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LA MINERIA INFORMAL EN EL PERU

La minera artesanal e informal es un fenmeno

importante en muchas partes del mundo. Desde las pequeas explotaciones de carbn en la China a los lavaderos de oro en distintas partes de Sudamrica, se estima que esta actividad da empleo a ms de 13 millones de personas (Oficina Internacional del Trabajo, 1999). Al mismo tiempo, tambin se sabe que las operaciones artesanales e informales se caracterizan por una baja productividad, escasas condiciones de seguridad y un impacto ambiental negativo.

Generacin tras generacin se ha dedicado a esta actividad

y, a pesar de que puedan existir opciones de transferencia tecnolgica y de canalizacin de recursos financieros, los mineros prefieren seguir produciendo como lo hicieron sus abuelos. El descubrimiento de una veta de mineral, especialmente con altos contenidos de algn metal precioso, puede atraer a muchas personas que ven una oportunidad para incrementar sus ingresos de manera muy rpida. Finalmente, la minera artesanal e informal representa una de las pocas alternativas de supervivencia en zonas deprimidas en las que otras actividades que absorben mano de obra, como la agricultura, no existen o han desaparecido. Tambin se practica en minas que han sido abandonadas por las empresas.

las operaciones ilegales y artesanales abundan en

aquellos yacimientos que a pesar de tener altos contenidos de oro, sus reservas no son suficientes como para recuperar la alta inversin que requiere la preparacin y desarrollo. la minera artesanal subsistir a pesar de los esfuerzos de las autoridades o instituciones para tecnificarla en la espera de aumentar su productividad y, as mejorar los ingresos de las personas que se dedican a ella. La informalidad termina convirtindose en una seria desventaja para los mismos mineros artesanales e informales quienes al descubrir, muchas veces por la fuerza, que los yacimientos en los que trabajan tienen dueo, deben entablar acuerdos con los titulares de la concesin o con los procesadores del mineral.

El presente trabajo describir las principales caractersticas de la

minera informal en el Per. En la siguiente seccin se describen a las cuatro zonas en donde se concentra el grueso de la actividad minera informal en el pas. En la segunda seccin, se hace una descripcin de los yacimientos tipo que se explotan en cada zona minera, haciendo nfasis en sus caractersticas mineralgicas y en los mtodos de exploracin, explotacin y beneficio que se utilizan. La seccin tres detalla los principales impactos ambientales que esta actividad genera. La cuarta seccin analiza la situacin de la salud y de seguridad ocupacional de los mineros. La quinta seccin desarrolla el problema de organizacin de los mineros. La sexta seccin seala las principales propuestas e iniciativas de apoyo que se han ensayado en los ltimos aos. Finalmente, en la ltima seccin se brindan algunas conclusiones y recomendaciones.

Identificar los principales problemas medioambientales,

sociales y econmicos ocasionados por la minera informal y artesanal en los distintos puntos del territorio Peruano.
Identificar los problemas propios de los mineros al realizar

esta actividad minera informal en los distintos puntos del territorio Peruano.
Compartir y analizar las ayudas propuestas por el estado

Peruano y organismos multilaterales internacionales.

La minera ilegal se caracteriza por desarrollarse en lugares

remotos Actan de manera premeditada, al margen de la ley Los extractores ilegales conocen las reglas y saben cmo evadirlas; promueven operaciones ilcitas Los extractores ilegales usurpan concesiones y terrenos de propiedad privada o del Estado Explotan los recursos con poca recuperacin y alta depredacin de los mismos, sin tener ningn cuidado por el medio ambiente. En minera ilegal tambin se produce el uso ilegal de explosivos

La minera informal ocurre como consecuencia de problemas socioeconmicos. La Sociedad Nacional de Minera, Petrleo y Energa indic que la agresiva expansin de esta actividad registrada en los ltimos aos, ha sido alentada por: La falta de empleo en el rea rural El elevado precio de los metales Porque las organizaciones o grupos que estn detrs de esta actividad, muchas veces aprovechan la ausencia del Estado para actuar al margen de la ley.

En el Estudio de Investigacin de la Minera Ilegal en

el Per se estima en 60,000 el nmero de familias que en forma directa o indirecta estn involucradas en la extraccin ilegal; en 50,000 la cantidad de personas ejerciendo en forma directa la actividad y en 300,000 el total de las personas que de manera directa o indirecta son dependientes de esta actividad. De ese total, el 85% participa en la extraccin ilegal aurfera, actividad que al ao produce 24 toneladas de oro. Esta cantidad representa el 14% de la produccin reportada como pas. El mismo estudio valoriza este monto en 500 millones de dlares de los cuales el Estado peruano no percibe un solo centavo por concepto de impuestos.

Los principales impactos que genera la minera ilegal

en el pas son de carcter ambiental y socioeconmico. El impacto ambiental que genera la minera ilegal es por contaminacin de los suelos, agua, aire.

Uno de los principales impactos negativos de la minera en

general es el que tiene sobre el medio ambiente. El gran movimiento de tierras que ocasiona la extraccin de los recursos mineros altera la topologa de la zona en donde se realiza la explotacin. Por otro lado, los procesos de beneficiacin de los minerales producen residuos altamente txicos, ya sea por los insumos utilizados o por la liberacin de sustancias qumicas como resultado del mismo proceso. La concentracin de estos residuos y sustancias ejerce un impacto negativo en el medio ambiente, lo cual termina por tener graves consecuencias en los ecosistemas y, eventualmente, en la salud humana. Afortunadamente, el cambio tecnolgico experimentado en el sector ha permitido la creacin o modificacin de las tcnicas mineras existentes para que se reduzcan estos impactos ambientales.

