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Projet de 1er anne m&i Avril 2013 Prsent par groupe n : 9

La science, en tant que corpus de connaissances mais galement


comme manire d'aborder et de comprendre le monde, s'est constitue de faon progressive depuis quelques millnaires. C'est en effet aux poques protohistoriques qu'ont commenc se dvelopper les spculations intellectuelles visant lucider les mystres de l'univers. L'histoire des sciences en tant que discipline tudie le mouvement progressif de transformation de ces spculations, et l'accumulation des connaissances qui l'accompagne. Nous prsentons ici quelques grandes lignes de cette volution de la connaissance scientifique, ce qui constitue une histoire des sciences.

L'histoire des sciences n'est pas la chronique d'une srie de

dcouvertes scientifiques. C'est l'histoire de l'volution d'une pense, mais aussi d'institutions qui offrent cette pense les moyens de se dployer, et de traditions qui viennent l'enrichir.

I . Dfinition de la science

Avant dentreprendre une histoire des sciences , il faut dabord dfinir ce quon entend par science. Ce mot vient du latin scientia, qui veut dire savoir .le Robert dfinit la science comme tout corps de connaissances ayant un objet dtermin et reconnu, et une mthode propre.il ny a donc pas une science, mais des sciences ,chacune caractrise par un ensemble de pratiques plus ou moins differenciees.il sagit dune tentative systmatique de connaissance de la nature par des voies rationnelles , appele autrefois la philosophie naturelle. En langage moderne , ceci signifie la physique, la chimie, la biologie et les disciplines connexes (astronomie, gologie,...),aux quelles on ajoute les mathmatiques . La place des mathmatiques est singulire ,car il sagit dun ensemble de concepts et de mthodes dont lobjet net pas exclusivement ltude de la Nature, mais qui stend pratiquement toute lactivit humaine.

Les qualificatifs systmatique et rationnel dans la dfinition de la science sont essentiels. Le premier signifie que les connaissances acquises doivent former le plus possible un tout cohrent ,autrement dit quon ne doit pas faire appel de nouveaux principes chaque fois que se prsente un nouveau phnomne ou une observation nouvelle : les connaissances doivent tre soumises aux rgles lmentaires de la logique. Dfinition de la science soumise par lAmerican Pysical Sciety (APS) : la science agrandit et enrichit nos vies ,ouvre notre imagination et nous libre de lignorance et de la superstition .la science est lentreprise systmatique dacqurir des connaissances sur le monde , dorganiser et de synthtiser ces connaissances en lois et thories vrifiables.

II . Science ,techniques et
technologie

Une technique est un corps de connaissances pratiques visant exercer une action efficace sur la matire. Les techniques anciennes ont t mises au point sans quune connaissance rationnelle et systmatique de la Nature ne soit ncessaire .cest la priode des artisans et des corporations de mtier (pyramides dEgypte). Depuis environ deux sicles ,les progrs de la science et des techniques sinfluencent et se favorisent mutuellement . Il est donc impossible de sparer compltement sciences et techniques (mthode scientifique) ce mariage de science et de techniques porte le nom de technologie . la technologie est donc la science au service de lhumanit. Il serait plus juste de parler de technologies au pluriel ,car chaque domaine dactivit fait appel des ressources scientifiques en proportions diffrentes : la microlectronique, la gnie mcanique , la mdecine thrapeutique, ect.

La magie exprime une vision animiste de la nature .le monde est peupl par des esprit et par des forces spirituelles caches, et le devoir du magicien tait de plier ces forces son projet et dobtenir la coopration des esprits.les explications que la magie fournissait des phnomnes naturels, ne permettaient pas de susciter des observations ou des techniques nouvelles, contrairement ce qui est attendu dune thorie scientifique .En tant que tentative de comprendre et contrler la nature, la magie est lanctre de la science.

Il est conventionnel de faire dbuter lhistoire lpoque de linvention de lcriture. Notre connaissance de la prhistoire est donc base exclusivement sur lanalyse des dcouverts lors de fouilles archologiques.

La prhistoire est divise en direntes priodes caractrises par des techniques particulires : Le palolithique :est lpoque la plus ancienne, caractrise par la technique de la pierre taille et un mode de vie nomade ignorant llevage ou lagriculture. Les humains vivaient alors de chasse et de cueillette. Cette poque dbute il y a trois millions dannes, bien avant que lespce humaine ait atteint son apparence actuelle. Parmi les techniques dveloppes au cours du palolithique, signalons la domestication du feu, la fabrication de vtementset de contenants partir de peaux animales, la fabrication doutils de chasse et de canots.

Le nolithique est dni lorigine par lutilisation de la pierre polie, mais est surtout caractris par lapparition de llevage (domestication de la chvre, du porc et des bovids) et de lagriculture Les traces les plus anciennes dune population nolithique se trouvent au Moyen-orient et datent dentre 9 000 et 6 000 ans avant notre re. cette poque furent aussi dvelopps lart de la poterie, du tissage, de la construction en pierre. Linvention de la roue remonte cette priode aussi .

Tissage

-L ge des mtaux : Cet ge des mtaux concide Lapparition des premiers approximativement avec fourneaux concide avec le lapparition des premires dbut de lge des mtaux. Les civilisations premiers mtaux furent natifs (or, argent et cuivre) et utiliss principalement des ns dcoratives. Le cuivre fut ensuite extrait de ses minerais,

ce qui est plus dicile, et combin en alliage avec ltain pour former le bronze (ou airain), mtal la fois plus dur et ayant un point de fusion plus bas que le cuivre.

Extraction du minerai de cuivre

Le mot civilisation drive du latin civis qui veut dire citoyen. Il sous-entend donc une socit, un regroupement de populations dans lequel chaque personne a un rle dtermin : les tches y sont spcialises et les rapports entre individus sont rgis par des rgles organises autour dun lien dautorit. En particulier, il existe des lois et un systme judiciaire (aussi arbitraire soit-il) qui a pour but de rgler les dirents entre individus en vitant autant que possible les rglements de comptes personnels. On saccorde penser que les premires civilisation sont nes de lorganisation grande chelle de lagriculture, sur les rives des grands euves du Moyen-Orient (Nil, Euphrate, Tigre, Indus) et de la Chine. Lagriculture proximit des grands euves bnicie dune terre facile travailler et de la crue des eaux, qui doit tre mise prot par des travaux dirrigation considrables.

La priode historique permanente que par comme telle dbute avec tradition orale. linvention de lcriture, vers 3000 ans avant notre re, en Msopotamie et en gypte. Avec lcriture apparat la classe des scribes, ceux qui matrisent cet art compliqu et qui peuvent dsormais transmettre les connaissances de manire plus prcise et
l'criture msopotamienne

Lcriture semble tre ne directement du besoin de tenir un inventaire des produits agricoles, et donc fut utilise premirement en conjonction avec les premiers systmes de numration.

l'criture gyptienne

Caractre des connaissances gyptiennes Lgypte ancienne tait un tat monarchique centralis. Les scribes, sorte de fonctionnaires-comptables, taient responsables de linventaire et de la distribution des rcoltes et cest entre leurs mains que reposait le savoir transmissible des gyptiens, en particulier en mathmatiques. Paradoxalement, lpoque la plus fconde en inventions techniques est lAncien empire (lpoque des grandes pyramides). Par exemple, les grandes pyramides de Chops et de Chphren ont leur faces orientes vers les quatre points cardinaux avec une prcision de 2 28 et nous ignorons comment les constructeurs y sont parvenus. Nous ignorons aussi comment les gyptiens ont russi assembler ces monuments. Un Lhistorien crit que 100 000 hommes travaillrent pendant 20 ans la construction de la pyramide de Chops, mais celui-ci est souvent peu able quand il cite des nombres. Platon traite les gyptiens de peuple de boutiquiers , caractris par un amour de la richesse et non un amour de la science. Les connaissances gyptiennes avaient en eet un caractre technique et utilitaire. Les gyptiens nont pas senti le besoin dlaborer un systme cohrent de la Nature.

Les gyptiens peuvent rsoudre des quations linaires, par la mthode dite des fausses positions, qui consiste deviner une solution et la corriger au besoin

Hrodote attribue aux gyptiens linvention de la gomtrie. En fait, leurs connaissances gomtriques sont purement pratiques et empiriques. Ils savent comment calculer laire dun rectangle, dun trapze, dun triangle. Ils savent que le volume dune pyramide est 1 Bh (B : base, h : hauteur). Notons que la dmonstration de cette dernire formule ncessite un raisonnement la base du calcul intgral, mais nous ne savons pas comment les gyptiens y sont parvenus. Ceux-ci adoptent la valeur ( 16 )2 = 3, 1605 . . .. En gnral, les gyptiens sont plus forts en gomtrie quen arithmtique, en raison de leur systme de numration dcient. --------------------------------------------------------------------------------{Hdrote: historien grec (484/ 425)}

La mdecine : Notre connaissance de la mdecine gyptienne, comme des autres volets de cette civilisation, est base surtout sur la dcouverte de nombreux papyrus o des diagnostics et des traitements sont consigns. Le fondateur lgendaire de la mdecine gyptienne est le mdecin-architecte Imhotep, au service du pharaon Djser,qui vcu vers 2800/ 2700. Ce personnage fut plus tard divinis et reconnu comme le dieu de la mdecine. La mdecine gyptienne est hybride : dune part elle contient une forte dose de magie ; des incantations prononces par le mdecin sont supposes apporter par elles mmes la gurison, mme si elles sont souvent accompagnes de cataplasmes ou de potions. Dautre part, lutilisation de drogues dcouvertes empiriquement semble galement importante. Fait signicatif, le mdecin gyptien nest pas un prtre, mais un artisan, dont le savoir doit tre transmis

de faon hrditaire : on est mdecin de pre en ls, comme on est scribe, ou armurier, ou cordonnier de pre en ls. Il semble que la chirurgie gyptienne ait t suprieure la mdecine. Les gyptiens savaient comment recoudredes plaies ; ils procdaient des obturations dentaires avec de lor ; ils rparaient les fractures en replaant les os et en les maintenant laide dclisses de bois.

Lastronomie : Les gyptiens distinguent les plantes des toiles. Ils disposent dinstruments de mesure rudimentaires des positions astronomiques. 8 Ils savent que la crue du Nil concide avec le lever hliaque de Sirius (Sothis). Ils disposent du meilleur calendrier de lAntiquit : une anne divise en 12 mois de 30 jours, plus 5 jours dits pagomnes. Ce calendrier sousestime denviron 6 heures la dure de lanne et mne des solstices ottants (anne errante), cest-dire un dcalage progressif des saisons (une saison de recul tous les 360 ans, environ).Ce sont les rois lagides qui demanderont la mise au point dun nouveau

calendrier, avec une anne bissextile tous les quatre ans pour corriger la situation. Ce calendrier fut impos par Csar en 47, do son nom de calendrier julien. Les gyptiens mesuraient le temps laide de cadrans solaires durant le jour et de clepsydres (horloges eau) pendant la nuit. Ces dernires taient trs imprcises, car les gyptiens ne connaissaient pas la relation entre le niveau de leau et la pression exerce au fond du rcipient. Les clepsydres furent amliores lpoque grco-romaine, en particulier par le Grec Ctsibios, et furent la forme dhorloge la plus utilise sous lempire romain.

