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Fundamentos Tericos de la Obra de Stuart Hall

Seminario Lnea II Ma Antropologa Alexandra Urn C.

Datos Biogrficos
Stuart Hall es el ms brillante representante de los estudios culturales, pues no en vano ha sido el intelectual que ms ha contribuido a la difusin y consolidacin de dicha especialidad. Naci y se cri en Kingston, Jamaica, en el ao 1932. El origen antillano de su familia marc buena parte de su carrera y sus intereses intelectuales (hecho verificable en los trabajos: Hall,1995; 1994a; 1993h; 1993j; 1992a; 1992b; 1992c; 1991d; 1991e; 1991g; 1990a; 1990d; 1988d; 1985b; 1983c; Hall, Critcher, Jefferson, Clarke y Roberts, 1978). Pronto dej su tierra de origen y se traslad al Reino Unido en 1951 para estudiar en la Universidad de Oxford (Literatura y Ciencias Sociales) y en la de Londres (Cine y Comunicacin de Masas). Fue fundador de la Universities and Left Review (1956-1959) y colabor en New Reasoner. Ambas revistas se uniran en 1960 bajo el nombre de New Left Review (Edgard y Sedwick, 2002). Como consecuencia de esta unin, Hall fue nombrado director de la New Left Review, cargo que ocup entre 1958 y 1961. Comenz ejerciendo como docente en un centro de educacin secundaria en Brixton, una zona obrera. En 1964 publica junto a Paddy Whannel The Popular Arts, obra que marca su incorporacin al mundo acadmico, y es llamado por Richard Hoggart (1918-), para co-dirigir el Centre for Contemporary Cultural Studies (CCCS, Centro para el Estudio de la Cultura Contempornea), adscrito a la Universidad de Birmingham en el centro de Inglaterra. Tras la renuncia de Hoggart a la direccin en 1969, Hall se hizo cargo de l misma hasta 1979. Desarroll una enorme labor esos diez aos, en los que consolid el Centro de Investigacin, de renombre internacional, y consigui institucionalizar los estudios culturales como una rama autnoma del saber (Procter, 2004). Tras su etapa como director del CCCS prosigui sus investigaciones en la Open University de Londres. All ejerci como investigador y docente hasta 1997, publicando con profusin en el campo de la comunicacin y el anlisis poltico. Colabor activamente durante los aos ochenta con la revista Marxism Today. Estos aos suponen un periodo de gran activismo poltico para Hall, que sin abandonar las preocupaciones anteriores los medios de comunicacin y la cultura popular, se centr en la crtica del thatcherismo y de la Nueva Derecha. El reto planteado por la New Right fue contestado por uno de los representantes ms destacados de la izquierda britnica (vanse especialmente entre su amplia produccin: Hall, 1993g; 1988b; 1983a; 1983d; 1980c; Hall y Campbell, 1986; Hall y Jaques, 1990; 1983). Como reconoce Anthony Giddens: En los aos ochenta Hall des arroll un recuento persuasivo de la naturaleza del thatcherismo y las razones de su xito (2000: 11). Mantuvo Hall que el thatcherismo pudo dominar la poltica britnica durante los aos ochenta por su capacidad de concretar el sentir popular, aunando las diferentes identidades grupales en un discurso ideolgico construido sobre el terreno del sentido comn. Segn Nick Stevenson, para Hall: El thatcherismo tuvo xi to porque fue capaz de articular los temores, las ansiedades de las clases respetables en un consenso derechista. (...) El genio del thatcherismo estrib en su capacidad de reconocer que el terreno ideolgico consista en una batalla por el sentido comn (1995 [1998]: 72-73).

Los ltimos aos de su vida acadmica han visto la aparicin de multitud de compilaciones bajo su nombre (Hall, 1997a; Hall, Held y McGrew, 1992; Hall, McLennan y Held, 1984a; 1984b; Hall y Donald, 1986; Hall y Du Gay, 1996; Hall y Gieben, 1992; Hall y Goldman, 1987) y en este periodo ha apoyado la aparicin de nuevas revistas especializadas (por ejemplo, Sounding en 1995). En la actualidad est retirado de la vida acadmica y se encuentra supervisando la puesta en marcha de un museo dedicado a la cultura popular contempornea en Londres. El artculo describe las aportaciones ms significativas de Stuart Hall a la reflexin sociolgica en cuatro momentos estrechamente ligados en toda su obra. En primer lugar, se hace un repaso de las bases tericas del trabajo de Stuart Hall. Destacarn aqu especialmente las teoras de Antonio Gramsci y su revisin no reduccionista de los fenmenos culturales desde la teora marxista. Acto seguido, se describe el anlisis del proceso comunicativo que constituye la base de la cultura y enlaza sta con los fenmenos de dominacin social. En tercer lugar, el proceso comunicativo es ligado con los conceptos de cultura, subcultura y cultura popular. Y, en cuarto lugar, se proporciona una explicacin del papel de la ideologa y de los intelectuales en la obra de Hall. Finalmente, se presenta una breve exposicin crtica de la influencia e importancia de la obra de Hall en los estudios culturales y en la Sociologa de la Cultura.

