Vous êtes sur la page 1sur 48

La collection :

un rcit social part


Les traits gnraux dune histoire des collections
Depuis une vingtaine dannes, lhistoire des
collections est devenue un champ de
recherches relativement central au sein de
lhistoire de lart. Cette mutation est envisager
la lumire de changements beaucoup plus
gnraux des socits contemporaines. La
croissance du march de lart, la multiplication
des muses et des collections, bref lessor des
mondes de lart au sens sociologique que
Howard Becker a donn ce terme, tmoignent
dune volution qui lie chaque jour davantage
histoire du march de lart et histoire des
affaires. Paralllement, la pratique
collectionneuse sinscrit largement dsormais
dans une culture de la consommation -
beaucoup plus fortement qu la fin du XIX
e

sicle, quand les dictionnaires commenaient
enregistrer le phnomne du collectionnisme
comme lun des plus notoires de la modernit.
Lhistoire de lart a dabord envisag le collectionnisme comme un -ct de
lhistoire des uvres, propre fournir des ressources documentaires leur
propos.
Puis la reconfiguration de la discipline partir de la dcennie 1980 a mis laccent
sur une collaboration ouverte avec les sciences humaines. La perspective dune
histoire des consommations est apparue, dans ce cadre, susceptible de fournir
une approche gnrale des objets quune socit produit, consomme, peroit, ou
imagine.
Dsormais, la collection nest plus une simple source dinformations, mais un
champ denqutes part entire, qui mobilise les archives des maisons de
commerce, celles de la critique dart et des muses, aussi bien que les documents
des collectionneurs.
Dans cette perspective, la collection relve dune histoire des reprsentations
culturelles et dessine, depuis une gnration, un domaine la croise dhistoire
trs varies, de lhistoire conomique lhistoire de lart, de lhistoire culturelle
lhistoire sociale, ce qui renforce sa capacit susciter ou sadjoindre de
nouvelles recherches.

Trois voies ont ce jour t privilgies par les chercheurs:

1. La majeure partie des tudes du
collectionnisme relevant peu ou prou de
lhistoire de lart vise reconstruire de
manire dtaille la conduite du
collectionneur et son rsultat, en mettant
laccent sur le contenu de ses possessions,
leur tendue et leur spcificit, voire leur
originalit. Ces reconstructions sont plus ou
moins riches, selon les matriaux
disponibles et selon les possibilits den
mener une description approfondie , si
lon peut faire rfrence ainsi Clifford
Geertz et la dmarche anthropologique.
lheure o une constante proccupation de
la musologie est dinciter les muses
donner au public une conscience plus claire
des dbats, des controverses et des enjeux
de leur construction, cette histoire des
collections est en tout cas appele jouer
un rle important dans la sphre publique
de lhistoire de lart et du patrimoine.

Paul Delaroche
Portrait du comte James-Alexandre
de Pourtals, dit de Pourtals-Gorgier
1846
Huile sur toile
Paris, muse du Louvre
2. Une seconde perspective, davantage
rpandue chez les historiens, insiste sur les
fonctions des collections, leur rle dans la
construction des savoirs, dans llaboration
dun hritage culturel, en particulier dun
patrimoine national, ou encore sur leur place
dans la consolidation ou laffirmation des
hirarchies sociales, de statuts, comme dans
la configuration de clientles et de rseaux. Il
sagit sous ces diffrents aspects de mettre au
jour les stratgies, les spculations, les
articulations de pouvoir et de savoir lies la
formation de collections.

3. Enfin une dernire approche entend
rendre compte du collectionnisme de
manire thorique , et prend ses
rfrences la manire dun braconnage
(Michel de Certeau) dans la philosophie, la
smiologie, la thorie conomique ou la
psychologie.