La Msopotamie dans

lhistoire : La Msopotamie

est le pays entre deux euves : le Tigre et lEuphrate. La Msopotamie na pas, en gnral, connu lunit politique de lgypte, mais il sy dveloppa une civilisation aussi ancienne que sur les rives du Nil. Lutilisation de briques plutt que de pierres dans la construction des grands btiments a fait que la civilisation msopotamienne na pas laiss de traces aussi durables que lgyptienne. A partir du milieu du XIXe sicle, les archologues ont dcouvert les ruines de plusieurs cits enfouies, telles Our, Babylone (Babel), Ninive, qui ont

progressivement rvl lampleur de la civilisation msopotamienne. La plus ancienne civilisation de Msopotamie sest dveloppe proximit des embouchures des euves, vers 3000, dans la rgion quon appelle Sumer. La majeure partie des connaissances techniques de la Msopotamie semble dater de lpoque des Sumriens, soit le troisime millnaire avant notre re. On ignore lorigine du peuple sumrien, mais au deuxime millnaire, des peuples smites venus de louest sinstallent dans la rgion et le pouvoir se dplace un peu vers le nord ; la ville de Babylone (ou Babel) devient le centre le plus important

Au milieu du deuxime millnaire, des peuples connaissant lusage du fer (les Hittites) envahissent la Msopotamie et par la suite, au premier millnaire, le pouvoir se dplace vers le nord, dans la rgion connue sous le nom dAssyrie. Les Assyriens, renomms pour leur cruaut, tablirent une domination militaire sur tout lOrient (incluant lgypte pendant un certain temps). Les Assyriens conservrent la langue et lcriture des Babyloniens. La majeure partie des documents crits que nous possdons sur la Msopotamie provient de fouilles eectues en Assyrie.

Msopotamie est souvent appele Chalde et ses habitants Chaldens, sans gard la priode historique envisage. Dans lAntiquit, le mot chalden dsigne aussi un astrologue, car la pratique de lastrologie est originaire de Msopotamie.

la suite de la destruction de lempire assyrien par les Mdes, un peuple indo-europen habitant lIran actuel , Babylone sera le centre, pendant environ un sicle, dun empire puissant dont Nabuchodonosor sera le roi le plus connu.

Nabuchodonosor

Les connaissances chaldennes nous sont parvenues principalement sous la forme de tablettes de terre cuite couvertes de caractres dits cuniformes (en forme de coin), parce quimprims avec un roseau taill.

Cette criture a t utilise pendant plus de 3000 ans, partir de 3500. On possde des centaines de milliers de telles tablettes, trouves lors de multiples fouilles archologiques, en

particulier Ninive, capitale de lAssyrie (lun de ses rois, Assourbanipal, tait clbre pour la grandeur de sa bibliothque). Les constructions msopotamiennes en brique taient moins durables que les monuments gyptiens en pierre, mais les tablettes en terre cuite sont beaucoup plus durables que les documents gyptiens crits sur papyrus et nous disposons donc de beaucoup plus de documents msopotamiens que de documents gyptiens.

Les mathmatiques :La force des mathmatiques chaldennes rside dans leur systme de numration positionnel, base 60 (sexagsimal). La division du cercle en 360 degrs, du degr en 60 minutes et de la minute en 60 secondes (et pareillement pour les units de temps) remonte aux Chaldens, qui lont transmis aux Grecs. Les Chaldens ignorent le zro, ce qui rend leur notation ambige. Ils appliquent leur systme de numration aux fractions. Les Chaldens peuvent aussi tre considrs comme les fondateurs de lalgbre, mme sils ne possdent pas de notation particulire pour

les inconnues et les oprations : les problmes sont poss en langage courant. 1. Ils connaissent la solution de lquation quadratique (sans les racines imaginaires, ngatives ou irrationnelles). 2. Ils utilisent le concept de fonction (sans le nommer), car ils ont des tables de correspondance entre une variable et une autre, notamment dans leurs phmrides. 3. Ils rduisent les problmes de gomtrie des problmes de calcul (dalgbre). Ils connaissent le thorme de Pythagore mais nont aucune gomtrie du cercle (ils adoptent 3).

Exemples de numration positionnelle chaldenne. Notons que le symbole reprsentant 1/2 (cest--dire 30/60) est le mme que pour 30, en raison de labsence de point dcimal. De mme, les nombres 1 et 60 ont des symboles identiques. Cest le contexte qui dtermine o se trouve le point dcimal !

Lastronomie : La magie et lastrologie jouaient un rle social important en Msopotamie. Par consquent les observations astronomiques des Chaldens furent nombreuses. Les savants du temps dAlexandre le Grand disposaient des observations babyloniennes faites 1900 ans auparavant ! 1. Les Chaldens utilisaient un calendrier lunaire. Comme la priode de la Lune (29 j., 12h., 44 min., ou 29,531 jours) est incommensurable avec lanne et que la rotation de la Lune autour de la Terre prsente certaines irrgularits, il tait trs important pour les Chaldens de possder des phmrides prcises sur la position de la Lune. Ils conclurent que lanne solaire est 12 22/60 mois lunaire soit 365,20 jours. Ceci est remarquablement proche de la ralit (365,26 jours). 2. Ils pouvaient prdire les clipses de Lune et les possibilits dclipse de Soleil (cest--dire quils pouvaient dire quand une clipse de Soleil avait de bonnes chances de se produire, sans ncessairement russir tous les coups). Rappelons que les clipses ne se produisent pas tous les mois car lorbite lunaire est lgrement incline (5 ) par rapport lcliptique. 3. Ils sont les auteurs du Zodiaque et de sa division en douze constellations. 4. Ils ont observ les positions des plantes, sans toutefois laborer une thorie pour les expliquer

Les zodiaque

Eclipse de lune

Ceux quon appelle les Grecs, mais qui sappellent eu mme Hellnes (), sont dorigine indo-aryenne et ont peupl la Grce actuelle vers lan 2000 (Ioniens et Achens) ou vers lan 1100 (Doriens). Les Ioniens ont t en contact avec les civilisations antrieures (Crte) et ont dvelopp un sens du commerce et de la navigation. Ils ont t refouls sur les ctes de lAsie mineure par les Doriens caractriss par une socit de type militaire peu intresse par le commerce. lorigine les Hllnes sorganisrent en petits royaumes indpendants (cits). La royaut t place laristocratie avec lapparition de grands propritaires terriens (nobles). On distingue habituellement les priodes suivantes dans lhistoire de la civilisation grecque :

1. Durant lpoque archaque (750/500) lconomie mercantile se dveloppa et la bourgeoisie t son apparition. La monte de la bourgeoisie (par rapport laristocratie) saccompagna de changements politiques et de luttes intestines. Des maitre 1 enlevrent le pouvoir aux aristocrates et favorisrent la bourgeoisie et en mme temps lclosion des sciences et de la philosophie. cette poque, plusieurs cits fondrent des colonies autour de la mer ge, en Italie du sud (Grande Grce), en Sicile. La seule cit de Milet fonda 80 colonies, dont Naucratis, sur le delta du Nil. Parmi les colonies de Phoce gure Massalia (Marseille), fonde vers 600. La civilisation grecque se rpandit sur presque toute la Mditerrane et sur la mer Noire. Cependant, aucune unit politique ne se ralisa et chaque cite tait indpendante, mme si les colonies conservaient souvent un lien de dlit la cit mre (mtropole).

2. Lpoque suivante (500/338) est la priode dite classique. Le systme dmocratique se rpand. LIonie est conquise par les Perses et la Grce continentale lutte contre ces derniers (guerres mdiques). Des guerres civiles font rage entre diverses cits, en particulier entre Athnes et Sparte (guerres du Ploponse). Cette poque marque lapoge de la culture grecque classique en littrature et dans les arts. Cest aussi lpoque de Socrate, de Platon et dAristote.

3. Aprs 338, la Grce entre sous domination macdonienne mais sa civilisation se rpand dans tout lOrient par les conqutes dAlexandre le Grand. Aprs la mort de ce dernier en 323, des royaumes grecs se partagent lOrient (lgypte des Ptolmes, la Syrie des Sleucides) et des villes grecques spanouissent : Alexandrie en gypte, Antioche, Pergame, etc. La langue grecque devient la langue de communication en Mditerrane.Cest lpoque hellnistique, celle de lapoge de la science antique. 4. Progressivement, partir du IIe sicle, Rome conquiert tout le bassin mditerranen, en raison probablement de sa culture politique et militaire suprieure. Lgypte hellnistique devient une province romaine en30. Le grec restera cependant la langue de communication en Mditerrane orientale jusqu la conqute arabe (VIIe sicle). Les Romains ont t compltement domins par la culture grecque. Peuple minemment pratique domin par une aristocratie, ils ne se sont pas adonns la philosophie spculative comme les Grecs lont fait et leur apport la science est ngligeable. La science entre alors dans une priode de dclin.

Le problme des sources : Comment connait-on la science grecque ? Premirement par les uvres scientiques et philosophiques qui sont parvenues jusqu nous. Ces uvres ont survcu dans des manuscrits copis et recopis plusieurs reprises, car la dure de vie dun manuscrit dans de bonnes conditions nest que de quelques sicles. Les plus anciens manuscrits complets encore lisibles aujourdhui datent denviron mille ans.
Une page tire du plus vieux manuscrit complet existant des lments dEuclide, datant de lan 888.

Une page tire du clbre palimpeste dArchimde (10e sicle).

notre connaissance de la science et de la philosophie grecque est limite par les uvres qui sont parvenues jusqu nous. Beaucoup duvres, quon peut prsumer importantes, sont cites par plusieurs auteurs, mais sont perdues. Sauf dcouvertes relativement rcentes, comme celle du palimpeste dArchimde, les uvres qui sont parvenues jusqu nous sont connues depuis le bas moyen-ge. Ces uvres, aussi partielles soient-elles en rapport avec lensemble de la production de lAntiquit, ont eu une inuence capitale et dterminante sur la pense moderne, en particulier sur la pense scientique.

Les grecs se distinguent de leur prdcesseurs orientaux par le gout de la philosophie spculative et de la gomtrie.les grecs sont dexcellent dialecticiens des experts en persuasion .ils taient, en quelque sorte , les publicitaires de lpoque .les grecs une firent pratiquement pas dexpriences scientifiques au sens ou on lentend de nos jours.

