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Qui dit Romantisme dit Art Moderne - c'est--dire intimit, spiritualit, couleur, aspiration vers l'infini ...

Charles Beaudelaire
Moise Alexandra A XII-a SF

On retrouvera toutes ces valeurs dans la littrature, la peinture et la musique. Pour lcole franaise, les lves du peintre David seront les grands acteurs de ce mouvement, commencer par Gricault, Delacroix, Gros et Blake.

Mouvement rellement europen, le romantisme est associ en France lide de rvolte vis--vis de lacadmisme, mais il existe aussi un romantisme assagi, tendant la nostalgie et une certaine mivrerie, notamment dans luvre de certains lves dIngres. Epousant un large spectre de pratiques et de mentalits, le romantisme, par ses procds narratifs, est lorigine de deux mouvements diamtralement opposs : le ralisme, par son aspect politique et social, et le symbolisme, par sa qute dintriorit. Recherche du pass ou de nouveaux sujets puiss dans les lgendes anciennes ou les pays exotiques, culte mtaphysique de la nature, revendication de la place de lartiste dans la socit, libert dexpression, subjectivit sont les lments majeurs que lon retrouve dans les pays o spanouit le romantisme.

En France, il se dveloppe sous la Restauration et la monarchie de Juillet, par raction contre la rgularit classique et le rationalisme philosophique des sicles prcdents. Il se caractrise par une libration de l'art et du moi. Il est une raction du sentiment contre la raison ; cherchant l'vasion dans le rve, dans l'exotisme ou le pass. Il exalte le got du mystre et du fantastique. Il rclame la libre expression de la sensibilit et, prnant le culte du "moi", affirme son opposition l'idal classique. Les valeurs esthtiques et morales du romantisme sont prsents dans la littrature, la peinture, et la musique. La peinture de la premire moiti du 19e sicle nous montre la rivalit entre deux matres Ingres(lve de David) et Delacroix. Les Romantiques ragissent de faon spectaculaire en sopposant cet art de plus en plus codifi. Les deux grandes figures du Romantisme sont Gricault et Delacroix. Dous dune grande force cratrice, leurs apports plastiques sont considrables, ils renouvellent eux seuls les moyens dexpression. Ces deux artistes sexpriment avant tout par la couleur et la matire picturale, les contrastes chromatiques se font plus prononcs, et les coups de brosses plus vigoureux. La trace du geste de lartiste est prise en compte dans le registre pictural. Le principe mme dcole nest pas compatible avec le dsir de rendre loeuvre dart son autonomie. Ils revendiquent en effet lart pour lart . La cration est avant tout une recherche plastique, libre, visant parler la sensibilit du spectateur par lintermdiaire des procds picturaux les plus varis. Les peintres sautorisent alors limprovisation, la libert et le hasard entrent dans le processus crateur.

En France, pour ce qui concerne la peinture, le mouvement romantique, a trouv son chef dans Gricault (1791-1894). Son Radeau de la Mduse, qui traitait avec ralisme et non sans dclamation un pisode contemporain, porta un premier dfi au classiques. Son rve : produire dans le sens de Gros, mais avec plus de courage et de largeur, sans concession, faire affluer l'humanit dans un art vraiment nourri de nature.

Mais il mourut jeune, sans pouvoir donner sa mesure entire. C'est peut-tre au reste dans Gros (les Pestifrs de Jaffa) qu'il faut voir le premier indice de la rvolution o devaient prir les doctrines classiques. Ce fut grce Gros que les jeunes artistes sentirent le besoin d'abandonner les hros tragiques de l'Antiquit pour exprimer leur tour des passions vivantes, des sentiments vrais. Gricault, plus qu'aucun autre, la ressentit, cette impression, et il la communiqua ses contemporains, dans le peu d'annes qu'il vcut.

Le Radeau de la Mduse, le Chasseur de la garde, dans deux notes toutes diffrentes, d'abord, l'nergie, la force et la douleur, puis la fire lgance, la mle allure, semblent rsumer le talent de Gricault : fougue de l'excution, hardiesse des mouvements, nergie du coloris, vigueur de l'expression et originalit de la conception. Citons encore le Cuirassier bless, la Charge de cuirassiers, le Lancier rouge de la garde impriale, etc. Nous ne parlons pas des innombrables animaux qu'a peints Gricault; il adorait les chevaux de courses, et nul mieux que lui n'a rendu leurs jambes nerveuses. Non seulement Gricault fut un grand artiste, mais encore nous devons lui tre reconnaissants de son influence sur l'autre grand reprsentant du mouvement romantique, Eugne Delacroix. Au reste, leurs deux natures indpendantes se ressemblaient et taient faites pour se comprendre et s'aimer.

1819 huile sur toile 491 cm x 716 cm

Le Chasseur de la Garde 1812

N Paris, il dcouvre trs vite le monde du cheval qui sera une de ces principales source dinspiration.

Cavalier turc au combat. Lavis de brun et aquarelle - The Art Institute of Chicago.