Les reprsentations du collectionneur
Les biographies des collectionneurs ont
nourri une abondante littrature, mais
davantage encore un lgendaire, moral et
historiographique, quant leur intelligence,
leur perspicacit et leur gnrosit, ou au
contraire, quant leur pathologie. Le
collectionneur, au cours de la priode
considre, a pu ainsi revendiquer une
lgitimit et inscrire ses ambitions dans un
rcit social plus gnral. Il a d aussi faire
face une censure ou du moins une
critique de sa conduite.

On peut distinguer sous ce rapport trois
hritages principaux.

Honor Daumier
Le collectionneur destampes, vers 1860
Huile sur toile, 0,41 x 0,335 m.
Paris, Petit Palais
1. Une longue tradition de
condamnation du comportement
curieux est lie au sicle de la
Rforme et de la Contre-Rforme et
lmergence de normes indites. Le
curieux trouble lordre du monde,
conteste par sa curiosit le respect d
au savoir suprieur dont lhomme est
par nature exclu.


2. LEncyclopdie de Diderot et
dAlembert souligne ensuite que le
curieux drange sa fortune, dans la
grande tradition des moralistes du
Grand Sicle. Le collectionnisme, chez
ses passionns, menace lordre des
maisons et des familles.

Honor Daumier
Un paiement de dividende, 1845
Lithographie
Coll. part.
3. Enfin, les tentatives de caractriser le
temprament collectionneur prennent, dans
les physiologies du XIX
e
sicle, le forme dun
rpertoire de travers et de ridicules. Les
guides et les dictionnaires sannexent la
description du commerce de lart au fur et
mesure que des rles divers sy affirment,
dclinant des spcialits ou des typologies. Le
Grand dictionnaire universel de Pierre
Larousse la fin de la dcennie 1860 renonce
passer en revue toutes les varits, toutes
les audaces, toutes les singularits de la
collectionnomanie . Il montre, comme
Clment de la Ris dans La Curiosit (1864),
que le collectionnisme est au bord de la
maladie mentale ou, selon les termes, de la
mdecine exprimentale . Tel est en
particulier le cas des collections dobjets tels
que bouchons, plumes, pingles, clous ,
quil faut dsormais distinguer des collections
offrant un intrt dart .

Flix Nadar
Portrait des frres Edmond
et Jules Goncourt
Vers 1852
Collectionner : une passion intrieure
Sir William Quiller Orchardson, The First Cloud, 1887
huile sur toile, 0,832 x 1,213 m., Londres, Tate Britain
Cest un tableau anecdotique qui reprsente une jeune femme lgante quittant
une pice tandis que son jeune mari, habill en smoking, la regarde partir. Il a lair
furieux et tonn. A lvidence, ils viennent de connatre leur premier nuage .
Cest, surtout, un tableau qui dvoile le manque de correspondance entre deux
images : celle que le couple affiche lextrieur, en public, et celle visible
uniquement lintrieur de leur appartement.
Lintrieur qui, aux yeux de notre socit, reprsente un asile, un lieu de rconfort
et de protection, apparat dans cette toile le lieu de la dcouverte des limites dune
socit qui, depuis deux sicles, vise le dveloppement individuel plutt quune foi
transcendant lindividu.
La collection, une image de la vie intrieure
La grande ombre que la religion a projete sur
le nouveau monde cr au XIXe sicle par la
rvolution industrielle a t avant tout une
question de relation entre lespace intrieur et
la vie intrieure.
Saint Augustin avait tabli cette connexion en
supposant que celui qui aurait trouv la foi
exigerait que Dieu le protge du monde.
A sa suite, les btisseurs du Moyen ge
tentaient de sparer la vie de la rue de la vie
spirituelle, protgeant lesprit lintrieur des
murs de lglise.
Maintenant, dans la sphre profane, ctait la
comprhension psychologique qui semblait se
cristalliser et se dfinir quand on se
retranchait du monde.

Elmgreen & Dragset
The Collectors
Biennale de Venise, 2009
Elmgreen & Dragset, The Collectors, Biennale de Venise, 2009
Les chrtiens de lpoque de saint
Augustin considraient que le conflit
entre vie spirituelle et exprience de
ce monde se livrait en chaque tre
humain : le chrtien sengageait dans
la bataille spirituelle, et peu importait
quil vct ou non dans des maisons
o des paens avaient lev leurs
enfants, se baignt o ils staient
baigns, voire utilist leurs temples
Minerve ou Apollon pour prier Jsus.

