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3.

Karl MARX (1818-1883)


1. La lutte des classes 2. Une conception matrialiste dynamique 3. Dialectique et modernit

L'oeuvre de Marx est importante. la fois considr comme un conomiste, un philosophe, un historien, un sociologue, un homme politique et un idologue, on ne peut l'enfermer dans une seule discipline scientifique. Il n'est pas par consquent lgitime de le considrer exclusivement comme un sociologue, mais on peut, en revanche, affirmer qu'il a particip l'invention de la sociologie.

1. La lutte des classes


La phrase initiale du premier chapitre du Manifeste du parti communiste (1848) renferme toute sa thorie et peut-tre sa limite : L'histoire de toute socit jusqu' nos jours n'a t que l'histoire de luttes de classes Les communistes peuvent rsumer- leur thorie dans cette for-mule unique : abolition de la proprit prive... , en fait de la proprit donnant le pouvoir d'asservir le travail d'autrui

La proprit prive des moyens de production est caractrise d'un ct par ceux qui sont propritaires des moyens de production (les capitalistes, dans la mesure o ils sont propritaires du capital technique qui sert effectuer la production) et de l'autre par ceux qui vendent leur force de travail contre une rmunration.

Chez Marx, l'affrontement des classes sociales est considr comme le moteur essentiel de l'histoire et donc du changement social. La lutte des classes renvoie une conception MATERIALISTE dynamique des socits

2. Une conception matrialiste dynamique Dans la production sociale de leur existence, les hommes nouent des rapports dtermins, ncessaires, indpendants de leur volont. (Introduction la critique de l'conomie politique, trad. fr., 1859.) Il faut partir non pas des individus mais des structures et des lois de leur volution.

Les rapports sociaux indpendants des volonts


individuelles sont les rapports de production qui correspondent un degr de dveloppement dtermin de leurs forces productives matrielles. L'ensemble de ces rapports constitue la structure conomique de la socit, la base concrte sur laquelle s'lve une superstructure juridique et politique laquelle correspondent des formes de conscience sociale. (Introduction la critique... )

Dfinition de la socit
Deux composantes en relations contradictoires = un processus dynamique

1. Les forces productives : ensemble dialectique


constitu des moyens de production matriels, et humains soit la force de travail, 2. Les rapports sociaux de production : relations (de proprit...) qui structurent les hommes l'occasion de la production : chaque classe a une place. Par rapport une frontire qui spare, divise : le travail/le capital.

D'un ct, la classe la plus nombreuse qui ne possde que sa force de travail, contribue essentiellement produire des richesses. D'un autre ct, la classe la moins nombreuse mais ayant la proprit des moyens matriels de production, peut aussi et de ce fait acqurir les moyens humains, la force de travail. Elle achte le travail libre et s'en libre par un salaire. Le salaire est pay non seulement aprs la plus-value, mais aussi aprs le profit, ou part que le capitaliste prlve pour lui-mme.

Une thorie de l exploitation


La plus-value : diffrence entre la valeur des marchandises cres dans la production et la valeur de la force de travail soit, pour le sens commun, la diffrence entre le cot de production et le prix de vente, ou bnfice brut tandis que le profit renverrait la notion de bnfice net.

Repenser le problme de l galit et de la libert


Ce dsquilibre, cette divergence d'intrts est ressentie par les proltaires comme injuste, contraire aux principes affichs de la modernit : - libert : certes, mais de se vendre, (mme s'il ne s'agit que de sa force de travail, celle-ci n'est pas psychologiquement dtachable de la personnalit du travail, d'o l'alination et non seulement l'exploitation conomique)

- galit : certes, mais dpendance formalise juridiquement par un contrat de travail, dont les obligations rciproques ont un caractre manifestement ingalitaire. D'autant plus ingalitaire que l'tat fait office de capitaliste gnral, singulirement par le moyen du droit rgulateur des concurrences entre capitalistes d'une part ; de leur domination d'autre part.

Consquence
Le proltariat n'abolira pas seulement la structure conomique source de la contradiction des classes mais galement la superstructure qui en est le produit et particulirement l'tat en invitable dprissement.

Et les superstructures?
Tout ce qui n'appartient pas la sphre de la production des marchandises entre dans ce que Marx nomme les superstructures : institutions juridiques et politiques, reprsentations mentales... Deux interprtations
dterministe critique de l idalisme

3. Dialectique et modernit
Le marxisme montre que les projets, les ides, les valeurs ne peuvent tre tudis indpendamment des enjeux entre les groupes sociaux Son projet a t de rendre compte des transformations de la socit en privilgiant une mthode dialectique

La dialectique marxiste
Elle suppose que l'on tudie les phnomnes sociaux en tant que processus en mouvement. La dynamique de ces processus rsulte du dpassement dans les faits des contradictions entre les processus : contradictions entre les forces productives et les rapports de production, entre les classes travers leurs luttes...

Si ces contradictions apparaissent bien comme une mthode d'exposition privilgie par Marx et dont les proprits heuristiques sont videntes, l'analyse du sens historique de leur rsolution relve d'une philosophie de l'histoire dont les prsupposs demeurent invrifiables.

Marx et la modernit
Marx apporte considrablement, y compris
par ses limites, la question de la modernit. En nous aidant la considrer comme un fait social et culturel. Etant donn que la dialectique de Marx a rompu avec le matrialisme mcaniste de ses prdcesseurs, on ne peut, sociologiquement, qu'observer ce qui est, ce que les acteurs sociaux visent plus ou moins consciemment.

L apport de Marx

Ce n'est pas la conscience des hommes qui dtermine leur existence, c'est au contraire leur existence sociale qui dtermine leur conscience . Apprhender ces rapports dtermins implique de suivre le mouvement de l'histoire en analysant de manire prminente la structure des socits, les forces de production, les rapports de production et non l'interprtation, la faon de penser des hommes.