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Cemento

Historia
Desde la alborada de la historia, el hombre ha buscado materiales para pegar piedras y ladrillos en paredes y fundaciones. Los asirios y babilonios utilizaron materiales bituminosos en sus muros; los egipcios utilizaron morteros de cal y yeso en la construccin de la Pirmide de Keops y en otras estructuras.

Los morteros romanos han tenido una muy buena reputacin debido a la durabilidad de sus estructuras. Los acueductos y el Coliseo lo confirman. Dichos morteros se hacan de cal mezclada con una roca volcnica llamada puzolana, hallada cerca del Monte Vesubio. Esto formaba un material firme, cementante, que endureca bajo el agua.

Los romanos no saban por qu el mortero de puzolana era superior al de cal, pero desplegaron una gran habilidad en prepararlo y utilizarlo. La marcada duracin de estas estructuras se debe en parte a este mortero de cal y slice y en parte al clima favorable en la zona.

Smeaton tuvo la primera nocin de los tiempos modernos acerca de los elementos que incrementan la resistencia de los morteros de cal y le permiten endurecerse bajo el agua durante la reconstruccin del faro de Eddystone en 1756 . En la historia de la ingeniera civil el faro de Eddystone es un punto decisivo, ya que ilumin el "oscuridad" de cerca de 2.000 aos. Es la base sobre la que se ha construdo nuestro conocimiento de los morteros hidrulicos.

Generalidades
Los ingredientes bsicos del cemento son: Carbonatos de calcio (encontrados en la piedra caliza) Slice Almina Hierro Los tres ltimos se encuentran en la arcilla

Las adiciones del cemento pueden ser:

De origen natural: piedra caliza o puzolanas

De origen industrial: productos de desecho de otros sectores, tales como la escoria de los altos hornos de la industria metalrgica o la ceniza volante de las centrales elctricas que consumen carbn. Estos productos de desecho tienen las mismas propiedades de aglomerante hidrulico que el clnker.

Cemento Natural
El cemento natural est hecho de la roca natural extraida de cantera, en lugar de por una combinacin mecnica de diferentes materiales. Tiene cualidades hidrulicas pero es de rpido fraguado y de relativamente poca resistencia y no est adaptado para concreto reforzado.

Cemento Puzolnico
Los cementos ms antiguos, y especialmente los usados por los romanos, eran una combinacin de cal apagada y puzolana o ceniza volcanica que contenga slica. Este cemento prob ser de gran valor en la elaboracin de concreto en masa y mortero empleado en las vastas construcciones del imperio.

El cemento puzolnico se elabora hasta cierto grado en Europa, pero no en Estados Unidos. Un cemento que consiste de cal hidratada y escorias de alto horno (slag) hecho en Estados Unidos es, sin embargo, algunas veces llamado cemento puzolnico.

Algunas de las caractersticas principales resultantes del uso de Puzolana en el cemento son: Mejor trabajabilidad y cohesin Disminucin del calor de hidratacin Menor impacto ambiental Reduccin de contraccin por fraguado Mayor durabilidad

Cemento Portland
Es un producto obtenido de la combinacin y posterior quema hasta la fusin incipiente de dos materias primas, el primero compuesto mayormente de cal (xido de calcio) y el otro siendo un material arcilloso que contienen silice, almina (xido de aluminio) y hierro.

La mezcla bruta es analizada varias veces cada hora durante la elaboracion para mantener la composicin dentro de los lmites apropiados. Al producto final se le debera agregar nicamente yeso, excepto cuando no mas del 1% de material inocuo est presente.

Elaboracin

La piedra caliza y el material arcilloso son guardados y pulverizados de manera separada. Se traen juntos por primera vez en el cuarto de mezclado, donde los componentes son combinados exactamente por mquinas que los pesan. La mezcla es triturada una vez ms y entra en un horno.

El horno est inclinado 15 respecto a la horizontal. La materia prima entra por el lado elevado mientras que carbn pulverizado es agregado por el lado mas bajo. La piedra triturada a medida que progresa lentamente a lo largo del horno y se encuentra con un calor que va en aumento hasta que se fusiona en un clinker al otro lado del horno.

