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Le roman au XVIIIe sicle

Les Lumires

LE SICLE DES LUMIRES


Au XVIIIe sicle la France devient le principal foyer des Lumires Premire uvre matresse : le Dictionnaire historique et critique de P. Bayle (1697) Dautres prcurseurs : Fontenelle ou Fnelon Les philosophes les plus marquants Ceux qui ont durablement influenc la pense politique franaise et europenne : Montesquieu (1689-1755) dans les Lettres persanes et LEsprit des lois (1748). Il prne une sparation des pouvoirs (excutif, lgislatif, judiciaire) pour viter la tyrannie

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Voltaire (1694-1778) est celui qui a le plus marqu son sicle
Lettres anglaises (1734), Candide (1759), le Trait sur la tolrance, le Dictionnaire philosophique, etc. Son principal ennemi est lglise et son magistre moral injustifi Dans les grands dbats et les grands procs de son temps, il na cess de dfendre la libert et la tolrance, tout en souhaitant un rgime monarchique, non pas dtruit, mais clair par la pense philosophique

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Diderot (1713-1784) est, avec dAlembert, le fondateur de lEncylopdie (1745-1772). Rousseau (1712-1778) dfend lgalit, la souverainet du peuple et le rgime rpublicain (dans un petit pays cependant) dans son Contrat social (1762). Autres : Morelly, Mably, Condorcet (lun des rares avoir particip la Rvolution Franaise)

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Quelques uvres phares 1721 - Montesquieu, Lettres Persanes 1747 - Voltaire, Zadig 1748 - Montesquieu, L'Esprit des lois 1749 - Buffon, Histoire naturelle ; Condillac, Essai sur l'origine des connaissances humaines 1751-80 Diderot; d'Alembert; et autres, L'Encyclopdie 1755 - J.-J. Rousseau, Discours sur l'origine de l'ingalit 1759 - Voltaire, Candide 1762 - J.-J. Rousseau, Le Contrat social , mile 1770 - D'Holbach, Le Systme de la nature 1772 - Diderot, Supplment au voyage de Bougainville

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Le groupe des gens de lettres reflte les tensions du monde social. Mais une mme aspiration cre son unit le dsir de la libert de penser Peu d'crivains vivent de leur plume. Sauf ceux qui, comme Voltaire, cumulent la fortune personnelle, les pensions et les affaires commerciales L'influence des rcits de voyageurs incite s'interroger sur l'anthropologie, les notions de "sauvage" et de "civilis", le bien-fond de l'esclavage

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Comment se diffusent les ides des Lumires ? La vie intellectuelle concentre Paris, capitale intellectuelle de lEurope au XVIIIe sicle. Le franais simpose langue de la culture et des changes diplomatiques Mais les Lumires ne concernent quune lite, forme de la grande noblesse et de la haute bourgeoisie surtout financire Les principaux penseurs et leurs entourages se runissent dans des salons et des cafs (le Procope Paris). Les journaux contribuent les faire connatre dun public plus large Des salons clbres : ceux de Mme de Tencin, de Mlle de Lespinasse ou de Mme Geoffrin

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Les acadmies, sur le modle de lAcadmie franaise et de lAcadmie des Inscriptions et Belles-Lettres (fondations royales), se multiplient en province et jouent un rle de premier plan dans la vie intellectuelle :
Enseignements Concours Runions

Dimportantes socits de pense apparaissent comme la Franc-maonnerie, importe de Grande-Bretagne (=association sotrique et initiatique, caractre philosophique, et progressiste, qui se consacre la recherche de la vrit, l'amlioration de l'homme et de la socit) Les bibliothques se multiplient et le livre connat une plus grande diffusion

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Tension entre lesprit nouveau et la persistance de labsolutisme du trne et de lautel (lEglise conserve une forte influence sur les esprits, surtout dans les paroisses rurales) Censure vigilante face cette propagation des ides nouvelles. LEncyclopdie est dabord interdite et circule sous le manteau Aprs 1760 lente pntration des Lumires dans le personnel dirigeant La philosophie des Lumires est un lment majeur pour comprendre le contexte de la France prrvolutionnaire

Laventure de LEncyclopdie
L'Encyclopdie la plus grande entreprise ditoriale du temps: en volume, capital investi et ouvriers employs Gros succs des multiples rditions et contrefaons ont accompagn sa parution Au dpart (1745) faire la traduction augmente du Dictionnaire universel anglais, la Cyclopaedia or an Universal dictionary of arts and sciences, d'Ephraim Chambers (Londres, 1728) 1747 deux jeunes gens de Lettres, Diderot et d'Alembert, la notorit modeste, sont chargs de l'dition par les libraires parisiens associs, Le Breton, Durand, David et Briasson Prvu pour constituer 10 volumes, l'ouvrage atteindra 28 volumes - 17 de discours et 11 de planches, en plus de 25 ans de travail Selon Voltaire, l'accomplissement de "cet ouvrage immense et immortel"marque l'ampleur des vues et l'nergie intellectuelle de ses concepteurs Sa publication a soulev bourrasques et temptes