II . Les causes de lessor de la science sous les grecs :


1.

2.

Une cause conomique et sociologique :le commerce ,lartisanat et la navigation ont tenu une place prpondrante dans lconomie grecque . Lutilisation par les grecs dune criture alphabtique : contrairement aux gyptiens. Ce type dcriture sapprend plus facilement et est donc plus largement rpandu dans la population , au lieu dtre rserv a une classe de scribes .

3. Louverture de la socit grecque envers les autres cultures et les ides nouvelles . 4. Le fait que les grecs ont fini par dominer lorient ancien par les conqutes dAlexandre quils ont si efficacement assimil les cultures scientifiques antrieures a la leur (Egypte et Msopotamie).

III

. Les philosophe connus :

La philosophie grecque est caractrise par lusage de raisonnements logique mais ,en gnial , trs spculatifs.les premiers philosophes grecs connus nhabitaient pas la grecs proprement dite, mais la priphrie du monde grec.ils sont les inventeur du concept e Nature, en grec physis , en tant que distinct du monde surnaturel .

1.

Thals de Milet Le premier philosophe connu est Thals de millet, lun des sept sages de la Grce antique .Cest lui qui fixa a trente jours la dure du mois, et qui crivit le premier trait sur la nature .il souponna que leau tait le principe des choses ,que le monde tait anim et rempli de dmons. on dit quil dcouvrit les saisons de lanne et quil la divisa en trois cent soixante-cinq jours . Il ne suivit les leons daucun maitre ,sauf en Egypte ,ou il frquenta les prtes du pays .on lui attribue la dcouvert des phnomnes lectriques ,(lectricit statique aimantation ).

Thals de Milet

En gomtrie ,on lui attribue le thorme stipulant quun triangle inscrit dans un demi-cercle est ncessairement rectangle (thorme emprunt surement aux Egyptiens

Illustration des deux thormes de gomtrie plane attribus Thals de Milet. gauche, le thorme des proportions : les rapports AB/AD et BC/DE sont gaux. droite : un rectangle inscrit dans un demi-cercle est ncessairement rectangle.

2.Les pythagoriciens : Pythagore(-600)fonda Crotone , en Italie du sud , une secte politico-religieuse dont les disciples taient soumis une discipline qui semble beaucoup plus relever de la superstition que de la philosophie les pythagoriciens (ses lves) nous ont laiss un modle de lunivers : la terre sphrique .tous les asters tournent autour dun foyer central , dans cette ordre : terre ,lune, mercure, venus, soleil, mars , Jupiter, saturne, toiles fixes . La doctrine pythagoricienne est vaste , elle situe les mathmatiques au cur de la philosophie .les pythagoriciens adoptrent lexigence dune preuve dans ltude des mathmatiques .ils intgraient la musique aux mathmatiques.ils ont aussi fond une cole de mdecine .

3.Euclide : Euclide a vcu en Alexandrie vers -300.son uvre principale , les Elments , comporte 467 thormes rpartis on 13 livres de gomtrie . - livres de 1 4 : gomtrie plane. - livres 5 et 6 : la thorie des proportions et ses applications . - livres de 7 9 : la thorie des nombres entiers - livres 10 : les nombres irrationnels . - livres de 11 13 : gomtrie de lespace . Cette uvre a fait autorit en matire de gomtrie jusquau 19me sicle et est encore utilisable de nos jours .

4. Archimde (-287 /-212) a tudi en Alexandrie. Il tait gomtre et mcanicien .En mathmatiques, Archimde est considr comme un prcurseur de calcul intgral .Dans son livre La mesure du cercle il obtient une valeur approximative de : 3.1408<<3.1429 Dans les corps flottants il nonce le clbre principe d Archimde ,qui stipule que tout corps immerg dans leau subit une force vers le haut gale au poids de leau dplace .

Archimde

clbre principe d Archimde

5.Hipparque (-161/-127) fut le plus grand astronome de lantiquit . il construit un catalogue dau moins 800 toiles ,en notant leurs positions avec prcision .dans le but de rpertorier dau positions des toiles , il inventa la trigonomtrie .En observant

les clipses de la lune , il a de 60,25.il a estim par ailleurs le rayon de la lune 1/3 du rayon terrestre ,alors que la valeur relle et de 0 ,25 rayon terrestre .il fut le newton de lantiquit .

IV. La mdecine grecque : Deux types de mdecine sopposent on grecs :la mdecine des temples et celle des diffrentes cole de mdecine .la premire est une pratique magique , florissante en Grce au moment mme de la naissance de la philosophie et de la science rationnelle .il est possible quelle ait t importe dEgypte .Elle ne faisait que peu appel aux drogues et ne pratiquait pas du tout la chirurgie .En fait , le traitement tait essentiellement psychologique et le repos en tait un lment essentiel . Paralllement et en opposition

avec la mdecine des temples , existaient des coles de mdecine .la plus clbre fut lcole pythagoricienne ,selon la quelle le principe tait que la sant est le rsultat dun quilibre de diffrentes forces a lintrieur du corps . les pythagoriciens avaient dj identifie le cerveau comme tant le centre des sensations.

V. La dclin de la science grecque : La dclin des sciences grecque antique se produit ds le dbut de lempire romain . Une cause culturelle : les romains taient fondamentalement pratiques et mprisait les spculations philosophiques des grecs .les romains, excellents

1.

ingnieurs, ont laiss des routes et des gouts encore utilisables aprs plus de 2000 ans , mais leur rpugnance face la philosophie spculative na pas permis un rel dveloppement des sciences chez eux . En particulier, on ne connait pas un seul mathmaticien romain.

2. Une cause conomique : les romains sont plus un peuple dagriculteurs que de marchands et les conqutes romaines se traduisirent par lapparition dimmenses domaines agricoles appartenant aux nobles et aliments dune abondante

main duvre bon march (les esclaves ) .Dans ce contexte , linnovation technique est non seulement pas ncessaire , mais peut mme tre un danger la stabilit de lordre social .

Lagriculteurs

3.Une cause religieuse : les conqutes dAlexandre out non seulement contribu exporter la philosophie grecque vers lOccident , les pratiques occultes dont lalchimie et lastrologie , ont dtourn leffort collectif des grecs des sciences rationnelles

La monte du christianisme partir du rgne de Constantin (306/337) na pas amlior le sort de la science antique .Le christianisme est une religion qui promet aux pauvres et aux esclaves , une vie meilleure dans lau- del , ce qui favorisait les divisions de classe et les contrastes de richesse devenus trs criants sous lempire romain .Lactivit philosophique est alors devenus condamnable aux yeux des chrtiens . philosophes ,mathmaticiens , et astronomes furent chasss et exils sur ordre de lempereur Justinien en 481 et les coles scientifiques furent fermes . Lempire romain se dcompose au 5me sicle puis ses petits royaumes tombent entre les mains des Musulmans arabes ce qui permit une fructueuse rencontre des sciences grecques , persanes et indienne pour lclosion de la science arabe .

La Chine dans lhistoire La Chine a t lhte dune civilisation organise ds la plus haute antiquit. Quoiquelle nait pas toujours t unie , elle a connu tout de mme moins de bouleversements que le monde mditerranen et a joui dune stabilit ethnique et culturelle beaucoup plus grande. Caractre de la science chinoise Les Chinois nont pas pratiqu de philosophie spculative et dductive comme les Grecs. Leur science est la fois plus pratique et plus base sur lobservation. Le terme chinois pour science, Kexue , signie connaissance classicatrice. Les techniques de la Chine ancienne taient en

gnral suprieures celles des Europens jusquau XVe sicle. Des astronomes, horlogers et gographes taient au service du gouvernement. La plus grande pousse culturelle et scientique chinoise remonte la priode des royaumes combattants (Ve/IIIe sicles) et concide curieusement avec la priode de plus grand progrs de la science grecque

La priode suivante, pendant laquelle un empire bureaucratique sinstalle (comme lempire romain en Occident), marque aussi un ralentissement du progrs. On attribue ce ralentissement la doctrine sociale confucianiste, qui tend favoriser un rgime stationnaire en rprimant lgosme individuel et la concurrence, ce qui empche lmergence dune bourgeoisie marchande, au prot dune caste de fonctionnaires. Or, il semble que lexistence dune bourgeoisie marchande soit trs favorable au dveloppement rapide des sciences et des techniques.

Innovations techniques des Chinois Mme si nous ne faisons pas ici une histoire des techniques, signalons au passage quelques innovations chinoises qui ne se sont retrouves en Occident que plus tard : 1. Limprimerie, gnralement sans caractres mobiles.

2. La boussole. La premire forme de boussole tire probablement son origine (vers le IIe sicle) de la gomancie pratique avec une cuiller de magntite dont la partie convexe repose sur une surface de bronze. La boussole ottante est apparue avant 1125. 5. La poudre canon. 3. Le joint universel (dit de Cardan en Occident). 4. Lhorlogerie mcanique.

6. La fonte (cest--dire du fer fondu et non simplement forg). 7. Les triers et les harnais pour les chevaux. 8. Les cluses. 9. Les navires voiles multiples.

Mathmatiques : Les Chinois ont utilis, ds le XIVe sicle, un systme de numration positionnel base 10. Leur langue comportait des mots monosyllabiques pour tous les nombres de 1 10, en plus de 100 et 1000. Ces mots sont toujours les mmes aujourdhui. Les calculs taient donc relativement simples en Chine, par rapport la Grce, ce qui explique leurs plus grandes prouesses en algbre, mais aussi leur faiblesse en gomtrie. Le zro ne fut introduit quau VIIIe sicle, en provenance de lInde. Labaque (ou boulier) a t invent entre les IIIe et Vie sicles et permit de faire rapidement des calculs arithmtiques compliqus. La gomtrie chinoise tait beaucoup moins dveloppe que celle des Grecs. Les Chinois connaissaient cependant le thorme de Pythagore, dont une preuve ingnieuse fut donne par Tchao Kiun king au IIe sicle. Leur valeur de est remarquablement prcise : au IIIe sicle, Lieou Houei, par inscription dun polygone de 3072 cts dans un cercle, obtint 3, 14159. Tsou Tchong Tche, un peu plus tard, obtint 3, 1415926 < < 3, 1415927 Les connaissances algbriques des Chinois apparaissent dans un livre de lpoque Han : Lart du calcul en neuf chapitres. On y trouve notamment :

Preuve du thorme de Pythagore donne par Tchao Kiun king. gauche, quatre copies dun triangle rectangle de cts a, b, c sont disposs en un carr de ct c, dont laire est c2 . Un carr plus petit, de ct a b, se forme naturellement au milieu. droite, les cinq gures gomtrique de gauche (les quatre triangles et le carr) sont disposes de telle sorte quelles forment un carr de ct a juxtapos un carr de ct b. La somme des aires tant gales des deux cts de lgalit, on a a2 + b2 = c2 .

