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LOS DELITOS Y CUASIDELITOS

2 y 3 FUENTE DE LAS OBLIGACIONES

I.- GENERALIDADES 1.- El hecho ilcito como fuente de obligaciones - El art. 1437 previene que las obligaciones nacen de un HECHO QUE HA INFERIDO INJURIA O DAO A OTRA PERSONA, como en los delitos y cuasidelitos. - Los delitos y cuasidelitos son, en otros trminos, FUENTE DE RESPONSABILIDAD. - Esta responsabilidad se traduce, generalmente, en la NECESIDAD EN QUE SE ENCUENTRA UNA PERSONA DE INDEMNIZAR LOS DAOS OCASIONADOS por el delito o cuasidelito (art. 2314).

2.- Concepto del delito y del cuasidelito - El delito y cuasidelito se caracterizan porque son hechos ILICITOS y causan DAO. - Difieren el delito y cuasidelito por un ELEMENTO O FATOR DE CARCTER PSICOLOGICO. - En el delito hay DOLO, malicia, intencin positiva de inferir injuria a la persona o propiedad de otro (art. 44), nimo preconcebido de daar. - En el cuasidelito no hay intencin de daar sino CULPA (descuido, imprudencia, negligencia, falta de diligencia o cuidado).

- En el delito, EL AUTOR A QUERIDO PRECISAMENTE CAUSAR EL DAO QUE HA OCASIONADO; en el cuasidelito, EL DAO ES EL RESULTADO DE LA NEGLIGENCIA O DESCUIDO DEL AUTOR. El delito, pues, es el HECHO DAINO E INTENCIONAL; el cuasidelito es el HECHO CULPABLE Y PERJUDICIAL (art.2284). - En la vida cotidiana es ms FRECUENTE que el dao ocasionado por el hecho ilcito sea el resultado de la CULPA del autor. En consecuencia, la responsabilidad por los HECHOS ILICITOS es, por sobre todo, una responsabilidad CUASIDELICTUAL.

3.- Inters de la distincin La distincin entre delitos y cuasidelitos es OCIOSA. Sus CONSECUENCIAS son idnticas, en principio, y OBLIGAN en los mismos trminos a la REPARACION DE TODO DAO CAUSADO (art.2329).

4.- Delito y cuasidelito civil, delito y cuasidelito penal Estos DIFIEREN sustancialmente: - El DELITO Y CUASIDELITO CIVILES son hechos ilcitos, cometidos con dolo o culpa, y que causan dao. EL DELITO Y CUASIDELITO PENALES son igualmente hechos ilcitos, dolosos o culpables, penados por la ley. - En consecuencia, lo que caracteriza al delito y al cuasidelito penal es el hecho de encontrarse PENADO POR LA LEY. Cada delito se encuentra especficamente DEFINIDO Y SANCIONADO por la ley penal. En cambio, la ley civil se contenta con una frmula general; merecen el calificativo de delito y cuasidelito civil los hechos ilcitos y perjudiciales y se les sanciona, en general, con una pena nica: la INDEMNIZACION DE PERJUICIOS proporcionada al dao causado.

- EL HECHO CIVILMENTE ILICITO crea un problema de ORDEN PRIVADO: enfrenta al AUTOR del dao con su VICTIMA. El hecho penalmente ilcito pone en conflicto al RESPONSABLE con la SOCIEDAD toda: el delito y cuasidelito son mirados como un ATENTADO CONTRA EL ORDEN SOCIAL. - Se sigue como consecuencia que un HECHO PUEDE CONSTITUIR, A LA VEZ, DELITO O CUASIDELITO CIVIL Y PENAL si, PENADO por la ley, causa igualmente un DAO, como el homicidio, el robo, las lesiones. - Pero puede igualmente suceder que el HECHO SEA SOLAMENTE DELITO O CUASIDELITO PENAL O EXCLUSIVAMENTE DELITO O CUASIDELITO CIVIL. El hecho ser SOLAMENTE DELITO O CUSIDELITO PENAL cuando sancionado por la ley penal, NO CAUSA DAO, como la vagancia, la mendicidad, las tentativas, etc. El hecho constituir UNICAMENTE DELITO O CUASIDELITO CIVIL si causa DAO y la ley penal NO LE HA ASIGNADO UNA PENA, ej, el fraude pauliano, la ingratitud del donatario y la generalidad de los cuasidelitos contra las personas.

5.- Responsabilidad penal y responsabilidad delictual y cuasidelictual civil Entre ellas existen DIFERENCIAS: a- Difieren las SANCIONES. Mientras los delitos y cuasidelitos civiles se sancionan con la INDEMNIZACION o reparacin de los daos causados, los delitos y cuasidelitos penales acarrean sanciones de carcter represivo o PENAS. b- Diversa es la JURISDICCION llamada a conocer y juzgar de una y otra responsabilidad. De la responsabilidad penal conocen o juzgan los tribunales con jurisdiccin en lo CRIMINAL, mientras que la responsabilidad civil puede perseguirse ante la justicia CIVIL O PENAL.

c- Tambin es distinta la CAPACIDAD necesaria para incurrir en responsabilidad penal y civil. La capacidad para contraer una responsabilidad penal se adquiere a los 16 AOS. La plena capacidad comienza a los 18 AOS (arts 2 y 3 C. Penal). La capacidad para ser responsable civilmente se adquiere a los 7 AOS (art. 2319). La plena capacidad civil comienza a los 16 AOS. d- Difieren ambas responsabilidades en cuanto a las PERSONAS a quienes afectan. La responsabilidad penal slo puede afectar a quien ha delinquido; en otros trminos, es PERSONALISIMA. La sancin slo puede recaer en una PERSONA NATURAL. La responsabilidad civil puede recaer sobre los HEREDEROS y pesa tanto sobre las PERSONAS NATURALES como sobre las PERSONAS JURIDICAS.

e- Distintas son las personas que pueden PERSEGUIR la responsabilidad civil y criminal. Puede ejercitar la accin penal, salvo delitos de accin privada, el NIMISTERIO PUBLICO y TODA PERSONA. La accin civil slo compete al que ha SUFRIDO el dao y a sus HEREDEROS (art. 2315). f- Diferentes son las normas que rigen la PRESCRIPCION. La accin penal prescribe en trminos que fluctan entre 15 AOS y 6 MESES segn la gravedad de la pena aplicable al delito o cuasidelito. La accin civil prescribe en 4 AOS, contados desde la perpetracin del hecho (art. 2332).

6.- Responsabilidad contractual y responsabilidad civil delictual o cuasidelictual La responsabilidad contractual proviene del INCUMPLIMIENTO DE UN CONTRATO y consiste en INDEMNIZAR LOS PERJUICIOS resultantes de la infraccin. Supone un VINCULO JURIDICO PREEXISTENTE entre el AUTOR del dao y la VICTIMA del mismo. - La responsabilidad delictual y cuasidelictual proviene de la EJECUCION DE UN HECHO ILICITO, doloso o culpable. NINGUN VINCULO CONCRETO PREVIO ligaba al AUTOR del dao y a quien lo SUFRE y es el hecho ilcito y perjudicial el que genera la obligacin.

