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GEOLOGIA GENERAL

GLACIACION
ING. JUAN BERNALDO SABUCO

HUANCAYO JULIO DE 2009
El glaciar es una gruesa masa de hielo que se origina en
la superficie terrestre por compactacin y re
cristalizacin de la nieve, mostrando evidencias de
flujo en el pasado o en la actualidad.
El proceso del crecimiento y establecimiento del glaciar
se llama tambin glaciacin. Consta de tres partes:
cabecera o circo, lengua y valle o zona de ablacin.
Los glaciares se forman en reas donde se acumula ms
nieve en invierno que la que se funde en verano. Cuando las
temperaturas se mantienen por debajo del punto de
congelacin, la nieve cada cambia su estructura ya que la
evaporacin y re condensacin del agua causa la re
cristalizacin para formar granos de hielo ms pequeos,
espesos y de forma esfrica. A este tipo de nieve
recristalizada se la conoce como neviza. A medida que la
nieve se va depositando y se convierte en neviza, las capas
inferiores son sometidas a presiones cada vez ms intensas.
Cuando las capas de hielo y nieve tienen espesores que
alcanzan varias decenas de metros, el peso es tal que la
neviza empieza a desarrollar cristales de hielo ms grandes.
En los glaciares, donde la fusin se da
en la zona de acumulacin de nieve, la
nieve puede convertirse en hielo a
travs de la fusin y el re
congelamiento (en perodos de varios
aos). En la Antrtida, donde la
fusin es muy lenta o no existe
(incluso en verano), la compactacin
que convierte la nieve en hielo puede
tardar miles de aos. La enorme
presin sobre los cristales de hielo
hace que stos tengan una
deformacin plstica, cuyo
comportamiento hace que los
glaciares se muevan lentamente bajo
la fuerza de la gravedad como si se
tratase de un enorme flujo de tierra.

Los glaciares se clasifican de acuerdo a su tamao y a la
relacin que mantienen con la geografa.

1.-Glaciar alpino:
Esta clase incluye a los glaciares ms pequeos, los cuales
se caracterizan por estar confinados en los valles
montaosos: razn por la que se los denomina glaciares de
valle o alpinos o de montaa, la tasa de alimentacin de
nieve es elevada y su velocidad tambin: 60m/mes.
Casquete glaciar
Consiste en enormes capas de hielo que pueden cubrir una
cadena montaosa o un volcn; su masa es menor que la
presente en los glaciares continentales. Estas formaciones
cubren gran parte del archipilago de las islas noruegas de
svalbard, en el Ocano Glaciar rtico.


2.-Glaciar de desbordamiento
Los casquetes glaciares alimentan glaciares de desbordamiento,
lenguas de hielo que se extienden valle abajo lejos de los mrgenes
de esas masas de hielo ms grandes. Por lo general, los glaciares de
desbordamiento son glaciares de valle, que se forman por el
movimiento del hielo de un casquete glaciar desde regiones
montaosas hasta el mar.
3.-Glaciar continental de casquete .
Los glaciares ms grandes son los glaciares continentales de
casquete: enormes masas de hielo que no son afectadas por el
paisaje y se extienden por toda la superficie, excepto en los
mrgenes, donde su espesor es ms delgado. La Antrtida y
Groenlandia son actualmente los nicos glaciares continentales en
existencia. Estas regiones contienen vastas cantidades de agua
dulce. El volumen de hielo es tan grande que si Groenlandia se
fundiera causara que el nivel de mar aumentase unos 21 m a nivel
mundial, mientras que si la Antrtida lo hiciera, los niveles subiran
hasta 108 m. La fusin combinada resultara en una elevacin de
cerca de 130 m.



4.-Glaciar de meseta.
Los glaciares de meseta son glaciares de menor tamao. Se
parecen a los glaciares de casquete, pero en este caso su
tamao es inferior. Cubren algunas zonas elevadas y mesetas.
Este tipo de glaciares aparecen en muchos lugares, sobre todo
en Islandia y algunas de las grandes islas del ocano rtico
(Baffin, Ellesmere, Devon, etc.).

