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Povos Indgenas do Brasil

Quando os portugueses chegaram ao Brasil (1500), havia aqui cerca de 5 milhes de ndios, divididos em centenas de etnias diferentes e um nmero total de mais ou menos 170 idiomas diferentes.

Hoje em dia, cinco sculos depois, estima-se que apenas 270 mil ndios ainda vivem no Brasil, totalizando apenas 0,02% da populao brasileira.

Entre estes que vivem hoje, a maior parte est aculturada, ou seja, perderam sua cultura e vivem da mesma forma que qualquer brasileiro, muito distante da tribo e de qualquer vnculo com a floresta.

O mito da nao constituda a partir da fuso das trs raas (branco, ndio e negro) pretende justificar a inexistncia do racismo e a impossibilidade de prosperar o preconceito racial. Isto ainda mais evidente tratando-se do ndio, muitas vezes identificado como "o primeiro brasileiro". Mas ser que realmente assim que acontece?

Os indgenas que habitavam o Brasil em 1500 viviam da caa, da pesca e da

agricultura de milho, amendoim, feijo,


abbora, bata-doce e principalmente mandioca. Esta agricultura era praticada de forma bem rudimentar, pois utilizavam a tcnica da coivara (derrubada de mata e queimada para limpar o solo para o plantio).

Os ndios domesticavam animais de pequeno porte como, por exemplo, porco do mato e capivara. No conheciam o cavalo, o boi e

a galinha. Na Carta de Caminha relatado


que os ndios se espantaram ao entrar em contato pela primeira vez com uma galinha.

Entre os indgenas no h classes sociais como a do

homem branco. Todos tm os mesmo direitos e


recebem o mesmo tratamento. A terra, por exemplo, pertence a todos e quando um ndio caa, costuma dividir com os habitantes de sua tribo. Apenas os instrumentos de trabalho (machado, arcos, flechas, arpes) so de propriedade individual.

O trabalho na tribo realizado por todos, porm possui uma diviso por sexo e idade. As mulheres so responsveis pela comida, crianas, colheita e plantio. J os

homens da tribo ficam encarregados do


trabalho mais pesado: caa, pesca,

guerra e derrubada das rvores.

A educao indgena bem interessante. Os pequenos ndios, conhecidos como

curumins, aprender desde pequenos e de forma prtica. Costumam observar o que os adultos fazem e vo treinando desde cedo.

Quando o pai vai caar, costuma levar o


indiozinho junto para que este aprender. Portanto a educao indgena bem pratica e vinculada a realidade da vida da tribo indgena. Quando atinge os 13 os 14 anos, o

jovem passa por um teste e uma cerimnia


para ingressar na vida adulta.

Os contatos entre indgenas e portugueses

Como dissemos, os primeiros contatos foram de estranheza e de certa admirao e respeito. Caminha relata a troca de sinais, presentes e informaes. Quando os portugueses comeam a explorar o pau-brasil das matas, comeam a escravizar muitos indgenas ou a utilizar o escambo. Davam espelhos, apitos,

colares e chocalhos para os indgenas em troca


de seu trabalho.

A viso que o europeu tinha a respeito dos ndios


era eurocntrica. Os portugueses achavam-se superiores aos indgenas e, portanto, deveriam domin-los e coloc-los ao seu servio. A cultura indgena era considera pelo europeu como sendo

inferior

grosseira.

Dentro

desta

viso,

acreditavam que sua funo era convert-los ao cristianismo e fazer os ndios seguirem a cultura europia. Foi assim, que aos poucos, os ndios foram perdendo sua cultura e tambm sua identidade.

Algumas tribos eram canibais como, por


exemplo, os tupinambs que habitavam o litoral da regio sudeste do Brasil. A antropofagia era praticada, pois acreditavam que ao comerem carne humana do inimigo estariam incorporando a sabedoria, valentia e conhecimentos. Desta forma, no se alimentavam da carne de pessoas fracas ou

covardes. A prtica do canibalismo era feira


em rituais simblicos.

Religio Indgena
Cada nao indgena possua crenas e rituais religiosos diferenciados. Porm, todas as tribos acreditavam nas foras da natureza e nos espritos dos antepassados. Para estes deuses e espritos, faziam rituais, cerimnias e festas. O paj era o responsvel por transmitir estes conhecimentos aos habitantes da tribo. Algumas tribos chegavam a enterrar o corpo dos ndios em grandes vasos de cermica, onde alm

do cadver ficavam os objetos pessoais. Isto mostra que estas tribos


acreditavam numa vida aps a morte.

Histria dos povos indgenas brasileiros

Prof. Ailton Fernandes ailton_junior@prof.educacao.rj.gov.br