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La littrature franaise au XVIIIe sicle Les mutations profondes de la vie socio-conomique et culturelle et le mouvement philosophique ont une percussion directe sur les lettres Mais, toute la production littraire ne se place pas sous le signe des Lumires. Celles-ci se font le mieux sentir dans le roman et le conte philosophique. Les autres genres n'en portent la marque qu' des degrs diffrents Le public s'est considrablement largi :
l'alphabtisation est trs avance, surtout dans les villes, mme chez les femmes la cration de cabinets de lecture o lon peut louer des livres (1760) multiplie la facilit de lire et profite surtout aux journaux et aux romans

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Gots du public Le nombre des lecteurs augmente avec le progrs de l'alphabtisation pendant la seconde moiti du sicle et avec l'extension des cabinets de lecture Les gots varient selon les couches sociales, leur instruction et culture Le dbat philosophique a lieu dans des milieux ferms et ne touche qu'un public restreint La majorit des lecteurs se passionne pour les histoires d'aventures qu'on retrouve dans le genre historique, les rcits de voyage et les mmoires romances :
Robinson Cruso, de William DEFOE Les Voyages de Gulliver, de Jonathan SWIFT

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Le got du merveilleux persiste dans le succs durable du conte oriental (traduction des 12 volumes des Contes des Mille et Une Nuits) Les masses populaires, pour la majorit analphabtes, alimentent leur culture de la littrature de colportage La prminence des lettres franaises en Europe est due, en grande partie, l'uvre des philosophes. Ils imposent la littrature une double fonction:
arme de combat pour faire triompher leurs ides moyen d'instruction et d'ducation du large public Ils contribuent la codification de la langue franaise et des genres littraires, approfondissent la pense esthtique, crent le roman sentimental et le drame bourgeois

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La littrature montre le rle dominant de l'argent et les luttes pour la promotion sociale la libert est sans emploi dans un monde dur et la sincrit amoureuse est vexe par l'immoralit et les contraintes sociales Le terme libertinage dsigne maintenant la libert des moeurs Libertin : (du latin libertinus = affranchi) au XVIIe sicle, le libertin tait plutt un libre penseur sceptique et mfiant l'gard de tous les dogmes; au XVIIIe sicle, le mot dsigne celui aux murs dissolues, affranchi de toute contrainte morale ou sociale

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Littrature d'ides Ce sont les essais, discours, dialogues, entretiens, o les philosophes dfinissent leurs thses scientifiques, philosophiques ou morales Les plus minents reprsentants sont Diderot, Voltaire, Montesquieu, Condillac, Helvtius, d'Holbach. Le plus prestigieux monument du genre est l'Encyclopdie, tandis que les pamphlets traduisent le mieux l'esprit polmique du sicle

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ROMAN Genre qui exprime le mieux les aspirations du sicle et, par consquent, connatra la prosprit Au dbut le roman tait associ aux fabuleux. Les auteurs intitulaient leurs oeuvres contes, histoires, lettres Le long du sicle le roman suivra une volution trs marque. Il changera de contenu et de structures pour acqurir les grandes caractristiques du genre Dans la grande diversit d'uvres se dgagent quelques tendances principales, qui se dveloppent paralllement

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Roman de murs
Lesage. L'Histoire de Gil Blas (1715-1735), Marivaux. La Vie de Marianne (1731-1741) ; Le Paysan Parvenu (1735) Abb Prvost. Manon Lescaut (1731)
Ils s'inscrivent dans la tradition du roman picaresque (= relatif ou propre aux picaros, aventuriers espagnols - type littraire du XVIe au XVIIIe s.)

Sans renoncer la peinture pittoresque des murs, ils manifestent un souci de ralisme plus profond, en ce qui concerne le cadre et l'analyse psychologique des personnages

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Roman philosophique
Le roman philosophique traite les grands problmes du sicle:
le rle de la Providence, le dterminisme historique, le sensualisme, la tolrance, etc.

La vise idologique de l'auteur est peine viole Le roman s'organise autour d'un personnage principal qui rencontre, dans des situations souvent invraisemblables, de nombreux interlocuteurs. Les personnages, moins toffs et moins vivants, supportent diverses thses philosophiques. Le cadre n'est qu'esquiss; le dialogue est riche en rflexions et commentaires Ce genre a ses chefs-d'uvre:
Micromgas (1752), Candide (1772) et l'Ingnu (1767) de Voltaire Jacques le Fataliste (1772) et le Neveu de Rameau (1773) de Diderot, mile ou De l'ducation (1762) de Rousseau

