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AUTOPURIFICACIN DEL AGUA

Los procesos biolgicos estn basados en la autopurificacin que la naturaleza lleva a cabo por medio de reacciones fsicas, qumicas y biolgicas cuando una corriente acutica es contaminada: Las reacciones fsicas son esencialmente la sedimentacin de slidos suspendidos, la clarificacin y otros efectos producidos por la luz del sol (desinfeccin). Las reacciones qumicas y biolgicas son ms complejas ya que tienen relacin con seres vivos que se alimentan de slidos orgnicos, conocidos tambin como bacterias anaerbicas.

Los fenmenos de filtracin y oxidacin, combinados con la accin de microorganismos (bacterias, insectos, plantas, etc.) que viven en el agua y en los bancos, ayudan a mantener la calida ddel agua y preservar los ecosistemas en balance.

Una corriente contaminada desde una fuente puntual de materia orgnica exhibe cuatro zonas bien definidas, las cuales se presentan en la Figura 5.1

La zona de degradacin, inmediatamente despus de la descarga de drenaje, tiene una reduccin progresiva de oxgeno disuelto usado en satisfacer la DBO.

La zona de descomposicin activa exhibe las caractersticas de una contaminacin significativa. El oxgeno disuelto est en un nivel mnimo y a menudo la descomposicin anaerobia de los lodos del fondo resulta en la produccin de malos olores.

Para las formas ms grandes de vida, particularmente los peces, encuentran que el ambiente de esas zonas contaminadas son indeseables. Las bacterias y los hongos prosperan en la descomposicin de la materia orgnica disminuyendo la DBO e incrementando el nitrgeno de amoniaco.

En la zona de recuperacin, la reaireacin excede la tasa de desoxigenacin y el nivel de oxgeno disuelto se incrementa lentamente. El nitrgeno de amoniaco es convertido biolgicamente en nitratos. Rotiferas, crustceos y especies de peces tolerantes reaparecen. Las algas prosperan con el incremento de nutrientes inorgnicos que resultan de la estabilizacin de la materia orgnica.

La zona de agua limpia soporta una amplia variedad de animales y plantas acuticas y peces ms sensibles. El oxgeno disuelto regresa a su nivel original y la DBO ha sido prcticamente eliminada.

Los cambios permanentes en la calidad del agua pobre de la descarga de desechos y la zona de agua limpia incluye un incremento en compuestos inorgnicos, tales como nitrato (NO3), fosfato (PO4) y sales disueltas. Estos nutrientes producen y soportan poblaciones mayores de algas si otras condiciones ambientales como la luz solar, pH y temperatura son adecuados.

El Efecto de Desechos Demandantes de Oxgeno en los Ros.

El lugar lgico para la evacuacin de las aguas residuales de una comunidad es un cuerpo natural de agua. Esta forma de desage, denominada evacuacin por dilucin, ha sido empleada por muchos municipios, con poco o ningn tratamiento. El proceso natural denominado autodepuracin ha evitado problemas en muchos casos, pero la industrializacin y la demografa urbana siempre crecientes, acompaadas de un retraso en la construccin de plantas de tratamiento, han llevado a una contaminacin severa de las aguas de la mayor parte del pas. Los resultados de esta contaminacin son:

a) Los microorganismos patgenos de las aguas residuales convierten las aguas naturales en las que desaguan en inseguras como fuentes de suministro, para el recreo y para los criaderos de ostras y mariscos. b) La descomposicin de la materia orgnica inestable despojara al agua de su oxigeno, y por lo tanto de peces, porque morirn. c) Tambin los cidos, aceites, y otros materiales txicos exterminaran a los peces y cualquier otra vida acutica o harn que resulten incomestibles. d) La putrefaccin de las materias orgnicas producir olores y condiciones desagradables, quiz hasta el extremo de afectar adversamente las propiedades del agua.

La cantidad de oxgeno disuelto en el agua es uno de los indicadores ms comnmente usados de la sanidad de un ro. A medida que el oxgeno disuelto cae a 4 o 5 mg/l, las formas de vida que pueden sobrevivir son cada vez menos. En el caso extremo, cuando existen condiciones anaerbicas la mayora de las formas de vida mueren o migran. Las condiciones anxicas, incluyendo lados flotantes burbujeo, gases con malos olores y crecimiento limosos de hongos, prevalecen.

Un nmero de factores afectan la cantidad de oxgeno disponible en un ro, los desechos demandantes de oxgeno remueven OD; la fotosntesis adiciona OD durante el da, pero las plantas que la producen remueven oxgeno durante la noche y la respiracin de organismos vivientes en el agua tambin como del sedimento remueven oxgeno. Adems las corrientes tributarias traen su propio abastecimiento de oxgeno, que se mezcla con el del ro principal. En el verano, el incremento de temperatura reduce la solubilidad del oxgeno mientras que los flujos ms bajos reducen la tasa a la cual el oxgeno entra al agua desde la atmsfera.

En el invierno, puede formarse hielo, bloqueando el acceso de nuevo oxgeno atmosfrico. Para modelar apropiadamente todos estos efectos y sus interacciones es una tarea difcil. Un anlisis simple puede proporcionar una intuicin de los ms importantes parmetros que afectan al OD. Sin embargo, debemos recordar, que nuestros resultados son slo una primera aproximacin a la realidad.

El modelo ms simple de las fuentes de oxgeno en un ro se enfoca a dos procesos principales: la remocin de oxgeno por microorganismos durante la biodegradacin y la reposicin de oxgeno a travs de la reaereacin en la interfase entre el ro y la atmsfera. En este modelo simple, se asume que hay una descarga continua de desechos en un lugar dado del ro. Mientras que el agua y los desechos fluyen aguas abajo, se asume que estn uniformemente mezclados en cualquier seccin dada del ro y tambin se asume que no hay dispersin de desechos en la direccin de flujo.

Estas suposiciones son parte de lo que se conoce como fuente puntual, modelo de flujo pistn ilustrado en la figura 5.2.

Figura 5.2.- Modelo de Flujo Pistn, fuente puntual para clculos de oxgeno disuelto.