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La disparition des abeilles

La disparition des abeilles


Les abeilles dsertent leurs ruches et disparaissent par milliards. Le phnomne touche prsent toute la plante. Qualifi de dsastre cologique, il menace aujourd'hui l'agriculture et par l mme la survie de l'humanit. Pourtant, mme s'il est multifactoriel, le dprissement des colonies d'abeilles semble essentiellement caus par les activits de l'homme et leurs influences sur les quilibres cologiques.

Un phnomne pas si nouveau


En 2006 et 2007, les Etats-Unis tirent la sirne d'alarme : les abeilles disparaissent de manire massive et brutale. En fait, partout dans le monde, une trs forte mortalit des abeilles est enregistre la fin de l'anne 2006 ou aprs l'hiver 2007 : perte de 60 % des colonies aux USA et jusqu' 90 % dans certains tats de l'Est et du Sud ; 40 % des ruches se sont vides au Qubec, 25 % des colonies sont dcimes en Allemagne, idem Taiwan, en Suisse, au Portugal, en Grce et dans de nombreux autres pays d'Europe. Pour la premire fois, une estimation des pertes financires potentielles lies la disparition des abeilles est annonce : prs de 15 milliards de dollars pour les seuls Etats-Unis. Devant cette nouvelle marquante, les mdias alertent l'opinion publique. Pourtant le syndrome d'effondrement des colonies d'abeilles est dcrit depuis longtemps : au moins depuis les annes 1960 aux Etats-Unis, avec une premire tude assez pousse parue en 1979.

Le syndrome d'effondrement d'une colonie, un massacre sans cadavre


Depuis le XIXe sicle, on trouve des traces de colonies d'abeilles mourant brutalement. Mais l'pidmie actuelle prsente des caractristiques particulires. Tout d'abord elle est mondiale. Ensuite, la disparition des abeilles est spectaculaire : presque du jour au lendemain la ruche se vide et on ne retrouve aucun cadavre. Ce syndrome d'effondrement des colonies, appel en anglais CCD (Colony Collapse Disorder) est bien dcrit depuis la fin des annes 1970. Il est caractris par une absence d'ouvrires, seules restent la reine qui continue de pondre et quelques jeunes abeilles. Les rares adultes restant sont infests par plusieurs virus et des champignons, le couvain est opercul, il reste des stocks de nourriture (miel et pollen) qui, bizarrement, ne sont pas pills par les autres abeilles et qui sont attaqus trs tardivement par les parasites habituels. Dans les ruches qui vont bientt s'effondrer, on peut noter que les ouvrires sont de jeunes adultes leur nombre ne suffit plus assurer les soins du couvain et l'essaim refuse de consommer la nourriture apporte (sirop de mas ou autres supplments).

Les causes : des abeilles attaques de toute part


Pesticides et autres produits phytosanitaires En France, en 1993, les apiculteurs accusent une baisse importante de la production de miel. Ils pointent aussitt du doigt l'utilisation du Gaucho, un insecticide de semence base d'imidaclopride, rcemment mis sur le march. L'affaire fait grand bruit et les tudes scientifiques contradictoires se multiplient. Au final, il s'avre que l'imidaclopride est trs toxique pour les abeilles, qu'il se retrouve dans le pollen des fleurs mme s'il ne sert qu' l'enrobage des semences et qu'il perdure dans les sols plusieurs annes aprs. Pourtant rien ne prouve qu'il soit la cause directe de la mortalit massive des abeilles. En effet, certaines colonies sont atteintes dans des rgions o il n'est pas utilis. Aprs le Gaucho, le Rgent, base de fipronil est mis en cause et entre 1999 et 2006, les deux sont progressivement interdits sur diffrentes cultures en France. Dans tous les cas, il est vident que les abeilles sont affaiblies par tous les insecticides systmiques rpandus sur les cultures, qu'ils soient de la famille des nonicotinodes comme l'imidaclopride, le thiamethoxam ou le clothianidine, ou de la famille des pyrthrodes de synthse comme la deltamthrine. Ces substances affectent le systme nerveux des insectes. Les abeilles deviennent par exemple incapables de retrouver leur ruche. De la mme manire, les cultures OGM produisant elles-mmes leur insecticide comme le mas Bt de Monsanto, sont source d'empoisonnement pour les pollinisateurs.