1. La solution dquations linaires une variable par la mthode de la fausse position. 2. La solution dquations linaires plusieurs variables en faisant appel des tableaux similaires aux matrices. 3. La solution dquations quadratiques. Ces techniques de calcul taient cependant toujours appliques des problmes pratiques. Astronomie : Les Chinois ont utilis une anne de 365 1/4 jours ds les premiers sicles de leur histoire. Ils ont constitu des catalogues dtoiles importants (un catalogue de lpoque des royaumes combattants compte 1464 toiles) et ont minutieusement observ les novas et les comtes. Ces observations anciennes rendent encore service aux astrophysiciens. En particulier, lobservation de la nova de 1054 a permis dexpliquer lorigine de la nbuleuse dite du crabe. Les Chinois utilisaient un systme de coordonnes clestes quatoriales, comme est dusage aujourdhui en astronomie.

Astrologie chinoise

Physique : La physique chinoise repose sur deux principes (le yin et le yang) et sur cinq lments (ou agents) : la terre, le feu, le mtal, leau et le bois. Les deux principes sont en opposition constante et la Nature cherche toujours en restaurer lquilibre. On associe les qualits suivantes aux deux principes : 1. Yin : obscur, froid, humide, fminin, impair. 2. Yang : clair, chaud, sec, masculin, pair. Quant aux cinq lments, ils correspondent aussi aux. . . 1. cinq saveurs (aigre, amer, doux, astringent, sal), 2. cinq endroits (nord, est, sud, ouest, centre), 3. cinq couleurs (bleu-vert, rouge, jaune, blanc, noir), 4. cinq notes de la gamme chinoise (pentatonique). La dichotomie matire/esprit, si marque chez les Grecs (Platon, en particulier), nexiste pas chez les Chinois.

Les Indiens vdiques Au milieu du deuxime millnaire avant notre re, au dbut de lge du fer ( 1500), des peuples de langue aryenne envahissent progressivement lIran et le nord de lInde. Les envahisseurs de lInde sont dits aryens vdiques et leur langue est le sanskrit , de nos jours encore langue sacre de lInde. Ces peuples laborent des textes sacrs appels Vedas (qui signie savoir), dont le principal est le Rig-Veda (Veda des hymnes). Les Veda contiennent par allusion certaines conceptions du monde matriel, en particulier sur un certain ordre normal du monde (arta)

Au cours du premier millnaire avant notre re, des complments aux Vedas, les Brhmana, sont rdigs. Le systme du monde vdique est dcrit dans lun deux : le Jyotishavednga. Limmense inuence de la religion vdique se fait sentir dans toutes les connaissances scientiques des Indiens. En fait, le savoir astronomique et mathmatique est dicilement dissociable de la religion pour eux. Astronomie : Le indiens vdiques accordaient une grande importance lastronomie, en raison de leur croyance profonde au cyclisme, cest--dire la rptition cyclique de la course du monde et des vnements. La connaissance de la priode de rvolution des astres tait donc importante. La grande longueur de certains cycles a forc les indiens dvelopper un systme de numration pouvant dcrire de trs grands nombres. Le calendrier vdique utilise une anne de 12 mois de 30 jours (soit 360 jours). Un mois intercalaire de 25 ou 26 jours est ajout tous les cinq ans. Chaque jour est divis en 15 heures (ou moments) de jour et 15 moments de nuit. Le nombre de ces moments dans une anne est donc 10 800, qui est aussi le nombre dunit mtriques (vers) dans le Rig-Veda ! Une certaine mystique des nombres semble caractriser la philosophie vdique.

Il semble que les Grecs aient trs tt inuenc lInde en astronomie, par les contacts lors des conqutes dAlexandre et aussi par la suite. Cependant, les Indiens ont procd, pour des raisons religieuses, des observations minutieuses du mouvement de la Lune et du Soleil. Mathmatiques :Nous ne disposons daucun trait de mathmatiques datant des priodes vdique et brahmanique. Cependant, la langue de lpoque peut nommer toutes les puissances de 10 jusqu 108. Dans la priode classique qui suit, toutes les puissances jusqu 1023 ont un nom particulier ! Lhritage le plus durable que la science indienne a laiss lhumanit est sans conteste le systme de numra tion dcimal de neuf chires plus le zro. Dans lantiquit, les Indiens utilisent un systme de numration semi-positionnel, avec des symboles dirents pour 1-9, 10-90, 100-900, etc. Il est gnralement admis que le zro t son apparition au Ve sicle, les chires de 1 9 tant plus anciens. Cependant, la plus vieille inscription encore visible utilisant ce systme dcimal complet ne date de lan 876. De lInde, le systme dcimal avec zro gagna la Chine vers lest et, vers louest, le monde arabe au IXe sicle. De l, il se rpandit en Occident au XIIe sicle. Signalons cependant que les grecs de lpoque hellnistique utilisaient dj le zro, mais dans le systme sexagsimal, utilis surtout en astronomie. Il est probable que cest par linuence grecque que le concept est apparu en Inde. Le mot grec dsignant le zro, , serait, par sa premire lettre, lorigine du symbole pour le zro.

Il est dicile dtablir lorigine graphique des chires, sauf pour 1, 2 et 3, qui sont clairement des formes cursives de |, = et . Curieusement, les mots franais zro et chire ont la mme origine : le zro hindou tait snya, qui veut dire le vide, ce qui donna le mot arabe ifr, do vient directement chire. Du mme mot arabe vient la dsignation latine zephirum (trait de Fibonacci, dbut du XIIIe sicle), qui donna litalien zero, que le franais a emprunt.

Panorama de la civilisation arabe La religion de Mahomet, ou Islam (soumission Dieu) a t fonde au dbut du VIIe sicle en Arabie, pays jusque-l dimportance secondaire. En un sicle (jusquen 750), les Arabes ont conquis tout le Proche-Orient, lAfrique du Nord et lEspagne, un rythme de conqute jamais vu. Ils semparrent ainsi de plus de la moiti de lempire romain dOrient (empire byzantin) et de la totalit de la Perse sassanide, contres hautement civilises. , les Arabes proposrent leur religion aux peuples conquis, mais assimilrent leur prot les connaissances de ces mmes peuples.

Caractre de la Science arabe :Premirement, la science arabe nest pas seulement la science des peuples arabes, mais la science crite en arabe, ce qui inclut de nombreux savants persans et mme non musulmans (juifs). En fait, pendant le premier sicle de lIslam, la majorit des savants en territoire musulman sont chrtiens. La religion islamique fut, dans une certaine mesure, plus favorable au dveloppement des connaissances scientiques que la religion chrtienne la mme poque. Non seulement les connaissances astronomiques sont-elles importantes pour dterminer prcisment le dbut du Ramadan et la direction de la Mecque, mais le Coran encourage ltude de la Nature : Figures principales de la science arabe Il est impossible de rendre justice la science arabe en si peu de lignes. Nous nous contenterons den indiquer les reprsentants les plus marquants par leurs innovations :

Jabir Ibn-Hayyan (ou Geber, VIIIe sicle). Figure dominante de lalchimie arabe et occidentale. Exera une norme inuence sur la chimie jusquau XVIIIe sicle.

Al-Khwarizmi (v.800/v.847) Auteur du Prcis sur le calcul de al-jabr et de al-muqabala (algbre).Introduit la numration dcimale indienne en Islam. Solution des quations quadratiques. Son nom latinis a donn le mot algorithme.

Abu Kamil (IXe sicle) Disciple de Al-Khwarizmi. Manipulation dexpressions irrationnelles.

Al-Battani (Albategnius, IXe sicle) Astronome et mathmaticien. Introduit les sinus et les cosinus dans les mathmatiques arabes. Al-Razi (Rhazs, v.854/925-935) Mdecin. Auteur des Supercheries des prophtes. Attaqua la religion et les dogmes (scientiques ou non). Croyait au progrs continu de la science.

Abu al-Husayn al-Su (Azophi, n Xe sicle) Astronome : Livre des constellations des toiles xes. Constructeur dinstruments (astrolabe).

Al-Biruni (n Xe sicle) Astronome, gographe, mathmaticien. Auteur de 13 000 pages de textes techniques.

Ibn-Al-Haytham (Alhazen, 965/1040) Le plus clbre physicien du monde arabe. Thorie sur la lumire et la vision : lOptique.
l'exprience de ibn-al-haytham

Ibn-Sina (Avicenne, 980/1037) Mdecin et philosophe. Auteur du Canon de la mdecine.

Al-Khayyam (Omar Khayyam, 1048/1131) Mdecin, astronome et pote, auteur des rbaates. Thorie gomtrique (par sections coniques) des quations cubiques. Rforme du calendrier persan. Al-Karagi (XIe sicle) Auteur du livre susant sur la science de larithmtique. tudie lalgbre des polynmes. Al-Samawal ( ?/1174) Disciple de Al-Karagi. Utilise le symbolisme des tableaux pour lalgbre des polynmes. Prcurseur des fractions dcimales. Nombres ngatifs. Approximation dun irrationnel par une suite de rationnels.

Ibn Rushd (Averros, 1126/1198) Philosophe et commentateur dAristote. Version de la thorie des sphres dEudoxe avec 47 sphres (au lieu des 55 du temps dAristote). Notion de double vrit (rationnelle vs rvle).

Al-Kashi ( ?/1429) Mathmaticien. nonce la pratique des fractions dcimales. Donne 2 16 dcimales. tudie les approximations numriques et la trigonomtrie. Les Grecs ont normment inspir les Arabes. On peut considrer, grosso modo, que la science Arabe est le prolongement logique de la science grecque, ou du moins, de ce qui en restait lpoque romaine. Citons Al-Biruni : Nous devons nous en tenir aux sujets tudis par les Anciens et apporter des amlioration l o cest Possible Cependant, les Arabes ont une mentalit plus pratique que les Grecs de lpoque classique et ne pratiquent pas la science pour la science : les applications pratiques sont toujours prsentes leur esprit. Immdiatemment aprs leur conqute du Proche-Orient, les Arabes se sont montrs ouverts aux cultures existantes (grecque-byzantine et persane) et ont pu ainsi assimiler les connaissances accumules depuis des sicles par ces civilisations, sans pour autant remettre en question leur religion. Les textes scientiques de lAntiquit furent traduits du grec vers larabe, souvent par lintermdiaire du syriaque (lune des formes tardives de laramen). Le calife Al-Mamun (814/833) fonda Bagdad la Bayt al-Hikma (Maison de la Sagesse), institution charge entre autre de traduire les textes grecs. Beaucoup de traducteurs taient chrtiens et le calife importait les manuscrits de Constantinople quand il ne les avait pas en sa possession.

