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Pourquoi l'invention du vélo est en partie due à un volcan ?: A priori, l'idée d'associer l'invention du vélo à une éruption volcanique peut paraître assez saugrenue. Et pourtant c'est la vérité.

Pourquoi l'invention du vélo est en partie due à un volcan ?

DeChoses à Savoir


Pourquoi l'invention du vélo est en partie due à un volcan ?

DeChoses à Savoir

évaluations:
Longueur:
3 minutes
Sortie:
16 nov. 2022
Format:
Épisode de podcast

Description

A priori, l'idée d'associer l'invention du vélo à une éruption volcanique peut paraître assez saugrenue. Et pourtant c'est la vérité.

L'éruption en question, c'est celle du volcan Tambora, en Indonésie. Le 5 avril 1815, ce volcan connaît une éruption si violente qu'elle est considérée comme la seconde éruption la plus puissante de tous les temps.

Et, de fait, elle aurait eu une puissance 10.000 fois plus importante que celle dégagée par la bombe d'Hiroshima ! On l'aurait entendue à une distance de 1.500 kilomètres.

On ne s'étonnera pas qu'une telle éruption ait projeté dans l'atmosphère une masse considérable de cendres volcaniques. Au point qu'elles cachent durablement la lumière du soleil.

Les cendres bouchent tellement l'horizon qu'on a pu appeler l'année 1816 l'"année sans soleil". Ces perturbations climatiques ont des conséquences économiques. En effet, elles touchent les récoltes et limitent la production agricole.

Dans certaines régions, des famines se produisent et l'on tue des chevaux pour les manger. Ce faisant, les hommes se privent de ce qui est souvent leur seul moyen de locomotion.

C'est en partie pour le remplacer que, en 1817, le baron allemand Karl Drais von Sauerbronn invente un nouvel engin. Il ressemble déjà un peu au vélo dans la mesure où il comprend deux roues, l'une à l'avant l'autre à l'arrière.

Il y a aussi une sorte de selle pour s'asseoir. Le tout est en bois. Pour avancer, le "cycliste" se sert de ses deux jambes, qu'il pose sur le sol. Puis quand cette "draisienne", comme on va l'appeler en l'honneur de son inventeur, acquiert une vitesse suffisante, son conducteur peut rester en équilibre sur l'engin.

C'est ainsi que le baron Drais parvient à parcourir plus de 14 kilomètres en une heure avec sa draisienne. Il faut donc considérer celle-ci comme l'ancêtre du vélo.

Les pédales seront inventées par les frères Michaux en 1861. Près de vingt ans plus tard, en 1880, c'est la chaîne qui est mise au point par un Américain, Ogden Bolton. Le vélo tel que nous le connaissons aujourd'hui était né.
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Sortie:
16 nov. 2022
Format:
Épisode de podcast

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