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¿Qué es la

Biotecnología?
La biotecnología no es, en sí misma, una ciencia; es un enfoque
multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias (biología,
bioquímica, genética, virología, agronomía, ingeniería, química, medicina
y veterinaria entre otras).
Hay muchas definiciones para describir la biotecnología. En términos
generales biotecnología es el uso de organismos vivos o de compuestos
obtenidos de organismos vivos para obtener productos de valor para el
hombre.
Como tal, la biotecnología ha sido utilizada por el hombre desde los
comienzos de la historia en actividades tales como la preparación del
Anticuerpo
Monoclonal
Un anticuerpo monoclonal es un anticuerpo homogéneo producido
por una célula híbrida producto de la fusión de un clon de linfocitos B
descendiente de una sola y única célula madre y una célula plasmática
tumoral.
Los anticuerpos monoclonales (Mab, del inglés monoclonal antibody),
son anticuerpos idénticos porque son producidos por un solo tipo de
célula del sistema inmune, es decir, todos los clones proceden de una
sola célula madre. Es posible producir anticuerpos monoclonales que se
unan específicamente con cualquier molécula con carácter antigénico.
Este fenómeno es de gran utilidad en bioquímica, biología molecular y
medicina.
Para producir anticuerpos monoclonales, primero se extraen células
B del bazo de un animal que ha sido expuesto al antígeno. Estas células
B son fusionadas con células tumorales de mieloma múltiple (un tipo de
cáncer) que pueden crecer indefinidamente en cultivo celular. Esta
fusión hace a las membranas celulares más permeables. Estas células
fusionadas híbridas, llamadas hibridomas pueden multiplicarse rápida
e indefinidamente, puesto que son células tumorales después de todo y
pueden producir gran cantidad de anticuerpos. Los hibridomas son
DNA
Recombinante

La tecnología de DNA recombinante es un procedimiento de


ingeniería genética que se viene usando desde hace algunos años
y en la actualidad tiene una amplia variedad de aplicaciones. Esta
técnica se basa en la inserción de DNA foráneo al genoma de una
célula hospedadora, para que ésta lo exprese como si fuese suyo.
Este proceso se realiza mediante el uso de enzimas de restricción,
vectores de clonación y hospedadores (procariotas o eucariotas), y
consiste en aislar un fragmento de DNA con genes de interés para
el investigador e introducirlo en un vector, el cual se encarga de
llevarlo al hospedero para que ocurra recombinación.

En la actualidad se producen alimentos transgénicos y


biomoléculas con esta tecnología, la cual también ha abierto
nuevas perspectivas en el campo de la medicina, la genética, la
Cultivo de tejidos es una tecnica basada en colocar un fragmento de
planta en un recipiente ayudado con soluciones nutritivas artificiales y
hormonas vegetales; para propagarla en condiciones o en un medio
estéril, es decir en un medio libre de microorganismos (limpio). Cada
fragmento origina una planta idéntica a la que se tomó el fragmento,
aunque puede ser modificada genéticamente para tener variedades

SUSPENSIONES CELULARES En las últimas décadas se ha desarrollado diferentes sistemas para