Diferencias entre ambas clases de responsabilidad: a-En materia contractual LA CULPA ADMITE GRADACIONES; puede ser grave, leve y levsima. En materia delictual y cuasidelictual la culpa NO ADMITE GRADACIONES. b- En cuanto al peso de la prueba, si se trata de hacer valer una responsabilidad contractual, debe el acreedor simplemente probar la existencia de la obligacin; EL INCUMPLIMIENTO SE PRESUME CULPABLE. Toca al deudor, para exonerarse de responsabilidad, acreditar que ha empleado la debida diligencia o cuidado (art. 1547). La regla es contraria para la responsabilidad delictual y cuasidelictual; el acreedor deber probar que el DAO CAUSADO ES IMPUTABLE A CULPA del que lo ocasion, salvo calificadas excepciones.

c- La plena capacidad contractual se adquiere a los 18 AOS. La capacidad plena en materia delictual y cuasidelictual se logra a los 16 AOS, aun el MENOR de esa edad y mayor de 7 AOS, es responsable si el juez estima que obr con discernimiento. d- Los varios deudores que violan una obligacin derivada de un contrato, NO SON SOLIDARIAMENTE RESPONSABLES (art. 1511). Los varios autores de un delito o cuasidelito SON SOLIDARIAMENTE RESPONSABLES del dao causado (art. 2317). e- La accin para perseguir la responsabilidad derivada del delito y cuasidelito prescribe en 4 AOS, contados desde la perpetracin del hecho (art. 2332). En cambio, la accin para hacer efectiva la responsabilidad contractual prescribe, regularmente, en 5 AOS.

7.- Cmulo u opcin de responsabilidades - La cuestin es averiguar si el INCUMPLIMIENTO DE LA OBLIGACION EMANADA DE UN CONTRATO da origen a una responsabilidad EXCLUSIVAMENTE CONTRACTUAL o si, ORIGINANDO IGUALMENTE UNA RESPONSABILIDAD DELICTUAL O CUASIDELICTUAL, puede el ACREEDOR ELEGIR UNA U OTRA para obtener la reparacin del dao. - La opcin permitira al acreedor situar su cobro en el TERRENO MAS CONVENIENTE a sus intereses. - En la responsabilidad CONTRACTUAL, gozara el acreedor de la ventaja de NO VERSE OBLIGADO A PROBAR LA CULPA, pero no podra responsabilizar al deudor sino de la CLASE DE CULPA QUE CORRESPONDA segn la naturaleza del contrato. En el campo de la responsabilidad delictual o cuasidelictual, el acreedor deber PROBAR LA CULPA. - La doctrina y la jurisprudencia RECHAZA el cmulo de responsabilidades.

8.- Fundamento de la responsabilidad delictual El fundamento de la responsabilidad delictual y cuasidelictual se encuentra en la CULPA DEL AUTOR DEL DAO. La responsabilidad requiere que el dao SEA IMPUTABLE; si hay CULPABILIDAD hay RESPONSABILIDAD (art. 2284, 2319, 2323, 2929, etc). Esta es denominada teora o doctrina clsica o de la RESPONSABILIDAD SUBJETIVA.

Crtica de la responsabilidad subjetiva

Este sistema NO SATISFACE ADECUADAMENTE LAS NECESIDADES DE LA ERA MODERNA, en la que se ha MULTIPLICADO EL RIESGO DE SUFRUIR Y DE PRODUCUR DAO. La tarea de PROBAR LA CULPA DEL AUTOR se transforma en un PROBLEMA PARA LA VICTIMA. Cuando el autor es una GRAN EMPRESA y la vctima una PERSONA DE ESCASOS RECURSOS, la contienda se vuelve dispar. No revela la VERDADERA CAUSA de los accidentes. Siempre que la vctima NO PUEDA PROBAR la culpa del autor, ser slo ella quien deber SUFRIR LA RESPONSABILIDAD Y GASTOS que provoque el dao, sin poder reclamar en contra del causante.

Soluciones a los problemas que presenta la responsabilidad subjetiva

El legislador ha establecido a favor de la vctima diversas PRESUNCIONES legales, para liberarla de la prueba de la culpa. Ej: art. 2.320, 2.322, 2.326, 2.328 y 2.329 CC. La JURISPRUDENCIA ha EXTENDIDO el concepto de culpa, llegando a considerar que el EJERCICIO abusivo de un derecho puede importar culpa y generar responsabilidad. Se ha intentado AMPLIAR el campo de la responsabilidad contractual, de modo ms favorable a la vctima, INVIRTIENDO la carga de la prueba, a travs de ciertos contratos que conllevan o generan una obligacin de seguridad para una de las partes (Ej: contrato de trabajo, que obliga al cuidado del trabajador). La sola OCURRENCIA DE UN ACCIDENTE probara la infraccin a esta obligacin, obligando al autor a probar que no hubo culpa.

9.- Responsabilidad objetiva o sin culpa - La doctrina de la responsabilidad subjetiva ha sido objeto de crticas pues NO SATISFACE LAS NECESIDADES DE LA SOCIEDAD ACTUAL en que los riesgos se han multiplicado. - Es por eso que SE TRATA DE ELIMINAR LA CULPA de la nocin de responsabilidad. La responsabilidad es puramente objetiva. - En este caso, un elemento totalmente diverso sirve de FUNDAMENTO a la responsabilidad: EL RIESGO. - La RESPONSABILIDAD es un problema de CAUSALIDAD y no de IMPUTABILIDAD. El autor del dao es RESPONSABLE por el solo hecho de HABERSE CAUSADO. - De esta manera, quien desarrolla una actividad peligrosa y crea un riesgo, DEBE SOPORTAR LAS CONSECUENCIAS, justa CONTRAPARTIDA DEL BENEFICIO O DEL AGRADO que dicha actividad le reporta.

II.- ELEMENTOS DE LA RESPONSABILIDAD Son 4 los elementos o condiciones de la responsabilidad delictual o cuasidelictual: - El dao; - La culpa o dolo; - Relacin de causalidad entre el dolo o culpa y el dao; y - Capacidad delictual. Reunidas estas condiciones el HECHO ENGENDRA RESPONSABILIDAD delictual o cuasidelictual, constituye un delito o cuasidelito y, en suma, es ILICITO.

