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Portugal medieval: povoamento e organizao poltica: o senhorialismo.

Portugal Rural e Senhorial


Pontilhado aqui e ali por vilas e cidades onde encontramos os elementos definidores de uma urbanidade, em grande medida, ainda incipiente, Portugal , na Idade Mdia, um pas fundamentalmente rural, no s porque a maioria da populao trabalha no campo, mas tambm porque a terra continua a ser o bem mais precioso, sendo a sua posse que determina o jogo das relaes sociais. Nos sculos XII e XIII o espao nacional definiu-se, no contexto da Reconquista Crist e das lutas contra Leo e Castela. O Condado Portucalense elevou-se a Reino; o territrio alargou-se e as fronteiras ficaram , finalmente, estabelecidas em 1297.

Castelo de Guimares

De que forma o poder senhorial determina a vida na sociedade medieval?

A Reconquista Crist imps aos primeiros monarcas portugueses a necessidade de homens e armas no s para alargar o territrio como tambm para o defender. Para tal, contaram com a ajuda da Nobreza, especializada na funo guerreira, e, tambm, com o apoio das ordens religiosas e militares.

Num reino onde imperam a falta de dinheiro e a tradio franca (introduzida pelo conde D. Henrique de Borgonha), a concesso de terras (feudos ou senhorios) assentou na base de um sistema feudal muito dbil, uma vez que os laos de vassalidade no eram to complexos em Portugal como no reino franco, pois o rei era o grande senhor com poder e riqueza para reunir uma corte de vassalos, aos quais exige homenagem e pode impor obedincia. Ocupar o territrio, recompensar servios prestados e obter o favor divino foram os principais motivos que conduziram alienao de parte do territrio pertencente aos monarcas portugueses.

A formao de grandes casas senhoriais em Portugal esteve condicionada por diversos factores:
a) No Norte, devido ao facto de os senhorios serem muito parcelados; b) No centro e Sul, porque os senhores nobres concorriam com as ordens religiosas (militares ou no) na disputa das terras recm-conquistadas; c) Os combates entre casas senhoriais, que contribuam para o seu enfraquecimento; d) A poltica de centralizao real, iniciada logo com . Afonso II, no incio do sculo XIII; e) A falta de recursos fez com que os ricoshomens, vassalos directos do rei, apenas tenham como seus vassalos os cavaleiros, filhos segundos de outros nobres, que, no tendo direito a herdar as terras da famlia, viviam exclusivamente da funo guerreira, servindo nas hostes militares, e distinguiam-se socialmente por seus privilgios como o direito do uso de armas, e da iseno do pagamento de impostos (podendo cobr-los aos camponeses dos seus domnios).

Os senhorios sua origem, detentores e localizao


Na Pennsula Ibrica, o Senhorio correspondia a uma rea territorial, mais ou menos extensa e nem sempre contnua, cujo detentor (o Senhor) exercia poderes sobre a terra e sobre os homens que nela residissem (os Dependentes). Provenientes da apropriao de terras pelos cristos durante a Reconquista a presria -, os Senhorios portugueses pertenciam: a) ao Rei (Dominus Rex), designados por reguengos e, com tempo, foram sendo reduzidos devido s muitas doaes feitas nobreza e ao Clero; b) Nobreza, apelidados de Honras, situavam-se sobretudo no Norte atlntico, prximos da nobreza condal e dos reis de Leo e Castela, e tendo como smbolo exterior do seu poder senhorial os castelos, torres e solares; c) ao Clero, mais conhecidos por Coutos, tambm com forte incidncia no Norte atlntico (ordens religiosas dos Beneditinos, e os Cnegos Regrantes de Santo Agostinho), mas que acabariam por se estender pelo Centro e Sul (Ordens Militares dos Templrios, Calatrava, Hospitalrios e Santiago), resultado de doaes rgias e de heranas por parte de nobres e populares, e tendo como smbolo do poder clerical (gozando imunidade perante o rei, com iseno fiscal, judicial e militar), o Mosteiro e a S.