los cultivos de protoplastos, células, tejidos y órganos vegetales; uno de ellos es el cultivo en
suspensión (suspensiones celulares), el cual constituye una forma para mantener y propagar
células vegetales. Descripción y Manipulación de las Suspensiones Celulares Las suspensiones
celulares consisten en células libres y agregados celulares distribuidos en un medio en movimiento.
Estas suspensiones pueden ser permanentes mediante el suministro continuo de nutrimentos.
Medios de cultivo Para el cultivo de suspensiones celulares de una gran variedad de plantas se ha
utilizado el medio MS desarrollado por Murashige y Skoog (1962) para el cultivo de tejidos de
tabaco, como también el medio B-5 de Gamborg et al. (1968). También se han utilizado otros
medios, pero su composición no difiere mucho de los citados. A menudo, los medios óptimos para
la inducción y crecimiento de callos a partir de explantes primarios no son los mismos que para el
establecimiento de suspensiones celulares; el nivel óptimo de auxinas y citocininas, p.ej. puede ser
diferente (Torrey et al., 1961). En ocasiones las células en suspensión necesitan de suplementos
orgánicos, aminoácidos, CH, ex- tracto de levadura, y AC; la auxina más utilizada es 2,4-D.
Iniciación de las suspensiones Las suspensiones celulares se inician generalmente mediante la
incubación de trozos de callos friables en medios líquidos que, están en movimiento continuo.
Comúnmente se emplean frascos Erlenmeyer, en los cuales se deposita el medio líquido con los
trozos de callo dispersos en el, hasta llenar aproximadamente 1/5 de la capacidad de tos frascos;
estos se ponen luego a incubar en un agitador giratorio a 80-150 rpm, bajo luz continua y a 25°C
de temperatura. Mediante subcultivos semanales, las suspensiones celulares quedan establecidas
El cultivo masivo de líneas celulares animales es fundamental para la manufactura de vacunas virales y
diversos productos biotecnológicos. Los productos biológicos producidos mediante la tecnología del ADN
recombinante en cultivo celular incluyen enzimas, hormonas sintéticas, inmunobiológicos (anticuerpos
monoclonales, interleucinas, linfoquinas y agentes anticancerígenos). A pesar de que muchas proteínas
pueden producirse mediante ADN recombinante en cultivos bacterianos, las proteínas más complejas que son
glicosiladas (modificadas mediante el agregado de carbohidratos) deben producirse en células animales. Un
ejemplo relevante de tales proteínas complejas es la hormona eritropoyetina. Actualmente, se están
realizando investigaciones para producir tales proteínas complejas en células de insectos o de plantas
superiores, debido al alto costo que implica producir tales proteínas complejas en células de mamíferos.
Ventajas y desventajes de los cultivos celulares
Los cultivos celulares tienen una serie de ventajas innegables, pero al mismo tiempo tienen desventajas que
hay que tener en consideración. Como ventajas podemos citar:
- Permiten un control preciso y fino del medio ambiente. En un cultivo se pueden controlar todos los factores
dle medio: Físico-químicos (pH, temperatura, presión osmótica, niveles de O2, CO2, tensión superficial...), y
fisiológicos (hormonas, factores de crecimiento, densidad celular,...)
- Caracterización y homogeneidad de la muestra. Las células en cultivo de una línea celular, o de una línea
continua son homogéneas, con morfología y composición uniformes. Se pueden obtener con facilidad un
número elevado de réplicas idénticas, con lo que se supera el grave problema de heterogeneidad de las
muestras inherente asociado al uso de animales de experimentación.
- Economía. Suponen una economía en el uso de reactivos o drogas a estudiar pues al realizarse en
volúmenes reducidos, y con un acceso directo de las células a la droga las concentraciones requeridas son
mucho más bajas que en el animal completo.
- Motivaciones éticas. La investigación biomédica supone el sacrificio cada año de muchos miles de animales
de experimentación. El cultivo celular no puede reemplazar siempre el ensayo "in vivo" pero es una
alternativa válida en muchas situaciones.
En cuanto a las desventajas del cultivo celular:
- Técnica sensible. El crecimiento de las células animales es mucho más lento que el de los contaminantes
más habituales (hongos, levaduras, bacterias, micoplasmas...) y además dado que proceden de organismos
pluricelulares son incapaces de crecer en ausencia de una compleja mezcla de nutrientes que simula el
plasma o el fluido intersticial. Esto Esto supone la necesidad de mantener las condiciones de asepsia en todo
momento, lo cual es limitante a nivel tanto del instrumental requerido como del personal cualificado para su