Bayt al-Hikma

Maison de la sagesse

Le dveloppement de la science arabe est important surtout du VIIIe au XIe sicle autour de Bagdad et du Xe au XIIe sicle autour de Cordoue. La science arabe stagne et dcline partir du XIVe sicle. Les catastrophiques invasions mongoles sont en partie responsables de ce dclin, mais aussi un changement dattitude religieuse, qui insiste plus sur le respect de lautorit des auteurs anciens. Par rapport lOccident, les Arabes ont jou un double rle sur le plan scientique : 1. Transmettre les connaissances grecques (et indiennes), quils avaient assimiles. 2. Commenter ces connaissances antiques, en plus de les transmettre. 3. tablir des rsultats nouveaux et originaux, surtout en mathmatiques et en mdecine. Les contacts avec lOccident se rent surtout par les zones frontalires : plusieurs occidentaux allrent tudier en Espagne musulmane ou en Sicile.

Al-Khwarizmi Al-Khwarizmi a expliqu clairement dans son trait comment rsoudre des problmes une inconnue en utilisant deux oprations : 1. Al-jabr : transposer certains termes dans une quation pour liminer les valeurs ngatives. Par exemple, transformer

x = 40 4x en 5x = 40. 2. Al-muqabala : quilibrage des valeurs positives restant dans lquation. Par exemple, 50 + x2 = 29 + 10x devient devient x2+ 21 = 10x. Tout ceci peut paratre puril, mais la notation algbrique nexistait pas lpoque et les manipulations et quations taient nonces en langage courant. Le mot al-jabr est devenu algebra en latin et algbre en franais. Le nom latinis dAlKhwarizmi est Algorismus, lorigine du mot franais algorithme.

Al-Kashi Lastronome et mathmaticien Persan AlKashi(mort en 1429) est la dernire grande gure de la science arabe. Dans la clef de larithmtique (1427) Il donne un expos pdagogique des fractions dcimales (introduites en Europe la n du XVIe sicle seulement), il montre comment extraire des racines carres, comment procder larithmtique sexagsimale. Il donne mme une estimation du nombre exacte 16 dcimales, par la mme mthode quArchimde, mais en eectuant des calculs numriques plus ecaces.

Vers lan mil, lOccident est manifestement trs en retard sur les Byzantins et sur les Arabes sur le plan conomique et scientique. Plusieurs occidentaux se dplacrent vers les centres de culture arabe (Sicile, Espagne) pour y parfaire leur ducation. Ceux-ci en rapportrent des uvres crites en Arabe qui furent ensuite traduites en latin pour lusage occidental. Parmi les uvres traduites, signalons : 1. Liber Algorismi de numro Indorum (le livre dAl-Khwarizmi sur les chires indiens) et lalgbre dAl-Khwarizmi. 2. La Planisphre de Ptolme (loriginal grec est aujourdhui perdu) et lAlmageste. 3. De mensura circuli (la mesure du cercle) dArchimde. 4. Le Canon dAvicenne. 5. Des uvres dAristote, dont la plupart des traits physiques. Cependant , pendant cette priode et la suivante, aucune ville doccident (Paris, Londres ou Rome ) narrivait la cheville de la splendeur et la richesse de Bagdad ou Cordoue (en Espagne).

Avant le 12 eme sicle , les connaissances scientifiques de lAntiquit sont parvenues en Occident par lintermdiaire des Arabes. Les universits et la scolastique : partir de lan mil, lOccident voit apparatre quelques coles, la plupart centres autour dun vch. La plus clbre est lcole de Chartres, fonde au dbut du XIe sicle par un disciple de Gerbert dAurillac, lvque Fulbert. Les membres de cette cole croient non seulement la valeur des auteurs anciens (mme paens), mais aussi la possibilit de progrs. Citons Bernard de Chartres : Nous sommes comme des nains monts sur les paules des gants, si bien que nous pouvons voir plus de choses queux et plus loin, non pas que notre vision soit plus perante et notre taille plus haute, mais parce que nous nous levons grce leur taille de gant. Le XIIIe sicle voit le dveloppement des universits. Une universit est au dpart une cole relevant dune cathdrale ou dun monastre qui reoit une charte du pape conrmant son autonomie par rapport aux autorits locales. Le mot universitas, en latin mdival, dsigne une communaut, un rassemblement, une union. Les plus anciennes universits dEurope sont :

1. Bologne (1119), spcialise en Droit. 2. Paris (Universitas magistorum et scolarium), fonde vers 1170 ; des coles importantes existaient avant cette date. 3. Oxford (1133), fonde par des tudiants insatisfaits de lenseignement des coles de Paris. 4. Cambridge (1209), fonde par des matres et des tudiants chasss dOxford. 5. Montpellier (1289). Des coles de mdecine et de droit y existaient dj au XIIe sicle.

Le terme rvolution scientique dsigne lensemble des progrs scientiques raliss aux XVIe et XVIIe sicles. Cest cette poque que la science occidentale prit son envol et dpassa tout ce qui avait t accompli par les Grecs ou par dautres civilisations. Nous ferons un survol de ces dcouvertes non pas de manire chronologique, mais thmatique, en commenant par les lastronomie puis la mcanique

Lastronomie On considre gnralement la publication des ides de Copernic , en 1543, comme un point tournant dans lhistoire des sciences occidentales .Les plus grandes figures astronomiques de cette poque sont :Copernic ,Kepler et Galile. Copernic : Nicolas Copernic (1473/1543) vcut la majeure partie de sa vie en Pologne (son pays natal), bien quil tudia un temps en Italie sa thorie construisant son propre systme du monde fut publie lanne de sa mort (on raconte quil reut un exemplaire de son livre imprim sur son lit de mort ), avec le titre : De revolutionibus orbium coelestium libri sex (des rvolutions des orbes clestes , en six livres).Notons qu lpoque de Copernic, linvention de limprimerie avait rendu les livres anciens accessibles comme jamais auparavant .Ainsi, un savant solitaire des confins de lEurope pouvait tudier ces uvres dans le dtail , ce qui aurait t difficile un sicle auparavant .
I.

L uvre de Copernic A l'universit de Haverford

Kepler: Johannes Kepler (1571/1630). Il formula ses deux premires lois dans son Astronomia Nova , en 1609
1.

2.

Les orbites des plantes sont des ellipses dont le soleil occupe un des foyers . Si on trace un segment de droite entre le soleil et une plante, ce segment de droite balaie des aires gales en temps gaux.

En 1618 , Kepler publie sa troisime loi, qui stipule que le rapport du carr de la priode dune plante sur le cube du demi grand axe de son ellipse est une constante , la mme pour toutes les plantes T/ R3 = const. Les trois lois de Kepler seront plus tard dmontres thoriquement par Newton sur la base de la gravitation universelle et mcanique. Vers la fin de sa vie , en 1627 , Kepler publia les tables rudolphines , phmrides bases sur ses trois lois .Ces tables seront utilises par les astronomes pendant un sicle. Galile : Galileo Galile (1564/1642) (ou Galile) est , avec Newton , la plus grande figure de la rvolution scientifique . Il a t lintiateur de la mcanique classique .Galile tait professeur lUniversit de Padoue (dans la rpublique de Venise) au moment de ses dcouvertes ; le fait mrite mention car la plupart des scientifiques importants de cette poque ntaient justement pas professeur duniversit ! Sa plus grande contribution lastronomie surviint en 1609 , lorsqu'il construits une lunette astronomique ( tlescope lentilles) et quil la pointa vers les cieux . Galile nest pas linventeur de la lunette , mais il entendit parler de cet instrument

mis au point indpendamment par Newton : Isaac Newton plusieurs artisans dans les (1642/1727) est plac trs haut, annes qui prcdaient et put en sinon au plus haut rang, dans construire un partir des le temple de la renomme descriptions quil en reut.

II. La mcanique Galile : La formation que Galile avait reue lUniversit tait tout fait traditionnelle, dans la ligne scolastique et aristotlicienne. Il dut, plus tard, lutter contre sa propre formation pour raliser ses dcouvertes, ce qui augmente dautant son mrite.

scientifique. Il a lui mme affirm que sil avait accompli beaucoup, cest parce quil sappuyait sur les paules de gants. Newton attribue mme Galile la paternit de ce quon appelle les deux premires lois de Newton : le principe dinertie et F = m. En fait, Newton est trop gnreux sur ce dernier point, mme sil est n contestable que Galile eut une norme influence sur lui.

La mthode exprimentale La mthode exprimentale s'est mise se dvelopper librement partir du 18me sicle. La controverse philosophique initiale entourant la mthode exprimentale tient son caractre partiellement inductif et non simplement dductif. Aristote, en grand codificateur de la logique quil tait, rejetait la possibilit de dmontrer une hypothse par lobservation de ses consquences, parce que contraire la logique. Autrement dit, si lhypothse A implique ncessairement la consquence B, on ne peut pas conclure la validit de A si B est effectivement observ (par contre, la non observation de B implique la fausset de A). Or, la mthode exprimentale a justement recours lhypothse : on peut lappeler aussi mthode hypothtico-dductive. De fait, on dit souvent quon ne peut pas dmontrer la vracit dune thorie scientifique, mais seulement sa fausset. Cependant, si une thorie scientifique (ou une simple hypothse) nest pas dmentie par toute une srie dobservations et si,

de surcrot, elle permet de prdire des observations auxquelles personne navait pens et que ces observations sont plus tard confirmes, alors cette thorie ou hypothse devient utile et peut tre accepte comme vraie par la communaut scientifique, quitte tre dmentie plus tard par de nouvelles expriences. En fait, les thories scientifiques sont des constructions complexes comportant plusieurs hypothses et rfrences enchevtres, sur lesquelles la logique formelle a relativement peu de prise, mme si les raisonnements exacts, en particulier de nature mathmatique, y jouent un rle essentiel.

III. Llectricit et le magntisme : Les phnomnes lectriques : Les phnomnes lectriques et magntiques sont connus de la plus haute antiquit. Les Grecs (Thals) avaient dj remarqu que lambre (lektron()) attire les corps lgers aprs avoir t frott. Dautre part, ils connaissaient une espce de pierre qui avait la vertu dattirer les petits morceaux de fer. Ils appelrent cette pierre magns (), qui signifie de Magnsie. Plus tard, au moyen-ge, cette pierre fut appele aimant, du grec adamas (), qui veut dire acier. Ces deux phnomnes, celui de lambre (ou lectrique) et celui de laimant (ou magntique) furent souvent confondus, car ils consistaient tous les deux en une attraction, une force exerce distance, chose trs mystrieuse une poque ou on ne concevait naturellement que des forces de contact. Les phnomnes lectriques n'ont t vraiment tudis qu'au 18me sicle. Par contre, les phnomnes magntiques ont reu une grande part d'intrt des scientifiques des l'antiquit, en raison de leur rle dans le fonctionnement de la boussole. Celleci, dans sa version primitive, tait une pierre daimant en forme daiguille flottant sur leau et sorientant delle-mme vers le nord. Son invention est due aux Arabes.