Asimismo, el diseo de sistemas de manejo

ambiental permite la implementacin de ciertas prcticas que ayudan a la prevencin y/o al control de la contaminacin. Lamentablemente estos avances tecnolgicos no son accesibles a los mineros informales. En primer lugar, hay una total falta de informacin por parte de los mineros informales sobre tecnologas apropiadas y parmetros tcnicos que puedan incidir en la disminucin de los impactos ambientales. Ejemplo de esto, es el desconocimiento de mtodos como la cianuracin como alternativa para el procesamiento del mineral aurfero y de los parmetros tcnicos que podran hacerla ms eficiente a la amalgamacin.

En segundo lugar, las tecnologas alternativas requieren de

una alta inversin para los mineros, ya sea en trminos de aprendizaje o de recursos financieros. En los casos en que se ha optado por la adopcin de nuevas tcnicas stas han tenido que ser promocionadas por el gobierno u otro tipo de instituciones. An as, como se ver ms adelante, los resultados pueden quedarse en un conocimiento de las alternativas pero no en su utilizacin. En tercer lugar, el desconocimiento de la conexin entre el deterioro del medio ambiente y la salud humana hace que los mineros obvien la necesidad de tener un manejo ambiental adecuado. Por ejemplo, un derrame de mercurio ocurrido en una mina de gran envergadura en el 2000, provoc la contaminacin y hospitalizacin de varios pobladores y la indemnizacin a las vctimas; la publicidad del hecho lleg hasta los mineros del Sur Medio y en muchos centros mineros recin se dieron cuenta del peligro que entraa la manipulacin directa de mercurio.

El movimiento de tierras que se efecta durante la

extraccin de minerales puede llegar a convertirse en un serio problema por las alteraciones que genera en la topografa de una zona y en la capacidad de regeneracin de la flora y fauna.

En Madre de Dios, por ejemplo, la minera informal est

ocasionando un alarmante aumento de la erosin producto de la tala y quema de bosques, as como el gran volumen de movimiento de tierra que tiene que efectuarse para explotar los placeres aurferos. En las operaciones donde se utiliza maquinaria pesada, los suelos se compactan impidiendo que la vegetacin vuelva a crecer, adems de los posibles perjuicios que se dan por la contaminacin de lubricantes y combustibles. Por otro lado, los desmontes que se producen al seleccionar la grava aurfera reducen la capacidad del suelo de retener humedad impidiendo el crecimiento de vegetacin. En Puno, en los ecosistemas de Rinconada, Cerro Lunar y Ananea, se observa que se ha dado una gran remocin de material en las laderas de los cerros y en el curso de los ros. Lo anterior est contribuyendo a la erosin, con el consecuente peligro de derrumbes, y a la sedimentacin de cursos de agua y desaparicin de pantanos que antes eran espacios de pastoreo y de aves silvestres. El aumento de poblacin tambin ha ocasionado una sobreexplotacin de las tierras agrcolas. Por otro lado, la deposicin de basura y sustancias qumicas contaminan los suelos. Si bien es cierto que los suelos al captar las sustancias txicas pueden estabilizarlas y hacerlas inocuas, esta capacidad tiene un lmite.

En las zonas del Sur Medio y de La Libertad, la explotacin minera

genera poca contaminacin sobre los suelos. A diferencia de otras zonas en donde el movimiento de tierras genera erosin, en el caso del Sur Medio, el movimiento de tierras es reducido ya que los mineros hacen un minado muy selectivo que limita el volumen de material estril. En zonas donde hay una mayor mecanizacin de la explotacin minera, como en Huanca en donde se hace uso de compresoras se produce una mayor cantidad de desmonte y debido al uso de combustible se pueden dar derrames de sustancias qumicas. Por su parte, en La Libertad, la minera tiene un efecto limitado en los suelos dado que el movimiento de tierras y, por ende, la produccin de desmonte no es muy grande. Aunque es importante mencionar que ste se acumula en la ladera de los ros. El uso continuo de algunas vas para ir desde los pueblos mineros a los yacimientos acrecienta la erosin. Por otro lado, la basura producida por los asentamientos mineros s tiene un efecto negativo ms patente pues est compuesta por productos qumicos que son absorbidos por los suelos. El gran movimiento de tierras que ocasiona la extraccin ilegal de los recursos mineros afecta la topologa de la zona donde se realiza la explotacin, ocasionando la alteracin de ecosistemas y la prdida de hbitat para algunas especies. Los procesos de beneficiacin de los minerales, que son extrados de forma ilegal, producen Residuos txicos, ya sea por los insumos utilizados o por la liberacin de sustancias qumicas como resultado del proceso.

La contaminacin por mercurio es el principal

problema ambiental, adems tiene efectos perniciosos para la salud de los trabajadores y su entorno. El uso indiscriminado e ineficiente del mercurio para amalgamar el oro ocasiona que grandes cantidades de esta sustancia se pierdan y viertan en el medio ambiente en forma gaseosa o lquida. La prdida del mercurio lquido se produce durante la amalgamacin del oro en los quimbaletes, donde se realiza la separacin del mismo. En este proceso se calienta la mezcla mercurio-tierra con el fin de extraer el oro. El mercurio se evapora dejando slo el oro. Ese gas es el que es llevado por el viento y una vez fro se condensa y se introduce en suelos y cuerpos de agua.