1.- El dao a) El dao, elemento esencial del delito y cuasidelito - Para que el hecho constituya un delito o cuasidelito es necesario, en primer lugar, que CAUSE DAO (art. 1437 y 2314). - La obligacin de INDEMNIZAR PERJUICIOS supone necesariamente que se haya ocasionado un dao. - En suma, el dao es un ELEMENTO ESENCIAL del delito y cuasidelito civiles.

b) Concepto de dao - Dao es TODO MENOSCABO que experimente un INDIVIDUO en su PERSONA y BIENES, la prdida de un BENEFICIO de ndole NATERIAL o MORAL, de orden PATRIMONIAL o EXTRAPATRIMONIAL. - No implica el dao necesariamente la prdida de un DERECHO. Basta que la vctima haya sido privada, como consecuencia del hecho ilcito, de una legtima VENTAJA.

c) Caracteres del dao - Para que el dao merezca ser indemnizado es preciso que sea CIERTO. - Un perjuicio puramente EVENTUAL, un dao meramente HIPOTETICO no debe considerarse; mal podra el juez fijar su cuanta y su duracin. - Pero el dao puede ser FUTURO. El dao futuro se traduce en el LUCRO CESANTE. Por esto, a la vctima de un accidente deber indemnizrsele lo que deje de ganar en el futuro con motivo de la disminucin de su capacidad de trabajo. El dao, aunque futuro, ES CIERTO.

d) Dao material y dao moral - El dao que experimente la vctima puede ser de diversa ndole: material o moral. - El dao MATERIAL consiste en una lesin de carcter PATRIMONIAL. La vctima sufre un perjuicio PECUNIARIO por el menoscabo de su patrimonio o de sus medios de accin. - El dao MORAL consiste en el DOLOR, la afliccin, el pesar que causa a la vctima el hecho ilcito; no la lesiona en su patrimonio, sino en sus SENTIMIENTOS, sus afectos o creencias. - No obstante, el dao moral puede tener PROYECCIONES de orden PATRIMONIAL. Por ejemplo, una persona herida en su integridad fsica experimentar un dao moral con el dolor que le causa la lesin sufrida y un dao material resultante de la disminucin de su capacidad de trabajo. - Pero el dao puede ser, tambin, PURAMENTE MORAL, sin consecuencias o proyecciones de carcter patrimonial. Tal podr ser para un hijo la muerte de su padre de quien no reciba ninguna ayuda.

e) Indemnizacin del dao moral Algunos autores se pronuncian CONTRA la indemnizacin del dao moral argumentado que una indemnizacin pagada en dinero no reparara un dao de esta clase. Adems, el precio del dolor de la vctimas sera siempre caprichosamente fijado. Hoy en da los autores y la jurisprudencia ADMITEN que es indemnizable: - Por de pronto, la LEY no distingue respecto del dao reparable. El art. 2329 declara indemnizable todo dao que se pueda imputar a malicia o negligencia de otra persona. - El art. 19, N 7, letra i) de la CONSTITUCION POLITICA establece la indemnizacin por error judicial, que expresamente comprende los daos morales. - El art. 34 de le Ley N 16.643 sobre ABUSOS DE PIUBLICIDAD contempla la indemnizacin del dao moral.

2.- El dolo y la culpa a) Principio general - El dao no genera responsabilidad sino a condicin de que sea IMPUTABLE a dolo o culpa. - Ejecutado con DOLO, el hecho importa un delito; cometido con CULPA, constituye un cuasidelito (art. 2284).
b) Concepto de dolo - Es la INTENSION positiva de inferir injuria a la persona o propiedad de otro (art. 44). - El dolo supone, por tanto, un PROPOSITO preconcebido de daar, el DESEO de ver realizado el dao que es consecuencia de una accin u omisin.

c) Concepto de culpa - El Cdigo ha DEFINDO la culpa (art. 44) y aunque hace una clasificacin TRIPARTITA y aunque distingue entre culpa grave, leve y levsima, se cuida de advertir que culpa o descuido, sin otra clasificacin, significa CULPA O DESCUIDO LEVE. - Y la CULPA LEVE se encuentra definida como la falta de aquella diligencia o cuidado que los hombres emplean ordinariamente en sus negocios propios. - Es forzoso concluir que al hablar el Cdigo de culpa, negligencia o descuido A SECAS, se ha referido a la culpa leve, puesto que tal es el significado legal del concepto. - En suma, la responsabilidad cuasidelictual requiere que el autor INCURRA en culpa leve, no emplee el cuidado ordinario, la diligencia que los hombres emplean normalmente.

d) Infraccin de leyes y reglamentos - La APRECIACION de la conducta del autor del dao es indispensable para decidir si ha obrado con culpa. - Pero el examen de esta conducta resulta inoficioso cuando el dao proviene de actos ejecutados en CONTRAVENCION a las leyes y reglamentos. Tal es la que suele llamarse culpa contra la legalidad. - Por ejemplo, la conducta de un automovilista, causante de un accidente, ser obviamente CULPABLE si ste se produjo con INFRACCION de los reglamentos del trnsito encaminados a prevenirlos.

e) Gravedad de la culpa - La culpa CONTRACTUAL puede ser grave, leve o levsima; esta triple clasificacin de la culpa corresponde a una triple clasificacin de los contratos que atiende a si sus beneficios alcanzan slo al acreedor, al deudor o a ambos contratantes (art. 1547 inciso 1). - La culpa EXTRACONTRACTUAL no admite tales gradaciones. Pero en el campo delictual la gravedad de la culpa es indiferente, la culpa ms ligera genera responsabilidad. - Por otra parte, a las personas no puede exigrseles sino un celo, una diligencia, un cuidado MEDIANOS. No es razonable que el ciudadano medio deba emplear en sus actos una actividad ejemplar, una diligencia esmerada, como la que un hombre juicioso pone en sus negocios importantes.

f) Culpa en el ejercicio de un derecho o abuso del derecho - Parece evidente, a primera vista, que el ejercicio de un derecho NO PUEDE ACARREAR responsabilidad y que sta slo puede RESULTAR de la ejecucin de un acto sin derecho. La ejecucin de un acto, LICITO por excelencia, no puede constituir un delito o cuasidelito, esto es, un acto ILICITO. - Pero los DERECHOS no son ni pueden ser facultades ARBITRARIAS; son medios de lograr determinados fines tiles. El titular debe conformarse en su ejercicio a tales fines que justifican y legitiman su existencia. De este modo, en suma, el ejercicio de un derecho, DESVIANDOLO de su natural destino, importa un ABUSO, un acto culpable y capaz de comprometer la RESPONSABILIDAD del titular.

g) El abuso del derecho en nuestra legislacin Nuestro Cdigo NO CONTIENE ninguna disposicin de carcter general que consagre la teora del abuso del derecho. Solamente se encuentran algunas DISPOSICIONES AISLADAS, por ej., el art. 2110 dispone que la sociedad expira por la renuncia de los socios, pero no es vlida aquella que se hace de mala fe o intempestivamente.

h) La existencia del dolo y culpa es una cuestin de derecho - Toca a los JUECES DE FONDO decidir soberanamente acerca de los HECHOS o CIRCUNSTANCIAS materiales de que se hace derivar la responsabilidad, por ej., si el vehculo que caus el dao marchaba a excesiva velocidad. - El dolo y la culpa son CONCEPTOS LEGALES, definidos por la ley; se trata de determinar la FISONOMIA JURIDICA de los hechos establecidos por los jueces del fondo para hacerlos calzar con los conceptos de culpa o dolo. - La culpa suele consistir en la INFRACCION de leyes y reglamentos. El problema, en su caso, es tpicamente una cuestin de DERECHO.

