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El plan de reformas fue muy abarcativo por lo que afect todos los mbitos de la poltica espaola.

La renovacin fue mayor en las ltimas dos dcadas del siglo XVIII bajo el fuerte estmulo de Carlos III (1759-1788). Cada una de las reformas fue atentamente planificadas y se lograron algunos cambios sustanciales. Pero con el tiempo estas innovaciones provocaron nuevos problemas complicando seriamente el curso de las reformas aplicadas. Cuando en 1808 el rey espaol Fernando VII fue tomado prisionero por Napolen Bonaparte comenz una etapa decisiva para la poltica borbnica y esto incidi directamente en los movimientos emancipadores de principios del siglo XIX.

Se planific la creacin de una armada fuerte, con barcos construidos y equipados con manufacturas de Espaa para no seguir dependiendo del abastecimiento de otras potencias como hasta entonces. Si bien es discutible el grado de desarrollo que alcanz la industria espaola existi al menos un gran intento por crear astilleros, fundiciones, textiles, etc. La inversin destinada a las fuerzas armadas y a los gastos de guerra fueron muy elevados y el ejrcito pas a tener una jerarquizacin mayor. En los dominios americanos la estrategia militar consisti en proveer una fuerza que controlara las rebeliones y los disturbios populares que eran muy reiterados. Adems se buscaba poner freno a los ataques extranjeros y al contrabando. Por tal motivo, los ejrcitos en el Virreinato de Nueva Espaa y en el de Per eran muy numerosos y estaban dirigidos por profesionales de carrera

Se procur una burocracia profesional nombrando

hombres de carrera tanto militares como civiles, sujetos a la evaluacin peridica y a la promocin de cargos. Se estableci una salario fijo en lugar de las acostumbradas bonificaciones o beneficios que cada cual se atribua. La capacidad profesional de burcratas leales pretenda erradicar a los burcratas que haban comprado cargos durante la etapa del Estado en Venta (siglo XVII) y que resultaban poco efectivos para la aplicacin de las reformas. La llegada de soldados y funcionarios a Amrica fue tan contundente que ha dado lugar a la idea de la reconquista de Amrica por parte de los Borbones.

A nivel provincial estos funcionarios fueron una pieza clave

como representantes del nuevo orden que se buscaba imponer. Las intendencias era una institucin francesa que fue aplicada en todas las regiones de Espaa y luego en Amrica para achicar las jurisdicciones y aumentar la posibilidad de controlar la recaudacin tributaria. En los intendentes recay la responsabilidad de recaudar impuestos, dirigir los ejrcitos y fomentar la economa regional. Los efectos del accionar de los intendentes fueron positivos en el plano econmico pero entraron a competir y a interceder en el mbito de otras autoridades locales y regionales con las cuales no lograban ponerse de acuerdo.

Lograr el incremento de la recaudacin del fisco era

uno de los objetivos centrales de las reformas aplicadas. El nombramiento de una burocracia profesional y asalariada junto con un ejrcito de carrera sumado a la reactivacin de los mercados permiti aumentar los ingresos fiscales de forma muy notoria repuntando la economa general de la Corona. Tambin las mejoras en la industria minera y el mayor control de las tasas aduaneras por las exportaciones proporcionaron suficientes recursos para sostener las innovaciones y consolidar la poltica borbnica .

El resurgimiento de la industria de la minera de la plata

fue una gran obra borbnica logrando superar la depresin que haba sufrido esta actividad en el siglo anterior. Los nuevos descubrimientos, los incentivos fiscales y los crditos fomentaron este cambio. En el caso de Mxico se lleg a cuadruplicar la produccin de plata debido a las inversiones en el campo de las innovaciones tecnolgicas. En este sentido, en 1792 se fund un colegio de minas con mineralogistas trados de Europa. En el caso de Per la minera no mostr tal repunte sino que fue ms modesto, pero an as, las inversiones de la Corona lograron resultados convenientes.

La monarqua reivindic el poder sobre la iglesia

enfatizando la necesidad de obediencia absoluta. Era importante que los asuntos eclesisticos estuvieran bajo el dominio del rey por lo que se eliminaron ciertos fueros clericales y se reforz el control sobre el pago del diezmo que los cleros deban pagar. Las estructuras de la iglesia se reorganizaron para responder a la poltica absolutista. La Inquisicin tambin fue materia de ajustes ya que esta institucin deba velar por la aplicacin de las nuevas medidas y mantener el orden social en las colonias americanas.

Se produjo en 1767 por orden de Carlos III. Todos los miembros de la Orden

Jesutica que se encontraban en los dominios americanos debieron exiliarse. Esta medida mostr la fuerte decisin de la corona por controlar la Iglesia. Un factor de peso fue precisamente que los jesuitas siempre haban respondido al Papado y no al rey. Por tal motivo no pagaban el diezmo como las otras rdenes y no respondan al control de las autoridades espaolas. Adems, los jesuitas haban logrado una fantstica acumulacin de bienes y riquezas producto de sus diversas actividades, inversiones y empresas que supieron llevar adelante. Los pueblos guaranticos del Paraguay son un buen ejemplo de la capacidad de accin de los jesuitas. Suele decirse que establecieron un estado dentro de otro estado debido a la independencia con la que se movan y la autosubsistencia que lograron. Por otro lado, la Corona guardaba desconfianza por la educacin que se imparta en los colegios jesuticos en los cuales se educaba la elite criolla y se difundan ideas contrarias al absolutismo.