Les lois mathmatiques de llectricit et du magntisme : Depuis Galile et Newton, on sait que les mathmatiques peuvent prciser normment le contenu dune thorie scientifique et lui donner un pouvoir prdictif. Cest lAnglais Joseph Priestley (1733/1804) qui suppose le premier que la force lectrique diminue comme linverse du carr de la distance, comme la force de gravit. Il le fait plus par analogie avec les travaux de Newton que par dduction exprimentale. La dmonstration exprimentale de ce quon appelle la loi de Coulomb a t ensuite ralise par Charles-Augustin Coulomb (1736/1806), en 1785, laide dune balance torsion trs sensible quil a contruite : la force mutuelle entre deux objets chargs est proportionnelle au produit de leur charge (positive ou ngative) et inversement proportionnelle au carr de la distance qui les spare.

La notion de potentiel, introduite pour la gravitation par Lagrange en 1772, permet de reprsenter de manire plus commode les forces en fonction de la distance. Le potentiel gravitationnel cr par un ensemble dobjets est tudi par Laplace en 1782 et plus tard par Poisson. Cette notion sera immdiatement utilise pour dcrire la force lectrique.

Luvre dAmpre : On savait depuis le dbut du 18me sicle que le fer pouvait tre aimant par la foudre et quil y avait donc une relation entre llectricit et le magntisme. Or, en 1820, le Danois Christian Oersted (1777/1851) dcouvre que le courant lectrique en provenance dune pile dvie une boussole place proximit. Oersted ne tente pas de quantifier sa dcouverte; cest Andr-Marie Ampre (1775/1836) qui le fera. Une semaine aprs avoir entendu une description des travaux dOersted, il a dj complt lessentiel de la thorie de llectrodynamique. Il procde plusieurs expriences avec laide de Fresnel et russit exprimer les phnomnes magntiques laide de phnomnes lectriques (cest dire de courants lectriques et de forces sur des fils les portant). Il publie lensemble de ses dcouvertes dans sa Thorie mathmatique des phnomnes lectrodynamiques, uniquement dduite de lexprience (1827). Ampre observe mme le phnomne de linduction (courant induit dans un circuit par la variation du champ magntique qui le traverse) mais ne songe pas lanalyser en dtail. Les dcouvertes dAmpre lui vaudront le surnom de Newton de llectricit, donn par Maxwell.

Faraday et Maxwell : La dcouverte dAmpre, linduction, a t poursuivie par lAnglais Michael Faraday (1791/1867). Il ralisa aussi dimportantes dcouvertes en chimie (dveloppement de llectrolyse, dcouverte du benzne, etc.) mais sa dcouverte principale fut linduction lectromagntique : le fait quun flux magntique variable induise un courant lectrique dans une boucle de fil ferme. Ainsi, non seulement llectricit en mouvement peut-elle produire un flux magntique, mais linverse est vrai aussi. Faraday ntait pas mathmaticien et ne formalisa pas ses dcouvertes autant quelles auraient pu ltre. Il utilisa cependant les notions de champ magntique et de champ lectrique, les concevant comme des lignes de force qui stendent dans lespace. Cest lcossais James Clerk Maxwell (1831/1879) qui prolongea les travaux de Faraday sur les fondements de llectromagntisme et les dcrivit en termes mathmatiques. Il synthtisa toutes les lois de llectromagntisme en un tout cohrent dans son article A Dynamical Theory of the Electromagnetic Field (1864) et les expliqua plus en dtail dans A Treatise on Electricity and Magntismes (1873), un ouvrage encore utilisable aujourdhui. Maxwell dut introduire la notion de courant de dplacement pour que lensemble des lois mathmatiques de llectricit et du magntisme ne soit pas en contradiction avec la conservation de la quantit de charge lectrique. Toutes ces lois peuvent alors tre exprimes sous la forme dquations appeles quations de Maxwell et forment la base de llectromagntisme tel quil est encore enseign aujourdhui.

Michael Faraday

&

James Clerk Maxwell

Electromagntisme et technologie : La dcouverte des lois de llectricit et du magntisme a ouvert la voie une incroyable quantit dapplications pratiques. Dj dans les annes 1820, Faraday met au point un dispositif, quil montre Ampre et qui prfigure les moteurs lectriques. On perfectionne plus tard les moteurs lectriques brosse qui utilisent un courant pour faire tourner une partie mobile. A linverse, linduction permet de produire un courant laide dune force mcanique : cest linvention de la dynamo par Znobe Gramme, en 1869. On peut ds lors produire un courant lectrique sans laide dune pile. Llectricit devient un moyen extrmement commode pour transporter lnergie, sans intermdiaire mcanique, surtout aprs linvention du moteur induction et du courant alternatif triphas par le Croate Nicolas Tesla (1857/1943) dans les annes 1880. Les appareils lectriques ont alors rvolutionn les pratiques industrielles et domestiques. Le monde des communications a t le premier bnficier de l'lectromagntisme avec linvention de la tlgraphie (la pose de cbles sous-marins intercontinentaux, etc.) et, plus tard, linvention de la tlgraphie sans fil (T.S.F.), qui deviendra la radio, par Guglielmo Marconi (1874/1937) et Nicolas Tesla.

La rvolution scientifique
I. Dans la physique Albert Einstein : physicien allemand (1879/1955). Il publia en 1905 un mmoire intitul Sur llectrodynamique des corps en mouvement, dans lequel il formule le principe de la relativit et en dduit la transformation de Lorentz. Einstein adapte la mcanique de Newton, qui nest compatible avec la transformation de Lorentz que dans la limite des vitesses petites par rapport c (vitesse de la lumire), pour en faire une vritable mcanique relativiste. Equivalence masse nergie : Selon la thorie de la relativit restreinte, la vitesse c nest pas seulement la vitesse de la lumire, mais aussi la vitesse limite au-del de laquelle nul objet, nulle influence ne peut se propager. Les lois de Newton doivent tre modifies pour tenir compte de ce fait. Cette modification ninvalide pas les nombreuses prdictions effectues laide de la mcanique newtonienne, car elle naffecte que les objets qui se dplacent trs rapidement, une fraction apprciable de la vitesse de la lumire. Une consquence de la modification des lois de Newton par ce quon appelle maintenant la thorie de la relativit est que la masse, ou linertie, peut tre considre comme une forme dnergie : cest le clbre E = m c2, publi par Einstein en 1905.

Le photon : Une autre contribution majeure dEinstein en cette anne 1905 (lune des annes fastes de la physique) est son explication de leffet photolectrique, dcouvert par Hertz. Lexplication donne par Einstein ce phnomne est que la lumire est en fait constitue de grains dnergie appels photons et que la quantit dnergie porte par chaque grain est E = h, o est la frquence de la lumire et h la constante que Max Planck (1858/1947) a d introduire cinq ans plus tt dans son explication semi-empirique du rayonnement dun corps noir. Une telle conception semble en complte contradiction avec la thorie lectromagntique de la lumire. Lexplication ne sera complte, cohrente et rconcilie avec la thorie de Maxwell quavec la mise au point, par plusieurs physiciens, de la mcanique quantique, dans les annes 1920. II. Dans la mcanique (la mcanique quantique) Lavnement de la mcanique quantique nous a-t-il permis de prdire et de comprendre beaucoup mieux quauparavant les proprits de la matire, mais il a compltement boulevers notre conception du mouvement. La notion de trajectoire, centrale dans la mcanique de Newton na plus de sens en mcanique quantique. Une quantit physique comme la position ou la vitesse nest en gnral pas dtermine a priori, mais uniquement par un processus de mesure. Le processus de mesure force le systme physique choisir une valeur de la quantit mesure, ce quil fait selon une loi de probabilit dtermine par la fonction donde. La mcanique quantique ne nous permet pas de faire des prdictions certaines sur les mesures effectues, mais uniquement des prdictions statistiques.

II. La radioactivit et le monde subnuclaire Des rayons mystrieux : Durant la priode 1895-1900 le bestiaire de la physique senrichit de divers rayons qui frappent limagination populaire : rayons cathodiques, rayons X, alpha, beta, gamma. Cest lpoque de la dcouverte de la radioactivit, Les rayons X : En novembre 1895, le physicien allemand Wilhelm Konrad Rontgen (1845/1923) manipulait un tube dcharge dans son laboratoire, dans une obscurit relative, lorsqu'il saperoit soudain que lcran phosphorescent qui tranait, par hasard, ct devient lumineux ! Rontgen interpose divers objets entre le tube et lcran; certains forment une ombre, dautres pas. Quand il interpose sa main, il en voit le squelette projet sur lcran ! Le tube dcharge doit projeter vers lcran une espce de rayons trs pntrants. Il les appelle rayons mystrieux rayons X. Les applications mdicales sont videntes et cest dans ce domaine que les rayons X suscitent le plus de publications en 1896. Rontgen constate que ces rayons ne sont pas dvis par un champ magntique et donc quils ne portent pas de charge lectrique, contrairement aux rayons cathodiques tudis la mme anne par Perrin.

Wilhelm Conrad Rntgen (1845-1923) Une des premires radiographies

La dcouverte de la radioactivit : En 1896, Henri Becquerel (1852/1908) se rend compte que le sel duranium met des rayons et que a na rien voir avec la fluorescence : tous les composs duranium en produisent, quimporte leur formule chimique. Ce nest donc pas un phnomne chimique proprement parler. Becquerel dcouvre que ces rayons peuvent ioniser lair et il dispose l dun moyen de mesurer lintensit des rayons, la base des futurs compteurs Geiger. Il appelle ce phnomne radioactivit. Les Curie : Lanne suivante, le physicien Pierre Curie (1859/1906), suggre sa jeune femme, Marie Sklodowska Curie (1867/1934), de faire sa thse sur le phnomne de radioactivit dcouvert par Becquerel. Elle commence par vrifier les rsultats de Becquerel. Elle eu lide dtudier les minerais bruts duranium o elle dcouvre une radioactivit plus importante que celle de luranium pur. Cest donc quil y a une autre substance dans ces minerais, plus radioactive que luranium. Avec son mari, elle passe plusieurs mois extraire cette substance. Les Curie finissent par isoler deux lments nouveaux : le polonium et le radium, encore plus radioactif.

