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ESTRUCTURA DE LA TIERRA Y ANOMALAS DE LA GRAVEDAD

MSC. ING. Armando Minaya Lizrraga 2013

Estructura interna de la Tierra y gravedad asociada


El avance en el conocimiento interno de la Tierra ha venido propiciado por el desarrollo en el campo de la geofsica, aportando cada una de las ramas de esta un mayor detalle en funcin de las propiedades fsicas ms remarcables o con un mayor contraste de las diferentes capas que constituyen o forman la Tierra.

La Tierra

La tierra tiene una densidad o peso especifico relativamente alto (una roca comn en la superficie terrestre, por ejemplo el cuarzo tiene solamente 2,65 g/cm3).

La causa es la acumulacin de minerales pesados en el ncleo y el manto por diferenciacin de densidades.


Es decir los minerales pesados durante y despus de la formacin de la tierra se movieron hacia abajo, los livianos se quedaron en la corteza. La tierra se form hace 4650 millones aos. Las rocas, que se conocen, ms antiguas de la tierra marcan una edad de 3750 millones de aos. El mtodo para la medicin de edades absolutas desde la formacin de las rocas, se basa en la descomposicin radioactiva de algunos istopos (U, Rb, C).

La tierra

La tierra firme solo cubre 29% del planeta, el resto est cubierto por ocanos.
La presencia de dos tipos de corteza (corteza ocenica y corteza continental) con diferentes propiedades fsicas provoca una bimodalidad en el histograma de las alturas.

Ocanos y Continentes

La tierra tiene dos alturas comunes.


Para los ocanos el promedio es 3800 m de profundidad. El promedio para los continentes es 623m

La tierra joven probablemente era una mezcla homognea sin continentes y sin ocanos. Mediante el proceso de diferenciacin el hierro y el nquel bajaron hacia al centro de la Tierra y los elementos ms livianos subieron hacia la superficie y formaron la corteza y la atmsfera. Hoy la Tierra est construida por capas concntricas

Corte de la tierra

Estructura interna de la Tierra

Tiene un espesor de 0 - 40km


Est dividida por la discontinuidad de Conrad en una zona superior (sial), cuya densidad media entre 2.6 a 2.8 g/cm3, con velocidad media de ondas P de 6 km/s y una zona inferior (sima) con densidad media de 2.9 a 3 g/cm3, con velocidad de ondas P de 6.8 km/s. Corteza Continental

La discontinuidad de Conrad no est desarrollada uniformemente en toda la corteza terrestre.


Normalmente la discontinuidad de Conrad se ubica en profundidades de 15 a 25 km. En montaas altas la corteza continental es ms gruesa. En los Andes la corteza continental llega hasta una profundidad de 75 km.

Zona superior

Generalmente la zona superior de la corteza se constituye de rocas ms livianas (sial). Su composicin media es probablemente granodiortica, compuesta mayormente por los elementos Si y Al. La zona inferior (sima) de la corteza continental tiene una composicin similar a la de los gabros y basaltos, es decir los elementos Si, Al y Mg son los elementos principales.

Corteza Continental

Zona inferior

Discontinuidad de Mohorovicic (Moho) es la divisin entre corteza y manto, all ocurre un cambio abrupto en las densidades de las rocas, se pasa de 2.9 g/cm3 en la corteza a 3.3 g/cm3 en el manto litosfrico, su velocidad es de 8 km/s.

Manto Superior hasta 700km de una litosfera slida y rgida pasamos a una astensfera parcialmente fundida subyacente, con comportamiento plstico. De composicin heterognea con cambios bruscos de velocidad de ondas ssmicas, por lo tanto de densidad, que van de 8 a 11 km/s. Desde el punto de vista tectnico, la corteza terrestre forma, con parte del manto superior, la capa relativamente rgida, de unos 100 km de espesor, llamada litosfera.

Manto

Por debajo existe una capa de baja velocidad ssmica que recibe el nombre de astensfera o capa dbil.
El material de esta capa se encuentra en estado de fusin parcial y se comporta como una superficie viscosa que permite el desplazamiento sobre ella de la litosfera.