3.- Relacin de causalidad entre el dolo o culpa y el dao a) Regla general - No es bastante para incurrir en responsabilidad que el hecho se haya cometido con dolo o culpa y que haya producido un dao. Es necesario, adems, que el DAO SEA EL RESULTADO de la culpa o dolo, esto es, que medie entre ambos factores una relacin de causalidad. - Se producir esta relacin de causalidad cuando el dolo o culpa ha sido la CAUSA NECESARIA DEL DAO, de manera que si no hubiera mediado el dao no se habra producido.

b) Consecuencias de la necesidad de una relacin de causalidad - La falta de esta relacin de causalidad lleva a la EXENCION DE RESPONSABILIDAD cuando el dao es imputable a CULPA de la vctima. La culpa de la vctima hace desaparecer total o parcialmente la relacin de causalidad y EXIME de responsabilidad o, cuando menos, la ATENUA. Se producir la exencin de responsabilidad cuando la CULPA de la vctima excluya la de su adversario; la responsabilidad quedar atenuada si la CULPA DE AMBOS ha concurrido a provocar el dao. - Por lo mismo, es problemtico obtener la indemnizacin de daos INDIRECTOS. Cuando ms se aleja el dao del hecho inicial que lo origin, ms difcil resulta establecer entre ambos una relacin causal.

4.- Capacidad delictual a) Regla general - Es condicin esencial de la responsabilidad que el autor del delito o cuasidelito tenga suficiente DISCERNIMIENTO. - Desde que el autor est en situacin de discernir acerca del sentido de sus ACTOS, responde de sus consecuencias, aunque carezca de la capacidad necesaria para actuar por s solo en la vida jurdica. - Por este motivo, son plenamente CAPACES de delito o cuasidelito personas que CARECEN total o parcialmente de capacidad para contratar.

b) Mayor latitud de la capacidad delictual La capacidad delictual se rige por REGLAS PROPIAS. En resumen, la capacidad delictual y cuasidelictual es ms AMPLIA que la capacidad contractual, lo que se justifica: - La plena capacidad contractual supone una completa MADUREZ intelectual, mientras que la plena capacidad delictual requiere slo tener CONCIENCIA del bien y del mal, el poder de discernir entre el acto lcito y el acto ilegtimo y perjudicial. - El delito y el cuasidelito ponen a la vctima ante un inopinado o imprevisto deudor; SE ELIGE a los deudores contractuales, pero NO SE TIENE OCASIN de elegir a los deudores cuya obligacin arranca de un delito o cuasidelito.

c) Personas incapaces de delito y cuasidelito En materia delictual tambin la CAPACIDAD constituye la regla y la INCAPACIDAD la excepcin. La norma del art. 2319, que establece las incapacidades, es de derecho estricto. Son incapaces: - Los dementes; - Los infantes; y - Los mayores de 7 aos y menores de 16 que hayan obrado sin discernimiento.

c.1.) Incapacidad de los dementes No son capaces de delito y cuasidelito los dementes (art. 2319 inciso 1). Esta expresin est tomada en un sentido AMPLIO. La demencia debe ser CONTEMPORANEA de la ejecucin del hecho; la demencia SOBREVINIENTE no exime de responsabilidad. Ser responsable el demente que ejecuta el hecho en un INTERVALO LUCIDO, aunque se encuentre en interdiccin. - La privacin de razn ocasionada por la demencia debe ser TOTAL. - El EBRIO, aunque la ebriedad le prive de razn, es responsable (art. 2318). Lo mismo debe aplicarse al DROGADICTO y a todo al que delinque en un estado de INTOXICACION producido por estupefacientes.

c.2.) Incapacidad de los infantes Se presume de derecho que carecen de discernimiento los infantes o nios, es decir, los menores de 7 aos (art. 26).
c.3.) Incapacidad del mayor de 7 aos y menor de 16 Es incapaz el mayor de 7 aos y menor de 16 que ha obrado SIN DISCERNIMIENTO. Toca al JUEZ que conoce del litigio en que se persigue la responsabilidad civil, derivada del acto ejecutado por el menor, decidir si ha obrado con o sin discernimiento (art. 2319 inciso 2).

c.4.) Responsabilidad del que tiene a su cargo al incapaz - No responden los incapaces de los daos causados; pero pueden ser responsables, en cambio, las PERSONAS que los tienen a su cuidado (art. 2319). - El guardin del incapaz, quienquiera que sea, es responsable a condicin de que pueda atribursele CULPA, esto es, falta de cuidado o vigilancia del incapaz que tiene a su cargo. - El guardin no tiene derecho a repetir contra el incapaz. Esta facultad se confiere a quien responde de un hecho ajeno, siempre que el autor del dao estuviere dotado de CAPACIDAD (art. 2325).

d) Responsabilidad de las personas jurdicas El art. 58 del Cdigo Procesal Penal establece que la responsabilidad penal slo puede hacerse efectiva en las PERSONAS NATURALES. Por las personas jurdicas responden las personas que hubieren intervenido en el acto punible. - En consecuencia, las personas jurdicas SON INCAPACES de delito y cuasidelito penal, sin perjuicio de la responsabilidad de los que hayan intervenido en el acto punible. - En cambio, las PERSONAS JURIDICAS son plenamente CAPACES de delito y cuasidelito civil., respondiendo por ellas las PERSONAS a travs de quienes se expresa su voluntad. - Ser, obviamente, necesario que el rgano obre en el ejercicio de sus FUNCIONES. - Las personas jurdicas son igualmente responsables del HECHO AJENO o DE LAS COSAS, en los mismos trminos que las personas naturales.

III.- PRESUNCIONES DE CULPA 1.- Ideas generales - El sistema que inspira las disposiciones del Cdigo exige, como condicin de la responsabilidad, la prueba de la culpa. - Para asegurar a la vctima una justa reparacin del dao, quebrantando el principio, la ley ha venido en su ayuda y establecido ciertas presunciones de culpabilidad. - Las presunciones de culpa dispensan de la carga de la prueba. La vctima debe acreditar las circunstancias que sirven de fundamento a la presuncin. Probadas estas circunstancias, queda establecida la culpa y su relacin de causalidad con el dao. - Toca a quien se presume culpable probar que el perjuicio proviene de una causa extraa, que ha empleado la debida diligencia o que no existe una relacin de causa a efecto entre la culpa que se le imputa y el dao.

2.- Distincin Las presunciones de culpa pueden dividirse en tres grupos: - Por el hecho propio; - Por el hecho ajeno; y - Por el hecho de las cosas.

A) RESPONSABILIDAD POR EL HECHO PROPIO 1.- Regla general - El art. 2329 inciso 1 consagra la regla general: Por regla general todo dao que pueda imputarse a malicia o negligencia de otra persona, debe ser indemnizado por sta. - La disposicin muestra la concepcin subjetiva de la responsabilidad que inspira nuestro Cdigo y destaca sus elementos ms salientes: el dao y la culpa o dolo.