manipulación.
- Cantidad y costo. El costo de producción de 1 g de tejido en cultivo es más de 10 veces superior al obtenido
en el animal. Asimismo existe una limitación de producción, que es del orden de 10 g de células en un
laboratorio normal, y que para ser superior a 100 g requiere instalaciones de tipo industrial.
- Inestabilidad. Muchas de las líneas celulares continuas son inestables, como consecuencia de la dotación
¿Donde se
utiliza?
Ventajas [editar]
Entre las principales ventajas de la biotecnología se tienen:
Rendimiento superior. Mediante los OGM el rendimiento de los cultivos aumenta, dando más alimento por menos recursos,
disminuyendo las cosechas perdidas por enfermedad o plagas así como por factores ambientales.[17]
Reducción de pesticidas. Cada vez que un OGM es modificado para resistir una determinada plaga se está contribuyendo a reducir el
uso de los plaguicidas asociados a la misma que suelen ser causantes de grandes daños ambientales y a la salud.[18]
Mejora en la nutrición. Se puede llegar a introducir vitaminas[19] y proteínas adicionales en alimentos así como reducir los alergenos y
toxinas naturales. También se puede intentar cultivar en condiciones extremas lo que auxiliaría a los países que tienen menos
disposición de alimentos.
Mejora en el desarrollo de nuevos materiales.[20]
La aplicación de la biotecnología presenta riesgos que pueden clasificarse en dos categorías diferentes: los efectos en la
salud humana y de los animales y las consecuencias ambientales.[21] Además, existen riesgos de un uso éticamente cuestionable de
la biotecnología moderna.[22]
Riesgos para el medio ambiente [editar]
Entre los riesgos para el medio ambiente cabe señalar la posibilidad de polinización cruzada, por medio de la cual el polen de los
cultivos genéticamente modificados (GM) se difunde a cultivos no GM en campos cercanos, por lo que pueden dispersarse ciertas
características como resistencia a los herbicidas de plantas GM a aquellas que no son GM.[23] Esto que podría dar lugar, por ejemplo,
al desarrollo de maleza más agresiva o de parientes silvestres con mayor resistencia a las enfermedades o a los estreses abióticos,
trastornando el equilibrio del ecosistema.[21]
Otros riesgos ecológicos surgen del gran uso de cultivos modificados genéticamente con genes que producen toxinas insecticidas,
como el gen del Bacillus thuringiensis. Esto puede hacer que se desarrolle una resistencia al gen en poblaciones de insectos
expuestas a cultivos GM. También puede haber riesgo para especies que no son el objetivo, como aves y mariposas, por plantas con
genes insecticidas.[23]
También se puede perder biodiversidad, por ejemplo, como consecuencia del desplazamiento de cultivos tradicionales por un
pequeño número de cultivos modificados genéticamente".[21]
Riesgos para la salud [editar]
Existen riesgos de transferir toxinas de una forma de vida a otra, de crear nuevas toxinas o de transferir compuestos alergénicos de
una especie a otra, lo que podría dar lugar a reacciones alérgicas imprevistas.[21]
Existe el riesgo de que bacterias y virus modificados escapen de los laboratorios de alta seguridad e infecten a la población humana o
animal.[24]
Los agentes biológicos se clasifican, en función del riesgo de infección, en cuatro grupos:[25]
Agente biológico del grupo 1: aquél que resulta poco probable que cause una enfermedad en el hombre.
Agente biológico del grupo 2: aquél que puede causar una enfermedad en el hombre y puede suponer un peligro para los
trabajadores, siendo poco probable que se propague a la colectividad y existiendo generalmente profilaxis o tratamiento eficaz.
Agente biológico del grupo 3: aquél que puede causar una enfermedad grave en el hombre y presenta un serio peligro para los
trabajadores, con riesgo de que se propague a la colectividad y existiendo generalmente una profilaxis o tratamiento eficaz.
Agente biológico del grupo 4: aquél que causando una enfermedad grave en el hombre supone un serio peligro para los trabajadores,
con muchas probabilidades de que se propague a la colectividad y sin que exista generalmente una profilaxis o un tratamiento eficaz.
Preocupaciones éticas y sociales [editar]
Los avances en genética y el desarrollo del Proyecto Genoma Humano, en conjunción con las tecnologías reproductivas, han suscitado
preocupaciones de carácter ético sobre las cuales aún no hay consenso.[22]
Reproducción asistida del ser humano. Estatuto ético del embrión y del feto. Derecho individual a procrear.
Sondeos genéticos y sus posibles aplicaciones discriminatorias: derechos a la intimidad genética y a no saber predisposiciones a