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ARQUITECTURA ASIRIA

Arquitecto JAIME HUERTA PERALTA

Los asirios construan casi tanto como hacan la guerra, y eran grandes guerreros. Cada soberano asirio se quiso construir su propio palacio edificado para la gloria de Asur. En las paredes de estos palacios los escribas dejaban constancia de la historia de sus reyes mediante tablillas de arcilla, bajorrelieves, esculturas y pinturas. Los dos grandes imperios, el caldeo y el asirio, que fueron sucedindose en la antigua regin del Tigris y el ufrates, dieron a origen a dos civilizaciones tambin diferentes y sucesivas aunque en el arte estuvieron muy hermanadas por copiarse mutuamente las formas.
El primer imperio tuvo al principio su asiento en diferentes ciudades de Caldea que si no guardaban unidad poltica, respetaron al fin la hegemona de la clebre Babilonia y el segundo, en Asiria, siendo por ltimo su capital la famosa Nnive. Destruida esta ciudad por el medo Cijares, renaci el Imperio caldeo con Nabopolasar y tuvo su perodo ms brillante con Nabucodonosor II, hijo de ste para terminar con la toma de Babilonia por los persas.

Murallas de Babilonia

La arquitectura asirio-caldea estuvo muy lejos de alcanzar la perfeccin que tuvo la egipcia y a pesar de las repetidas excavaciones que se han sucedido, no se ha llegado a tener un conocimiento perfecto de ella debido a la debilidad de su material constructivo y en vista del estado lamentable de las ruinas. La poca mejor conocida en el terreno arquitectnico es la del Imperio asirio, sobre todo, con la exploracin de los palacios de Nimrud y Nnive.

ARQUITECTURA ASIRIA

El arte asirio se apropi de las formas caldeas, tanto en edificios como en inscripciones si bien en stas abandon la lengua proto-caldea, usando la asiria y en aquellos construy con ms solidez, suntuosidad y perfeccin en el ornato. Aunque en Asiria no escasean las canteras de piedra y de los montes prximos de Armenia se extraan buenas calizas y mrmoles, los asirios construan con ladrillos y adobe a imitacin de los caldeos y slo echaban mano de la piedra para revestimientos de muros y para la base de los edificios, los cuales fueron principalmente torres y palacios. Apenas se sabe nada de las tumbas en el imperio asirio y, no cabe duda que no se preocupaban por ellas cuando no han dejado muestras relevantes. Las torres o zigurats se componan de siete plataformas con igual destino y significado que en el arte caldeo. Pero se diferenciaban de ste en que no tenan escalinata exterior ni rampa (salvo la que serva para el terrapln inferior) franquendose el acceso a las plataformas superiores por una escalera interior que parta de un vestbulo con su puerta monumental situados al pie del edificio en una de sus caras. Haba, adems, otros templos menores para divinidades secundarias, ya en forma de pequeas torres, ya como edculos o templetes con su frontn al modo griego, aunque rudimentario.

Los palacios que en la arquitectura asiria ofrecen extraordinaria importancia, se elevan asimismo sobre grandes plataformas o terraplenes con planta rectangular prolongada y orientados como las torres. Encierran en su permetro grandes patios, alrededor de los cuales se alzan los cuerpos de edificio divididos en diferentes salas de extraordinaria longitud cuyas paredes interiores ms ricas y a veces incluso los pavimentos se cubran hasta cierto punto con lminas de alabastro, adornadas en los muros con relieves historiados e inscripciones y ms arriba se revestan los muros con ladrillos esmaltados o azulejos que ostentaban hermosa pintura policromada. El bronce y el oro abundaban as mismo en estas decoraciones palatinas. Es lo ms probable que no tuvieran los palacios ms que un solo piso y que recibieran la luz por el techo el cual se haca plano y se adornaba con madera esculpida. Junto al palacio real se elevaba la torre-templo.