2.- Excepciones Establecida la regla general, el art. 2329 aade que son especialmente obligados a esta reparacin las personas que se encuentran en los casos que enumera. Los casos enumerados, pues, se apartan del principio antes consagrado. La singularidad de estos casos consiste en que la culpa del autor se presume. - Se presume la culpa de quien remueve las losas de una acequia o caera en calle o camino, sin las precauciones necesarias para que no caigan los que por all transitan de da o de noche (art. 2329 N 2). - Se presume, asimismo, la culpa del que, obligado a la construccin o reparacin de un acueducto o puente que atraviesa un camino, lo tiene en estado de causar dao a los que transitan por l (art. 2329 N 3).

3.Accidentes causados por vehculos de traccin mecnica o animal - El art. 492 del C. Penal dispone que en los accidentes ocasionados por vehculos de traccin mecnica o animal de que resultaren lesiones o la muerte de un peatn, se presumir la culpa del conductor del vehculo, dentro del radio urbano de las ciudades, cuando el accidente hubiere ocurrido en el cruce de las calzadas o en la extensin de 10 metros anterior a cada esquina. - Ocurrido el accidente en otro sitio de la calzada, se presume, al contrario, la culpa del peatn. - Se presume la culpa del conductor, en todo caso cuando contravengan las ordenanzas municipales con respecto a la velocidad, o al lado de la calzada que debe adoptar.

B) RESPONSABILIDAD POR EL HECHO AJENO 1.- El principio - Por regla general, es responsable quien caus el dao y sus herederos (art. 2316). Se responde por el hecho propio y no por el hecho ajeno. - Por excepcin, sin embargo, una persona puede resultar responsable del hecho de otro. El art. 2320 establece esta norma fundamental: Toda persona es responsable no slo de sus propias acciones, sino del hecho de aquellos que estuvieren a su cuidado. - El fundamento de esta responsabilidad es evidente: la persona que tiene otra a su cuidado, sujeta a control o direccin, debe vigilarla para impedir que cause daos. - Por lo mismo, no es correcto hablar de responsabilidad por el hecho ajeno. La responsabilidad proviene ms bien de un hecho propio, como es la falta de cuidado o vigilancia. En verdad, se funda en la propia culpa, que, en este caso, se presume.

2.- Requisitos de la responsabilidad Para que tenga lugar la responsabilidad por el hecho ajeno es necesario que concurran los siguientes requisitos: - Relacin de dependencia entre el autor del dao y la persona responsable: la prueba de esta relacin incumbe a la vctima. - Que ambas personas sean capaces de delito o cuasidelito: verdad es que por los incapaces responden las personas a cuyo cargo estn, pero si pudiere imputrseles negligencia. No cabe presumir la culpa del que tiene un incapaz a su cargo; para hacerle responsable es necesario probar su culpa. - Que se pruebe la culpabilidad del dependiente o subordinado: la ley presume la culpa de la persona que tiene otra a su cuidado; no se presume y debe consiguientemente probarse la culpa del subordinado.

3.- Carcter de la presuncin - La presuncin de culpabilidad es simplemente legal. En otros trminos, la persona civilmente responsable puede exonerarse de responsabilidad, probando que emple la diligencia o cuidado debidos (art. 2320 inciso final). - Hace excepcin a esta regla el caso previsto en el art. 2321.
4.- Responsabilidad del subordinado - La responsabilidad por el hecho ajeno no excluye la del autor directo del hecho nocivo. Ambas responsabilidades coexisten y la vctima puede accionar contra ambos. - Sin embargo, normalmente el autor directo ser insolvente. Al perjudicado interesa, en la prctica, la accin contra el civilmente responsable.

5.- Accin de la persona civilmente responsable contra el autor del dao La persona civilmente responsable que ha indemnizado el dao tiene derecho para que el autor del mismo le reintegre lo pagado (art. 2325). Este recurso contra el autor del dao no tiene cabida en los dos casos siguientes: - Si el que perpetr el dao lo hizo por orden de la persona a quien deba obediencia; y - Si el autor del dao es incapaz, conforme al art. 2319.

6.- Responsabilidad de los padres En virtud del principio general de que toda persona responde por los hechos de aquellos que tiene a su cuidado, el padre, y a falta de ste la madre, es responsable del hecho de los hijos menores que habiten en la misma casa (art. 2320 inciso 2). La responsabilidad recae primeramente sobre el padre. La madre ser responsable cada vez que a ella toque el cuidado personal de los hijos. Dos requisitos condicionan la responsabilidad de los padres: - Que el hijo sea menor de dad; y - Que habite la misma casa que el padre o madre a cuyo cuidado se encuentra. De este modo, los padres no responden de los hechos de los hijos mayores; tampoco son responsables de los hechos de aquellos que no habiten la casa paterna.

7.- Presuncin de derecho de culpabilidad de los padres La presuncin de culpabilidad en que descansa la responsabilidad es simplemente legal. Por tanto, puede desvirtuarse probndose que no ha habido culpa, esto es, que con la autoridad y el cuidado que su calidad les confiere y prescribe no hubieren podido impedir el hecho (art. 2320 inciso final). - Esta regla tiene una calificada excepcin en el art. 2321: Los padres sern siempre responsables de los delitos y cuasidelitos cometidos por sus hijos menores, y que conocidamente provengan de mala educacin, o de los hbitos viciosos que les han dejado adquirir.

8.- Responsabilidad de los tutores o curadores Por aplicacin de la misma regla general, el tutor o curador es responsable de la conducta del pupilo que vive bajo su dependencia y cuidado (art. 2320 inciso 3).
9.- Responsabilidad del marido En virtud de la misma regla general, el marido es responsable de la conducta de su mujer. - Es responsable el marido cualquiera que sea el rgimen matrimonial adoptado. - La responsabilidad del marido cesa si prueba que no le fue posible impedir el hecho. - Tienen respectivamente los cnyuges accin de reembolso (art. 1748).

10.- Responsabilidad de los jefes de colegios y escuelas Tambin los jefes de colegios y escuelas responden del hecho de los discpulos, mientras estn bajo su cuidado (art. 2320 inciso5). - La responsabilidad afecta a las personas que dirigen un establecimiento educacional, cualquiera que sea la naturaleza de la enseanza que se imparta, sea gratuita o remunerada. - El jefe de colegio o escuela es responsable slo mientras el discpulo est bajo su cuidado. - El director del establecimiento educacional es responsable aunque el discpulo sea mayor de edad. La ley no distingue. El jefe del colegio o escuela puede eximirse de responsabilidad probando que no le fue posible evitar el hecho delictuoso.

11.- Responsabilidad de los artesanos y empresarios Los artesanos o empresarios son responsables del hecho de sus aprendices o dependientes, mientras estn bajo su cuidado (art. 2320 inciso 5). - Se llama artesano a la persona que ejerce un oficio o arte meramente mecnico. - Se denomina empresario a la persona que se encarga de la ejecucin de una obra o explotacin de un servicio o espectculo pblico. - A la vctima incumbe probar que el delito o cuasidelito se cometi mientras el hechor se encontraba al cuidado del empresario o artesano. - Cesa la responsabilidad probando la persona civilmente responsable que no pudo impedir el hecho pese a su cuidado y al empleo de su autoridad.