Tres Corriente de Pensamiento


1.

Las Concepciones anti-elitistas de la Cultura: Richart Hoggart, Raymon Williamns y Edward .P


Thompson.

2.

Antifuncionalismo-Posestructuralista

3.

Marxismo: Antonio Gramsci

El Anti-elitismo Cultural
La Crtica a la cultura industrial propia

de la modernidad: Hoggart los medios de


comunicacin se han convertido en un lugar privilegiado donde realmente se construye, imprenta y disputa la lucha por el poder los medios operan y reproducen la distincin entre arte popular y arte elevado.

El anti-elitismo se diriga expresamente

contra las teoras conservadoras britnica de cultura y sociedad o cultura y civilizacin:


Frank R. Leavis o Matthew Arnold, quienes sugeran que la cultura popular deba ser redimida de su vulgaridad y degradacin por las elites representantes de la alta cultura, lo popular es lo peligroso y ms que estudiarse deba eliminarse para reforzar la verdadera Cultura, entendida sta como alta cultura.

Anti-funcionalismo (postestructuralista)
(post)estructuralismo antifuncionalista: que atac el determinismo

de la metfora de la superstructura, para concentrarse en su lgica interna - sistema ideolgico inconsciente

Deconstruccin de los binarios: identificacin de las nociones que muy a menudo se cree que desafan el binarismo estable de las estructuras de poder dominantes, pero que no son capaces de salir de las organizaciones binarias de poder asimtrico o de dar soluciones a ellas debe preguntarse porqu reaparecen los binarios (ver p:51) El lenguaje y el poder no son lo mismo, sino que el poder interviene en el lenguaje (representacin) para asegurar ciertos efectos [] Esto no hace que la deconstruccin sea intil [] slo necesaria pero no suficiente. Tenemos que estar incesantemente deconstruyendo los binarios

Formaciones Sociales, contextos y Coyunturas: que son productos de la lgica disyuntiva que introdujeron la colonizacin la esclavitud y la Modernidad

Influencias anti-funcionalismo Contextual


Lo influencia sobre todo las obras de:
Ronal Barthes: hereda los conceptos de connotacin y denotacin, considerando la primera como significado literal, con sus cdigos cerrados y su significacin formalizada (la del diccionario, por ejemplo), y la segunda como significado creado porefecto de la yuxtaposicin e interaccin entre cdigos incluidos en un texto o discursoen determinado contexto cultural, o bien el uso intencional del autor o autores de los mismos (Roiz, 2005: 226).
Umberto Eco: el anlisis no valorativo de la produccin de los medios de comunicacin y la posibilidad de un uso de los medios a varios niveles de disfrute esttico.

Claude Lvi-Strauss: toma los conceptos de homologa y bricolaje, con los cuales trata de explicar el medio por el cual los diferentes grupos culturales construyen una versin de la cultura o subcultura, a travs de la unin y segmentacin de la cultura de masas (bricolaje) de un lado, y de otro, cmo esta nueva subcultura casa con los valores centrales del grupo productor (homologa).
Louis Althusser: tomar la idea de la formacin social como una estructura en dominancia, introduciendo la nocin de totalidad y de determinacin en el anlisis cultural. Este ltimo autor ha ejercido una influencia notable en el trabajo de Hall, si bien ha rechazado ms elementos de los que ha incorporado a su obra. En 1985 realiz una revisin de la influencia de Althusser en los estudios culturales (1985a) y, por extensin, en sus propios escritos. Segn Hall, pese a sus fallos, Althusser permiti superar el marxismo clsico y entender la formacin social como una estructura en dominancia. El rechazo del determinismo de la estructura sobre la superestructura ideolgica no implica la ausencia de determinacin: la ausencia de correspondencia. El reconocimiento de la diversidad no niega la unidad, sino que implica una unidad compleja.