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Roman sentimental
Il est li la personne de Rousseau. Les philosophes n'opposent pas la raison la sensibilit, car l'me qui sent est consciente de sentir . Pour les sensualistes, la sensibilit est lie aux sensations et la physiologie. Rousseau en largit le champ pour en faire le domaine du cur et de l'me. Sentir, c'est exister , dit-il. Les romans qui peignent l'amour et la passion ne manquent pas, mais c'est Rousseau qui crit le premier roman lyrique: La Nouvelle Hlose, 1756 Son norme succs est d : la peinture mouvante de l'amour la gnrosit d'me des personnages principaux la prsence de la Nature l'criture personnelle de Rousseau (surtout)

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Roman sentimental
Rousseau (La Nouvelle Hlose) exercera une influence profonde sur les lettres franaises et trangres, annonant les grands thmes romantiques Dans cette ligne s'inscrit le roman Paul et Virginie, o Bernardin de Saint-Pierre (1737-1814) fait l'apologie de l'existence naturelle de deux adolescents dans une le exotique Le courant libertin du sicle est le mieux reprsent par le roman Les Liaisons dangereuses de Laclos, 1782

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La littrature "du coeur et de l'esprit" (1730-1789) Cette littrature propage une morale nouvelle base de sensibilit et de sensualisme, dgage des impratifs et dogmes religieux. Son non-conformisme devient suspect d'immoralit La vie prive devient un sujet littraire frquent, ainsi que la description assez dsenchante du cadre de vie contemporain Ces uvres ont un souci moralisateur, au moins apparent elles dtaillent avec humour les garements du coeur et de l'esprit , elles abondent en scnes lgres et souples, mais elles y adjoignent des commentaires souvent amers sur la corruption de la vie sociale et morale

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1730 - Marivaux, Le Jeu de l'amour et du hasard 1731 - Abb Prvost, Manon Lescaut 1746-74 - Diderot, La Religieuse ; Le Neveu de Rameau ; Jacques le Fataliste 1775 - Beaumarchais, Le Barbier de Sville 1782 - Choderlos de Laclos, Les Liaisons dangereuses 1784 - Beaumarchais, Le Mariage de Figaro

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Le got pour le sentiment (1760-1800) Diderot et surtout Rousseau (qui influencera beaucoup les Romantiques) sont les symboles d'une modification radicale des sensibilits
ils se rclament d'une vrit des passions ils attribuent l'uvre d'art le but principal mouvoir

L'motion devient centrale


Elle dtermine tous les actes humains, les liens sociaux et les liens entre l'homme et la nature Elle est un moyen de connaissance suprieur et juste, puisque domine l'ide que la Nature est bonne

Ce mouvement est un des premiers mouvements littraires du rve et de la tristesse, qu'on a parfois appel prromantisme

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1757 - Diderot, Le Fils naturel 1761-82 - J.-J. Rousseau, La Nouvelle Hlose ; Les Rveries du promeneur solitaire ; Confessions 1772 - Gilbert, Le Pote malheureux 1772 - Cazotte, Le Diable amoureux 1779-94 - Restif de la Bretonne, La Vie de mon pre ; Les Nuits de Paris 1782 - Delille, Les Jardins 1787 - Bernardin de St-Pierre, Paul et Virginie

Conclusion
Au XVIIIme sicle le roman gagne sa reconnaissance d un essor de popularit Malgr sa popularit auprs du public, il reste considr comme un genre frivole, charg d'invraisemblance (par opposition au thtre), suspect d'immoralit (pas conforme la morale religieuse) Au cours du sicle il devient genre littraire majeur (on constate une production massive) La plupart des grands auteurs l'poque vont s'essayer au genre romanesque En 1731, quand l'Abb Prvost crit Manon Lescaut, le genre romanesque est encore mpris. ce moment-l peu d'uvres littraires osent afficher lappellation de roman

Conclusion
Le roman recouvre diffrentes formes: nouvelles histoires lettres mmoires confessions (semblables aux mmoires sauf qu'on y raconte tout, mme les fautes) rcits de voyages contes (souvent philosophiques) Ces diffrentes formes littraires reprsentent une recherche pour dgager une nouvelle forme le roman

Conclusion
Multiplicit des formes romanesques
partir de 1730, on assiste lessor du roman, surtout celui la premire personne. On va privilgier l'analyse et l'expression naturelle du dveloppement : romans mmoires ou rcit mmorial. Ex: Manon Lescaut de l'Abb Prvost; La vie de Marianne et Le paysan parvenu de Marivaux. En parallle, on trouve des romans pistolaires. Ex: La Nouvelle Hlose de Rousseau; Les liaisons dangereuses de Laclos. Puis, le genre autobiographique: Les confessions de J. J. Rousseau. Les romans la troisime personne galement. Les best-sellers du XVIIIeme sicle: Paul et Virginie de Bernardin de Saint-Pierre; Le diable boiteux de Lesage. On voit aussi l'essor du roman philosophique : Zadig et Candide de Voltaire.