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SOCRATE ET LES SOPHISTES

La vie dans la Polis

1. LA DMOCRATIE ATHNIENNE

Les grecs ont initi la philosophie occidentale. La Grce tait forme par une srie de cits-tats indpendantes ou Polis gouvernes par des oligarchies aristocratiques.

Les plus importantes taient Sparte et Athnes

On peut diviser lhistoire de la civilisation grecque en trois priodes reprsentes par trois villes: PRIODE ARCHAQUE (VIII-VI s. av. J-C) Reprsente par Milet PRIODE CLASSIQUE (V-IV s. av. J-C) Reprsente par Athnes

PRIODE HELLNISTIQUE (III-I s. av. J-C) Reprsente par Alexandrie

o Athnes surgit une nouvelle forme de gouvernement, la dmocratie (le gouvernement du peuple) qui atteignit son expression maximale avec Pricls.

Lhomme grec tait avant tout citoyen. Dans la polis il trouvait un refuge, des activits conomiques et politiques. Mais, qui taient les citoyens dAthnes au V sicle av. J-C?
Seuls les hommes ns Athnes de pre et mre athniens et dorigine aise avaient le droit de participer lAssemble.

2. LE RELATIVISME DES SOPHISTES

Athnes devint la capitale de la philosophie qui se centrait maintenant sur la rflexion de la vie dans la ville.
o Avec la dmocratie, les fils des aristocrates avaient besoin dune nouvelle formation pour intervenir dans la politique.

Ils trouvrent cette formation dans les sophistes, des professeurs trangers trs instruits qui se faisaient payer trs cher pour leurs cours. Ils sont considrs comme les clairs de lAthnes dmocratique du V sicle.

o Ils enseignaient la vertu (aret) qui, pour eux, consistait tre un bon citoyen qui triomphe dans la politique en argumentant sur lagora de faon brillante.
Le mot sophists signifiait sage mais aujourdhui il signifie aussi trompeur.

Les lves des sophistes apprenaient les techniques de persuasion en tudiant loratoire et la rthorique.
Ils pratiquaient lpideixis (dmonstration de lloquence) et lristica (lart de la rfutation)

D leurs observations pendant leurs multiples voyages, les sophistes taient des relativistes culturels. Ils pensaient que toutes les cultures taient galement valables, que les lois ntaient que le fruit de conventions et que la seule chose naturelle est lenvie de plaisir et la loi du plus fort.
Polmique physis / nomos
Socrate et Platon dfendaient quil existe des valeurs thiques universelles et ils accusrent les sophistes dutilitarisme moral.

2.1. PROTAGORAS DABDRE

Il disait que lhomme a cr la culture pour survivre et quil possde le sens de la justice et de la morale.

Lhomme est la mesure de toutes les choses.

Cel signifie que chaque groupe humain possde sa propre vrit sur le monde. Relativisme culturel et pistmologique

Il disait quil faut obr aux lois mais que lon pouvait utiliser la persuasion pour les changer. Il dfendait que lon pouvait argumenter deux thses contraires sur un mme sujet (antilogie). La critique de Socrate: Si toutes les opinions sont vraies, comment le sage va-t-il savoir ce quil doit enseigner?

cause de son agnosticisme religieux il fut accus dimpit. Il se rfugia en Sicile et mourut dans un naufrage.

2.2 GORGIAS DE LONTIUM

Il fut disciple dEmpdocle mais abandonna la philosophie. La rthorique est pour lui un type de persuasion qui ne tient pas compte de la connaissance et se base sur le vraissemblable.

Contre llatisme, il dit que tre, penser et langage ne sont pas la mme chose. De fait chaque personne comprend des choses diffrentes dans chaque mot.

Il rdigea trois clbres thses contre ltre de Parmnide:

1. Rien nexiste (nihilisme) 2. Sil existait quelque chose on ne pourrait pas la connatre (scepticisme) 3. Si on pouvait la connatre, on ne pourrait pas lexpliquer (solipcisme)

Pour Gorgias le langage tait trs important car la parole a un norme pouvoir et avec elle on peut manipuler lme des faibles.

3. SOCRATE ET SA MTHODE

Athnien, fils dun sculpteur et dune sage femme. Il participa comme hoplite dans la guerre du Ploponse. Il se promenait pieds nus dans les rues dAthnes en questionnant les passants sur des concepts comme la justice ou le bien (taon). Il affirmait quil possdait un daimon qui lui suggrait ce quil devait faire.

470-399 av. J-C

LOracle de Delphes dit Qurofon que lhomme le plus sage tait son ami Socrate. Socrate pensa que ctait parce quil tait le seul qui reconnaissait son ignorance:
Je sais seulement que je ne sais rien.

Accus dimpit et de corrompre la jeunesse, il fut condamn mort.

Il aurait pu fuir mais il voulait obr la loi. Il na rien laiss crit mais nous connaissons ses ides grce son disciple Platon.

3.1 LA MTHODE SOCRATIQUE


Cest une mthode dialogique et inductive en deux parties:

IRONIE: Fausse ignorance. Elle commence par une fausse ignorance qui mne vers la dfinition dun concept universel: ex. Quest-ce que lamiti? Quest-ce que la justice?

MAYEUTIQUE: Elle accouche les ides au moyen de la rminiscence. Elle utilise linduction ou pagog, elle va du particulier au gnral.

3.2 INTELECTUALISME MORAL

Contrairement aux sophistes, Socrate pense quil existe de vraies opinions et de fausses opinions, cest pour a quil cherche des dfinition universelles correctes. On le considre le fondateur de lthique: La terre et les arbres ne mapprennent rien sinon les homme de la ville.

Il recommandait la connaissance de soi:


Connais-toi toi-mme.

Pour Socrate, la vertu (art) est une richesse intrieure qui vient de la sagesse. Seul lignorant se trompe en agissant mal: intellectualisme moral (critiqu par Aristote)
VERTU
COMME SAVOIR PRATIQUE

BONHEUR

POLMIQUE AVEC LES SOPHISTES: Peut-on enseigner la vertu? Non, comme technique de persuasion. Mais on peut lapprendre avec la mthode socratique et lintrospection.

4. DIFFRENCES SOPHISTES / SOCRATE

SOPHISTES Ils se faisaient payer

SOCRATE Il ne se faisait pas payer Il tait gal ses lves

Ils taient suprieurs leurs lves


Cours en monologue

Dialogue
Universalisme La vertu comme sagesse

Relativisme
La vertu comme savoir convaincre

5. IMPORTANCE DE LA SOPHISTIQUE ET DE SOCRATE

La rflexion sur la dmocratie comme forme de gouvernement est encore ncessaire.

La question sur lusage de la persuasion avec des fins particulires ou la proposition du dialogue en groupe sont des sujets encore dactualit.