La porcin acuosa del relave tiene alto contenido de mercurio y

de oro. El contenido de esta sustancia ser mayor si el mercurio utilizado es reciclado. En ese estado pierde su poder de amalgamacin y los mineros suelen aadir ms mercurio, agravando an ms la contaminacin. Todos estos procesos dejan relaves y cuando se evapora del agua queda adherido el mercurio al material estril. Si el relave no es procesado luego o si es almacenado hasta su posterior procesamiento, este percola en la cancha en la que es depositado con el peligro de que durante su filtracin contamine un curso de agua. En las regiones donde hay extraccin ilegal existen alrededor de 42,000 micro extractores aurferos que trabajan al margen de la ley, sin elaborar ningn tipo de estudio de impacto ambiental que pueda determinar los impactos ambientales, as como el tratamiento adecuado de los mismos. Esta actividad anualmente desecha entre 26 mil y 36 mil kilos de mercurio, lo que afecta las corrientes fluviales y contamina a los peces, principal insumo alimenticio de las comunidades nativas y poblaciones ribereas, inform El Primer Ministro del Ambiente.

La extraccin ilegal puede producir

deforestacin, movimiento de tierras, erosin forzada, acumulacin de gravas que conlleva a la eliminacin de la cobertura vegetal (tala y quema de bosques). La acumulacin de material grueso, que resulta del lavado de grava durante el proceso de recuperacin del oro, al estar desprovistas de material fino, no ofrece el sustrato adecuado para la recuperacin natural

En los ltimos 15 aos, la extraccin ilegal aurfera ha

perturbado unas 7,000 Ha. de bosques tropicales en Huepetuhe y Caychive en el departamento de Madre de Dios

En el proceso de la extraccin de oro en la minera

ilegal se incrementan slidos en suspensin en el agua, que afecta la vida acutica. Se produce una descarga de sedimentos con la consiguiente colmatacin y modificacin morfolgica de los cauces. La contaminacin de las aguas podra provocar el trastorno y hasta la desaparicin de la flora y fauna, adems del alejamiento de la fauna terrestre. Otra forma de contaminacin se produce por el mal uso del cianuro a travs de mtodos artesanales de vat leaching, en plantas porttiles de geomembranas con el apoyo de una motobomba, realizndose la aglomeracin de manera manual. Este procedimiento constituye un riesgo para los operadores y el ambiente, en especial en las localidades cercanas a los cursos de agua.

La minera artesanal e informal , al tener un

efecto adverso para los cursos de agua, tambin suele tener serias repercusiones en el ecosistema. En Madre de Dios, donde estos efectos son ms patentes, la desaparicin de los bosques naturales y la consecuente erosin genera un impacto sumamente negativo en las especies vivientes de la zona. Aparte de la desaparicin de la flora y del ruido que generan las explotaciones mecanizadas, los animales que habitan en estos bosques tienen que migrar hacia zonas que no estn siendo explotadas, limitndose as su capacidad de supervivencia.

En segundo lugar, el acelerado ritmo de erosin impide que

el ecosistema se pueda regenerar. As, la accin de las lluvias que podran trasladar material orgnico para cubrir las zonas erosionadas se ve limitada por el grado de erosin alcanzado. En tercer lugar, la excesiva turbidez de los ros limita la vida de las plantas acuticas que sirven de sustento para las especies animales que suelen migrar a aguas ms cristalinas. En cuarto lugar, la contaminacin de las aguas con mercurio y otros contaminantes qumicos se traslada hacia las especies vivas con la consecuencia de que an stas migren hacia zonas ms limpias llevan el mercurio en sus cuerpos. As, por ejemplo, los peces suelen migrar ro arriba donde pueden ser consumidos por poblaciones totalmente ajenas a la minera y, sin embargo, pueden ser perjudicados con la contaminacin de mercurio

Tambin en Puno se aprecia una disminucin de la

cobertura vegetal en las orillas de los ros Inambari y Tambopata. En estas zonas se recoge lea y carbn vegetal para uso domstico y para el quemado de la amalgama. Asimismo, la vegetacin es afectada al hacer los socavones para la extraccin de mineral y al construir los canales para la separacin del oro. Por otro lado, la descarga de sustancias qumicas en agua y suelos en donde los animales suelen alimentarse hacen que stos tambin se contaminen. Al respecto, algunos camlidos (una fuente importante de protenas para los habitantes de la zona) se alimentan en bofedales contaminados con mercurio y otros qumicos, pudiendo transmitir esta contaminacin al hombre. Lo mismo ocurre con los peces de los cursos bajos de los ros Inambari, Tambopata y Chinchipe.

En La Libertad, el ecosistema se ve afectado bsicamente

por la deposicin de desmonte sobre reas cubiertas con vegetacin, lo cual impide su posterior crecimiento. Asimismo, el uso de lea para el refogueo de la amalgama hace que se deterioren los pequeos bosques aledaos. Finalmente, los mineros de la zona de Retamas usan unas bayas que les permite aumentar la velocidad de amalgamacin. El uso intensivo de estas bayas tiene un impacto negativo en la cobertura vegetal de la zona pues su capacidad de renovacin se ha visto mermada. Debido a su caracterstica desrtica, el Sur Medio es la zona en la que el ecosistema se ha visto menos afectado. Las especies vegetales existentes en la zona se limitan a cactos y a leguminosas espinosas que se encuentran cercanas a los lechos de los ros estacionales. La fauna es la tpica en zonas desrticas, es decir, insectos y arcnidos, reptiles y roedores. Debido a la escasez de lluvias, el efecto de drenaje cido se ve limitado y, por lo tanto, la contaminacin de la flora y fauna tambin es limitada.