Manto Inferior 700 2900 km: Zona cuyas propiedades fsicas derivan de los conocimientos geofsicos, principalmente de la sismologa, su estructura es muy homognea, con un aumento lento y aproximadamente lineal de velociad-densidad (de 11 a 13.5 km/s, 4.5 a 6 g/cm3). Discontinuidad de Gutenberg es la divisin entre Manto y Ncleo

De constitucin lquida, formado principalmente de hierro. No se propagan las ondas S y la velocidad de las ondas P vara de 1.5 km/s a 8.2 km/s, esta velocidad aumenta lentamente, de forma tal que en el punto ms profundo del ncleo externo llega a 10.3 km/s. A los 2900 km de profundidad la densidad da un gran salto de 6 g/cm3 a 10 g/cm3, desde all aumenta lentamente hasta los 12 g/cm3 en la discontinuidad: ncleo externo-ncleo interno.

2900-4980km Ncleo Exterior

Ncleo

4980 6370km Ncleo Interno

Slido y denso de hierro y nquel. La velocidad de las ondas P en su interior es de 11.3 km/s y prcticamente constante. Su densidad es de 12 a 13 g/cm3.

Composicin de la corteza terrestre

Composicin de la corteza terrestre


La corteza continental incluye los continentes y los sectores del mar de baja profundidad.

Corteza continental

La corteza continental tiene una composicin qumica diferente a la corteza ocenica.

Tipos de corteza
Corteza ocenica

La corteza continental es ms liviana que la corteza ocenica.

La corteza ocenica se encuentra en los sectores ocenicos de alta profundidad. Tiene una mayor cantidad en aluminio, hierro, magnesio, calcio y potasio. Se encuentra principalmente en regiones ms profundas.

Composicin de la corteza terrestre


Otras diferencias entre las diferentes cortezas

Aportacin de la gravedad al estudio de la Tierra


La Tierra no tiene una estructura homognea, lo cual se hace patente en cuanto intentamos cruzar valores de gravedad esperados con valores de gravedad medidos. En primer lugar se observa a travs de muestreos en superficie que la densidad media de la capa ms superficial de la Tierra presenta una densidad de 2.8 g/cm3.
Esta cifra debera ser la misma a esperar si la Tierra fuese homognea de dividir la masa total de la Tierra M= 5.974 1024 kg por el volumen del elipsoide V= 1083 1018 m3. Sin embargo la densidad media obtenida es de m=5.515 kg m-3, esto implica un aumento de los valores de la densidad en direccin radial presentando signo positivo en la direccin del centro.

Aportacin de la gravedad al estudio de la Tierra


Otra evidencia del gradiente de densidad, es el establecido por la relacin existente entre los momentos de inercia principales de la Tierra y el de una esfera.

Mediante observaciones realizadas con satlite se puede obtener

Si este lo comparamos con el mismo momento de inercia de una Tierra homognea

Encontramos que el de el elipsoide es mayor, quiere decir que la Tierra tiene una mayor concentracin de masa conforme nos acercamos haca el centro, o lo que es lo mismo la densidad crece haca el centro.

ISOSTACIA
Entre 1735 y 1745 Pierre Bouguer realizo una expedicin a Per con la intencin de medir la longitud de un arco de grado (con ello pretendan conocer el radio de la curvatura en ese punto) en los clculos tuvieron en cuenta la masa de los Andes (en el clculo de la desviacin relativa de la vertical), sin embargo la repercusin de la masa de los Andes fue mucho menor de lo esperada.
Posteriormente ya en el s. XIX Everest realiz una campaa de medicin en el Himalaya en la cual de nuevo volvi a obtener de nuevo las mismas anomalas observadas por Bouguer, y es que las desviaciones de la vertical en las cadenas montaosas eran sistemticamente ms pequeas de las esperadas en las desviaciones de la vertical de 159 obtenindose finalmente un valor de 52 medidos, esto implica que al realizar el clculo en algo se estaban equivocando.

ISOSTACIA

ISOSTACIA
Las fallas en el clculo no solo se dan en las direccin de la desviacin relativa de la vertical, si no en el valor de la anomala de la gravedad. Sistemticamente se han observado que las anomalas de Bouger presentan valores negativos en los continentes y valores positivos en los ocanos, cuando los valores esperados de la anomala deberan de ser los de una poblacin normal con una media de 0.
Qu est ocurriendo?,

A qu se deben estos sistematismos?.

ISOSTACIA

ISOSTACIA
En principio es lgico pensar que esta falta o dficit de atraccin se debe a una deficiencia de masa, en algn lugar a lo largo de la vertical del punto existe una deficiencia de masa. Esta deficiencia de masa no se puede atribuir a agujeros en las montaas por que implicara el colapsamiento de las mismas.

