer , LIllustration, 18 fvrier 1939. (63) Le geste est ainsi signal au Mexique ds 1929, de la part de cheminots condamns en justice (Vu, 19 juin 1929), comme en Chine en 1936, de la part de jeunes filles de Nankin (LIllustration, septembre 1936). Dans ce dernier cas, le journaliste, tablissant un parallle avec lEspagne, commente : A lautre extrmit du monde, les mmes poings se dressent, dans le geste symbolique qui est le signe de ralliement du communisme international .

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Vecteurs politique, vecteurs techniques


Rendre compte de la rapidit avec laquelle un rite politique, n dans un contexte national, se propage lextrieur ncessite plusieurs nivaux dexplication. Les formes de la vie politique, le poids respectif des partis dans chaque pays, reprsentent, lvidence, un facteur dcisif. Lusage du lever de poing, geste essentiel de la panoplie antifasciste, est proportionn ltendue de la menace fasciste , ou de ce qui en tient lieu, et, par rebond, limportance de la mobilisation en sens inverse, surtout quand elle se traduit en coalitions ou rassemblements qui amplifient la dynamique. Seules en Europe, la France et lEspagne satisfont ces conditions, une fois la catastrophe allemande et la glorieuse dfaite autrichienne consommes (64). Dans le mme ordre dides, une histoire des rites politiques doit prendre en compte lexistence de cadres transnationaux qui sont autant de vecteurs dacculturation : les Internationales ouvrires, leurs congrs (65), leur presse, leurs coles et camps de jeunes, leurs militants exils... Lexistence dun vecteur technique conditionne pour partie le prcdent. Le dveloppement de la photographie dans la presse gnraliste, la nouvelle mise en page des quotidiens, art darchitecture qui privilgie lillustration (66), la naissance dune presse illustre spcialise (en France Vu en 1928, Miroir du monde en 1930, Regards en 1932) sont autant dlments qui tmoignent de la place nouvelle de limage comme source dinformation. La photographie, qui acquiert alors une valeur monstrative , crdite dune aptitude suprieure dcrire le rel, est requise par une information qui veut capter les secousses dun monde instable (67). Le reporter photographe doit savoir aussi exactement que possible et mme prvoir ce qui va se passer pour se placer lendroit dcisif et prendre, linstant dcisif, linstantan significatif (68). On ne peut que sinterroger sur leffet de la multiplication dans la presse dimages de groupes ou de foules levant le poing (ou tendant le bras...) dans la contagion des symboles. Pour le reporter en tout cas, comme pour le journaliste qui commente ses images, le choix de telles prises de vues marque bien la volont de privilgier ces scnes, quil contribue nolens volens rendre emblmatiques. Pour le lecteur, de telles images peuvent fonctionner comme des invitations la reprise
(64) Le socialiste franais Jean-Baptiste Sverac utilise cette dernire expression propos de lcrasement en fvrier 1934 des Schutzbndler autrichiens par les troupes de Dollfuss. Pour un panorama international des gauches, voir G. VERGNON, Les gauches europennes aprs la victoire nazie. Entre planisme et unit daction (1933-1934), Paris, LHarmattan, 1997 et S. WOLIKOW et A. BLETON-RUGET (dir.), Antifascisme et Nation. Les gauches europennes au temps du Front populaire, Dijon, ditions universitaires de Dijon, 1998. (65) Marcel Cachin rapporte ainsi que le discours de Thlmann au VIe congrs de lIC, le 17 juillet 1928, se conclut le poing ferm , Carnets. 1921-1933, Paris, CNRS ditions, 1998, p. 386. (66) F. DIVOIRE, La mise en page des quotidiens , Arts et mtiers graphiques, 2, 1927-1928 cit par D. BAQUE, Les documents de la modernit. Anthologie de textes sur la photographie de 1919 1939, Paris, Jacqueline Chambon, 1993, p. 279-281. (67) Ibid. (68) R. VIGUIER, Le reportage photographique , La revue franaise de photographie, 214, novembre 1928, ibid.