La atraccin de poblacin a los centros de

minera informal ocasiona un crecimiento desproporcionado de los mismos. En aquellos pueblos de la provincia de San Antonio de Putina, la mayor concentracin de poblacin en la zona cercana a los nevados est ocasionando un deshielo intenso y continuo. Adicionalmente, el quemado de basura (producto de la mayor poblacin) y de hidrocarburos (producto de la misma actividad minera) estn agravando esta situacin al incrementar el contenido de anhdrido carbnico en la atmsfera, lo que contribuye an ms a su calentamiento(Lzaro, et al., 1995a).

La minera ilegal alienta la explotacin, y en algunos

casos hasta la esclavitud de miles de personas (mujeres y nios), que son captadas por organizaciones para las cuales no existen leyes laborales, de seguridad social y atencin mdica .

Las personas que se dedican a la actividad minera ilegal lo hacen

sin tomar medidas de seguridad, corriendo el riesgo de sufrir intoxicaciones severas que les pueden ocasionar la muerte. Ellos pueden aparecer sepultados y abandonados bajo tierra, ya que para los patrones estos peones no existen en ningn registro ni planillas. Los campamentos en que viven por lo general son hechos de carpas de plstico que no ofrecen ninguna proteccin frente a las tormentas tropicales. La comida que ingieren tampoco es balanceada, lo que les genera un estado de desnutricin. Una noticia periodstica informa que en Algamarca (Cajamarca), donde se extrae oro de manera ilcita, sin las condiciones mnimas de seguridad, han muerto diez personas en extraas circunstancias. Estos casos no han sido investigados, debido a la oposicin de quienes manejan ese negocio ilcito, que evitan el ingreso de las autoridades a los que amenazan de muerte. En la misma zona, un micro extractor ilegal muri por intoxicacin con sustancias qumicas y otro por contacto con cianuro al realizar labores de precipitado. Otro minero falleci por asfixia en uno de los socavones.

Otro impacto socioeconmico es el

involucramiento de toda la familia en las distintas etapas del proceso productivo, segn el Estudio de la Minera Ilegal . El trabajo infantil se inicia a edades muy tempranas y a modo de quehacer familiar no remunerado. Los menores de edad realizan actividades de acarreo, procesamiento en quimbaletes (especie de batan formado por dos piedras grandes) del mineral con mercurio para su amalgama, y el pallaqueo o bsqueda selectiva de los materiales no valiosos de las minas.

En la zona de Delta Uno, ubicada en la provincia del Man, en el

departamento de Madre de Dios, donde se realiza extraccin ilegal aurfera, se explotan nios en los lavaderos; mientras que las nias, muchas de las cuales tienen 12 y 13 aos de edad, son obligadas a ejercer la prostitucin. El quimbaleteo o molino como se denomina en algunos departamentos del Per como Madre de Dios y La Libertad, es una actividad muy txica y riesgosa. Los nios tienen que levantar la gran piedra que sirve como molienda para colocar el mineral. El pallaqueo es una tarea que realizan las madres y los nios como actividad complementaria para obtener ingresos cuando los familiares adultos que se dedican a esta actividad, no generan los suficientes para la manutencin. Los adolescentes participan en la fase de extraccin movilizando el mineral del socavn hacia la parte externa de la bocamina. Los riesgos por las condiciones precarias de seguridad existente, se asocian a derrumbes y deslizamientos, inhalaciones de gases y polvo, tambin lesiones musculares y cortes por la manipulacin de las piedras.

En la zona minera de Huepetuhe, Pukiri y Delta 1, se

calcula que 400 nias y nios ejercen la prostitucin a vista y paciencia de la polica en las cantinas de los bares a los que llaman prostibares. Sujetos conocidos como enganchadores se ubican en los mercados o paraderos de buses de las ciudades de Puno, Abancay y Cusco para captar a las menores de entre 10 a 16 aos. A las adolescentes les prometen empleos de lavanderas o cocineras con salarios de 350 nuevos soles, muy por encima de los 60 soles que perciben como trabajadoras del hogar en sus pueblos de origen. Las menores reciben ropa y pasajes como adelanto de su pago. Una vez que llegan a Madre de Dios, los empleadores (proxenetas y traficantes) les ofrecen primero un trabajo eventual para luego involucrarlas gradualmente en esta actividad.

El Per es el nico de los pases andinos que tiene

exportaciones de oro bajo la denominacin de comercio no registrado y calificado como exportaciones Oro Lavadero (contrabando), cuyo origen se asocia a la minera artesanal/informal, ilegal que existe en el pas. La evasin fiscal tributaria es otra de las consecuencias, pues la ilegalidad reduce la recaudacin de impuestos del Estado, adems, al no recibirse los aportes econmicos correspondientes al canon minero, no se paga el derecho de vigencia ni penalidad, entre otros. Como ejemplo, se estima que en 2008, Madre de Dios produjo 16.4 toneladas de oro por un valor estimado de casi 469 millones de dlares americanos, pero recibiendo como canon minero nicamente S/. 47,800. Obviamente, ello evidencia la ilegalidad de la produccin y comercializacin del mineral en esta zona . Tambin se produce la comercializacin de ilegal de explosivos e insumos qumicos para ser usados por la actividad ilcita.