Con lo cual es lgico pensar que esta deficiencia se produce en la parte profunda de la corteza, lo que es importante es averiguar el mecanismo fsico que rige esta deficiencia.

ISOSTACIA
En 1855 J.H. Pratt y G. Airy propusieron las dos primeras hiptesis (ambas diferentes) que justificaban esta deficiencia de masa en los continentes, aunque el trmino de Isostasia, el cual explica el fenmeno, no se difundi y defini hasta 1899. Tanto Pratt como Airy encontraron en sus clculos un punto comn, y es que para justificar las desviaciones relativas de la vertical encontradas era necesario que hubiese una deficiencia de masa por debajo de la cadena montaosa equivalente a la misma masa de la cadena montaosa.

Este comportamiento les hacia pensar en el principio de Arquimedes, el principio del equilibrio hidrosttico: Un cuerpo flotando desaloja un volumen de agua equivalente al peso del mismo.

Quiere decir esto que en las cadenas montaosas nos encontramos un mecanismo de compensacin equivalente al de el nivel de flotacin que se establecera en un Iceberg.

ISOSTACIA

Esto supone que todos los excesos o defectos de masa por encima o debajo del nivel del nivel del geoide estn compensados, de modo que, a una cierta profundidad, el material se encuentra en equilibrio hidrosttico(A. Udias,1997).

La masas por encima del nivel del mar son una alteracin de equilibrio hidrosttico, lo mismo podramos decir en los ocanos, la deficiencia de masa hasta el nivel del mar constituyen una perturbacin del nivel hidrosttico.

Modelos Que Compensan Esta Deficiencia De Masa

Modelo de Airy
Airy propone un modelo de compensacin en el que se cumpla el equilibrio hidrosttico.
Supone que la parte superficial de la corteza est compuesta por clulas independientes de igual densidad, aquellas clulas ms altas le correspondern un nivel inferior ms bajo de compensacin (como los icebergs). Supongamos que estas clulas tienen forma de prisma, vamos a establecer cual sera la longitud por debajo del nivel de compensacin para que el prisma encuentre el equilibrio.

Modelo de Airy

Modelo de Airy
Aplicando el principio de equilibrio hidrosttico:
(1)

(2)

siendo a el lado del prisma considerado, c y m la densidad de la corteza y del manto r1 la raz de la montaa.

Modelo de Airy

El caso 1 que se observa en la grfica nos encontramos con una corteza en completo equilibrio.

Modelo de Airy
En el caso 2 nos encontramos con clulas de diferente peso, lo cual establece diferentes empotramientos de la clula sobre la capa inferior, en el caso que hay un sobrepeso a las montaas les aparecen races (r) segn hemos deducido en (2), en el caso de que exista una deficiencia se da el caso contrario, lo cual se podra designar como anti raz(a) (Fowler,1996), del cual vamos a deducir su clculo, para lo cual equiparamos el empuje de la corteza media con el equilibrio que debe alcanzar la corteza ocenica

Modelo de Airy
(3)

(4)
siendo a la densidad del agua y a la anti raz.

Segn (Udias, 1997), se ha resuelto un valor estndar para c de 2.67 g/cm3 y para m de 3.27 g/cm3 con estos valores, si suponemos un espesor de corteza (t) de 30 km, al aplicarlo a la frmula (5.8) sobre una elevacin de 2000 m obtenemos una raz de montaa de 9 km.
Para aplicar la frmula (5.10) hay que tener en cuenta que la composicin de la corteza ocenica es diferente de la corteza continental, y se suele utilizar como densidad media 2.9 g/cm3.

Modelo de Pratt
Pratt propone un modelo de compensacin tambin en clula, y bajo la misma premisa de compensacin isosttica, pero establece que sobre la base de la clula el peso de la clula queda compensado con la resistencia hidrosttica del substrato, pero la base de las clulas se hallan todas al mismo nivel . Quiere decir esto que las clulas con mayor altura para conseguir sobre la base el mismo peso tienen que tener un valor de la densidad menor. En este modelo nos encontramos con variaciones laterales de la densidad. Por lo tanto segn este modelo las cadenas montaosas serian zonas con menor densidad y en las zonas ocenicas nos encontraramos con prismas de mayor densidad.

