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El corazn es el principal rgano del sistema cardiaco y uno de los ms importantes del ser humano.

Es un rgano muscular, responsable de recibir y bombear la sangre para que sta circule por todo el cuerpo. Debido a su gran importancia, siempre ha estado sujeto a mitos y creencias populares a travs de la historia, llegando a considerarse como un rgano con poderes especiales y el responsable de las emociones humanas. Por ello, es popularmente conocido en todo el mundo, como el smbolo del amor.

El corazn consiste principalmente, en una masa muscular llamada miocardio o msculo cardiaco. Est cubierto por una capa de endotelio llamada endocardio y lo recubre una membrana de doble pared llamadas epicardio y pericardio. Adems, existe la llamada cavidad pericrdica, ubicada entre las dos paredes, en la que se encuentra un lquido lubricador, que permite que el corazn lata sin rozamientos. En cuanto a su interior, se encuentran cuatro cavidades: dos aurculas y dos ventrculos. Estas estn conectadas entre s mediante vlvulas. La que conecta al ventrculo izquierdo con la aurcula izquierda se llama vlvula mitral o bicspide, y la que comunica al ventrculo derecho con la aurcula derecha se llama vlvula tricspide. Las vlvulas estn formadas por dos y tres membranas, respectivamente, que se encuentran conectadas a las paredes del corazn.

El corazn est conectado a los vasos sanguneos, especficamente, a las venas y arterias. Las venas son las que llevan la sangre al corazn, desde los rganos del cuerpo. Las que llegan al corazn son las dos venas cavas y las cuatro pulmonares. Las venas cavas llegan a la aurcula derecha y las pulmonares, a la aurcula izquierda. Las venas llevan sangre continuamente al corazn y se abren libremente en sus paredes. En cuanto a las arterias, son los vasos que llevan la sangre desde el corazn hacia los rganos. Salen del corazn la arteria pulmonar y la gran artera aorta, una del ventrculo derecho y la otra, del ventrculo izquierdo. A diferencia de las venas, estas arterias no trabajan libremente, ya que la administracin de sangre hacia ellas, est regulada por las vlvulas sigmoideas, que dejan salir sangre slo cuando se ejerce presin en los ventrculos cuando se contraen.

El corazn es una bomba que hace circular la sangre mediante una contraccin (sstole) y relajacin (distole) constante y rtmica. A diferencia de los otros msculos sometidos a la voluntad, el corazn realiza su movimiento de manera automtica. Si llegara a parar, significa la muerte de la persona. El corazn entonces, produce la fuerza necesaria para la circulacin continua de la sangre y est sujeto a las necesidades del organismo, que podran requerir la variacin de su movimiento. Por ejemplo, ciertas emociones del ser humano, hacen que el corazn trabaje de manera ms rpida.

El corazn debe responder a dos circulaciones necesarias para el cuerpo humano: una es entre el corazn y los pulmones. En esta circulacin, el corazn libera sangre con dixido de carbono, desde el ventrculo derecho. La sangre viaja por la arteria pulmonar hacia los pulmones; una vez ah, se libera del dixido de carbono y se carga de oxgeno. La sangre oxigenada vuelve por las venas pulmonares y llega a la aurcula izquierda del corazn. La otra circulacin es entre el corazn y los dems rganos del cuerpo. La sangre sale del ventrculo izquierdo por la arteria aorta hacia los rganos, y vuelve por las venas cavas hacia la aurcula derecha. En esa circulacin, la sangre lleva el oxgeno y alimentos al organismo y, a la vez, lleva los desechos a los lugares correspondientes. Luego, vuelve al corazn para, nuevamente, ser oxigenada.

El corazn late unas 70 veces por minuto como promedio en estado de reposo. Es normal, sin embargo, que lata de 60 a 100 veces por minuto. Ya que es un rgano tan importante, es muy importante llevar una vida saludable para cuidarlo. Hacer ejercicios regulares, alimentarse sanamente, sin muchas grasas, evitar el tabaco, las drogas y el alcohol, entre otras, son muy buenas maneras de ayudar al corazn a mantenerse fuerte el mayor tiempo posible.

Ubicacin del Corazn El corazn est ubicado en la parte central del trax, algo hacia la izquierda, entre ambos pulmones. Tiene una inclinacin oblicua hacia la izquierda y de atrs hacia adelante.