12.- Responsabilidad de los amos El art. 2322 dispone: Los amos respondern de la conducta de sus criados o sirvientes, en el ejercicio de sus respectivas funciones; y esto aunque el hecho de que se trate no se haya ejecutado a su vista. - Se denomina amo a la persona que tiene a su servicio empleados domsticos, y criados o sirvientes a las personas empleadas en tales menesteres. - El amo es responsable solamente de los actos ejecutados por el sirviente o criado a condicin de que el hecho ilcito se verifique mientras desempea sus labores o cumple sus rdenes, en el ejercicio de sus funciones.

a) Cesacin de la responsabilidad de los amos El art. 2322 inciso 2 prev la forma como los amos pueden eximirse de responsabilidad: Pero no respondern de lo que hayan hecho sus criados o sirvientes en el ejercicio de sus respectivas funciones, si se probare que las han ejercido de un modo impropio que los amos no tenan medio de prever o impedir, empleando el cuidado ordinario, y la autoridad competente. En este caso toda la responsabilidad recaer sobre dichos criados o sirvientes.

13.- Responsabilidad del dueo de un vehculo -El art. 174 de la Ley N 18.290 (Ley del Trnsito) dispone que sin perjuicio de la responsabilidad de otras personas en conformidad al derecho comn, estarn obligadas solidariamente al pago de los daos y perjuicios causados, el conductor y el propietario del vehculo, a menos que este ltimo pruebe que el vehculo le ha sido tomado sin su conocimiento o autorizacin expresa o tcita. - La responsabilidad del dueo del vehculo es sin perjuicio de la que quepa a otras personas, en virtud del derecho comn. Por tanto, la vctima podr accionar para obtener la reparacin del dao, a su arbitrio, contra la persona que tenga al conductor a su cuidado o contra el dueo del vehculo. - El propietario del vehculo puede eximirse de responsabilidad, probando que le fue tomado contra su voluntad o sin su autorizacin expresa o tcita. - Se presume propietario de un vehculo motorizado la persona a cuyo nombre figure inscrito en el Registro Nacional de Vehculos Motorizados, salvo prueba en contrario.

C) RESPONSABILIDAD POR EL HECHO DE LAS COSAS 1.- Principios - Se es tambin responsable del hecho de las cosas de que una persona es duea o que estn a su cuidado. - El dao que la cosa ocasiones muestra una falta de vigilancia o cuidado y, por ende, la ley presume la culpabilidad de quien la tiene a su cargo. - Nuestro Cdigo no contiene una norma de carcter general consagratoria de la responsabilidad por el hecho de las cosas, anloga a la que formula el art. 2320 inciso 1. - Se limita a sealar y reglamentar algunos casos concretos que son consecuencialmente los nicos en que se presume la culpabilidad del dueo de una cosa o de quien se sirve de ella. - Aparte de estos casos, ser necesario probar la culpa del dueo o detentador de la cosa.

2.- Casos en que se presume culpable por el hecho de las cosas Los casos que reglamenta el Cdigo, de responsabilidad por el hecho de las cosas, son los siguientes: - Dao causado por la ruina de un edificio; - Dao causado por una cosa que cae o se arroja de la parte superior de un edificio; y - Dao causado por un animal.

3.- Responsabilidad por la ruina de un edificio a) Responsabilidad del dueo del edificio - El art. 2323 establece que el dueo de un edificio es responsable de los daos que ocasione su ruina acaecida por haber omitido las necesarias reparaciones, o por haber faltado de otra manera al cuidado de un buen padre de familia. - Corresponde a la vctima probar que concurren las tres circunstancias apuntadas.

b) Pluralidad de dueos del edificio En caso de que el edificio pertenezca a varias personas en comn, se dividir entre ellas la indemnizacin a prorrata de sus cuotas de dominio (art. 2323 inciso 2).
c) Caso en que la vctima sea un vecino - El vecino slo puede invocar la responsabilidad del dueo del edificio siempre que el dao ocurra despus de haberle notificado la querella de denuncia de obra ruinosa (art. 932). Si no dedujo esta querella no tiene derecho a indemnizacin, porque el dao se produjo, en cierto modo, por su negligencia en acudir a la justicia para evitarlo.

d) Exencin de responsabilidad - El dueo puede eximirse de responsabilidad si prueba que la ruina del edificio provino de caso fortuito, como avenida, rayo o terremoto. - Pero es necesario que el caso fortuito sea la causa nica de la ruina del edificio. Ser responsable aun de la destruccin fortuita, si se demuestra que el caso fortuito, sin el mal estado del edificio, no lo hubiera derribado (art. 934).

e) Ruina de un edificio por defectos de construccin Diversas son las reglas aplicables cuando la ruina del edificio se debe a defectos de construccin (art. 2324). - Por de pronto, el responsable de los daos no es el dueo del edificio, sino el empresario o arquitecto que tuvo a su cargo la construccin (art. 2003 N 3). - La ruina del edificio puede provenir no slo de vicios o defectos de construccin propiamente tales, sino de vicio del suelo o de los materiales. El constructor debi adoptar las medidas que aconsejaba la mala calidad del suelo y abstenerse de emplear materiales inadecuados. - El empresario o arquitecto son responsables siempre que la ruina sobrevenga en el plazo de 5 aos, desde la entrega del edificio o de la recepcin definitiva del mismo por la Direccin de Obras Municipales, en su caso.

4.- Responsabilidad por dao que ocasione la cosa que cae o es arrojada de la parte superior de un edificio a) Ideas generales - El art. 2328 dispone: El dao causado por una cosa que cae o se arroja de la parte superior de un edificio, es imputable a todas las personas que habitan la misma parte del edificio, y la indemnizacin se dividir entre todas ellas. - En verdad, slo hay responsabilidad por el hecho de las cosas cuando stas caen y no cuando se arrojan; en este ltimo caso, como no slo responde el autor del hecho sino todos los habitantes de la parte correspondiente del edificio, respecto de los que no lo ejecutaron existe una responsabilidad por el hecho ajeno.

b) Personas responsables - La responsabilidad recae, en principio, sobre todas las personas que habiten la misma parte del edificio. - La vctima deber probar que la cosa cay o fue arrojada de una parte del edificio en que el demandado habita. - Las varias personas que resulten responsables dividirn entre s la indemnizacin. - Esta regla es aplicable a menos que se pruebe que el hecho se debe a la culpa o mala intencin de alguna persona exclusivamente, en cuyo caso ser responsable esta sola (art. 2328 inciso 1).

c) Accin popular para evitar la cada de una cosa - Para precaver los daos que pueden ocasionar las cosas expuestas a caer de lo alto de un edificio, la ley otorga una accin popular. - El art. 2328 inciso 2 establece: Si hubiere alguna cosa que, de la parte superior de un edificio o de otro paraje elevado, amenace cada o dao, podr ser obligado a removerla el dueo del edificio o del sitio, o su inquilino, o la persona a quien perteneciere la cosa o que se sirviese de ella. - Cualquier persona puede pedir la remocin.