Pourtant, la Cit de Dieu de saint
Augustin allait servir de fondement
thorique une ville dont
larchitecture et les formes urbaines
donneraient un foyer lesprit errant
sans repos.
Mosaques
Rome, Basilique Sainte-Praxde
Chercher la foi voulait dire activer son
propre regard, parce que lil tait un
organe de la conscience pour saint
Augustin, comme il ltait pour Platon.
Cette thologie chrtienne a produit un
effet profond sur la faon dont notre
culture la fois croit en la ralit des
sens en sen mfie. Dun ct, les yeux
ouvrent laccs Dieu. Dun autre ct,
jusquau moment de lillumination,
presque tout ce quils nous prsentent
est trompeur.
L se noue la tragdie chrtienne :
lexprience est ncessaire la foi, mais
les donnes de lexprience ne
correspondent pas aux vrits de la
religion. Cest de l que vient la distance
infinie qui spare lintrieur de
lextrieur.
Luca della Robia
Platon et Aristote
1437-1439
Florence, Museo dell'Opera del Duomo
La construction du mur entre intrieur et extrieur
Jos Alcoverro
Saint Isidore, 1892
Marbre
Sville
Cest Saint Isidore de Sville (560-636) que lon doit
la conception dune cit chrtienne en vraies pierres.
Dans son ouvrage sur les Etymologies, un livre sur les
origines des mots, il clarifie le sens du mot cit
diffrentes sources. Lune est urbs, les pierres dune
ville. Les pierres dune ville sont utilises au service
des raisons pratiques quont les hommes de sabriter,
de commercer et de faire la guerre. Lautre racine de
cit est civitas, et ce mot concerne les motions, les
rituels et les convictions qui prennent forme dans la
ville.
Le christianisme, pensait saint Isidore, ne peut tre
pratiqu dans une urbs paenne. Partant de cette
conviction, il fit un pas de plus que saint Augustin et
les autres pres de lEglise, qui ne voyaient pas la
ncessit dabattre les temples paens. Saint Isidore
croyait au contraire que les chrtiens avaient besoin
dune urbs conue spcifiquement pour eux afin de
livrer les difficiles combats de la vie spirituelles.
LEglise de lpoque de saint Isidore
devint une congrgation de
btisseurs, mettant en pratique le
commandement augustinien
dindiffrence lurbs physique, car
ces villes, dans la disposition de leurs
murs, semblent dpourvues de toute
conception densemble. Les rues de
croisent au hasard, slargissent ou
se rtrcissent sans rapport logiques
avec les btiments qui les bordent.
La ville mdivale ne respecte pas
lancien systme de la grille des villes
romaines.
Gerard Jollain, Nowel Amsterdam en LAmerique, 1672, gravure
1807 : planification de lamnagement dfinitif de Manhattan