Aurcula derecha En la aurcula derecha desembocan la vena cava superior, la vena cava inferior, y el seno coronario. Adems de esto se encuentra perforada por los llamados vasos de Tebesio. Aurcula izquierda Recibe sangre oxigenada proveniente de los pulmones y la impulsa a travs de la vlvula mitral hacia el ventrculo izquierdo, el cual la distribuye a todo el organismo mediante la arteria aorta. Vlvula cardiaca Su funcin es poder mantener aislado por un instante el flujo sanguneo en alguna de las cuatro cavidades. Con las diferentes contracciones del corazn, se contraen tambin en una secuencia determinada las cuatro cavidades, bombeando la sangre en una direccin. Sin las vlvulas, la sangre volvera a la cavidad despus de la contraccin Vena cava superior Es un tronco venoso o vena de gran calibre que recoge la sangre de la cabeza, el cuello, los miembros superiores y el trax.Retorna la sangre de todas las estructuras que quedan por encima del msculo diafragma con excepcin de los pulmones y el corazn. Ventrculo derecho El ventrculo derecho recibe la sangre no oxigenada de la aurcula derecha por medio de la vlvula tricspide y la impulsa fuera del corazn a travs de la arteria pulmonar.

Ventrculo izquierdo Es la porcin del corazn con mayor cantidad de tejido muscular debido a que el ventrculo izquierdo es quien impulsa la sangre hacia la arteria aorta, la cual lleva sangre a la mayor parte del cuerpo. Aorta Es la principal arteria del cuerpo humano La funcin de la aorta es transportar y distribuir sangre rica en oxgeno a todas esas arterias Arteria pulmonar Es la arteria por la cual la sangre pasa del ventrculo derecho a los pulmones, para ser oxigenada a travs de la barrera alvolo capilar en un proceso conocido como hematosis. Para ello, atraviesa la vlvula pulmonar, a la salida del ventrculo derecho. Vena pulmonar Son el conjunto de venas encargadas de transportar la sangre oxigenada desde los pulmones al corazn. Se trata de las nicas venas del organismo que transportan sangre oxigenada. Vena cava inferior retorna sangre de los miembros inferiores, los rganos del abdomen y la pelvis hasta la aurcula derecha del corazn.2 Es la vena satlite de la aorta abdominal y rene el retorno venoso de todas las venas infradiafragmticas. Vlvula cardiaca Son tejidos, que se encuentran en los conductos de salida de las cuatro cavidades del corazn donde cumplen la finalidad de dejar pasar la sangre en la direccin correcta, evitando que sta fluya hacia atrs. Su funcin es poder mantener aislado por un instante el flujo sanguneo en alguna de las cuatro cavidades.

Sstole auricular Durante la sstole auricular, las aurculas se contraen y proyectan la sangre hacia los ventrculos, si bien este paso de sangre es esencialmente pasivo, por lo que la contraccin auricular participa poco en condiciones de reposo, s que cobra importancia durante el ejercicio fsico. Una vez que la sangre ha sido expulsada de las aurculas, las vlvulas atrioventriculares entre las aurculas y los ventrculos se cierran. Esto evita el reflujo de sangre hacia las aurculas. El cierre de estas vlvulas produce el sonido familiar del latido del corazn. Dura aproximadamente 0,1 s. En este momento el volumen ventricular es mximo, denominndose volumen de fin de distole o telediastlico.

Sstole ventricular La sstole ventricular implica la contraccin de los ventrculos expulsando la sangre hacia el aparato circulatorio. En esta fase se contrae primeramente la pared del ventrculo sin que haya paso de sangre porque hay que vencer la elevada presin de la aorta o de la arteria pulmonar; cuando esto se produzca tendr lugar la eyeccin, la cual ocurre en dos fases, una rpida y otra lenta. Una vez que la sangre es expulsada, las dos vlvulas sigmoideas, la vlvula pulmonar en la derecha y la vlvula artica en la izquierda, se cierran. Dura aprox. 0,3 s.Hay que decir que los ventrculos nunca se vacan del todo, quedando siempre sangre que forma el volumen de fin de sstole o telesistlico. Por ltimo la distole es la relajacin de todas las partes del corazn para permitir la llegada de nueva sangre. Dura aprox. 0,4 s.