5.- Responsabilidad por el hecho de los animales a) Responsabilidad del dueo del animal - El art. 2326 establece que el dueo de un animal es responsable de los daos causados por el mismo animal, aun despus que se haya soltado o extraviado. - La responsabilidad del dueo del animal cesar si prueba que tom adecuadas precauciones para impedir el dao o, en otros trminos, que el dao, soltura o extravo no puede imputarse a culpa suya o del dependiente encargado de la guarda o servicio del animal.

b) Responsabilidad del que se sirve de un animal ajeno - Tambin es responsable del dao causado por un animal quien se sirva de l, aunque no sea su dueo (art. 2326 inciso 2). - De este modo responde del hecho de un animal el arrendatario o comodatario. - La persona que se sirve del animal puede repetir contra el dueo, si el dao ha sobrevenido por una calidad o vicio del animal, que el dueo con mediano cuidado o prudencia debi conocer o prever y de que no le dio conocimiento.

c) Dao causado por un animal fiero - Una regla especial consagra el art. 2327 para el dueo causado por un animal fiero, de que no se reporta utilidad para la guarda o servicio de un predio. - De tales daos responde la persona que tenga el animal, aunque no sea su dueo y aunque no se sirva de l. - La presuncin de culpabilidad, en este caso, es de derecho; si el que tiene el animal alegare que no le fue posible evitar el dao, no ser odo (art. 2327).

IV.- ACCIN PARA PERSEGUIR LA RESPONSABILIDAD 1.- Sancin del delito y cuasidelito - La sancin ordinaria del delito o cuasidelito consiste en la necesidad en que su autor se encuentra de reparar el dao causado. - En otros trminos, el delito y cuasidelito producen, como efecto normal, la obligacin de indemnizar perjuicios. - Pero el acto ilcito suele dar origen a otras sanciones: revocacin de los actos ejecutados por el deudor con motivo del fraude pauliano; revocacin de las donaciones por causa de ingratitud del donatario; privacin de la accin de nulidad para el que ejecut el acto absolutamente nulo, sabiendo o debiendo saber el vicio que lo invalidaba, etc.

2.- Sujeto activo de la accin - La accin corresponde al que ha sufrido un dao y aun al que teme verse expuesto a sufrirlo. - La ley, en efecto, no slo concede una accin cuando el dao se ha producido. Permite igualmente accionar para impedir un dao posible.

3.- Medidas para evitar un dao contingente - Para establecer a quin competen las acciones encaminadas a precaver un dao contingente, es preciso distinguir si amenaza a personas determinadas o indeterminadas. En el primer caso, slo podrn accionar las personas amenazadas; en el segundo, se concede accin popular. - El art. 2333 formula este principio: Por regla general, se concede accin popular en todos los casos de dao contingente que por imprudencia o negligencia de alguien amenace solamente a personas indeterminadas; pero si el dao amenazare solamente a personas determinadas, slo alguna de stas podr intentar la accin. - En caso de ejercitarse las acciones populares referidas, si parecieren fundadas, el actor deber ser indemnizado de todas las costas de la accin, y se le pagar lo que valgan el tiempo y diligencia empleados en ella, sin perjuicio de la remuneracin especfica que concede la ley en determinados casos.

4.- Daos en las cosas - Cuando el dao recae sobre una cosa, la accin para reclamar la indemnizacin respectiva corresponder a todas las personas que tenan derechos en ella o con relacin a ella, que hayan resultado menoscabados. - El art. 2315 establece: Puede pedir esta indemnizacin no slo el que es dueo o poseedor de la cosa que ha sufrido el dao, o su heredero, sino el usufructuario, el habitador o el usuario, si el dao irroga perjuicio a su derecho de usufructo o de habitacin o uso - La enumeracin del art. 2315 no es taxativa; en el mismo caso que el dueo, el poseedor o sus herederos se encuentran, por ejemplo, los titulares de un derecho de prenda o hipoteca. Puede igualmente reclamar indemnizacin, pero en ausencia del dueo, el que tiene la cosa con obligacin de responder a ella, como el arrendatario, comodatario o depositario.

5.- Dao a las personas - La accin encaminada a la reparacin del dao causado a las personas, sea de carcter material o moral, puede intentarla, en primer trmino, la vctima principal o directa. - Podrn igualmente accionar las vctimas indirectas del delito o cuasidelito, esto es, aquellos que sufren un dao material o moral a consecuencia del que ha experimentado la vctima principal o directa. Tal es el caso de la persona a quien la vctima de un accidente que le caus la muerte ayudaba o socorra, del empresario que pierde un valioso colaborador, etc. - Estas personas accionan por derecho propio; su accin proviene del dao que personalmente experimentan y es independiente de la que corresponde a la vctima directa.

- Tambin podrn intentar la accin los herederos de la vctima, haciendo valer la que incumba a su causante (art. 2315). - El heredero podr accionar de dos maneras: a) invocando la accin que corresponda a su causante, vctima del delito; y b) haciendo valer la accin que, por derecho propio, le corresponda, como vctima indirecta del delito o cuasidelito.

6.- Sujeto pasivo de la accin La accin de indemnizacin de perjuicios se puede dirigir: - Contra el causante del dao; - Contra las personas civilmente responsables; - Contra el que se aprovech del dolo ajeno, y - Contra los herederos de todas estas personas.

a) Contra el autor del dao Normalmente, la accin se dirige contra el autor del dao (2316). Se considera autor a todos los que han concurrido a provocar el dao, sea como autores propiamente tales, sea como cmplices o encubridores. Todos ellos concurrieron a causar el dao, cada cual en su esfera de accin. b) Personas civilmente responsables La accin procede, tambin, contra las personas civilmente responsables, esto es, aquellas que responde por el hecho ajeno como los padres, guardadores, maridos, amos, etc.

c) Personas que se aprovechan del dolo ajeno - El art. 2316 inciso 2 establece: El que recibe provecho del dolo ajeno, sin ser cmplice en l, slo es obligado hasta concurrencia de lo que valga el provecho. Ser necesario que esta persona no haya tenido conocimiento del dolo. El que conoci la comisin del delito y aprovecha de sus resultados es, cuando menos, encubridor. - La responsabilidad del que se aprovecha del dolo ajeno se extiende slo hasta la concurrencia del provecho, aunque el dao causado haya sido mayor.

d) Los herederos - El art. 2316 declara obligados a la indemnizacin al que hizo el dao y a sus herederos. En verdad, la regla es ms general; la accin puede intentarse contra los herederos del autor, de la persona civilmente responsable, del que aprovech del dolo ajeno. - La obligacin de indemnizar los daos provenientes de un delito o cuasidelito es transmisible a los herederos.