5.-Glaciar de piedemonte.
Los glaciares de piedemonte ocupan tierras bajas, amplias en
las bases de montaas escarpadas y se forman cuando dos o
ms glaciares alpinos surgen de las paredes de confinamiento
de los valles de montaas y sus lenguas se unen. El tamao de
los glaciares de piedemonte vara mucho: entre los ms
grandes se encuentra el glaciar Malaspina, que se extiende a
lo largo de la costa sur de Alaska. Abarca ms de 5.000 km de
la llanura costera plana situada al pie de la elevada cordillera
de San Elas.
6.-Glaciar de Exhutorio (outlet glacier)
Morfolgicamente, los glaciares efluentes ocupan
depresiones del lecho glacial y valles encajonados labrando
la base rocosa por efectos de la accin del hielo en las
mrgenes de los campos de hielo y son limitados por
terrenos libres de hielo o ice-free ground (BENN & EVANS,
1998), su flujo adopta caractersticas de corriente o colada
de alta velocidad y rpidos movimientos provocando
acanaladuras y deformaciones en el hielo. El drenaje de los
campos de hielo considera la existencia de glaciares
emisarios (LLIBOUTRY, 1956), los cuales se originan desde
el interior de grandes masas de hielo (campos de hielo o
hielos continentales) adoptando la forma de corrientes de
hielo.
Las cuencas por las cuales fluyen estos glaciares emisarios
son depresiones de la superficie del sistema mayor que los
alberga. Su cuenca de alimentacin puede ser identificada
por la presencia de grietas transversales.
El hielo se comporta como un slido quebradizo hasta que la
presin que tiene encima alcanza los 50 metros de espesor.
Una vez sobrepasado este lmite, el hielo se comporta como
un material plstico y empieza a fluir.
Otro tipo de movimiento es el deslizamiento basal. ste se
produce cuando el glaciar entero se desplaza sobre el terreno
en el que se encuentra. En este proceso, el agua de fusin
contribuye al desplazamiento del hielo mediante la
lubricacin. El agua lquida se origina como consecuencia de
que el punto de fusin disminuye a medida que aumenta la
presin.
El desplazamiento de un glaciar no es uniforme ya que
est condicionado por la friccin y la fuerza de gravedad.
Debido a la friccin, el hielo glaciar inferior se mueve ms
lento que las partes superiores. A diferencia de las zonas
inferiores, el hielo ubicado en los 50 metros superiores, no
estn sujetos a la friccin y por lo tanto son ms rgidos.


La velocidad de desplazamiento de los glaciares est
determinada por la friccin. Como se sabe, la friccin
hace que el hielo de fondo se desplace a una velocidad
menor que las partes superiores.
Las velocidades medias varan. Algunos presentan
velocidades tan lentas que los rboles pueden
establecerse entre los derrubios depositados. En otros
casos, sin embargo, se desplazan varios metros por da.
Tal es el caso del glaciar Byrd, un glaciar de
desbordamiento en la Antrtida que, de acuerdo a
estudios satelitales, se desplazaba de 750 a 800 metros
por ao (unos 2 metros por da).

Las rocas y los sedimentos son incorporados al glaciar por varios
procesos. Los glaciares erosionan el terreno principalmente de dos
maneras: abrasin y arranque.
Diagrama del arranque glaciar y la abrasin






A medida que el glaciar fluye sobre la superficie fracturada del lecho de
roca, ablanda y levanta bloques de roca que incorpora al hielo. Este
proceso conocido como arranque glaciar.
La abrasin ocurre cuando el hielo y la carga de fragmentos rocosos se
deslizan sobre el lecho de roca y funcionan como un papel de lija que
alisa y pule la superficie situada debajo.

La velocidad de erosin de un glaciar es muy variable.
Esta erosin diferencial llevada a cabo por el hielo est
controlada por cuatro factores importantes:
1.-Velocidad del movimiento del glaciar.
2.-Espesor del hielo.
3.-Forma, abundancia y dureza de los fragmentos de
roca contenidos en el hielo en la base del glaciar.
4.-Erosionabilidad de la superficie por debajo del
glaciar.
Morrena es el nombre ms comn para los sedimentos
de los glaciares. El trmino tiene origen francs y fue
acuado por los campesinos para referirse a los
rebordes y terraplenes de derrubios encontrados cerca
de los mrgenes de glaciares en los Alpes franceses.
Actualmente, el trmino es ms amplio, porque se
aplica a una serie de formas, todas ellas compuestas por
till.

1.-Morrena terminal
Una morrena terminal es un montculo de material
removido previamente y que se deposita al final de un
glaciar.
2.-Morrena de fondo
Cuando la ablacin supera a la acumulacin, el glaciar
empieza a retroceder; a medida que lo hace, el proceso de
sedimentacin de la cinta transportadora contina dejando
un depsito de til en forma de llanuras onduladas.
3.-Morrena lateral
Los glaciares alpinos producen dos tipos de morrenas que
aparecen exclusivamente en los valles de montaa. El
primero de ellos se llama morrena lateral.
4.-Morrena central
El otro tipo son las morrenas centrales. Este tipo de
morrenas es exclusivo de los glaciares alpinos y se forma
cuando dos glaciares se unen para formar una sola corriente
de hielo. En este caso las morrenas laterales se unen para
formar una franja central oscura.
5.-Morrena superficial
Estn situadas en la superficie del glaciar.
6.-Morrena de frente
se sitan en la parte delantera del glaciar.