Les btisseurs du Moyen ge taient des
maons et des charpentiers, non des
philosophes. En tant que chrtiens, ils
savaient seulement que lespace sculier
devait prsenter un autre aspect que
lespace sacr. Cela se produisit alors que
les btiments lacs de ces villes
jaillissaient dans le plus complet
dsordre, serrs les uns contre les
autres, enchevtrs dans des rues
troites, sinueuses et incommodes,
tandis que les glises taient construites
avec prcision, selon un projet trs
labor, en des lieux soigneusement
choisis.
Bien quaucune thorie de larchitecture nait produit ces diffrences, le rsultat
nen donnait pas moins une forme concrte aux conceptions augustiniennes de
la foi religieuse : un centre de stabilit, lieu de dfinition dans la ville, lieu prcis
o rgnait le Verbe, oppos au flux du sculier. Qui plus est, il offrait un refuge,
un asile contre la violence qui infestait le reste de la ville.
Bible de Macejowski (dtail)
1250
New York, Pierpont Morgan Library
Une des diffrentes marquantes
entre les glises construites
lpoque de saint Isidore et celles
du XIe sicle est laugmentation
gigantesque de leur taille.
Certains ont reconnu dans
laspect imposant de ces difices
de faon purement fonctionnelle,
comme voulant rendre
physiquement apparente la
puissance de lEglise par rapport
la vie sculire qui lentourait.
Mais il sagit l de la projection
sur le Moyen ge dune
conjecture moderne et
incertaine.
Cathdrale de Chartres
Gerard Jollain, Nowel Amsterdam en LAmerique, 1672, gravure
Au Moyen ge, la puissance de Dieu navait pas besoin de publicit, le problme
tait de savoir comment lhumanit, pitoyable et pcheresse, pouvait lapprocher,
de trouver comment amener la congrgation comprendre sa prsence, plutt
que daffirmer son existence. Limmensit mme de ldifice, lespace intrieur de
lglise empli de lumires colores, dencens, de chants, devait rendre possible ce
travail de comprhension.
Si ces cathdrales taient si grandes, ce ntait pas parce quelle taient destines
une proclamation tourne vers lextrieur ; elles taient grandes cause de ce
qui se droulait lintrieur. La cathdrale permettait au dvot de faire
lexprience de Dieu.
Bourges, cathdrale
Lintrieur, lieu dun nouvel asile
Lavnement de la rvolution industrielle,
avec toutes ses horreurs, entrana un fort
besoin dasile scuritaire. Mais lidal de
lasile, dans la culture occidentale,
comporte dans son principe davantage que
lide dun refuge physique. Un asile semble
offrir, comme on le dirait maintenant, la
possibilit dun dveloppement
psychologique, de la mme faon quun
moine cherchait une lvation spirituelle
labri de sa cellule. En cherchant un refuge
loin des abominations du pouvoir dans le
monde, nous pensons mieux nous
comprendre nous-mme : en nous repliant
sur nous-mme, nous trouverons que les
choses sont plus claires. Ce qui sera rvl
dans un tel asile, ce sera notre moi
vritable, le meilleur tel est le poids du
pass mdival sur le prsent.
Diane Arbus
Sans titre
Vers 1970-1971
Cette difficult que connaissait toute une
culture pour traduire dans les faits dune
socit sculire la recherche dun asile qui
pose alors un problme de conception visuelle.
Concevoir un asile posait un problme
particulier : comment pouvait-on transposer
lchelle dune maison les caractres
spcifiques de limmense difice qutait une
cathdrale ? De plus, la cathdrale tait un lieu
de prcision dans un monde chaotique ; quelles
rgles de prcision pouvaient donc fournit aux
gens leurs points dancrage dans une maison ?
Limportance de ces questions quon se posait
lre victorienne ne sest pas amoindrie
aujourdhui : on continue sinterroger sur les
caractristiques dun refuge dans la conception
dune maison, et plus largement sur la faon
dont la construction peut servir ses habitants
de moyen de comprhension de soi. Car ctait
l, finalement, la promesse faite par la
cathdrale.
Walter Dendy Sadler
Home Sweet Home
Lithographie
Walter Dendy Sadler, Home Sweet Home
localisation inconnue
Sir William Quiller Orchardson, The First Cloud, 1887
huile sur toile, 0,832 x 1,213 m., Londres, Tate Britain
Cest un tableau anecdotique qui reprsente une jeune femme lgante quittant
une pice tandis que son jeune mari, habill en smoking, la regarde partir. Il a lair
furieux et tonn. A lvidence, ils viennent de connatre leur premier nuage.
Cette toile peut tre mise en rapport avec une
clbre profession de foi en la vertu du foyer
domestique, formule par John Ruskin dans
Ssame et les Lys de 1865:

En ceci consiste essentiellement le
foyer quil est le lieu de la paix, le
refuge non seulement contre
toute injustice, mais contre tout
effroi, doute et dsunion. Pour
autant quil nest pas tout cela, il nest
pas le foyer ; si les anxits de la vie du
dehors pntrent jusqu lui, si la
socit frivole du dehors, compose
dinconnus, dindiffrents ou
dennemis, reoit du mari ou de la
femme la permission de franchir son
seuil, il cesse dtre le foyer.
Au fur et mesure que Ruskin
avanait dans son ouvrage,
leffet que ce rve dun
intrieur offrant scurit et
protection exerait sur lui,
comme sur toute son poque,
se fit de plus en plus fort.
Le tableau de Orchardson
montrait, quant lui, une
couple sveillant du rve de
Ruskin.
Sir John Everett Millais
Portrait de John Ruskin
1853-1854
Coll. part.
Or, ces tableaux montrent avant tout la difficult de traduire efficacement au XIXe
sicle la vision chrtienne de la vie dans le monde sculier.

Pour schmatiser, le foyer devint la version sculire du refuge spirituel. La
gographie de la scurit passa dun asile occupant le centre de la cit lintrieur
domestique.
Toutefois, ceux qui cherchrent un asile dans leur foyer dcouvrirent souvent que
laction mme de se rfugier chez eux ne faisait quaugmenter leur misre. Cest ce
que montre la toile dOrchardson : soudain, dans le jeune couple au foyer, chacun voit
lautre trop clairement.


Un sicle avant la Rvolution industrielle, en cette poque o on clbrait la Nature,
la notion dun intrieur spirituel ntait pas aussi essentielle. Il semblait tout fait
plausible de comprendre quelquun juste en le regardant de lextrieur.
Au XVIIIe sicle, les peintres comme Gainsborough tentrent de rvler le caractre
de leurs modles en les plaant lextrieur : la nature nous fait connatre le couple
Andrews.
Thomas Gainsborough
Mr. and Mrs.
Robert Andrews
1748
Londres,
National Gallery
Laurits Regner Tuxen
The Family of Queen Victoria
1887
Londres, Royal Collections
Pour faire sentir ce que sont effectivement les
gens un sicle plus tard, les portraitistes les
placent dans une pice au milieu dune scne
de famille.
James Tuxen, qui on fait
appel pour immortaliser le
jubile de la reine Victoria en
1887, installe la vieille
souveraine dans un fauteuil
quelle partage avec deux de
ses petites-filles, les corps,
jeunes et vieux, serrs sur un
sige conu pour une seule
personne, entours par
dautres petites filles gauche
et droite, un autre enfant se
tenant derrire elles, la vieille
femme paisiblement entoure
de douches chaires impatientes
; les dignitaires de lempire sont
tous relgus larrire-plan de
ce portrait officiel qui fut peint
dans les appartements privs
de la reine et non dans un
salon dapparat.
La raison pour laquelle Tuxen orchestra ainsi
les sances de pose est parfaitement
vidente : cest ici, lintrieur, au sein de la
famille, que lon comprend vraiment quelle
femme est la reine.
Comprendre les reprsentations du collectionneur
Il faut donc inscrire les ambitions dun
collectionneur, soit-il priv comme public,
dans un rcit social plus gnral.
Honor Daumier
Le collectionneur destampes, vers 1860
Huile sur toile, 0,41 x 0,335 m.
Paris, Petit Palais
Alexandre Lenoir, Le muse des Monuments Franais, salle du XVIe sicle
Paris, Muse du Louvre
Chambre coucher dpoque Louis-Philippe, en provenance de lhtel particulier du baron
William Hope, rue Saint-Dominique Paris, Paris, Muse des Arts Dcoratifs
Rudolf von Alt, Latelier de Hans Makart dans la Gusshausstrasse, 1885,
Wien Museum
Latelier dAttilio Simonetti dans le palais Altemps Rome
Le Muse Fortuny Venise
La collection Franois Pinault Venise Palazzo Grassi et Punta della Dogana
Le projet du Louvre Adou Dhabi