7.- Responsabilidad solidaria de los varios autores de un delito o cuasidelito - Como una medida de proteccin a la vctima, la ley establece que es solidaria la responsabilidad de los varios autores de un delito o cuasidelito (art. 2317). - Es solidaria la responsabilidad de las varias personas que han intervenido en la perpetracin del delito o cuasidelito, como autores, cmplices o encubridores. - Es tambin solidaria la obligacin de indemnizar perjuicios en caso de ser varias las personas civilmente responsables.

8.- Casos en que no es solidaria la responsabilidad Por excepcin no es solidaria la responsabilidad en los casos de los arts. 2323 y 2328 (art. 2317). - No es solidaria la responsabilidad de los varios dueos de un edificio que causa dao con ocasin de su ruina. Son responsables a prorrata de sus cuotas de dominio. - Tampoco es solidaria la responsabilidad por los daos que cause una cosa que cae o es arrojada de la parte superior de un edificio. La indemnizacin se divide por igual entre las personas que habitan las partes del edificio de donde cay o fue arrojada la cosa.

9.- Caso de fraude o dolo - El art. 2317 inciso 2 establece que tambin produce una obligacin solidaria de indemnizar perjuicios todo fraude o dolo cometido por dos o ms personas. - Debe tratarse de actos dolosos que no constituyan un delito civil, es decir, se refiere al dolo que incide en el cumplimiento de las obligaciones. De este modo, si varios contratantes infringen dolosamente una obligacin comn, son solidariamente responsables de los perjuicios que su incumplimiento ocasiona al acreedor.

10.- Extensin de la reparacin del dao - La reparacin depende de la magnitud del dao causado y debe resarcirlo totalmente. - Para que la indemnizacin sea integral debe comprender el dao emergente y el lucro cesante, esto es, el perjuicio actual que ha experimentado la vctima y la prdida de los legtimos beneficios que habra obtenido de no mediar el hecho ilcito (art. 2331).

11.- Reduccin de la reparacin por culpa de la vctima - La reparacin del dao debe reducirse cuando parcialmente se ha producido por culpa de la vctima (art. 2330). - El dao no se ha producido por exclusiva culpa del autor; por parte de la vctima ha existido igualmente descuido, negligencia, imprevisin. - La culpa de la vctima no exime de responsabilidad al autor del dao, sino que atena esa responsabilidad. Para el juez es obligatorio, en tal caso, reducir el monto de la reparacin.

12.- Extincin de la accin La accin encaminada a reparar el dao causado por el delito o cuasidelito se extingue por los modos generales como se extinguen las obligaciones. Merecen considerarse solamente tres modos de extincin de la accin: la renuncia, la transaccin y la prescripcin. - La accin civil que nace del delito o cuasidelito es renunciable. - Tambin se extingue por la transaccin (art. 2429). La transaccin, al igual que la renuncia, afecta nicamente a los que transigieron y no aprovecha o perjudica a otras personas a quienes competa la accin (art. 2461). - La accin para obtener la reparacin del dao prescribe, en general, en 4 aos contados desde la comisin del delito o cuasidelito (art. 2332).

V.CAUSAS EXIMENTES Y ATENUANTES DE RESPONSABILIDAD 1.- Ideas generales - El art. 2329 formula el principio que todo dao que pueda imputarse a malicia o negligencia de otra persona debe ser indemnizado por sta. - El autor del dao, sin embargo, puede no encontrarse en la necesidad de repararlo. Ello ocurre: 1) Cuando concurre una circunstancia eximente de responsabilidad; y 2) Si se ha estipulado una clusula de irresponsabilidad.

2.- Causas que eximen de responsabilidad civil Exime de responsabilidad el caso fortuito o fuerza mayor. Sin embargo, hay casos en que el caso fortuito no exime de responsabilidad: - Cuando el caso fortuito sobreviene por culpa. - Tampoco exime cuando la ley as lo establece (art. 255 C. del Trabajo). Exime igualmente de responsabilidad, aunque no constituya caso fortuito, la falta de culpa (art. 2320 inciso final). Es tambin eximente de responsabilidad la culpa de la vctima. - Para que la culpa exima de responsabilidad, debe ser la causa exclusiva del dao. - Si el dao se debe slo parcialmente a culpa de la vctima, que comparte con el autor del mismo, la responsabilidad nicamente se atena con una reduccin de la indemnizacin (art. 2330).

Igualmente exime de responsabilidad el hecho de un tercero, por cuyos actos no se responde. El hecho del tercero extrao se asimila al caso fortuito. Exime de responsabilidad la legtima defensa. Quien acta en defensa de su persona o bienes, procede como un hombre discreto y prudente, o sea, sin culpa (art. 10 N 4 C. Penal). Suele eximir de responsabilidad lo que se denomina genricamente estado de necesidad. As se designa el estado de una persona puesta en situacin apremiante de evitar un dao y que causa accidentalmente otro. Eximen de responsabilidad ciertas inmunidades especiales de que gozan algunas personas (ej., Diputados y Senadores)

3.- Clusulas de irresponsabilidad - Una vez cometido el delito o cuasidelito, la vctima puede renunciar vlidamente al derecho de reclamar las indemnizaciones consiguientes. - Este derecho mira a su particular inters y, a mayor abundamiento, la ley autoriza expresamente la renuncia. - Las clusulas de irresponsabilidad suponen que el hecho ilcito an no se ha cometido; el futuro autor del dao y la probable vctima convienen que el primero quedar eximido de toda responsabilidad o sta se ver atenuada o limitada.

4.- Licitud de las clusulas de irresponsabilidad - La doctrina se muestra dividida; pero nos inclinamos por la validez de las clusulas de irresponsabilidad. - Desde luego, la ley no las prohbe y sus consecuencias suelen ser beneficiosas. - No obstante, conviene precisar que la cuestin de la validez de las clusulas de irresponsabilidad se plantea slo cuando el dao es resultado de una culpa que no merezca el calificativo de grave o lata, pues si proviene de culpa grave, dicha culpa equivale al dolo y la condonacin del dolo futuro adolece de objeto ilcito, y por ende, de nulidad absoluta.

5.- Criterio para juzgar la validez de las clusulas de irresponsabilidad El criterio ms certero para decidir acerca de la validez de las clusulas de irresponsabilidad se encuentra en la distincin acerca de la naturaleza del dao: si recae en las cosas o en las personas. - Si el dao recae en las cosas, nada obsta a la eficacia de la clusula. - Distinta ha de ser la solucin si el dao recae en las personas.En este caso, las clusulas de irresponsabilidad no son validas.

6.- Seguro de responsabilidad - Es aquel en que el asegurador toma a su cargo el riesgo de las responsabilidades pecuniarias en que puede incurrir el asegurado por los daos que cause l o las personas por quienes responde. - El asegurado no pretende, en tal caso, eximirse de responsabilidad; solamente adopta medidas de precaucin para que las consecuencias de su responsabilidad no graviten exclusivamente en su patrimonio.

7.- Atenuantes de responsabilidad La responsabilidad proveniente de un delito o cuasidelito ser atenuada por alguna de estas dos circunstancias: - Porque el dao se ha debido parcialmente a culpa de la vctima; y Por la estipulacin de una clusula atenuante de responsabilidad.