Reconstruccin del patio del palacio de Korshabad

Aunque los asirios conocieron la bveda, tanto falsa como verdadera (de medio can y apuntada) no dieron gran importancia a estos elementos arquitectnicos pero s al arco de medio punto y al elptico para las puertas monumentales. Tampoco hicieron frecuente el uso de las columnas a juzgar por los restos hallados y es probable que construyeran stas de madera sobre zcalo redondo de piedra. Junto a las puertas principales de los palacios reales, como para defender la entrada o simbolizar el poder, haba colosales figuras de esfinges aladas, a veces, de cinco metros de altura, que por lo comn tenan cabeza de hombre (androsfinges) con barba rizada, el cuerpo de toro o de len y las alas de guila, esfinges que, por otra parte, ya haban empezado a usarse en el arte caldeo primitivo. Entre los motivos ornamentales se hallan muy habitualmente las grecas, pias, palmetas, rosones, las acciones guerreras y las caceras.

Las ruinas de ciudades asirias ms exploradas por los arquelogos son las de Nnive, Nimrud o Halah y Elleasur las cuales tenan elevados muros, defendidos por numerosas torres y encerraban magnficos palacios. Los ms notables de entre dichos palacios, cuyas ruinas se han descubierto y estudiado son: -El de Asshurnasirpal (Sardanpalo I) y el de Salmansasar II con su famoso Obelisco negro, ambos en Nimrud, siglo IX a. C. - El de Asarhaddn, en la misma localidad, siglo VII a. C. - El de Sargn II o Sarkn, en Krsabad, siglo VIII a. C. Estaba decorado con veinticuatro pares de toros alados y unas dos mil losas de piedra esculpidas y colocadas por dentro y por fuera, a lo largo del muro. -El de Senaquerib. Era un palacio semejante al de Sargn aunque no tan extenso. otro de Asarhaddn, embellecidos ste y el anterior por Asurbanipal (Sardanpalo II). El arte del segundo imperio babilnico no se diferencia del asirio sino en el uso exclusivo del ladrillo para las construcciones y en que abunda ms la decoracin pictrica y de relieve de sus ladrillos esmaltados para revestimiento, en vez de los de mrmol que se usaban en el arte precedente. Las torres y las tumbas, sin embargo, seguan en la baja Caldea la forma ya descrita del primer Imperio.

Clebre ha sido en todos los tiempos la gran ciudad de Babilonia embellecida sobremanera en este ltimo periodo por Nabucodonosor II el grande (605 a. C. al 562 a. C.). Meda en esa poca unos 514 kilmetros cuadrados de rea. Sus gigantescas murallas se elevaban 106 metros de altura y contaban 26,5 metros de espesor. Su famoso templo de Belo con la torre abrazaba un permetro de 1.480 metros, elevndose a 185 metros de altura. El puente sobre el Eufrates, ro que lo atravesaba diagonalmente contaba un kilmetro de largo por diez metros de ancho, siendo tambin colosal el tnel que pasaba por debajo del mismo ro, el primero que se conoce en el mundo. Los jardines pensiles o construidos sobre pilastras y arcos, los palacios, las fortalezas y los templos (que llegaban a los cuarenta y trs), todo era soberbio y colosal segn atestiguan las ruinas que hasta hoy nos han llegado.

Entre ellas, destacan dos zigurats antiguos pero reedificados por Nabucodonosor que han obtenido fama universal por los recuerdos que van unidos a los mismos. El mayor es el llamado Bit-Sagatu, en Babil o templo de Belo que debi elevarse 185 metros (mayor altura que las pirmides egipcias, aunque hoy mide 40) con otro tantos de base. La otra es Bit-Zida en la acrpolis Borssipa que alcanz los ochenta metros de altura y setecientos de lado en su base. Esta es probablemente en su origen la torre de Babel. A pesar de la grandiosidad y de la fastuosa ornamentacin que distingue a la arquitectura caldeoasiria, se halla sta desprovista de verdadera elegancia, es pobre o muy sencilla en sus lneas y pesada y montona en sus formas. En la forma piramidal de las torres, en el nmero de sus cuerpos, en la orientacin y otros detalles hay que reconocer gran simbolismo religioso, como ocurre en la arquitectura egipcia.