El narcotrfico es uno de los beneficiarios ocultos

de la extraccin ilegal minerales. La DEA, agencia del departamento de Justicia de los Estados Unidos para la lucha contra el contrabando y consumo de droga, y la Polica Nacional del Per informan que el comercio del oro se habra convertido en el mecanismo ms eficiente para lavar dinero de acuerdo a informes de las agencias internacionales de lucha contra el narcotrfico. Las ganancias de las drogas sirven para comprar oro ya sea en lingotes, joyas o restos de oro. En Estados Unidos, los refinadores importan cantidades rcord de oro de Colombia y Per.

El trfico ilegal de armas pequeas y explosivos tiene

como caracterstica principal estar vinculado a redes internacionales ilegales relacionadas con el Contrabando ilcito de drogas y el contrabando. Esta actividad estimula el mercado negro de armas para la defensa personal por su bajo costo. A travs de esta actividad se incentiva la adquisicin de insumos ilegales para las labores de extraccin ilcita contribuyendo a su crecimiento. La mayora de las rutas utilizadas por el contrabando coinciden con la mayora de las zonas de explotacin minera ilegal.

Si bien la minera artesanal e informal brinda la

oportunidad a entre 20,000 y 30,000 personas de generar su sustento, tambin es cierto que el dedicarse a esta actividad puede significar exponerse a un deterioro irreparable en la salud y eventualmente a accidentes que pueden resultar fatales.

La falta de recursos, el desconocimiento o incumplimiento de

reglamentos en materia de seguridad, la falta de informacin y los equipos insuficientes utilizados en la minera artesanal influyen para que la probabilidad de que haya accidentes de trabajo sea muy alta. En el Per, no se lleva un registro apropiado de los accidentes acontecidos en las minas artesanales e informales por lo que no se puede dar un estimado sobre la magnitud de esta cifra. Por estudios internacionales, se sabe que las cinco principales causas de accidentes en minas pequeas son: La cada de rocas y el hundimiento de tierras; La falta de ventilacin; La mala utilizacin de explosivos; La falta de conocimiento, falta de informacin e infraccin de los reglamentos; El uso de equipo anticuado y mantenimiento deficiente (Oficina Internacional del Trabajo, 1999).

De hecho, los mineros se ven expuestos a cada uno de

estos peligros especialmente en las operaciones de socavn. Las galeras que se construyen para acceder a la veta son muy estrechas (0.70 x 0.70 cm.) y no siguen un plan determinado, sino que toman diversas direcciones y gradientes. La estrechez de las galeras hace que la ventilacin sea muy deficiente. Si se utiliza explosivos para la voladura, se incrementa la posibilidad de que el minero no pueda salir a tiempo antes de que se produzca la explosin. Las diferentes direcciones que toman las galeras adems de hacer que cada vez sea ms difcil acarrear el mineral a la superficie, pueden provocar fracturamientos de la estructura de la mina que pueden terminar en derrumbamientos. Si a estos se aade que la mayora de los mineros no utiliza implementos de seguridad como cascos, botines con punta de acero, entre otros; las posibilidades de un accidente fatal son enormes..

En el caso de los yacimientos aluviales, la explotacin de

morrenas o de placeres bajo los mtodos de monitoreo puede producir derrumbes ya que muchas veces la insuficiente presin de agua del monitor obliga al minero a acercarse demasiado al frente de explotacin, aumentando las posibilidades de que se vea afectado por un derrumbe. Por otro lado, las explotaciones en las playas y los lechos de los ros exponen al buzo que acciona los ductos de succin a que sean sepultados por derrumbes bajo el agua. Asimismo, la falta de mantenimiento de equipos, como las compresoras, pueden ocasionar que el oxgeno que llega a los buzos contenga partculas de aceite. La eventualidad de que un accidente se convierta en una fatalidad se acrecienta por la poca accesibilidad a centros de atencin mdica. Como se mencion anteriormente, los poblados mineros slo cuentan con centros de salud de atencin primaria pero no con instrumental para atender un accidente serio. En la mayora de los casos, el difcil acceso a los centros mineros hace que sea prcticamente imposible llevar al accidentado a un centro de salud ms completo, ocasionando daos irreparables.

De acuerdo con un informe de la OIT, los cinco

principales riesgos para la salud en las operaciones mineras de pequea escala son: La exposicin al polvo (neumoconiosis); Exposicin al mercurio y a otras sustancias qumicas; Efectos del ruido y las vibraciones; Efectos de una ventilacin deficiente; y Efectos del exceso de esfuerzo, espacio insuficiente de trabajo y equipo inapropiado (Oficina Internacional del Trabajo, 1999).

Los escasos estudios sobre la salud ocupacional de los

mineros informales en el Per confirman los riesgos mencionados anteriormente. En las operaciones de socavn, los mineros se encuentran expuestos al polvo durante la perforacin o desprendimiento del mineral. En las zonas como el Sur Medio, donde abunda este tipo de operacin se encuentra gran incidencia de males respiratorios crnicos como las afecciones bronquiales y afecciones como la neumoconiosis. Esta ltima afeccin se hace ms frecuente cuando se utilizan mtodos ms mecanizados de perforacin. El hecho de que se utilice poco agua en la explotacin acrecienta las partculas de polvo que se encuentran en suspensin en el aire. Por otro lado, en las operaciones en Ananea, el contacto permanente con el agua de deshielo y las bajas temperaturas hacen que sean comunes las afecciones bronquiales y reumticas.