Les rayons cosmiques : Dans les annes 1910, on dcouvre quune certaine dose de radioactivit nous parvient de lespace. On les appelle rayons cosmiques. Leur tude devient une nouvelle branche de la physique nuclaire. Le flux de rayons cosmiques augmente, puis diminue avec laltitude, avec un maximum en haute atmosphre. En fait, les rayons cosmiques sont des particules stables (protons, photons, lectrons) de trs haute nergie provenant peut-tre de lunivers en formation. Leur incidence sur les molcules de la haute atmosphre terrestre cre dautres particules, comme les msons, qui se dsintgrent avant de parvenir au sol. Certains rayons cosmiques ont des nergies colossales, quaucun acclrateur terrestre ne peut produire. 2. Le neutron et la structure du noyau :En 1930, une nouvelle sorte de rayons trs pntrants et impossibles dtecter directement est mise en vidence. En 1932, James Chadwick (1891/1974) mit lhypothse que ce rayonnement tait constitu de particules neutres, de la masse du proton, qu'il appela neutron. Ds lors, la structure du noyau atomique se clarifia : un noyau de numro atomique Z et nombre de masse A contient Z protons et A Z neutrons. Les protons devraient normalement se repousser en raison de leurs charges lectriques semblables, mais on supposa quune force beaucoup plus intense (la force nuclaire) les maintenait ensemble, avec les neutrons. Lintensit de cette force devait tre telle que lnergie associe est trs grande, suffisamment grande pour que la relation dEinstein E = m c2 lui associe une masse non ngligeable.

3. La fission nuclaire : Dans les annes 1930, de nombreux groupes de recherches, dont les plus minents taient ceux de Otto Hahn Berlin et du couple Frdric Joliot Irne Curie Paris, tudirent les ractions nuclaires. On pensait gnralement que ces ractions, au cours desquelles des noyaux sont bombards par des neutrons, des particules alpha, etc., ne provoquaient que des petits changements de numro atomique et de nombre de masse. Cest Otto Hahn et Fritz Strassman qui saperurent que ces ractions pouvaient entraner la fission dun noyau en deux noyaux de tailles bien infrieures. La possibilit de fission fut rapidement confirme dans plusieurs laboratoires en 1939. La fission produit aussi des neutrons, qui peuvent de fait causer dautres fissions, etc. Une raction en chane est ds lors possible. La voie vers la fission contrle, lnergie nuclaire et les armes nuclaires tait ouverte. La deuxime guerre mondiale, contrairement la premire, fut la cause de progrs rapides en ce domaine. La premire pile nuclaire fut construite Chicago par Fermi et ses collaborateurs en 1942 et la premire explosion dune bombe nuclaire eut lieu en 1945.

La fission nuclaire

la premire explosion dune bombe nuclaire

Les Mathmatiques
I . Les oprations arithmtiques Le mot arithmtique drive du grec arithmos () qui veut dire nombre et signifie donc ltude des nombres. Non seulement larithmtique sintresse-t-elle la nature des nombres, mais aussi, plus couramment, la pratique des oprations sur ces nombres : addition, soustraction, multiplication, division, extraction de racines, etc. lintroduction du, zro, a permis de simplifier considrablement les oprations arithmtiques. Lintroduction de ce systme en Occident ne sest pas faite en un jour et plusieurs personnes y ont contribu, notamment Gerbert dAurillac (Vers lan mil), les traducteurs dAl Khawarizmi, et lItalien Lonard de Pise, dit Fibonacci (~ 1170/ ~ 1240). A lge de douze ans, ce dernier fut emmen par son pre Bougie (Bejaa, en Algrie) et y apprit larabe et larithmtique dans une boutique dpicier. Il rentre plus tard en Italie, aprs quelques voyages dans les pays arabes en qute de manuscrits, et publie son Liber abaci en 1202, dans lequel il explique le systme arabe de numration, les oprations arithmtiques et dautres connaissances ncessaires au commerce,

II . Les logarithmes La paternit des logarithmes revient John Napier of Merchiston (1550/1617), un noble cossais, dont le nom latinis est Neperus. Le mot logarithme signifie nombre du logos, logos () signifiant raison (ratio) ou rapport. Il faut ici signaler que les rapports utiliss en gomtrie taient dj conus de manire logarithmique lpoque. Par exemple, le rapport A/C tait appel la somme des rapports A/B et B/C. Napier eut lide dassocier chaque nombre (ou Rapport) un autre nombre (le logarithme) qui progresserait de manire arithmtique pour des rapports progressant de manire gomtrique. Cette invention avait pour but de simplifier les calculs trigonomtriques : Napier considrait le sinus dun angle comme un rapport x/107, o x est un entier.

Il construisit les logarithmes en suivant deux points qui se dplacent le long de deux droites divises chacune en 107 segments (figure ci dessus). Sur la droite du haut, le point se dplace une vitesse constante sur chaque segment, sauf que cette vitesse dcrot de manire proportionnelle la distance entre le dbut du segment et la fin de la droite (le point Z). Sur la droite du bas, le point se dplace une vitesse constante, une distance de 1 tant parcourue en mme temps que chaque segment de la droite du haut. Lide est que la longueur des segments AZ, BZ, CZ, etc. dcrot de manire gomtrique, alors que celle des segments AB, AC, AD crot de manire arithmtique. Napier veut tablir la correspondance entre la distance x entre un point (disons, E) de la droite du haut et son extrmit, et la distance correspondante y entre A et E. Par exemple, soit (DE) la vitesse laquelle le segment DE est parcouru. Cette vitesse est proportionnelle la distance DZ; on peut donc crire (DE) = k DZ . Si t est le temps qui scoule entre chaque segment (toujours le mme), on a

Ce qui dmontre que x dcrot de manire gomtrique alors que y augmente de manire arithmtique. Napier choisit la valeur kt = 107, donc la longueur D x dun segment donn est

o D y = 1 de toute manire. En appliquant cette relation de proportionnalit des variations infinitsimales de x, on trouverait

Ce qui donne, en langage moderne,

O la notation moderne ln dsigne le logarithme nprien. Ainsi, laide de tables, le calcul des produits est rduit celui de sommes et celui de lextraction de racines est rduit celui de multiplications et divisions. Cest Henry Briggs (1561/1631), collaborateur de Napier, qui eut lide dutiliser la base 10 pour les logarithmes (logarithmes vulgaires) et il construisit une table des logarithmes de 1 20 000 et de 90 000 100 000 14 dcimales, un travail colossal ! (Adriaan Vlacq compltera la table avec les nombres compris entre 20 000 et 90 000 en 1628). Pour ce faire, il procda `a 54 extractions successives de racines carres partir de 10, cest--dire quil calcula

Il construisit ensuite la table de logarithmes partir de ces racines en se servant des rgles log 10 ( AB ) = log 10 A + log 10 B et log 10 (A n ) = n log 10 A Les logarithmes ont t un outil de calcul extrmement rpandu jusqu linvention des calculateurs lectroniques autour de 1970. La rgle calculer est base entirement sur les Logarithmes. III . La notation algbrique Les progrs de lalgbre dpendent beaucoup dune notation pratique. La notation algbrique telle que nous lutilisons aujourdhui a t fixe au dbut du 17me sicle et se trouve acheve chez Descartes. Les premiers occidentaux introduire des notations particulires pour les oprations algbriques furent allemands : Johann Widmann introduit les signes + et dans un ouvrage publi Leipzig en 1489, encore quil sagisse plus de symboles marquant un bilan (nombres ngatifs et positifs) que des oprations entre nombres. L'introduction de la notation moderne des racines : 2 , 3 , etc. est due Michael Stifel (~ 1487/1567) qui dsigne linconnue dune quation par A et ses puissances par une rptition : AA pour A2, AAA pour A3, etc. Linconnue dans une quation n'tait pas indique, mais sous -entendue, comme chez Simon STEVIN (1548/1620) ou Rafal BOMBELLI :

Cest Franois VIETE (1540/1603) qui contribua le plus lavancement de la notation algbrique, en considrant la reprsentation littrale dexpressions algbriques comme des entits sur lesquelles on peut effectuer des oprations (manipulation de symboles). Il appella cette technique Logistique spcieuse (logistica speciosa). Il utilise les voyelles (A, E, O, . . .) pour dsigner les inconnues et les consonnes (B, C, . . .) pour dsigner les paramtres. Dans la Gomtrie de Descartes (1637), les inconnues ou variables sont dsignes par les dernires lettres de lalphabet (x, y, z), les paramtres par les premires (a, b, c, . . .) et les puissances sont portes en exposant : x2, y3, . . .

IV . Les quations algbriques La rsolution dquations algbriques, en particulier la recherche des racines des polynmes, est un problme qui a longtemps occup les mathmaticiens. Lquation linaire ax + b = 0 a t rsolue ds la plus haute antiquit. Lquation quadratique ax2 + bx + c = 0 a t rsolue de manire gnrale par Al-Khawarizmi, qui indiqua les conditions dexistence de racines relles (b2 4ac > 0). La rsolution de lquation du troisime degr : z3 + az2 + bz + c = 0 nest pas aussi simple. De grands mathmaticiens arabes y travaillrent, notamment Omar Al-Khayyam et aussi Al-Kashi, qui utilisa des mthodes dapproximation numrique. Ce sont les algbristes italiens du 16me sicle qui en trouvrent la solution gnrale. Les mathmaticiens de cette poque participaient rgulirement des concours dhabilet au cours desquels des dfis et des problmes taient lancs. Le vainqueur empochait le dpt de son rival. Signalons dabord Scipione DEL FERRO (1456/1526), qui connaissait la solution lquation du type x3+ ax = b, mais qui la garda secrte. Ensuite, Nicollo Fontana de Brescia, dit TARTAGLIA (1499/1557), trouva les solutions aux quations x3+ m x2 = n et x3 + ax = b, juste avant un concours lopposant un lve de del Ferro (il gagna le concours). Jrome CARDAN (Gerolamo Cardano, 1501/1576) acheta la solution Tartaglia sous promesse de ne pas la dvoiler. Il fit des dcouvertes supplmentaires et romput sa promesse en publiant la solution dans son ouvrage Ars magna de regulis gebraicis (le grand art des rgles de lalgbre), paru en 1545.

La solution de Cardan Cardan montre quon peut ramener la forme gnrale de lquation cubique la forme restreinte x3 + mx = n, en procdant un changement de variable appropri (une translation). Il dfinit deux autres paramtres (t et u) tels que t u = n et tu = (m/3)3. Ensuite, il montre par des considrations gomtriques que la solution est x = 3 t - 3 u . pour nous, il suffit de vrifier que

Ce qui se fait facilement en dveloppant. Il suffit ensuite dexprimer t et u en fonction des coefficients originaux m et n, ce qui seffectue par rsolution dune quation du second degr :

Notons que Cardan impose la restriction inutile que les coefficients de son quation (m et n) sont positifs, ainsi que ceux de lquation quadratique laquelle il aboutit. Remarquons que si (n/2)2 + (m/3)3 est ngatif (cas exclu par Cardan), lquation quadratique na pas de racines relles, alors que lquation cubique en a ncessairement une. En fait, si lquation cubique possde trois racines relles, alors t et u sont ncessairement complexes. Cardan obtient aussi des racines ngatives, quil appelle racines moins pures. Vers 1560, Rafal Bombelli publie un trait dalgbre, dans lequel il explique les solutions trouves par ses prdcesseurs et dans lequel il incorpore la majorit des exercices du livre de Diophante dAlexandrie (sans citer leur auteur). Il est le premier introduire ce qui deviendra les nombres imaginaires. Il a considr i et i (meno di piu et meno di meno), tels que : i i = 1 et que i et 1 ne sadditionnent pas (indpendance linaire des imaginaires et des rels).