Un caso resonante fue el de Tupac Amaru II quien fuera el lder de la mayor rebelin social llevada a cabo en los dominios hispanos contra las medidas del absolutismo borbnico. Este movimiento se dio entre 1780 y 1782 y fue severamente aplastado por la poltica borbnica. Tupac Amaru era descendiente de los Incas y como tal buscaba hacer valer su status y reivindicar sus pautas culturales frente a una poltica de dominacin colonial que subyugaba a la sociedad andina. Hacia fines del siglo XVIII la situacin social era agobiante y las reformas borbnicas no hicieron ms que acentuar la sensacin de opresin. Este lder no rechazaba la figura del rey sino que reclamaba cambios sustanciales sobre todo con relacin al corregidor y al tributo indgena, aspectos centrales en la poltica espaola. Llama la atencin que entre los seguidores de Tupac Amaru no slo se encontraban grupos indgenas sino tambin negros, mestizos, mulatos y hasta criollos y espaoles. Lo importante es notar que Tupac Amaru expresaba el descontento de un conjunto social muy diverso que coincida en su rechazo a l sistema imperante. El accionar de este lder estuvo basado en un plan de operaciones y de propuestas de cambio. Ante los constantes disturbios las autoridades buscaron el modo de terminar cuanto antes con estas protestas que poda estimular otros movimientos semejantes volviendo la situacin irrecuperable. En tan slo dos aos Tupac Amaru puso en jaque a las autoridades virreinales hasta que fue capturado junto con gran parte de su familia y aliados. Finalmente, su brutal muerte pretendi ser ejemplificadora para quienes osaran sublevarse .

En 1739 se haba creado el Virreinato de Nueva Granada pero fue recin con Carlos III (1759-1788) las renovaciones polticas resultaron efectivas como para transformar sustancialmente la relacin metrpoli- colonias. Para centralizar y a fiscalizar mejor en todos los mbitos de los dominios americanos una de las estrategia centrales fue la creacin del nuevo Virreinato del Ro de la Plata. Esta ambiciosa empresa requiri, prioritariamente, reforzar las estructuras tradicionales para hacer ms eficiente el manejo de la situacin que presentaban las colonias. Las reformas proyectadas con la apertura del Puerto de Bs. As (1776) y con la creacin del Virreinato del Ro de la Plata (1777) fueron estrategias decisivas en el contexto planteado. Los cambios en la situacin internacional impulsaron a la Corona a volver su mirada hacia el territorio que se encontraba a sus espaldas. La creacin del nuevo virreinato fue un cambio significativo en el equilibrio geopoltico del continente y Lima perdi su lugar hegemnico. Adems la inclusin del Alto Per en el nuevo virreinato pas a beneficiar a Buenos Aires con los recursos fiscales de Potos cambiando el funcionamiento regional habitual La estratgica creacin del Virreinato del Ro de la Plata provoc que la dinasta borbnica asumiera como nuevo desafo la defensa y el desarrollo del frente Atlntico. Por esto se planific organizar expediciones de reconocimiento geogrfico y cientfico, especialmente a los territorios indgenas del sur; buscar nuevas rutas de comunicacin para agilizar el comercio con los mercados chilenos y levantar fortificaciones que aseguraran la soberana espaola en las tierras patagnicas. Mediante la creacin del nuevo virreinato se proyectaba concentrar las exportaciones de la Pampa por el puerto de Buenos Aires. El objetivo era evitar que salieran va Chile las grandes cantidades de ganado pampeano conducidas hacia la Araucana por los mismos indgenas, tal como haba estado ocurriendo desde tiempo atrs. Resulta oportuno entonces pensar que Bs. As emerga como un nuevo polo de arrastre orientado hacia el Atlntico.

Dispuestos a revertir la declinacin econmica de Espaa y la presencia

constante de las potencias enemigas incursionando por sus dominios, los Borbones apuntaron a fortalecer el sistema monoplico ahora con la Casa de Contratacin en Cdiz en lugar de Sevilla. En este sentido, con la promulgacin del "Reglamento de Libre Comercio" (1778) se pretendi reactivar la economa fomentando una mayor circulacin de bienes y el aumento del ingreso tributario abriendo nuevos puertos tanto en la costa espaola como en toda Amrica. Esta reforma se complementaba con algunos cambios bsicos, como la desarticulacin del comercio intercolonial para evitar competencia a los productos europeos y la configuracin de las intendencias para perfeccionar la administracin pblica y descentralizar poderes locales. Finalmente estas medidas tendrn efectos muy relativos ya que provocaron la inmediata reaccin de quienes haban tenido el control, o se haban beneficiado, con los tradicionales circuitos mercantiles. En estrecha relacin con los objetivos polticos y econmicos fue de vital importancia la cuestin de la seguridad de las colonias. La clave era garantizar el orden interno y centralizar los dominios coloniales para liberar esfuerzos en pro de solucionar los acuciantes problemas econmicos y la lucha contra potencias extranjeras, conflictos que afectaban seriamente a la monarqua espaola. Lo dicho permite comprender por qu algunas periferias vulnerables y potencialmente rentables fueron revalorizadas en las ltimas dcadas del siglo XVIII.