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DESARROLLO SUSTENTABLE

U-2 ESCENARIO NATURAL

2.1 El ecosistema

Un ecosistema es un sistema natural que est formado por un conjunto de organismos vivos y el medio fsico donde se relacionan. Un ecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes que comparten el mismo hbitat. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema. Tambin se puede definir as: Un ecosistema consiste de la comunidad biolgica de un lugar y de los factores fsicos y qumicos que constituyen el ambiente abitico.

2.2 Flujo de energa

Para que un ecosistema funcione, necesita de un aporte energtico que llega a la biosfera en forma, principalmente, de energa luminosa, la cual proviene del Sol y a la que se le llama comnmente flujo de energa (algunos sistemas marinos excepcionales no obtienen energa del sol sino de fuentes hidrotermales). El flujo de energa es aprovechado por los productores primarios u organismos compuestos orgnicos que, a su vez, utilizarn los consumidores primarios o herbvoros, de los cuales se alimentarn los consumidores secundarios o carnvoros.

De los cadveres de todos los grupos, los descomponedores podrn obtener la energa para lograr subsistir. De esta forma se obtendr un flujo de energa unidireccional en el cual la energa pasa de un nivel a otro en un solo sentido y siempre con una prdida en forma de calor. Los diferentes niveles que se establecen (organismos fotosintticos, herbvoros, carnvoros y descomponedores) reciben el nombre de niveles trficos.

2.3 Ciclos biogeoqumicos.

El ciclo de los nutrientes desde el biotopo (en la atmsfera, la hidrosfera y la corteza de la tierra) hasta la biota, y viceversa, tiene lugar en los ciclos biogeoqumicos (de bio: vida, geo: en la tierra), ciclos, activados directa o indirectamente por la energa solar, incluyen los del carbono, oxgeno, nitrgeno, fsforo, azufre y del agua (hidrolgico). El trmino ciclo biogeoqumico se deriva del movimiento cclico de los elementos que forman los organismos biolgicos (bio) y el ambiente geolgico (geo) e intervienen en un cambio qumico.

Hay

tres tipos de ciclos biogeoqumicos, que estn interconectados: Gaseoso. En el ciclo gaseoso, los nutrientes circulan principalmente entre la atmsfera y los organismos vivos. En la mayora de estos ciclos los elementos son reciclados rpidamente, con frecuencia en horas o das. Los principales ciclos gaseosos son los del carbono, oxgeno y nitrgeno. Sedimentario. Tambin se estudian los ciclos biogeoqumicos de los contaminantes. Hidrolgico. Proceso de circulacin del agua entre los distintos compartimentos de la hidrsfera. Se trata de un ciclo biogeoqumico en el que hay una intervencin mnima de reacciones qumicas, y el agua solamente se traslada de unos lugares a otros o cambia de estado fsico.

2.4 Biodiversidad (desde genes hasta ecosistemas).


Se distinguen habitualmente tres niveles en la biodiversidad Gentica o diversidad intra especfica, consistente en la diversidad de versiones de los genes (alelos) y de su distribucin, que a su vez es la base de las variaciones interindividuales (la variedad de los genotipos). Especfica, entendida como diversidad sistemtica, consistente en la pluralidad de los sistemas genticos o genomas que distinguen a las especies.

Ecosistmica,

la diversidad de las comunidades biolgicas (biocenosis) cuya suma integrada constituye la biosfera. Hay que incluir tambin la diversidad interna de los ecosistemas, a la que se refiere tradicionalmente la expresin diversidad ecolgica.

2.5 Recursos naturales.

Se denominan recursos naturales a aquellos bienes materiales y servicios que proporciona la naturaleza sin alteracin por parte del ser humano; y que son valiosos para las sociedades humanas por contribuir a su bienestar y desarrollo de manera directa (materias primas, minerales, alimentos) o indirecta (servicios ecolgicos). En economa se consideran recursos todos aquellos medios que contribuyen a la produccin y distribucin de los bienes y servicios de que los seres humanos hacen uso.

La hidrosfera o hidrsfera describe en las Ciencias de la Tierra el sistema material constituido por el agua que se encuentra bajo y sobre la superficie de la Tierra. La hidrosfera incluye los ocanos, mares, ros, lagos, agua subterrnea, el hielo y la nieve. La Tierra es el nico planeta en nuestro Sistema Solar en el que est presente de manera continuada el agua lquida, que cubre aproximadamente dos terceras partes de la superficie terrestre, con una profundidad promedio de 3,5 km, lo que representa el 97% del total de agua del planeta. El agua dulce representa 3% del total y de esta cantidad aproximadamente 98% est congelada, de all que tengamos acceso nicamente a 0,06% de toda el agua del planeta. El agua migra de unos depsitos a otros por procesos de cambio de estado y de transporte que en conjunto configuran el ciclo hidrolgico o ciclo del agua.

2.5.1 Hidrsfera.

2.5.2 Litsfera.

La litosfera o litsfera (del griego , litos, piedra y , sphara, esfera) es la capa superficial de la Tierra slida, caracterizada por su rigidez. Est formada por la corteza terrestre y por la del Manto Superior, la ms externa, del manto residual, y flota sobre la astenosfera, una capa blanda que forma parte del manto superior. Es la zona donde se produce, en interaccin con la astenosfera, la tectnica de placas. La litosfera est fragmentada en una serie de placas tectnicas o litosfricas, en cuyos bordes se concentran los fenmenos geolgicos endgenos, como el magmatismo (incluido el vulcanismo), la sismicidad o la orognesis. Las placas pueden ser ocenicas o mixtas, cubiertas en parte por corteza de tipo continental.

