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Termodinmica Aplicada

Parte II Histria da mquina a vapor

Histria da mquina a vapor


Obter trabalho a partir do calor uma ideia com pelo menos 2000 anos.

Entre vrios dispositivos automticos, Hero de Alexandria (sc. 1 a.C.) construiu um sistema cordas e roldanas que permitia abrir a porta de um templo.
Quando se produzia fogo no altar , o ar aquecia debaixo deste e exercia presso sobre a gua contida num recipiente escondido debaixo do cho, obrigando-a a cair num balde que, ao descer, accionava um mecanismo que fazia girar as portas. Estas fechavam quando o fogo se extinguia.

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O primeiro dispositivo baseado na mesma ideia, mas com aplicao prtica, de que h noticia, a mquina a vapor de Thomas Savery (1650-1715), engenheiro militar ingls que, em 1698, registou a patente de uma mquina destinada a bombear gua das minas de carvo. Mas funcionava com o vapor a alta presso, havia o perigo de a mquina explodir.

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Em 1705, o ferreiro ingls Thomas Newcomen (1663-1729), apresentou uma mquina para o mesmo fim, mas que tambm podia levantar cargas, em que usava o vapor presso atmosfrica. Com a vlvula V aberta e a V fechada, entra para o cilindro vapor presso atmosfrica , fazendo subir o mbolo e descer a carga. Com V fechada e V aberta, cai gua fria sobre o cilindro e o vapor condensa, fazendo diminuir a presso e descer o mbolo. Quando o mbolo chega parte mais baixa do cilindro, V fecha-se e V abre, deixando sair o vapor de gua que se condensou. E o ciclo repete-se. Era uma mquina barulhenta , consumia muito carvo e realizava pouco trabalho. Mas durante meio sculo, no apareceu outra melhor.

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James Watt comeou por ser construtor de ferramentas na Universidade de Glasgow. Ao ter de reparar um modelo da mquina de Newcomen usado nas aulas notou que cerca de 85% do vapor produzido era usado para reaquecer o cilindro aps o arrefecimento com gua fria. Para conseguir manter, durante todo o ciclo, a temperatura do cilindro, o vapor deveria, depois de empurrar o mbolo, ser condensado num recipiente separado do cilindro. Com isto, conseguia-se economia de combustvel.

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A mquina de Watt, cujo primeiro modelo foi registado em 1769, funcionava assim: com A aberta e B fechada, o vapor entrava no cilindro e empurrava o mbolo para cima; quando este chegava posio mais elevada, A fechavase e abria-se B; o vapor entrava no condensador, onde era condensado; quando o mbolo chegava parte mais baixa do cilindro, B fechava-se e A abria-se; entrava vapor no cilindro e o ciclo recomeava.

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Watt introduziu ainda na mquina a vapor os seguintes melhoramentos: inventou um sistema automtico para abrir e fechar as vlvulas,; anexou ao cilindro uma caixa de vapor com distribuidor de gaveta para fazer o vapor actuar alternadamente sobre as duas faces do mbolo; juntou, como acessrios, vlvula de segurana, indicador de nvel , manmetro, regulador de velocidade (regulador de Watt).

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Em conjunto, estas inovaes permitiram a aplicao da mquina a vapor indstria e aos transportes, dando um grande contributo para a Revoluo Industrial. As mquinas a vapor foram, durante o sculo XIX e ainda no sculo XX, utilizadas para diversos fins: transportes, industria , trabalhos agrcolas, abastecimento de gua, etc.