Les nombres complexes La notion de nombre imaginaire se prcisa en 1746 quand Jean le Rond dAlembert (1717/1783) dmontra quil ny a quun seul type de nombres imaginaires, cest dire que tout nombre, provenant par exemple de la rsolution dune quation, peut se mettre sous la forme a + ib. La notation i pour - 1 fut introduite par Leonhard Euler (1707/1783) en 1777. On lui doit aussi la formule dite dEuler, quil publia en 1748 :

V . La gomtrie analytique Le dveloppement de lalgbre, en particulier la possibilit deffectuer des calculs partir des seules quations, a permis daffranchir lalgbre de la gomtrie : les quantits (paramtres et inconnues) figurant dans une quation ne reprsentent pas ncessairement des longueurs ou des surfaces.

En revanche, ces mmes dveloppements ont permis de formuler la gomtrie en fonction de lalgbre : cest la gomtrie analytique, quon attribue principalement Ren Descartes (1596/1650), qui la publia dans sa Gomtrie de 1637, et Pierre de Fermat (1601/1665), qui lutilisa ds 1629, malheureusement sans publier ses dcouvertes. Lide essentielle est lintroduction de coordonnes (x, y) pour spcifier la position dun point, ce qui permet de reprsenter une courbe par une quation algbrique reliant les coordonnes x et y. Notons quon distingue lpoque les courbes algbriques, qui sont les lieux gomtriques dans le plan dune quation algbrique P(x, y) = 0 (P tant une expression polynomiale) des courbes mcaniques ou transcendantes, qui, au contraire, ne peuvent tre obtenues que par des procds mcaniques (par exemple des roulements) et qui impliquent des expressions non polynomiales (et donc trigonomtriques, logarithmiques, etc.).

Exemples de courbes algbrique et mcanique. Lellipse ( gauche) est une courbe algbrique car elle est dtermine par une relation polynomiale entre x et y. La cyclode ( droite) est une courbe mcanique. Elle est dcrite par un point Situ sur la circonfrence dun disque qui roule sans glisser sur laxe des x. Elle peut tre dcrite par des quations paramtriques, cest dire que x et y sont exprims en fonction dune variable indpendante , mais la courbe ne peut tre dcrite par une relation simple entre x et y seulement.

La gomtrie de Descartes a eu une influence norme sur la science au 18me sicle. Cependant, lemploi des axes cartsiens perpendiculaires sest impos de lui-mme l gnration qui a suivi Descartes. Avant Descartes, la gomtrie dominait les mathmatiques. Depuis que la gomtrie analytique sest impose au 17me sicle, cest linverse : lalgbre (ou lanalyse, pour employer le mot propos par Vite) domine, la gomtrie. Les calculs algbriques tant plus simples et flexibles que les constructions gomtriques, la puissance des mathmatiques sen est accrue. La gomtrie analytique a rendu possible le calcul infinitsimal et a donn la science moderne naissante les outils quantitatifs ncessaires son dveloppement. Lastronomie et la mcanique sont en grande partie des sciences gomtriques : les trajectoires des objets clestes, leurs mouvements de rotation intrinsques, sont des objets gomtriques. La gomtrie analytique a permis de les transformer en objets algbriques, quon peut traiter par les techniques du calcul diffrentiel et intgral.

VI . Analyse combinatoire et probabilits : La notion de probabilit na pas t rigoureusement dfinie au 17me sicle. Cependant, on y fit dimportants travaux sur lanalyse combinatoire applique aux jeux de hasard. Cest Fermat qui fit le plus en ce domaine; on lui doit la formule pour le nombre de combinaisons de p lments pris dans un ensemble de n lments :

Pascal (en correspondance avec Fermat) et Huygens firent aussi des travaux en ce sens. Une vritable thorie des probabilits dut attendre les travaux de Pierre Simon de Laplace , en 1774, et ceux du Russe Kolmogorov dans les annes 1930 (pour laxiomatisation).

VII . Le calcul infinitsimal : Le calcul diffrentiel et intgral, ou calcul infinitsimal, est attribue indpendamment Isaac Newton (1642/1727) et Wilhelm Gottfried Leibniz (1646/1716). Cependant, leurs travaux reposent en grande partie sur les travaux de leurs prdcesseurs et il est injuste de leur attribuer la paternit exclusive de cette invention.

Eudoxe et, surtout, Archimde sont en fait les prcurseurs de la mthode dintgration. Les travaux de ce dernier, bien connus en Occident au dbut du 17me sicle, ont inspir des efforts similaires. Johannes Kepler (1571/1630), voulant connatre le volume approximatif dun de ses tonneaux, entreprit de le dcouper (au sens imag) en tranches fines et de sommer les volumes de chacune des tranches. Cest lide de base du calcul intgral, quArchimde connaissait dj. Gilles Personne de Roberval (1602/1675) perfectionna cette mthode (dite mthode des indivisibles), calcula divers volumes de rvolution et dmontra, en langage moderne, que :

pour m entier. Ce rsultat fut gnralis un m fractionnaire par Fermat. Paralllement au problme de la somme de quantits infinitsimales se posa le problme des tangentes, cest dire le calcul des pentes des tangentes certaines courbes. Cest Fermat qui fit le plus progresser cette question initialement : par exemple, il savait que la tangente la parabole y = x2 est gale 2x (la drive de x2, en langage moderne). Il a aussi montr comment trouver les maximums et minimums dune courbe (comment trouver lextremum dune fonction f(x)). Il a procd de la manire suivante:

(i) il pose f(x + ) = f(x), tant une celle-ci est trop grande. Il pensa quantit aussi petite que lon veut; un mcanisme pour raccourcir la (ii) il simplifie lquation; (iii) il longueur du pendule de manire divise par et (iv) il pose = 0. Par automatique lorsque langle exemple, pour la fonction augmente. La courbe isochrone est quadratique gnrale f(x) = ax2 + le lieu gomtrique parcouru par bx + c, il pose a(x+ )2 + b(x+ ) + lextrmit du pendule lorsque sa c = ax2 + bx + c, ce qui se simplifie priode est indpendante de son en 2ax + a 2 + b = 0. En amplitude. Pour Huygens, la divisant par , on obtient 2ax + a rsolution de ce problme + b = 0, et en posant = 0, on demandait le calcul de lintgrale obtient, alors, que 2ax + b = 0, ou suivante : encore x = b/2a, qui est la position de lextremum. On reconnat ici la procdure utilise pour calculer une drive, dans le cas particulier o cette drive est nulle. quil calcula laide des mthodes de Le problme le plus subtil trait Roberval. La courbe en question est laide des ces mthodes prcdant une cyclode.La notion de srie a les travaux de Newton et Leibniz aussi t dveloppe cette poque, est celui de la courbe isochrone, surtout par John Wallis rsolu par Christian Huygens (1616/1703) et James Gregory (1629/1695). Huygens a longtemps (1638/1675). travaill sur la fabrication de pendules et sest aperu que la priode dun pendule nest plus indpendante de lamplitude lorsque

La rvolution informatique
I. Les calculateurs Le mot calcul vient du latin calculus, qui signifie petite pierre. Les romains, comme beaucoup de peuples antiques, utilisaient couramment de petites pierres pour viter de mmoriser les termes dune addition. Cette pratique se perfectionna et donna naissance la machine calculer la plus ancienne connue : le boulier, ou abaque. Elle permet dentrer les donnes dune opration simple (telle que laddition) en mme temps que lopration est effectue, et a t dune utilisation presque universelle jusqu tout rcemment. Des machines mcaniques destines compter les boules manipuler, dinscrire les nombres dcimaux directement et de rcolter le rsultat avec le moins de manipulations possible, furent mises au point ds le 17me sicle. La plus connue est la pascaline, construite par Blaise Pascal lge de 19 ans pour soulager son pre, collecteur dimpts, du fardeau des calculs rptitifs. Il fallu attendre le milieu du 19me sicle pour pouvoir construire une machine, inspire de la pascaline, qui puisse fonctionner vritablement et connaisse un succs commercial.

Le 19me sicle est marqu par les efforts de lAnglais Charles Babbage (1792/1871), qui travailla de longues annes, soutenu par le gouvernement anglais, mettre au point des calculateurs mcaniques plus perfectionns. Sa premire machine, appele diffrence engine, devait tre utilise pour calculer les tables de logarithmes. Babbage sest, ensuite, tourn vers un projet plus ambitieux : une machine pouvant effectuer toutes les oprations arithmtiques, surnomme analytical engine. Malheureusement, cette machine, conue sur papier, ne fut jamais construite. Babbage avait prvu de pouvoir la programmer, cest dire de lui faire lire, sur des cartes perfores, les instructions du calcul et les donnes traiter. Les cartes perfores avaient dj t popularises dans le contexte des machines tisser par Joseph-Marie Jacquard (1752/1834). La machine analytique de Babbage, bien que jamais construite, inspira les constructeurs de machines calculer du dbut du 20me sicle. Vers 1890, lAmricain Herman Hollerith (1860/1929) construis, en plusieurs exemplaires, une machine cartes perfores destine compiler les rsultats du recensement des Etats- Unis. Comme la machine de Jacquard, il ne sagit pas dun calculateur; cest plutt la premire machine construite dans le but plus gnral de traiter linformation. En 1896,

Hollerith fonde sa compagnie, la Tabulating Machines Corporation, qui deviendra en 1924 lInternational Business Machines (IBM). Dans les annes 1930, lAmricain Vannevar Bush (1890/1974), est arriv construire un calculateur mcanique analogique qui pouvait simuler lintgration dune quation diffrentielle. Ce type de machine sera utilis pendant la deuxime guerre mondiale pour les besoins de la balistique. Plus tard, des ordinateurs analogiques seront construits sur la base de circuits lectriques, plus fiables. Le principal dsavantage des ces calculateurs analogiques est quils ne pouvaient servir qu rsoudre une catgorie troite de problmes : ils ntaient pas universels. Les besoins des diffrentes armes lors de la deuxime guerre mondiale stimuleront la conception et la construction de calculateurs encore plus puissants.