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mimtique, la pose : le lever le poing face lobjectif braqu du Leica ouvre la possibilit de se retrouver sur une photographie publie ou dans le film dactualits... La chanson est un autre support de la propagation du rite en milieu militant. Le refrain du Chant de Thlmann (69), les paroles de Librons Thlmann (70), contribuent, en 1934, limportation en France dune culture soldatique propre au communisme allemand. En revanche, Levons le poing. Marche antifasciste, compose en mai 1936 par deux militants socialistes, accompagne la transformation du geste en emblme de lunit victorieuse : Levons le poing, le fascisme en droute ne viendra pas arrter le progrs. Nous resterons les vainqueurs de la joute, pour notre pain, la paix, la libert (71). On ne peut complter cette tude sans aborder la question de linteraction entre les rites symtriquement opposs du poing lev et de la main tendue, chacun se donnant voir dans le miroir de lautre. On connat la scne qui se joue au dbut du congrs radical de Biarritz, le 22 octobre 1936. Au discours douverture ddouard Daladier, accueilli par la Marseillaise et quelques poings levs , rpondent, chantant aussi lhymne national, dautres dlgus levant leur main droite ouverte, pour rpondre aux poings ferms (72). LIllustration, qui ne manque pas de reproduire une photographie de la scne, signale que ce dernier geste ne reprsente pas le salut fasciste mais une faon spontane de proscrire le signe de ralliement qui a pris naissance chez la Troisime Internationale (73). Le vnrable hebdomadaire prise particulirement cette opposition, quil met en scne plusieurs reprises, comme sur cet instantan du 14 juillet 1935, quil juge plein de sens , de la rencontre fortuite de deux groupes de jeunes , communistes et francistes o chacun fait son salut, poing ferm ou main ouverte (74). Cette vision des masses , qui met en balance les foules disciplines et bien ranges du bras tendu et les classes dangereuses du poing lev, est caractristique de LIllustration (75). A linverse, la presse favorable au Front populaire oppose symtriquement les fauteurs de guerre, retres au bras tendu dfilant la manire berlinoise , aux masses pacifiques du poing lev
(69) Thlmann nous guidait au combat le poing lev pour frapper. Fermons les poings, marquons le pas... pour le camarade Thlmann haut les poings , texte de Georges Sadoul, musique de Paul Arma, in R. BRCY, Florilge de la chanson..., op. cit., p. 276. Cette chanson date sans doute du printemps 1934, aprs la libration de Dimitrov. (70) Rotfront Thlmann ! Ouvriers, soldats ont leur poing tendu , composition de Charles Koechlin, ibid., p. 276. Cette chanson, date de juin 1934, est, selon Robert Brcy, souvent interprte par la chorale populaire de Paris. (71) Almanach populaire, 1937, dit par le Parti socialiste SFIO, p. 309 (archives OURS). (72) LIllustration, 31 octobre 1936 ; pour lanalyse, S. BERSTEIN, Histoire du parti radical, t. II : Crise du radicalisme, Paris, Presses de la FNSP, 1982, p. 474 sq. (73) Ibid. Limage de la scne montre nettement quelques poings levs et un nombre plus lev de bras et mains tendus. Le trs conservateur Nouvelliste lyonnais signale quau deuxime jour du congrs, les mains leves sont remplacs par un geste nouveau : les deux mains serres leves au-dessus de la tte en signe damiti (24 octobre 1936). (74) Ibid., 20 juillet 1935. (75) S. LACHAUMETTE, Masses, foule, peuple dans le presse : LIllustration, Regards , in N. GRME (dir.), Archives sensibles. Images et objets du monde industriel et ouvrier, Paris, ditions de lENS Cachan, 1995, p. 84-96.

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manifestant en vtements civils (76). Dautres tracent un signe dquivalence entre ces avatars de la modernit comme dans cet article humoristique du Progrs sur le congrs de Biarritz (77) :
Le premier jour, les uns salurent le poing ferm. Les autres, qui navaient pas les mmes nuances de pense, ouvrirent la main pour saluer galement. Mais ce dernier geste ressemble terriblement au salut fasciste. Cest bien possible. Mais essayez donc de trouver avec le bras et la main une autre forme de salut. Il nen existe pas trente-six. Aprs tout, on peut dire que le bras lev et la main ouverte, cela ressemble galement au salut olympique, au geste du serment du Jeu de Paume, et mme, plus simplement..., au vote mains leves. Car on ne voit pas ce quon pourrait faire dautre, moins dadopter le salut militaire.

Cette association des rites politiques avec lentre dans lre des masses, celle des corps mobiliss par les forces combines de linvention et de la publicit , mais aussi par la politique, celle qui aligne les multitudes [...], leur fait lever la main ou dresser le poing, les fait marcher au pas, voter, har ou aimer ou mourir en cadence (78) est une des pistes possibles pour son tude et sa comprhension. Le jeu de mains nest jamais quun des usages du corps en politique, de mme que les torses musculeux, les mchoires serres et les postures martiales qui laccompagnent ou lanticipent (79). A ce titre, il sinscrit dans le courant dominant des annes 1930, o la figure du militant se conjugue avec celles du sportif et du combattant (80). Une autre voie possible est celle de ltude des usages du rite dans des contextes diffrents despace et de temps, en particulier aprs 1945. Nous avons montr que le rite soldatique de lAllemagne des annes 1920 change de sens quand il devient un rite de masse, quelque peu dissoci de lantifascisme dans la France de 1936, pleinement associ celui-ci au contraire dans lEspagne de la guerre civile. Dautres situations historiques amneront dautres usages, de mai 1968 Jos Bov (81)...

(76) Cf. le montage de photographies dans la brochure Le Front populaire contre la guerre, pour le pain, la paix, la libert, avril-mai 1936. (77) Main ouverte ou poing ferm , Le Progrs, 25 octobre 1936 (article non sign). (78) P. VALRY, Notre destin et les lettres (1937), Regards sur le monde actuel, Paris, Gallimard, 1945, rdit. 1962, p. 234. (79) La SFIO dite ainsi des affiches pour les lections lgislatives de 1932 qui exhibent, sous la formule Rassemblement , de jeunes hommes au torse nu tenant drapeau ou balai (collection Muse dhistoire contemporaine-BDIC). (80) L. GERVEREAU, Les images qui mentent..., op. cit., p. 144-150. (81) La une de Libration du 21 novembre 2002 montre le leader paysan pipe en bouche, poing gauche brandi appuy sur un tracteur.

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Histoire, Sciences Sociales
Fondateurs : Marc BLOCH et Lucien FEBVRE Ancien directeur : Fernand BRAUDEL Revue bimestrielle publie depuis 1929 par lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales avec le concours du Centre National de la Recherche Scientifique

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