Dans ces oeuvres concernant le cheval, Gricault reprsente toute lesthtique du cheval, llgance mais surtout la fougue de lanimal, son ct imprvisible et sauvage. Ces tableaux raliss sont le fruit de longues tudes, de croquis et destampes sur le cheval. Gricault, quon peut considrer comme un matre du cheval, dabord cavalier et ensuite artiste, peut reprsenter le cheval sous toutes ses formes, du petit cheval du peuple au pur sang.

Cheval arabe gris-blanc. huile sur toile - Rouen, muse des Beaux Arts

Tte de cheval blanc. huile sur toile - Paris, muse du Louvre.

Le Four pltre 1822-1823

Portrait dAlfred et Elisabeth de Dreux

Portrait de Laure Bro

L o un peintre cherchera une expression, un style de convention, il sera tendu, il perdra son cachet ; l o il s'abandonnera franchement son originalit, il sera toujours sr de sa grandeur et de sa puissance. Elve l Ecole des Beaux-arts, Delacroix se montre trs tt hostile lacadmisme et senthousiasme pour la nouvelle impulsion donne par Gricault : en 1822, La Barque de Dante le rvle au public. Deux ans plus tard, il expose au Salon Les Massacres de Scio, qui le propulse chef de file (malgr lui) de la nouvelle cole romantique, ce que confirme en 1827 La Mort de Sardanapale, vritable apoge brillante et sanglante du romantisme pictural.

La Barque de Dante ou Dante et Virgile aux enfers Delacroix proposera son Dante et Virgile en Enfer l'importante exposition de Paris de 1822 et le Massacre Chios en 1824. Cette dernire oeuvre, qui s'inspire du massacre de 20.000 Grecs par les Turcs dans l'le de Chios, sera acquise par l'Etat pour 6000 francs.

Bataille de Poitiers Ce tableau, command par la duchesse de Berry, relate un pisode de la Guerre de Cent ans. Jean le Bon, que son jeune fils Philippe le Hardi tente de protger, est vaincu par l'arme du Prince Noir le 19 septembre 1356.

L'uvre assez imposante (325 cm x 260 cm) fut ralise entre les mois d'octobre et de dcembre 1830. La scne se passe Paris, comme l'indiquent les tours de la cathdrale Notre-Dame qui mergent des fumes du dernier plan. Une foule d'meutiers franchit une barricade. Au premier plan, associs aux matriaux - pavs et poutres - que forment cette barricade, les corps de soldats morts apparaissent tordus et comme dsarticuls. Un ouvrier ou un paysan bless, foulard nou sur la tte, merge des dcombres, le corps et le regard tendus vers une femme du peuple, coiffe d'un bonnet phrygien qui laisse s'chapper des boucles. Celle-ci est reprsente en pied, brandissant un drapeau tricolore et occupe de fait une place importante. Sa poitrine est en partie dcouverte. On distingue quatre autres personnages aux abords de la barricade : deux enfants des rues - l'un coiff d'un bret brandissant des pistolets de cavalerie, l'autre coiff d'un bonnet de police s'agrippant au pav - un bourgeois ou un tudiant haut-de-forme, les genoux sur la barricade et un ouvrier portant bret, un sabre briquet la main et sa banderole sur l'paule. Les couleurs dominantes sont les bleu, blanc et rouge qui mergent des teintes grises et marrons.

La figure centrale

Le cadavre du premier plan

Autoportrait de Delacroix

L'arrire-plan du tableau

Les morts

Delacroix est l'artiste emblmatique du romantisme en peinture. Souvent oppos Ingres, considr comme noclassique, notamment par les critiques des diffrents salons o ils exposrent, il devient, lors de l'exposition universelle de 1855, l'homme qui sut dpasser la formation classique pour renouveler la peinture. sa mort, les artistes contemporains lui rendirent de vibrants hommages, notamment Gustave Courbet. Authentique gnie, il a laiss de nombreuses oeuvres engages qui taient souvent en rapport avec l'actualit : Les massacres de Scio ou encore La Libert guidant le peuple. Ce dernier tableau sera reprsent la fin du XXme sicle sur le billet de 100 francs. Il s'agissait alors du seul billet de banque au monde reprsentant une femme aux seins nus. On le retrouvera galement sur un timbre poste.
Si lon entend par Romantisme la libre manifestation de mes impressions personnelles, mon loignement pour les types invariablement calqus dans les coles et ma rpugnance pour les recettes acadmiques, je dois avouer que je suis romantique. (Eugne Delacroix, Journal)

Le romantisme artistique tait compos de plusieurs lments, diffrents jusqu' l'hostilit, et qui, agglutins par rencontre, mais non fondus ensemble, devaient gagner chacun s'isoler, se dtacher de la masse. Sens du pass, sens du prsent, science, couleur, recherche du caractristique, dcouverte de la nature naturelle, amour de la couleur locale, toutes ces trouvailles du romantisme en dissolution, vont crer en art des combinaisons nouvelles : art juste milieu de Paul Delaroche ,orientalisme de Delacroix qui, hors d'cole, poursuit son ascension d'un vol toujours croissant (Femmes d'Alger , Noce juive, Convulsionnaires de Tanger), naturisme de Thodore Rousseau , de Millet et de Corot , qui mnera au ralisme de Courbet et l'impressionnisme de Manet.