En el beneficio, el principal peligro es el contacto e

inhalacin de mercurio. El riesgo de envenenamiento no slo afecta al minero informales y artesanal o a los quimbaleteros, sino como se explic anteriormente, hay grandes externalidades ya que la quema de la amalgama se realiza en las viviendas mismas afectando a los dems miembros de la familia. Un estudio en la comunidad de Mollehuaca revel que el 62% de 102 pobladores estudiados tena valores de mercurio que superaban los valores normales (Direccin General de Salud Ambiental, 1996).

Los mineros informales y artesanales reconocen a la falta de

organizacin como uno de los principales problemas que los aquejan y que tiene un impacto negativo en sus posibilidades futuras de desarrollo. Ellos reconocen que el trabajar en concesiones que pertenecen a terceros o, si el rea se encuentra libre, no tener derechos de propiedad, los ubica en una situacin muy dbil. Ellos saben que para proseguir trabajando tienen que establecer acuerdos con los titulares de las concesiones o deben actuar de acuerdo a la ley de la selva. Tambin saben que su posicin individual es muy dbil y que tienen que unirse para mejorar su capacidad de negociacin. El problema de la organizacin de los mineros artesanales debe ser enfocado desde dos puntos de vista. Por un lado, desde la ptica de la organizacin del trabajo minero que tiene que ver con la forma cmo los mineros se insertan dentro de la cadena de valor minera. Por otro lado, desde la ptica de la organizacin social cuyo objetivo es impulsar acciones para el mejoramiento de las condiciones de vida en sus poblados.

Como se aprecia en la Ilustracin 1, la tpica cadena de

valor minero en el Sur Medio se inicia con el minado del material aurfero que lo realizan en su totalidad los mineros informales y artesanales. Alrededor del 90% del mineral es llevado por los mineros al molino y a los quimbaletes, en donde se inicia el proceso de beneficiacin. Parte de este mineral puede ser separado como pago a los titulares de la concesin si es que esto se hubiese acordado entre las partes. Por su parte, los dueos de quimbaletes muchas veces han actuado como proveedores de capital de trabajo para los mineros, ya sea en dinero o en especie (alimentos, agua, explosivos, etc.). Una vez obtenida la amalgama y su posterior refogado, el minero vende el oro a los diferentes compradores de oro de la zona. El relave obtenido del proceso de beneficiacin, que tiene altos contenidos de oro y mercurio, es conservado por los dueos de los quimbaletes quienes lo venden a las plantas de cianuracin.

Como se aprecia, el minero tiene que hacer dos pagos, ya sea

en mineral o en dinero, a los titulares de la concesin y a los quimbaleteros. Al mismo tiempo, que deja de percibir los ingresos resultantes de la venta de los relaves. Por otro lado, slo una pequea parte de los mineros vende su mineral directamente a las plantas metalrgicas. Esta alternativa no est exenta de prdidas para el minero ya que muchas veces las plantas no pagan el precio justo por el mineral. Si bien el esquema descrito anteriormente refleja la realidad del Sur Medio, en otras zonas mineras tambin se dan situaciones desfavorables para los mineros. En Puno, por ejemplo, los mineros suelen trabajar mediante la modalidad del cachorreo. Es decir, acuerdan con un contratista explotar una mina y como pago reciben la opcin de extraer mineral para ellos durante dos o tres da s al mes. Esta es una forma de sobre-explotacin ya que los mineros trabajarn mucho ms durante esos das libres y obligarn a sus familiares a que les ayuden.

En cuanto a la venta de oro en Puno, sta se hace de

manera informal. Los acopiadores no entregan liquidaciones de venta. Una parte de la venta del oro se hace a travs del trueque a cambio de alimentos u otros insumos. La mayora de los comercializadores infringen la ley al no estar inscritos en el Registro Pblico de Minera. Las transacciones de oro deben estar sujetas al pago del Impuesto General a las Ventas, pero esto eleva los costos. Para evitar el pago de este tributo, el oro transado figura como oro para exportacin, el cual est exonerado a este tributo En Madre de Dios, los mineros trabajan bajo la modalidad del enganche. Es decir, los mineros son contratados verbalmente desde su lugar de origen y son trasladados por los contratistas hasta el yacimiento. Para evitar que los trabajadores cambien de trabajo una vez llegados al yacimiento y el contratista pierda su inversin, se les engancha con un contrato de trabajo a tres meses y el pago se hace al final del periodo.

