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LOUIS XIV

Unidade curricular: Francs II Ano: 2 Docente: Dominique Jacqueline Guillemin

INTRODUCTION

N Saint-Germain-en-Laye (France) le 05 septembre 1638 ; Mort Versailles (France) le 01 septembre 1715

Au cours dun rgne personnel de 54 ans, Louis XIV a su apporter la France un immense prestige au sein de lEurope. Malgr les guerres et les crises financires, il sest toujours efforc de protger et denrichir son royaume, tant sur le plan conomique, gographique que culturel. Le "Roi-Soleil", grand monarque absolu, laisse le souvenir dune France rayonnante, comme en tmoigne le splendide chteau de Versailles.

LENFANCE DE LOUIS XIV

N Saint-Germain-en-Laye le 5 septembre 1638, dcd Versailles en 1715, Louis XIV est le fils de Louis XIII et dAnne dAutriche, et roi de France de 1643 1715. Louis reut pour deuxime prnom Dieudonn, car sa naissance inespre eut lieu vingt-trois ans aprs le mariage de ses parents. A la mort de son pre Louis XIII, Louis na que cinq ans et le jeune roi est plac sous la rgence de sa mre, confirme Rgente par le Parlement de Paris. Mazarin qui tait le parrain de Louis Dieudonn fut charg de son ducation de futur roi. Ses prcepteurs, Hardouin de Prfixe et le marchal de Villeroy lui donnrent une ducation plus pratique quintellectuelle.

Mazarin exera une influence considrable sur son pupille en lui transmettant son got pour lart et il linitiera trs tt aux questions militaires, politiques et diplomatiques, dailleurs il fera entrer le jeune roi au Conseil ds 1650.

Lenfance de Louis XIV se droule dans un climat dramatique qui modle profondment sa personnalit. Cest la priode de la Fronde, la rbellion des Nobles. Il se sent humili par larrogance des Grands de la Cour, Il noubliera jamais la fuite de la famille royale oblige de quitter Paris pour Saint-Germain-en-Laye, en janvier 1649, les constants dmnagements, les affronts. Il a sous ses yeux denfant le spectacle de la trahison des Princes.

Ces annes forgrent les armes ce futur monarque absolu. La majorit officielle du roi, en 1651, il a treize ans, change la nature de la Fronde. Les atteintes deviennent des crimes lse-majest et en dcembre 1652, il fait arrter le cardinal de Retz, un des chefs de la Fronde des Princes
Tmoin des vnements, le jeune Louis XIV en est quelque peu traumatis. Cest sans doute la raison pour laquelle il mnera plus tard un rgne absolutiste, affaiblissant toujours le pouvoir de la noblesse. Le 7 juin 1654, il est sacr roi Reims mais prfre, pour linstant, laisser les rnes du royaume entre les mains de Mazarin. Pendant ce temps, il parfait son initiation militaire auprs de Turenne. En 1659, la guerre franco-espagnole prend fin avec la signature du trait des Pyrnes. En respect de lune des closes de cet accord, Louis XIV pouse Marie-Thrse dEspagne.

Mazarin meurt dans la nuit du 8 au 9 mars 1661 et le jeune roi de vingt-trois ans dclare alors ses ministres : le cardinal de Mazarin est mort, Messieurs les Ministres, cest moi que vous vous adresserez dsormais. Je veux lavenir gouverner moi-mme mon royaume. Je ne veux point de Premier Ministre, je me servirai de ceux qui ont des charges pour agir sous moi selon leurs fonctions et, sil arrive que jaie besoin de vos conseils, je vous en demanderai .

LE RAYONNEMENT DU "ROISOLEIL"

Outre lorganisation de son rgne, Louis XIV est un homme qui attache une importance capitale limage du royaume. Ce nest donc pas par hasard quil a choisi le Soleil comme emblme. Dune prestance exceptionnelle, il veut que le pays rayonne tous les niveaux, autant que lui-mme. Louis XIV choisit pour emblme le Soleil. Cest lastre qui donne vie toute chose, mais cest aussi Apollon, le Dieu de la Paix et des Arts. On retrouve Versailles de nombreuses allusions ce dieu de la mythologie grecque.

Pour lui le soleil cest aussi le symbole de lordre et de la rgularit, il se lve, se couche sans droger la rgle. Louis XIV sera en quelque sorte le soleil sur la terre, en permettant aux courtisans dassister toutes les tapes de sa journe. Le roi est apparu habill en Soleil lors dune fte de Cour. Si un seul mot devait qualifier Louis XIV, ce serait le mot Grandeur . Tout sa vie ce souci de paratre, ce souci de grandeur la hant, pour sa personne, pour sa cour et pour la France. La remarque de La Fontaine le caractrise : pensez-vous que le monde ait beaucoup de rois dune si belle stature, dun aspect aussi magnifique ? Je ne le pense pas et, quand je le vois, jimagine voir la Grandeur en personne .

Cependant, Louis XIV se soucie peu du dtail de la vie de son peuple, pour lui la France est Une et il veillera son rayonnement aussi bien militaire que politique ou artistique, sans se soucier des misres des franais. Si le terme Roi-Soleil nest quun surnom, le vrai nom de Louis XIV est Louis Le Grand.