Luego se remueve a los cuartos de enfriamiento y despues que se ha enfriado se mezcla con una pequea proporcin de yeso para retardar el fraguado inicial del cemento. El clinker es finalmente triturado a un polvo sumamente fino que va a los tanques de almacenamiento del cemento terminado. El triturar finamente el cemento aumenta grandemente la fuerza del cemento ya que mejora las condiciones para que se complete la hidratacin.

Probando el cemento
En un trabajo grande en el que grandes cantidades de cemento son utilizados, se prueban generalmente muestras en el sitio de construccin para asegurar que el cemento mantiene los estndares de la ASTM. Es probado en su fuerza a la tensin y a la compresin.

La estandarizacin actual hace estas pruebas del cemento innecesarias en la mayora de los casos de tamao moderado cuando se usa una marca de cemento bien conocida y aprobada.

Especificaciones
Las especificaciones del cemento Portland deben conformarse a la designacin C-150 de la ASTM. Cinco tipos de cemento Portland para diferentes usos son: Tipo I Tipo II Tipo III Tipo IV Tipo V El cemento blanco tambin debe conformarse a la designacin C-150 de la ASTM.

Tipo I
Es para uso en la construccin general de concreto cuando las propiedades de los otros tipos no son requeridas. El tipo I es el ms comunmente usado.

Tipo II
Es para uso en la construccin general de concreto expuesta a la accin moderada del sulfato o donde se requiere un calor de hidratacin moderado. El tipo II es utilizado en estructuras grandes y expuestas, autopistas principales y pavimento de aeropuerto.

Tipo III
Es para uso donde se requiere que est bien fuerte en poco tiempo. El tipo III se usa para propositos en los cuales es una ventaja distintiva usar cemento que consiga una fuerza mayor ms rpido que el cemento ordinario. Esto es particularmente cierto en la construccin de calles, pisos, reparaciones de emergencia y edificaciones de concreto llevadas a cabo en un clima congelante.

Cualquier acortamiento en el tiempo de espera requerido mientras el concreto consigue su fuerza es generalmente una ventaja para tanto el dueo como el contratista. Cementos as son ampliamente utilizados pero son levemente ms caros que el cemento Portland estndar. La resistencia a la compresin obtenida por concreto hecho con ste cemento en tres dias es aproximadamente igual a la fuerza compresiva que adquiere un concreto hecho con cemento estandar en 28 dias.

Una considerable cantidad de calor acompaa el rpido endurecimiento siendo una ventaja en clima helado. El concreto debe mantenerse mojado durante la curacin para prevenir que se seque demasiado rpido. El fraguado inicial se lleva a cabo al mismo tiempo que el cemento ordinario, consecuentemente el mortero y el concreto se pueden colocar de la manera usual. Estos cementos se conocen tambin como cementos de almina.

Tipo IV

Es para uso cuando se requiere un bajo calor de hidratacin. El tipo IV se usa en construcciones de concreto masivas como en las represas para reducir el tiempo de fraguado en el interior de las secciones gruesas.

Tipo V
Es para uso cuando se requiere una resistencia alta al sulfato. El tipo V puede ser requerido en concreto expuesto a sulfatos en el agua de mar y en ciertos suelos y agua alcalinos en lugares ridos. Los tipos IV y V son raramente usados y no se tienen normalmente en stock.

Tambin existen otros estndares para los muchos tipos de cemento que hay, por ejemplo: ASTM C1157 para cementos hidrulicos ASTM C595 para cementos combinados hidrulicos ASTM C219 para terminologa utilizada para el cemento hidrulico Muchos otros relacionados a todos las pruebas y estndares de calidad que debe cumplir el cemento en todas sus etapas de produccin.

Ejemplos
Es el Cemento Clsico para uso general. Precio: Lps. Bolsa de 42.5 kg

Especial para la produccin de concreto estructural con altas resistencias iniciales. Es fabricado bajo la norma ASTM C1157 Tipo HE, diseado para atender requerimientos de resistencias elevadas a temprana edad en estructuras y edificaciones de concreto. Alcanza resistencias mayores a los 5,000 psi a 28 das en morteros de pruebas estndar.