Exerccio do poder privilgios e imunidades

senhorial:

Desde finais do sculo XI, a Nobreza detinha um poder efectivo sobre as populaes dos seus domnios ou Senhorios. Esse poder senhorial baseava-se, primeiro que tudo, na posse das armas e na capacidade de comando, situao a que no era alheio o estado de guerra em que se viva. No uso do poder militar, a Nobreza portucalense aumentou, por vezes substancialmente, o seu patrimnio fundirio (presria), recebendo terras em troca da proteco que oferecia s populaes locais. Do mesmo modo, o controlo de outro poderes estatais, como o poder judicial, exercido por vezes de forma abusiva, conduziu a resultados semelhantes. Apesar das vrias tentativas de centralizao do poder rgio em Portugal, os Senhorios leigos e eclesisticos permaneceram como uma das principais formas de organizao e estruturao do territrio. Esses Senhorios gozavam de imunidade, privilgio decorrente da implantao do regime senhorial, que determinava que as terras imunes estavam, por um lado, isentas de pagar impostos ao rei e, por outro, os funcionrios rgios estavam impedidos de nelas entrarem.

Imunidades e Privilgios Senhoriais


Se a imunidade era uma das caractersticas fundamentais dos Senhorios, existiam tambm outros privilgios resultantes da posse desses domnios, tais como: a) a cobrana e recolha de direitos senhoriais, como as Banalidades (imposto pago pelas populaes ao Senhor em troca da utilizao de instrumentos de produo como o moinho, a eira, o forno ou o lagar), o Jantar (obrigao de dar alojamento e alimentao ao Senhor e sua comitiva se se encontrassem de passagem pela sua terra), as Peagens ou Portagens (imposto sobre o transporte e a compra e venda de mercadorias); b) definia-se como uma unidade poltica, econmica e judicial, com uma certa autonomia face ao poder central (do Rei), dependendo do Senhor a organizao administrativa dos seus domnios, a nomeao dos seus representantes (mordomos, almotacs, vigrios), a gesto dos seus interesses, a cobrana aos seus dependentes das rendas e direitos; c) no campo da Justia, a situao era mais complexa, pois nem todos os Senhores possuam prerrogativas judiciais, e entre os que possuam uma jurisdio prpria, a maioria tinha apenas na sua laada as questes de ordem cvel (com os seus funcionrios senhoriais como ouvidores, alcaides, jurados), competindo aos juzes rgios (meirinhos-mores, corregedores), que actuavam no respectivo julgado ou concelho, analisar e proferir as sentenas para as ocorrncias do foro criminal (o condenado podia sempre recorrer para o Tribunal de Corte e esperar pela sentena ou perdo rgios) demonstrando assim que, em Portugal, o poder dos senhores dificilmente podia competir com o poder do Rei.

Nobreza senhorial: categorias


Vrias famlias nobres exerceram nos seus domnios um conjunto de poderes pessoais, que transmitiram de gerao em gerao. Algumas delas desenvolveram grandes fortunas atravs: a) Doaes rgias, como forma de recompensa pelo apoio dado nas aces de guerra da Reconquista; b) Alianas matrimoniais; c) Usurpao de propriedades da Coroa; d) Doaes de terras por parte da Igreja, dos concelhos e de particulares, muitas vezes pressionados pela necessidade de segurana ou por dvidas acumuladas; e) Compra de terrenos, em resultado ou no da aplicao de mtodos de presso sobre particulares. Estas famlias tiveram forte influncia nas decises e destinos do Reino, at meados do sculo XIII, e, gravitando em torno da monarquia portuguesa, obtm delas vrios benefcios, concesses de diversa ordem que aumentam a sua riqueza, poder e prestgio social, cargos na Corte. A maioria destas famlias adoptou o topnimo do local que constitua o ponto de partida do seu patrimnio (sempre situado no Norte) como seu apelido (ex.: Sousa, Maias, Riba-Douro).

Em meados do sculo XIII, novas linhagens (mais cultas e melhor preparadas para a administrao) foram introduzidas pelos Reis, como forma de controlar o poder das grandes famlias, atribuindo-lhes os mais altos cargos e tornando-as mais submissas Corte (ex.: Pereira, Coelho, Pimentel, Vasconcelos, Nobrega-Aboim).