Parasites
Cependant, les abeilles ne semblent pas seulement menaces par les produits chimiques utiliss pour l'agriculture, elles sont aussi attaques par des agents plus naturels, au premier plan desquels on incrimine des parasites de la famille des acariens. Les varroas Varroa destructor aussi appel Varroa jacobsoni sont arrivs en Europe dans les annes 1960 et sont des vecteurs importants de transmission de virus pathognes dans les colonies d'abeilles. Depuis quelques annes un peu partout dans le monde, Outre-Atlantique surtout, les varroas sont devenus rsistants la plupart des traitements chimiques habituels. C'est pourquoi ils sont suspects d'tre l'origine de l'pidmie actuelle. Cependant, l encore aucun lien direct et aucune corrlation claire n'a pu tre tablie. D'autres maux svissent dans les colonies d'abeilles : loques amricaines et europennes, acarioses provoques par Acarapis woodi ou d'autres parasites en train d'arriver en Europe. Cependant, une bonne partie de ces parasites, mme s'ils sont en augmentation, taient dj prsents et ne peuvent expliquer la brusque surmortalit apicole.

Champignons
Les abeilles sont aussi attaques par des champignons, dont notamment Nosema cerenae, que l'on a retrouv sur le corps des abeilles mortes. Rcent en Europe, c'est un champignon prsent depuis plus de 10 ans aux Etats-Unis qui semble tre davantage un opportuniste qu'une cause relle de l'pidmie. Autres insectes D'autres insectes en provenance d'Asie ou d'Afrique menacent aussi les abeilles europennes, tels que le petit coloptre des ruches Aethina tumida et le frelon asiatique Vespa velutina nigrithorax qui s'attaque aux ruches et se rpand rapidement car il n'a pas de prdateurs naturels en Europe. Changements environnementaux et climatiques L'homme contribue aussi affaiblir les abeilles en restructurant les paysages et en enlevant les haies o elles nichent, en rduisant la biodiversit florale pour ne faire subsister que quelques espces agricoles en monoculture sur des centaines d'hectares. De plus, les derniers changements climatiques entranant, au moins pour nos contres, des scheresses accrues et des hivers plus doux, affaiblissent les abeilles qui sortent trop tt de la ruche et souffrent du manque de pollens disponibles.

Des exploitations excessives ? Les abeilles domestiques en particulier peuvent aussi parfois tre victimes de formes dagriculture productiviste. Certaines mthodes d'levage sont intensives (transhumance constante, prlvement de miel ou de pollen trop important) voire brutales (enfumage) et toxiques (traitement acaricide et antibiotique). Il rsulte de ces pratiques - juges minoritaires par certains experts du domaine de lapiculture - des reines puises au bout d'un an, au lieu de deux ou trois et des ruches affaiblies. Pollution lectromagntique Le dernier lment trouv pour expliquer la disparition des abeilles est la pollution lectromagntique. Une tude allemande a montr que depuis l'avnement et la massification des tlphones portables, elle empchait les abeilles de retrouver leur chemin car celles-ci utilisent les mmes longueurs d'ondes pour communiquer entre elles. La mise en place de la tlphonie dite de troisime gnration, dont les antennes sont omniprsentes, serait une hypothse pour expliquer pourquoi les abeilles ne rentrent pas la ruche. De plus, ces ondes affectent fortement la capacit de rsistance des abeilles qui seraient alors plus sensibles aux parasites qu'auparavant et expliquerait le dficit immunitaire relev sur beaucoup d'entre elles.