Marxismo
Su perspectiva se funda en una ruptura con las versiones reduccionistas del marxismo. Sin embargo, pese a la importancia de la influencia Marxista y el materialismo histrico, es Antonio Gramsci el principal referente en toda la obra terica y emprica de Hall:

Su concepcin de la formacin social como: una unidad compuesta por clases sociales y organizada en dominancia, es bsica para comprender la descripcin de los medios de comunicacin o de la cultura popular. Gramsci: la formacin social no es una estructura fija, en la cual la base econmica determina invariablemente la superestructura ideolgica. La formacin social est compuesta por diferentes clases sociales, y fracciones de clase, con diferentes niveles de autoconciencia, que continuamente luchan por conseguir el dominio o hegemona social. Esta lucha es permanente e implica una unin del nivel superestructural y el de la estructura. (ver p:58) La descripcin de la ideologa, de la sociedad civil y de los intelectuales es, asimismo, un prstamo de la obra de Gramsci.

(se citan algunos trabajos de Gramsci: 1986a; 1987b;1991f; y referencias a Gramsci: Hall, Lumley y McLennan, 1977).

Legados Tericos de Hall


El giro lingstico

La problemtica de la raza/identidad

Las coyunturas histricas

El Giro Lingstico
De este asegura Hall haber derivado algunos de sus enunciados o demandas tericas centrales:
Vivir con la diferencia La productividad de la reproduccin ideolgica La importancia de las posicionalidades del sujeto

El Racismo
Como una forma- o una serie de forma histricamente cambiantes- de dividir y distribuir la poblacin:
Ha habido muchos racismos diferentes, cada uno histricamente especfico y articulado en forma distinta dentro de las sociedades en las que aparece. De este modo, el racismo es siempre histricamente especfico, sean cuales sean las caractersticas comunes que pueda aparecer compartir con otro fenmeno social similar. Aunque puede basarse en las huellas culturales e ideolgicas depositadas en la sociedad por fases histricas previas, siempre asume formas especficas que surgen de condiciones y de una organizacin de la sociedad actual no pasadas- (Hall, S. 1978:26)

El racismo existe slo en relacin con otras relaciones sociales,


Las identidades deben considerarse como los puntos de sutura entre discursos que intentan interpelarnos y procesos que nos constituyen como sujetos, como puntos de adhesin temporal a las posiciones del sujeto que construyen para nosotros prcticas discursivas (Hall 1996)

La identidad cultural como cuestin poltica constituye en el momento uno de los problemas globales ms graves en el umbral del siglo XXI

Las coyunturas histricas


Se centra en la formacin social como una unidad con una

articulacin o totalidad compleja articulada, lo que genera la teorizacin contextual sobre la coyuntura.
Un coyuntura es la descripcin de una formacin social como fracturada y conflictual, a lo largo de mltiples ejes, planos y escalas, en una bsqueda constante de equilibrios provisorios o estabilidades estructurales mediante una variedad de prcticas y procesos de lucha y negociacin (Hall, 2004)

El coyunturalismo requiere el contextualismo, pero no es su

equivalente; no todos los contextos son coyunturas.


La coyuntura no es un pedazo de tiempo o periodo, sino un

momento definido por la acumulacin o condensacin de contradicciones, una fusin de diferentes corrientes o circunstancias

Tipo de Coyunturas
1. Profunda crisis -orgnicas- prolongadas 2. Incertidumbres, desequilibrios y luchas

menores
3. Revoluciones pasivas, de corta duracin e

intensidad

Anlisis coyuntural
1. Juzgar cundo y cmo estamos

movindonos de una coyuntura a otra : cul es la coyuntura que debemos estudiar?


2. Cada anlisis debe tratar de llegar al

equilibrio adecuado entre lo nuevo y lo viejo


(Raymond Williams lo emergente, lo dominante y lo residual),

abordar la relacin entre lo que es similar y lo que es diferente, entre lo orgnico y lo coyuntural

A modo de Resumen
El coyunturalismo es una filosofa surgida de las condiciones de contradiccin, crisis y ruptura y como respuesta a esas mismas contradicciones a nivel superestructural y especfico. Para desenmaraar la actual coyuntura en la bsqueda de otras posibilidades no puede pensarse en una mera solucin en el plano abstracto, sino tambin como parte de un continuo anlisis coyuntural contextual.