Nobreza Senhorial

1) ricos-homens (detentores de cargos pblicos, de grande autoridade senhorial e de vasta riqueza fundiria, onde o sangue e a ascendncia no cruciais);
2) Infanes (ostentando o estatuto de nobreza por via do nascimento); 3) Cavaleiros (nobre de nascimento, sem fortuna, dependente de um senhor mais poderoso e que serve no seu squito militar); 4) Escudeiros (jovens da nobreza que se preparam para a arte da guerra, desempenhando o papel de adjuntos dos cavaleiros).

Explorao econmica dos Senhorios


Predominava o sistema de economia dominial, que se caracterizava pela diviso do Senhorio em duas partes distintas, exploradas de forma diferente: 1) A Quint, que consistia numa poro de terras, normalmente pequena, reservada para a explorao directa do Senhor (tambm designada por Reserva); 2) Os Casais, ou mansos, resultantes da diviso dos restantes terrenos em pequenas unidades de explorao, distribudas a famlias de camponeses , os Colonos ou Rendeiros. A distribuio das terras que correspondiam aos Casais, era realizada atravs de um de trs tipos de contrato: os de parceria (durao de 10 anos, cuja renda consistia no pagamento ao Senhor de uma fraco predeterminada dos gneros produzidos); os de arrendamento (por perodo de 10 anos, mas com o pagamento de uma renda fixa mais ou menos elevada por parte do rendeiro); e os de enfiteuse ou aforamento (cedncia de terras por mais de 10 anos e cujo montante da renda dependia da quantidade de bens agrcolas produzidos). Em Portugal, os mais comuns eram os contratos enfituticos perptuos e hereditrios.

De facto, em poca de escassez de mo-de-obra, havia que assegurar o povoamento das terras e a sua explorao econmica de forma permanente e eficaz. Cientes desta situao, os Senhores procuravam incentivar a fixao de cultivadores nas suas terras atravs de aforamentos que pudessem ser transmitidos aos descendentes, o que constitua, para os colonos, um factor de segurana familiar e a garantia de poderem usufruir da terra e dos investimentos ou melhoramentos as Benfeitorias que nela tivessem de realizar. Geralmente, o colono podia alienar as terras que cultivava, desde que informasse o senhorio directo (o dono das terras) dessa inteno e esse concordasse com a transaco (por doao, permuta, aforamento ou venda). Alm dos direitos senhoriais, os camponeses tinham ainda de pagar os direitos dominiais: a) A Renda (1/3 a 1/5 da produo); b) As Jeiras ou Corveias (prestaes de trabalho efectivo nas terras de explorao directa do Senhor em dias preestabelecidos); c) A Anduva (obrigao de trabalhar na construo e reparao de castelos, muralhas, torres, paos e outras obras militares).

Senhorios da Igreja
A Igreja era a maior detentora de Senhorios em Portugal, fruto da acumulao de riqueza fundiria proveniente, em grande parte, de doaes rgias, como pagamento pelos servios prestados ou motivadas pela necessidade de povoamento e defesa de certas reas territoriais, ou at, numa poca de forte religiosidade, como objectivo de salvao da alma (sobretudo nas doaes de particulares). Os Senhorios eclesisticos estavam distribudos fundamentalmente por igrejas, mosteiros e ordens militares. As Igrejas detinham 82 senhorios dos quais 64 (78%) estavam na posse das Ss de Braga, Porto, Coimbra, Lamego e Viseu. Quanto aos mosteiros, os 149 senhorios distribuam-se por 68 instituies monsticas, situadas, na quase totalidade, no Centro e Norte do pas; enquanto que as ordens militares possuam apenas 13 senhorios, mas as respectivas reas eram de tal modo extensas que no ficavam muito aqum da superfcie ocupada pelos restantes senhorios da Igreja.

Senhorios do Rei
Como Dominus Rex, nos seus vastos domnios, situados em zonas rurais e urbanas, incluam-se terras de cultivo, adquiridas por direito de presria, povoaes importantes, moinhos, fornos, salinas, azenhas, ferrarias, estaleiros de construo naval, entre outros. Pela posse de todos eles, o rei recebe imensas rendas e tributos (direitos reais), resultantes do exerccio dos direitos dominais e senhoriais. Mas, de entre os bens detidos pelo monarca, necessrio distinguir os que lhe pertencem a ttulo pessoal o patrimnio rgio e os que possui enquanto soberano o patrimnio da Coroa. No primeiro caso temos os reguengos, e no segundo as terras foreiras.