Les synergies : des pistes trs inexplores La plupart des tudes scientifiques sur les abeilles et leur surmortalit ont port sur l'analyse de facteurs isols les uns les autres. Pourtant, tout porte croire que les facteurs sont multiples et que des synergies existent entre eux. Ainsi, dans le cas de la pollution lectromagntique, les abeilles affaiblies seraient ensuite dtruites par les virus et autres parasites habituels. De la mme manire, les champignons qui s'attaquent aux insectes et qui sont utiliss comme arme biologique sont beaucoup plus virulents quand l'insecte est dj affaibli par des doses sub-ltales d'insecticides de la classe des nonicotinodes. Ainsi, il est courant de traiter des cultures avec un mlange de spores de champignons du genre Nosema et d'imidaclopride (lutte contre les sauterelles avec Nosema locustea et Nosema pyrausta contre la pyrale du mas par exemple), dont la synergie est puissante et ravageuse. Rappelons que des doses faibles mais relles d'imidaclopride ont t releves dans la plupart des ruches effondres ou non. Les champignons seraient alors des opportunistes qui profiteraient de l'affaiblissement des dfenses des abeilles. De la mme manire, on sait que certains fongicides ou herbicides allis des insecticides peuvent accrotre de manire spectaculaire la toxicit de ces derniers (plus de 1000 fois). En bref, il semble vident que les abeilles sont exposes des cocktails toxiques dont les effets ne se mesurent pas directement, car les dosages ne sont plus ceux des premiers pesticides comme le DDT de l'aprs-guerre, et que les abeilles meurent de manire plus lente. Les scientifiques amricains lors de leur dernier colloque sur les abeilles l'avouent, ils ont retrouv plusieurs types de pesticides dans les ruches et personne ne sait exactement quelles sont les synergies qui peuvent en dcouler.

Consquences Du rle majeur des insectes pollinisateurs


La plupart des tudes portent sur l'abeille dite domestique, c'est--dire Apis mellifera (Europe, Afrique, Amrique, Australie) et Apis cerena (Asie mridionale et orientale). Et si ces deux espces assurent elles seules 85 % de la pollinisation des espces de plantes de nos contres, il ne faut pas qu'elles cachent ce qui arrive aux autres butineurs sauvages comme les bourdons, Bombus sp., ou d'autres insectes qui eux aussi souffrent des activits de l'homme. Plusieurs espces de Bombus sont menaces d'extinction, et une rcente tude anglo-hollandaise montre l'effondrement parallle des populations de pollinisateurs et des plantes qui leurs sont associes sans prciser si ce sont les plantes ou les insectes qui disparaissent en premier. Avec la disparition des abeilles, c'est 65 % des plantes agricoles qui sont menaces, soit 35 % de notre alimentation. Les cultures marachres et fruitires dpendent par exemple 90 voire 100 % des abeilles et dj, les Etats-Unis ont d importer massivement des abeilles d'Australie pour leurs vergers de pommes et leurs champs de myrtilles. 80 % des plantes fleurs dpendent de ce type d'insectes pour leur reproduction et donc pour leur survie. Si elles venaient disparatre, le changement serait tellement norme qu'il est impossible d'en mesurer les consquences pour l'environnement et pour l'homme. L'abeille est considre et utilise comme sentinelle de l'environnement dans de nombreuses recherches actuelles. Sa disparition traduit bien l'tat de la plante en ce dbut de XXIe sicle.

Quelles solutions aujourd'hui ?


Malgr l'vidence que le modle agricole actuel est le premier responsable de la disparition des populations de butineurs (organisation de l'espace, monoculture, produits phytosanitaires, stress intensif...), les solutions envisages sont bien moins ambitieuses. On continue de rechercher des causes ponctuelles en tudiant les parasitoses et autres maladies, on met en place des espaces tampons sous forme de jachres fleuries (d'ailleurs parfois avec des espces inadaptes l'entomofaune sauvage) ou sous forme de corridors plus ou moins tendus, esprant ainsi prserver un stock suffisamment important de biodiversit pour faire face des enjeux ultrieurs. Bref, des solutions qui risquent surtout de faire office de rustines , le temps que d'autres dysfonctionnements majeurs apparaissent.

Merci de votre attention!