En la prctica no es fcil traducir esta interpretacin terica a un espesor concreto. Se aplican distintas aproximaciones a: Litosfera trmica. Bajo este concepto la litosfera constituye la capa lmite superior fra de la conveccin del manto. En otras palabras la litosfera se diferencia trmicamente de la astenosfera por ser conductiva (y no convectiva) y por poseer un gradiente geotrmico elevado. Litosfera ssmica. La base de la litosfera se caracteriza por una reduccin en la velocidad de propagacin de las ondas S y una elevada atenuacin de las ondas P. Esta definicin tiene la ventaja que es fcilmente detectable a travs de estudios sismolgicos. Litosfera elstica. Desde el punto de vista de la reologa, la litosfera es la capa elstica que flota sobre la astenosfera. Gracias al principio de isostasia regional o flexin litosfrica, es posible calcular el espesor elstico de la litosfera a partir de su curva miento bajo cargas, la glaciacin y desglaciacin (midiendo el rebote postglacial) o la erosin de los continentes.

2.5.3 Atmsfera.
La

atmsfera es la capa de gas que rodea a un cuerpo celeste . Los gases son atrados por la gravedad del cuerpo, y se mantienen en ella si la gravedad es suficiente y la temperatura de la atmsfera es baja. Algunos planetas estn formados principalmente por gases, por lo que tienen atmsferas muy profundas.

Troposfera Es la capa ms cercana a la superficie terrestre, donde se desarrolla la vida y ocurren la mayora de los fenmenos meteorolgicos. Tiene unos 8 km de espesor en los polos y alrededor de 15 km en el ecuador. En esta capa la temperatura disminuye con la altura alrededor de 6,5 C por kilmetro. La troposfera contiene alrededor del 75% de la masa gaseosa de la atmsfera, as como casi todo el vapor del agua. Estratosfera Es la capa que se encuentra entre los 12 km y los 50 km de altura. Los gases se encuentran separados formando capas o estratos de acuerdo a su peso. Una de ellas es la capa de ozono que protege a la Tierra del exceso de rayos ultravioleta provenientes del Sol. Las cantidades de oxgeno y anhdrido carbnico son casi nulas y aumenta la proporcin de hidrgeno. Acta como regulador de la temperatura, siendo en su parte inferior cercana a los -60 C y aumentando con la altura hasta los 10 17 C en la estratopausa.

Mesosfera Es la capa donde la temperatura puede disminuir ( o descender) hasta los -70 C conforme aumenta su altitud. Se extiende desde la estratopausa (zona de contacto entre la estratosfera y la mesosfera) hasta una altura de unos 80 km, donde la temperatura vuelve a descender hasta unos -80 C u -90 C. Termosfera o Ionosfera Es la capa que se encuentra entre los 90 y los 800 kilmetros de altura. Su lmite superior es la termopausa. En ella existen capas formadas por tomos cargados elctricamente, llamados iones. Al ser una capa conductora de electricidad es la que posibilita las transmisiones de radio y televisin por su propiedad de reflejar las ondas electromagnticas. El gas predominante es el hidrgeno. All se produce la destruccin de los meteoritos que llegan a la Tierra. Su temperatura aumenta desde los -73 C hasta llegar a 1.500 C.

2.6 Servicios ambientales.

Detrs del concepto de servicio natural hay anlisis que demuestran que la Naturaleza ofrece algo ms que valores estticos, como la belleza del paisaje o un hbitat para las fieras. Aunque el valor recreativo es el ms fcil de reconocer, y es el fundamento de actividades econmicas importantes como el turismo rural y el ecoturismo, los mayores beneficios (y perjuicios) no son apreciables sin una visin integrada de la naturaleza y de la insercin de la humanidad en ella. Ejemplos de servicios ambientales son: El control del ciclo del agua. Los ecosistemas de calidad reducen la escorrenta en favor de la infiltracin y filtran el agua, favoreciendo un suministro ms regular a la poblacin.

Autodepuracin de los ros y arroyos. Toda corriente de agua tiene un potencial propio de autodepuracin, que es funcin del caudal de la corriente de agua y del grado de turbulencia de la misma. En algunos lugares, se crean pequeas cascadas artificiales para aumentar la turbulencia y por lo tanto la capacidad de absorcin de oxgeno, para oxigenar las sustancias orgnicas presentes en el agua. Control de plagas. Los monocultivos extensos y continuos reducen los costes de explotacin en cuanto a maquinaria, mano de obra y otros factores ligados a economas de escala, pero hacen los cultivos ms sensibles a la extensin de plagas, exigiendo inversiones importantes en pesticidas, que a su vez degradan los suelos y contaminan los acuferos. La alternancia espacial y temporal de cultivos distintos, as como la conservacin de hbitats para la fauna silvestre, sealadamente aves, reduce la probabilidad de brotes de plagas y, sobre todo, su propagacin.

Los

servicios ambientales son directamente dependientes del funcionamiento "saludable" de los ecosistemas y de la biodiversidad que estos contienen. Cuando los ecosistemas se degradan tambin lo hacen los servicios que prestan; pero mientras que los ingresos derivados de acciones daosas para la naturaleza son contabilizados, los costes indirectos a que se refiere este concepto son sistemticamente ignorados.

2.7 Fenmenos naturales.

Los fenmenos naturales son los sucesos que acontecen en la naturaleza sin la participacin directa del hombre. Entre estos tenemos condiciones climticas, desastres naturales, entre otros. Estos afectan directa o indirectamente a todas las especies. Existe la creencia de que el trmino fenmeno natural es sinnimo de suceso inusual. Sin embargo, los vientos, las lluvias y similares son fenmenos naturales al igual que los huracanes, los maremotos y las inundaciones.