Finalmente en La Libertad, parte de los mineros trabajan en los

terrenos de la Empresa Minera La Poderosa quien les compra el mineral extrado. La empresa les cobra el costo de maquila. Al parecer, este cobro resulta excesivo y se ha estimado que la empresa termina sobrevaluando el contenido de oro en alrededor del 50%. Por esta razn, casi el 80% de los mineros artesanales procesan el mineral de manera independiente. Otra parte de los mineros trabajan en reas no explotadas por la empresa y venden el mineral a acopiadores. La empresa no se preocupa por esta explotacin ilegal puesto que saben que los mineros no pueden hacer socavones profundos y que la empresa podr explotar estas reas con maquinaria pesada. Finalmente, hay pequeos mineros con denuncios propios que trabajan directamente su propiedad o contratan peones. minero en esta cadena de valor, lo que perpeta su pobreza e incide en la necesidad de que otros miembros de su familia como las mujeres y nios intervengan en el proceso minero. El mantenimiento de estos esquemas de insercin limita las posibilidades de que las generaciones jvenes aspiren a una vida mejor

Todas las situaciones muestran la dbil ubicacin del trabajador

Por otro lado, la situacin de informalidad en la que se

encuentran trabajando muchos mineros ha originado que se den una serie de iniciativas, propias o apoyadas por el gobierno y otras instituciones, para crear organizaciones que los representen y les permitan expresar sus necesidades y exigir sus derechos. La creacin de estas organizaciones ha requerido de una labor paciente para vencer la natural desconfianza e individualismo del minero. Tambin ha requerido, y todava requiere, de capacitacin para que entiendan cmo funciona una organizacin, cul es la forma organizativa que ms les conviene y cules son los beneficios de formar parte de una; as como de las capacidades y deberes que deben adquirir para que la organizacin funcione eficientemente. Los resultados favorables de las organizaciones de mineros artesanales, que han tomado la forma de cooperativas en Puno y de empresas en el Sur Medio, se han reflejado en mejores condiciones en los acuerdos establecidos con los titulares de los denuncios y en la obtencin de sus propias concesiones.

Asimismo, los poblados organizados han logrado atraer la atencin de

instituciones que los apoyan mediante programas de desarrollo a solucionar sus problemas prioritarios como aquellos de salud, de educacin y nutricin para sus hijos, de capacitacin para las mujeres y de falta de infraestructura en sus poblados, entre otros. Esto ha incentivado a otros poblados mineros a seguir los mismos pasos. en la obtencin de los beneficios, sin aceptar que tambin hay obligaciones que cumplir, se presenta un tema sobre lo cual se tiene que trabajar. Una queja comn de los dirigentes mineros es que sus bases no les prestan suficiente apoyo. Estos dirigentes saben que tienen una responsabilidad con sus representados pero los costos asociados con esta labor son asumidos directamente por ellos ya que los asociados no colaboran en cubrirlos 16. La perpetuacin de este tipo de esquemas pone en peligro la efectividad de dichas organizaciones porque, por un lado, desgasta a los lderes y los puede hacer abandonar su rol como tales. Por otro lado, la percepcin de que el liderazgo implica slo costos puede generar una actitud muy pasiva en los mineros y la permanencia indefinida de los dirigentes actuales lo que puede, eventualmente, generar situaciones de corrupcin. Testimonio expresado por un dirigente minero en el Taller de Mineros Artesanales organizado por GRADE en Nazca, Julio de 2001.

Sin embargo, cuando el inters por asociarse est basado simplemente

El inters por la minera artesanal recin est tomando

importancia en el Per. Si bien la ley minera an no reconoce a las actividades artesanales, se estn dando esfuerzos por parte de las autoridades sectoriales a los que se unen aquellos de los organismos de cooperacin multilateral y bilateral y los organismos no gubernamentales. Al igual que en otras partes del mundo, las iniciativas y programas de apoyo a la minera artesanal peruana estn evolucionado de proyectos enfocados a solucionar problemas netamente tcnicos a proyectos y programas ms amplios que contemplan temas de tipo econmico, social, legal y medioambiental.

14.1 EL PROYECTO ANLISIS, PLANEAMIENTO

Y EJECUCIN DE POLTICAS (PAPI)


14.2 EL PROYECTO MINERA ARTESANAL Y

PEQUEA MINERA (MAPEM)


14.3 PROYECTO MINIMIZACIN DE IMPACTOS

AMBIENTALES EN MADRE DE DIOS


14.4 EL PROYECTO GAMA

14.5.1 PROGRAMA DE ELIMINACIN DEL

TRABAJO INFANTIL (IPEC)


14.5.2 GRUPO COLABORATIVO EN MINERA

ARTESANAL Y PEQUEA MINERA (CASM)

En primer lugar, Madre de Dios, departamento

que colinda con Brasil y Bolivia y en el que se ubican zonas de gran biodiversidad, concentra la mayor produccin de oro aluvial y el mayor nmero de mineros informales en el pas. Las operaciones mineras no pueden ser consideradas como artesanales porque el nivel de mecanizacin y, por tanto, de inversin en capital es bastante alto, comparable con operaciones formales de pequea e, incluso, mediana minera. Hasta antes de la intervencin del Ministerio de Energa y Minas, a travs del proyecto MAPEM, Madre de Dios era el centro de la actividad minera informal o incontrolada.

En segundo lugar, la zona del Sur Medio conglomera

los departamentos de Ica, parte de Ayacucho y Arequipa. Alberga ms de 60 poblados mineros que explotan yacimientos primarios de oro. En esta zona, que alguna vez fue agrcola, la minera artesanal ha atrado a una gran cantidad de desplazados de las zonas de violencia y representa la principal actividad econmica. La mayor parte de las operaciones utilizan tecnologas rudimentarias, con escasa mecanizacin. En el Sur Medio, el tipo de mineral existente define el proceso productivo y las relaciones entre los mineros y otros agentes productivos. Es as, que los quimbaleteros o dueos de equipos de beneficiacin rudimentarios se convierten en nexos importantes entre los mineros artesanales y las plantas de beneficio de la zona.