Modelo de Pratt

Modelo de Pratt
Pratt establece que la base de estos prismas se sitan a 100 km de profundidad y considera para los bloques del mismo espesor una densidad estndar 0 de 2.67 g/cm3, en el caso que vare la altitud de prisma (D+h1), obtendremos una densidad para dicho prisma de 1 (5) (6) En el caso que nos encontremos en el ocano (7)

(8)

Modelo Veining-Meinesz

Modelo Veining-Meinesz
Este modelo por supuesto postula un equilibrio hidrosttico, de alguna forma la corteza superior debe tener compensado su peso respecto al substrato inferior sobre el que recae el peso. Este modelo propone una compensacin tipo Airy, o sea la corteza sufre un empotramiento sobre la capa subyacente en funcin del peso, pero establece que este no tiene un carcter celular si no que se realiza con un carcter regional, lo cual provoca una zona de compensacin hidrosttica curva.

Resumen
Este modelo se considera que es uno de los ms realistas y uno de los ms ampliamente aceptados. En cuanto al resto de los modelos, no se puede decir nada en contra ni a favor, dependiendo de la zona hay ciertos modelos que explican mejor lo que all ocurre, o se simplemente se cien mejor a los clculos, hay que tener en cuenta que la Tierra no es un reloj, y que dependiendo de la zona de estudio y la dinmica que existe alrededor de esta, primaran ms unos fenmenos que otros.

Las correcciones Isostticas y anlisis de las anomalas


Las anomalas de Bouguer presentaban un valor negativo en los continentes y positivo en los ocanos de forma sistemtica. Este es provocado por las races de las montaas y las anti races de los ocanos, en las montaas al estar la masa ms densa ms alejada de la superficie produce una disminucin de los valores de la gravedad mientras que en los ocanos el acercamiento de la masa de manto haca la superficie, provoca valores de la gravedad ms elevados.

Esta heterogeneidad de la corteza provoca anomalas de la gravedad fuera del valor 0 esperado, el porque de esta situacin es que nuestra superficie de nivel de referencia no tiene en cuenta la heterogeneidad de la corteza.

Las correcciones Isostticas y anlisis de las anomalas

Las correcciones Isostticas y anlisis de las anomalas


Por tanto para obtener valores de la anomala de la gravedad alrededor de 0, habr que introducir una correccin a nuestro modelo, la cual tenga en cuenta el efecto de la isostasia. Para ello basta coger cualquiera de los modelos vistos anteriormente (Pratt, Airy, Veining-Meinesz, etc...) y calcular la influencia en los valores de la gravedad provocado por el acercamiento o alejamiento del manto segn el modelo isosttico, esta influencia la designaremos como correccin isosttica (CI). Si finalmente corregimos los valores observados de la gravedad o las anomalas de la gravedad por la influencia del efecto isosttico obtendremos las anomalas isostticas

Las correcciones Isostticas y anlisis de las anomalas


(9)
Las anomalas isostticas deben presentar valores entorno a 0 en una corteza en equilibrio. Quiere decir que encontrarnos regiones con valores de anomala isosttica sistemticamente por encima o por debajo de 0 implican desviaciones del equilibrio de la corteza respecto del modelo empleado. Si utilizamos el modelo de Airy valores negativos de la anomala isosttica implica que dicha corteza no se halla todava en equilibrio y que puede dar lugar a un levantamiento respecto al nivel medio del mar de dicha regin, estos fenmenos los podemos encontrar en regiones cercanas a los polos, las cuales durante los periodos glaciales han acumulado grandes cantidades de hielo sobre su superficie, lo cual ha provocado un hundimiento de la corteza hasta alcanzar su nivel de equilibrio.

Las correcciones Isostticas y anlisis de las anomalas

Las correcciones Isostticas y anlisis de las anomalas


Posteriormente una vez acabado el periodo glacial la desaparicin de la masa del hielo, provoca un levantamiento progresivo de la corteza hasta alcanzar el nivel de equilibrio, este fenmeno es conocido como rebote postglacial. Sin embargo el clculo de las correcciones isostticas es bastante complicado por que hay que conocer que modelo de compensacin que rige en cada zona de la corteza (el modelo de Airy principalmente sobre la continental y el de Pratt sobre algunas zonas ocenicas) y disponer de informacin ssmica y tectnica de la zona. No obstante es posible mediante el anlisis de las anomalas aire libre y de las anomalas Bouguer de forma conjunta resolver si nos encontramos ante un corteza estable o no.

