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A)- Dfinition :

Les

parathyrodes sont des glandes endocrines originales : elles sont dpourvues de commande hypophysaire.

Les glandes parathyrodes, difficilement

visibles, sont de couleur jaune-brun


et sont incrustes sur la face postrieure de

la glande thyrode.

Elles sont habituellement au nombre de

quatre, plus rarement huit.


Certains sujets en possdent ailleurs que sur

la thyrode, et parfois mme dans le thorax, au niveau du mdiastin, cest--dire dans lespace situ entre les deux poumons.

Les glandes parathyrodes ont t dcouvertes par

hasard.
En effet, les chirurgiens avaient remarqu que certaines personnes prsentaient des spasmes musculaires incoercibles aprs l'ablation chirurgicale (partielle ou totale) de la glande thyrode. Ils avaient galement remarqu que certains malades qui lon avait enlev la thyrode (et, sans le savoir, les glandes parathyrodes), souffraient de douleurs intenses et sombraient rapidement dans la mort.

Pourtant, certains de leurs patients dans les mmes conditions opratoires, ne prsentaient pas ces symptmes : sans doute lablation de la thyrode avait-elle laiss en place une partie des glandes parathyrodes. Ce n'est qu'aprs de nombreux dcs que lon comprit quil existait dautres glandes en plus de la thyrode. Il sagissait des parathyrodes qui scrtaient une hormone particulire : la parathormone.

B)- Description :
Les glandes parathyrodes sont en gnral au nombre de quatre mais ce chiffre n'est pas

constant.
Leur sige est galement variable.

Il existe en gnral deux parathyrodes suprieures et deux infrieures, derrire les lobes latraux du corps thyrode et mme enfouies dans ce corps thyrode.

Ce sont de petites lentilles de 3 mm de

long et de large et de 5 mm d'paisseur.


Elles

sont vascularises par une branche de l'artre thyrodienne infrieure.

En effet, l'insuffisance parathyrodienne est

souvent la consquence de l'ablation accidentelle des parathyrodes au cours de la thyrodectomie (ablation chirurgicale de la thyrode) ou d'une lsion de leur artre nourricire.

Les parathyrodes sont des glandes endocrines originales : elles sont dpourvues de commande

hypophysaire.
Ce sont les variations du taux de calcium sanguin qui rglent leur scrtion. La parathormone scrte par les parathyrodes lve le taux de calcium dans le sang.

La calcitonine scrte par les cellules parafolliculaires de la thyrode abaisse le taux de calcium. La scrtion parthyrodienne est rgle uniquement par le taux de calcmie dans le sang irriguant les parathyrodes. Toute baisse stimule la scrtion hormonale, toute hausse la freine.

C)- Physiologie :
La parathormone (PTH) est une hormone de

nature protique parathyrodes.

produite

par

les

glandes

Ce sont elles qui supervisent le maintien de la calcmie alors que la calcitonine, hormone scrte par la

thyrode, a le rle contraire, cest--dire celui dabaisser le taux de calcium dans le sang.

Cest la diminution du taux de calcium

dans le sang qui provoque la libration de PTH,


l'hypercalcmie ayant leffet inverse.

Il existe dans lorganisme de petites cellules:

les ostoblastes
et les ostoclastes, prsentes dans le tissu

osseux.
Les premires ont le devoir de fabriquer de

los, et les deuximes celui de le dtruire.

Ds la scrtion de parathormone dans le

sang, les ostoclastes, qui sont donc les cellules effectuant la destruction du tissu osseux, digrent une partie de la matrice osseuse et librent du calcium ionique et des phosphates dans le sang.

Les reins, quant eux, possdent des

cellules appeles les tubules rnaux dont le rle est de rabsorber le calcium ainsi libr dans le sang par les ostoclastes, ainsi que des phosphates en moindre quantit.

Les cellules de la muqueuse de lintestin

absorbent plus de calcium.


Cette absorption intestinale du calcium sera

facilite grce laction de la vitamine D qui va tre activ par la parathormone.

La vitamine D est ingre ou produite par la

peau sous une forme relativement inactive.


Pour quelle retrouve ses proprits et quelle

puisse exercer ses effets physiologiques, il faut lintervention des reins qui devront la transformer en forme active, le calcitriol, une transformation stimule par la parathormone.

Le

calcium entre dans de nombreux processus comme:

les contractions musculaires, la transmission des influx nerveux, et la coagulation du sang.

Pour toutes ces raisons, la rgulation du

calcium revt une grande importance, et les drglements de la glande parathyrodes peuvent entraner des troubles trs divers, lhypoparathyrodie ou lhyperparathyrodie.
Dans le premier cas, il sagit dune baisse de

la quantit normale de PTH dans le sang, dans le deuxime cas, dune quantit de PTH trop leve dans le sang.

Quand la parathyrodectomie est totale, elle

entrane une ttanie aige, caractrise par des accs convulsifs gnraliss, des contractures musculaires et une volution rapide vers la mort par arrt respiratoire.

Quand

la parathyrodectomie est partielle, elle entrane une ttanie fruste, qui se traduit par des contractures musculaires, des accs convulsifs, une hyperexcitabilit neuromusculaire et des troubles du mtabolisme (hypocalcmie, hyperphosphormie, hypocalciurie, hypophosphaturie).