En tercer lugar, en el departamento altiplnico de Puno, la

minera artesanal se realiza a grandes altitudes sobre el nivel del mar, al igual que en la parte baja de los flancos orientales de la cordillera. Esto incide en que se exploten yacimientos primarios y yacimientos aluviales. Este departamento tiene la segunda concentracin mayor de mineros artesanales despus de Madre de Dios. Las operaciones mineras se realizan en las labores abandonadas por Minero Per, en zonas de glaciares y en zonas de monte cercanas a los ros (morrenas). Por lo tanto, conviven operaciones con tecnologa muy rudimentaria con aquellas que son un poco ms mecanizadas, pero sin llegar al nivel que tienen las operaciones de Madre de Dios. Finalmente, en La Libertad, departamento ubicado en la sierra norte del pas, la minera artesanal se realiza principalmente en las labores abandonadas de empresas mineras. De las cuatro zonas mineras artesanales, sta es la menor, tanto en produccin como en concentracin de mineros. Asimismo, es la zona en la que se tiene la menor informacin.

El primero es el gran impacto ambiental que ha generado

esta actividad. La contaminacin por mercurio es el principal problema que sufren estas cuatro zonas mineras. El uso indiscriminado y mal manejo de esta sustancia hacen que se pierdan anualmente alrededor de 105 toneladas de mercurio en forma lquida y gaseosa. La erosin se convierte en uno de los principales problemas en las zonas semi-tropicales como Madre de Dios y Puno. Los grandes movimientos de tierra que hay que efectuar para explotar el mineral aurfero impiden que la vegetacin se regenere, impactando as en el ecosistema. La contaminacin de los cursos de agua, especialmente en Madre de Dios y Puno, se da por el mal uso de sustancias qumicas como el mercurio, combustibles y lubricantes, entre otros. Asimismo, la explotacin aluvial vierte a los cursos de agua gran cantidad de finos que aumentan la turbidez de las aguas que, a su vez, reducen la cantidad de oxgeno, lo cual perjudica a la flora y fauna de los ros.

Otro gran problema que se presenta en todas las zonas

mineras es la poca seguridad y el deterioro de la salud ocupacional del minero. Debido a la precariedad de esta actividad, los mineros no suelen utilizar equipos o implementos de proteccin ni seguir prcticas de seguridad que son obligatorias en la minera formal con lo cual se exponen a una serie de accidentes que pueden ser fatales. Si a esto se une que los poblados mineros no cuentan con centros de salud equipados para atender este tipo de accidentes, el grado de peligrosidad de un accidente aumenta por falta de atencin.

Por otro lado, la falta de proteccin expone a los

mineros a una serie de sustancias y situaciones que perjudican su salud. La exposicin al polvo dentro de los socavones ocasiona afecciones bronquiales, asimismo los ruidos y vibraciones generan dao en el sistema nervioso. El esfuerzo excesivo genera lesiones en la columna. La exposicin constante al mercurio gaseoso durante el refogue de la amalgama un envenenamiento crnico que produce sntomas como convulsiones, dificultad al hablar, falta de concentracin, lceras, inflamacin de la vejiga, clicos y vmitos, entre otros.

El trabajo infantil es otro de los grandes problemas que

se presentan en la minera artesanal. Los bajos ingresos de los mineros hacen que los nios tengan que trabajar para complementar los ingresos familiares poniendo en peligro su salud y limitando su educacin y desarrollo futuro. Los nios suelen participar en casi todas las etapas del proceso minero y, por lo tanto, se ven expuestos a casi todos los riesgos a los que se enfrentan los adultos. Adicionalmente, su dedicacin al trabajo reduce el tiempo que dedican a la educacin, ms an si los poblados mineros no suelen contar con una buena infraestructura educativa.

El tema de la legalidad no slo es una preocupacin de los

mineros sino que es una de las prioridades que debe atender la poltica pblica. La actual Ley de Minera tiene un tratamiento homogneo para todos los estratos mineros y ni siquiera reconoce la existencia de los mineros artesanales. Esto impide la formalizacin de las operaciones mineras artesanales porque sin un esquema promocional para este estrato los costos de formalizacin son demasiado altos. El estado ha tomado la iniciativa para formalizar las operaciones en Madre de Dios ya que por su alto nivel de mecanizacin s pueden asumir dichos costos y requerimientos para su funcionamiento. Asimismo, el estado junto con otras instituciones est tratando preparando una modificacin de la ley minera para que tanto la pequea minera como la minera artesanal tengan mecanismos necesarios para que la actividad minera en estos estratos sea sustentable.

El inters por la minera artesanal ha ido en aumento en los

ltimos diez aos. Diversas instituciones pblicas, privadas e internacionales estn impulsando iniciativas y propuestas de apoyo para este sector. Las iniciativas han pasado por una primera etapa de diagnstico, de recopilacin de informacin y de intervencin localizada. En la actualidad, se reconoce la necesidad de trabajar con una visin integrada y tomando a la minera artesanal en su conjunto para poder facilitar el diseo de polticas pblicas. Esto no significa, sin embargo, que se deje de lado la intervencin localizada en los diferentes poblados mineros. Esta seguir siendo parte importante de las iniciativas que se tomen a favor de este sector y tendr que incorporar una serie de metodologas y enfoques que han mostrado resultados positivos en los ltimos aos. Tales como la participacin activa de las poblaciones mineras, estrategias globales para atacar cualquier problema, una balance adecuado entre la definicin de objetivos de la intervencin y las capacidades de las poblaciones mineras y de las instituciones interventoras, entre otros.