Las correcciones Isostticas y anlisis de las anomalas


Si una regin con corteza estndar se halla en equilibrio esta no debera presentar anomalas de Bouguer lejanas a 0 (fig1).
En el caso de que nos encontremos con una corteza continental con una variacin de espesor que mantiene el equilibrio hidrosttico, observamos valores de la anomala Bouguer negativos cuanto ms alta sea la montaa, esto es debido a que el nivel de compensacin cada vez se halla ms profundo o lo que es lo mismo el exceso de masa que existe por encima del geoide se ve compensado por otra estructura con la misma carencia de masa, pero esta estructura se encuentra muy profunda.

La anomala de Bouguer elimina la influencia de la masa de la montaa que se encuentra muy cercana, quiere decir esto que en el balance de la gravedad ejercida por las masas en una clula solo queda patente la deficiencia de masa que existe en profundidad en la anomala de Bouguer, con lo cual necesariamente en una corteza continental en equilibrio las anomalas de Bouguer deben de ser negativas (fig.2), si estas fuesen positivas o 0, implicara que no existe una deficiencia de masa por debajo lo cual implicara la bsqueda del equilibrio (fig.3).

Resolucin de la gravimetra.

Las correcciones Isostticas y anlisis de las anomalas


En el caso de que analicemos las anomalas aire libre nos encontraremos valores positivos en los extremos de la cadena montaosa que van decreciendo conforme aumenta la altitud, lo cual es lgico ya que el valor de la gravedad va disminuyendo. En el caso de que estos valores no decreciesen haca las zonas ms altas implicara que no existe un dficit de la gravedad o lo que es lo mismo no existe un deficiencia de masa por debajo de la corteza a pesar de haber una sobrecarga, lo cual implicara la bsqueda del equilibrio.

Resolucin de la gravimetra.
La gravimetra al igual que el resto de las tcnicas geofsicas aporta una gran informacin sobre la composicin de la Tierra y su cintica, ms en concreto, la capa sobre la que aporta ms informacin es de la corteza y manto superior las cuales son las ms superficiales, ya que las capas ms profundas al hallarse ms lejos establecen que la variacin en el espacio sea muy lenta y poco precisa, este efecto es el que conoce como contribucin de longitud de onda larga. La gravedad se puede considerar como el efecto total provocado por diferentes tipos de masa, masas compactas lejanas o profundas, masas regionales poco profundas y masas locales superficiales. Siendo la gravedad que nosotros observamos en la superficie de la Tierra la suma de las contribuciones de todas ellas (fig.3).

Resolucin de la gravimetra.

Resolucin de la gravimetra
En la figura superior se observa la influencia de las diferentes componentes, en un primer lugar (1) veramos la grfica de la componente de longitud de onda larga ( expansin en armnicos de grado menor que 5 la cual la originan las masas profundas o lejanas, presumiblemente se originan por las anomalas de densidad y temperatura que se hallan en el manto inferior (frontera manto ncleo), las correspondientes al manto estn relacionadas con los grados entre los grados 10 y 20, Si realizamos una representacin con detalle de un tramo de la longitud de onda larga (2) pasaramos a observar la componente de la gravedad originada por distribucin de las masas que se encuentran en la litosfera, los coeficientes mayores de 30 estn correlacionados con la Litosfera, se puede observar que la longitud de onda es menor, con una amplitud tambin menor pero en este caso ha aumentado la frecuencia.

Resolucin de la gravimetra
La ltima parte del espectro (coeficientes de la expansin mayores a 180) (3) la amplitud ha descendido considerablemente la longitud de onda es muy corta, pero presenta una alta frecuencia, esto es provocado por la alta heterogeneidad de la corteza en su parte ms superficial. Las longitudes de onda media y corta son las ms utilizadas para el estudio de la corteza por lo que se refiere a su composicin y su dinmica. Como hemos visto el espectro de la gravedad da informacin de la composicin de la Tierra sin embargo la informacin con mayor resolucin la encontramos en las longitudes de onda ms corta, el porque de esta mayor informacin es debido a que las frecuencias casi planas no aportan mucha informacin, debido a que no existe contraste. Las altas frecuencias por el contrario dan mayor informacin, ya que existe un alto contraste originado por las estructuras de la corteza. La representacin del geoide contiene informacin de la regin que existe por debajo de la corteza y puede dar informacin de las estructuras que las esta generando.