Depuis son enfance, il sest toujours passionn par lart et la culture, bien que ntant pas un grand intellectuel. Aid de Colbert, il sapplique ainsi valoriser ce domaine au sein du pays, en fondant tout dabord lAcadmie royale de peinture et de sculpture (1655), puis la Petite Acadmie (qui deviendra lAcadmie des inscriptions et belles-lettres), lAcadmie royale darchitecture, lObservatoire et bien dautres encore. Louis XIV se fait galement le mcne de nombreux artistes, tels que Lully, Racine ou Molire.

Paralllement, il applique son dsir de grandeur et de rayonnement culturel larchitecture. Cest ainsi que naissent, entre autres, la colonnade du Louvre, lhtel des Invalides et la future place Vendme. Cest aussi dans cette optique quil fait agrandir le chteau de Versailles et lui donne ainsi une splendeur sans pareille. Il en fait dailleurs le centre du royaume en y installant dfinitivement la Cour en 1682.

UN RGNE ABSOLU ET CENTRALIS

Le jeune Louis XIV noubliera jamais les trahisons des Princes de sang, des nobles, des ministres, quil avait pu observer durant la Rgence de sa mre. Trs tt il dcide quil ne peut y avoir dautre autorit que la sienne. Ainsi nat la notion du Pouvoir Absolu qui marquera tout le XVIIme sicle.

la mort de Manzarin, Louis XIV dcide alors de rgner seul, sans Premier ministre. Cette dcision dun pouvoir absolu ne lempche pas de sappuyer sur des hommes de confiance, dont il sait sentourer et qui sont principalement issus de la bourgeoisie. Plusieurs conseils, tels que celui des finances, la tte duquel sera plac Colbert, guident ainsi le jugement du roi. Comme pour montrer sa dtermination et inspirer le respect parmi ses hommes, Louis XIV fait arrter et condamner le surintendant des finances, Fouquet.

De mme, le roi sapplique organiser un rseau dintendants afin dtre inform de tous les vnements du royaume, tant conomiques quhumains. Les parlementaires perdent galement leur pouvoir dautrefois, dsormais limit au simple enregistrement des dits. Poursuivant cette politique de centralisation, Louis XIV prive les tats provinciaux de leur autorit, ou va mme jusqu les supprimer. Le roi se lance par la suite dans de grandes rformes et dits. Le Code Louis, pouvant sassimiler un code civil, est promulgu en 1667, le Code criminel en 1670, le Code forestier en 1669, lordonnance de commerce en 1673 et le Code noir, portant sur lesclavage, en 1685.

Trop occup par la guerre, Louis XIV laisse Colbert les rnes de lconomie nationale. Colbert essaie de remettre les finances en ordre, mais toutes ces sages rsolutions ne pourront tenir devant les exigences financires de Louis XIV concernant les dpenses militaires ou les dpenses de prestige, comme Versailles ou le mcnat des arts. Les questions religieuses tiennent une place importante durant le rgne de Louis XIV et sans doute la partie la plus ngative de son rgne. Voulant traiter les affaires religieuses comme des affaires dEtat, il entretenait des rapports trs tendus avec la papaut : il soutient le gallicanisme et lEglise de France rclame des liberts particulires vis--vis du Saint Sige.

LAGRANDISSEMENT DU ROYAUME

Louis XIV ne conoit pas son rgne sans conqute. Tout commence avec la modernisation de larme franaise, place sous la responsabilit de Le Tellier puis de son fils, Louvois. Cette totale rorganisation militaire accrot considrablement la force et lenthousiasme de larme. Avec elle, le roi marche tout dabord vers les Pays-Bas, dclenchant la guerre de Dvolution (16671668). Grce cette premire entreprise, il obtient Lille et une partie de la Flandre. Le conflit est suivi de la guerre de Hollande, qui commence ds 1672 et se conclut en 1678 par la paix de Nimgue. Le roi dtient dsormais la Franche-Comt, mais sest trouv un ennemi en la personne de Guillaume dOrange.

Louis XIV ne sen tient pas l. La politique des "runions" quil applique, et par laquelle il annexe Strasbourg et le Luxembourg, fait natre de nouvelles tensions internationales. De plus, lorsquil rvoque ldit de Nantes, il se met dos lAllemagne et les puissances protestantes. Cest dans ce contexte que dbute la guerre de la ligue des Augsbourg (1688), qui ne sachve quen 1697, avec la signature des traits de Ryswick.

Malgr laffaiblissement du royaume, li au cot des campagnes militaires, Louis XIV approuve le testament de Charles II et provoque la guerre de Succession dEspagne. Cette fois, le conflit, qui prend fin avec le trait dUtrecht en 1713, finit de vider les coffres du pays.

Aprs plus dun demi-sicle de rayonnement, le royaume sombre peu peu. Afin dassurer la succession au trne, le roi a dcid de lgitimer ses enfants btards, quil a notamment conus avec Mme de Montespan. La mort du Grand Dauphin, en 1711, suivie de celle de son petit-fils, le duc de Bourgogne laffecte profondment et complique la situation. Aprs plusieurs jours dagonie, Louis XIV steint en 1715. Cest finalement son arrire-petit-fils de cinq ans, le duc dAnjou, qui accde au trne, sous la rgence du duc dOrlans.