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Alexandre de Humboldt et les

lois de la nature - Le
naturaliste allemand et son
modle franais
Eberhard Knobloch

Der Tagesspiegel 28 septembre 2009
Der Tagesspiegel 27 novembre
2011
Programme
Introduction
1. Les lois de la nature, les lois du
monde
2. La nature
3. La vraie mthode
pilogue
1. Les lois de la nature, les lois du
monde
Il serait contre le but dun ouvrage qui soccupe
des lois de la nature, de discuter lorigine des
choses. (Relation historique I (1814), 426)

De prliminaires considrations sur une
exploration scientifique des lois du monde (Dbut
du Cosmos)
Das Messen und Auffinden numerischer
Verhltnisse, die sorgfltige Beobachtung des
Einzelnen bereitet zu der hheren Kenntnis des
Naturganzen und der Weltgesetze vor (Cosmos I
(1845), 19)
La nature
La nature est la totalit (Inbegriff) des
choses naturelles et des forces
naturelles. (Les confrences sur le
cosmos 1827/28)
De distributione geographica
plantarum secundum coeli
temperiem et altitudinem
montium, Paris 1817
Tam arcta enim sunt scientiarum inter se vincula,...ut non
uni soli...infixos et addictos esse liceat; quia fieri non potest, ut uno
obtutu universam naturam recte consideremus, nisi prius singula
solerter tractaverimus.


Is demum est verus finis omnis perscrutationis naturae, ut a singulis ad
universa nos tollamus.


Laplace - Humboldt
Laplace (Exposition, 1796): Tout est li dans la
nature, et ses lois gnrales enchanent les uns
aux autres, les phnomnes qui semblent les
plus disparates.
Humboldt (Relation historique, 1814): Les
sciences physiques se tiennent par ces mmes
liens qui unissent tous les phnomnes de la
nature.
Kepler, Harmonice mundi 1619
Proclus:
Ad contemplationem naturae praecipua omnia
suppeditat (sc. mathematice), declarans
rationum ordinem pulcherrimum, secundum
quem fabricatum est totum hoc universum
proportionumque analogiam, quae omnia
mundana inter se connectit, ut loquitur
alicubi Timaeus, quaeque amicitiam inter
pugnantia, responsum et mutuam
affectionem inter longissime dissita,
conciliat.
Platon, Time
Desmw/n de. ka,llistoj o]j a'n au`to.n kai. ta.
sundou,mena o[ti ma,lista e]n poih|/(
tou/to de. pe,fuken avnalogi,a ka,llista
avpotelei/n)
Kai. dia. tau/ta e;k te dh. tou,twn toiou,twn
kai. to.n avriqmo.n tetta,rwn to. tou/
ko,smou sw/ma evgennh,qh di v
avvnalogi,aj o`mologh/san()))
feu:air = air:eau = eau:terre
Laplace: les thories
mathmatiques
1796, 432: Lun des plus grands avantages des
thories mathmatiques, et le plus propre tablir leur
certitude, consiste lier ensemble des phnomnes
qui semblent disparates, en dterminant leurs rapports
mutuels, non par des considrations vagues et
conjecturales, mais par de rigoureux calculs.
La plus grande loi de lunivers (Laplace 1796,525)
Tout est interaction (Humboldt aot 1803)
Lharmonie de Humboldt
Il cherche augmenter la jouissance de la nature par
une claire comprhension du rapport entre les
phnomnes et de lharmonie des forces vivifiantes
(Cosmos I, 49).
La notion de totalit de la nature, le sentiment de
lunit et de laccord harmonique dans le cosmos
(Cosmos II, 94);
Il y a une coopration harmonique de toutes les forces
(Cosmos IV, 83): lexistence de lunivers nest jamais
en danger.

2. La nature
Exposition (1796):
Les sciences...sans bornes comme la nature,
saccroissent linfini par les travaux des
gnrations successives.
Au milieu de linfinie varit des
phnomnes..dans les cieux et sur la terre, on
est parvenu reconnatre le petit nombre des
lois gnrales que la matire suit dans ses
mouvements. Tout leur obit dans la nature.
Cosmos III (1850), 12
Die Dinge spiegeln sich in den Zahlen, welche
gleichsam eine nachahmende Darstellung (-
) von ihnen sind. Die grenzenlose
Wiederholbarkeit und Erhhung der Zahlen ist
der Charakter des Ewigen, der Unendlichkeit
der Natur. Das Wesen der Dinge kann als
Zahlenverhltnisse, ihre Vernderungen und
Umbildungen knnen als Zahlen-
Combinationen erkannt werden.
La nature
Elle prescrit les lois son empire comme un
monarche son royaume:
Elle remplace
le Dieu cartsien qui dicte les lois pour la
nature,
le Dieu newtonien, qui est le seul qui puisse
les changer,
le Dieu leibnizien qui garantit les lois comme
un tre transcendant.
Elle a / reoit les attributs de Dieu (ternelle,
infinie), dun monarche paternel (soigneuse).
Lorigine des tres - les
premires causes
Cest dcouvrir ces grands phnomnes...que
doivent tendre nos efforts. Car les causes premires
et la nature intime des tres nous seront
ternellement inconnues (Laplace 1796, 19).

Dans le rgne des plantes, comme dans celui des
animaux, les causes de la distribution des espces
sont du nombre des mystres que la philosophie
naturelle ne peut pas atteindre. Cette science ne
soccupe pas de lorigine des tres, mais des lois
selon lesquelles les tres sont rpartis sur le globe
(Relation historique II, 384).

De distributione geographica
plantarum, Paris 1817
Natura enim plantas aeternae legis
imperio sub unaquaque zona dispertivit.

Disquisitiones istae ex arithmetica
botanica petitae leges nobis
patefecerunt, quarum imperio natura in
quavis zona subjecta est.
Rerum naturalium causas atque
leges inquirentes
Rpartition - propagation
Rpartition des masses continentales, des
climats, de la matire, deau et de terre sur
le globe terrestre, des masses lumineuses
des toiles, du magntisme ou des volcans
sur la surface de la terre, de la chaleur
climatique, de lhumidit atmosphrique,
des organismes, des races humaines sur le
globe terrestre, des densits lintrieur du
globe terrestre etc.
3. La vraie mthode
Laplace (1796):
Lexposition de ces dcouvertes (dans
lastronomie) et de la manire la plus simple
dont elles ont pu natre et se succder, aura
le double avantage doffrir... la vraie
mthode quil faut suivre dans la recherche
des lois de la nature. Cest lobjet que je me
suis propos dans cet Ouvrage.

LExposition
Observation ou calcul:
jour moyen, temps moyen, temprature
moyenne, constance des moyens
mouvements des plantes, moyenne
densit de la terre, profondeur moyenne (de
la mer), hauteur moyenne (des continents),
variation moyenne du baromtre, action
moyenne du soleil, inclinaison moyenne de
lcliptique lquateur
La mthode humboldtienne
Pour dcouvrir les lois de la nature, il faut,
avant dexaminer les causes des
perturbations locales, connatre ltat moyen
de latmosphre et le type constant de ses
variations.
Cosmos I: les moyennes valeurs numriques
sont le dernier but, lexpression des lois
physiques (les puissances du cosmos)
Cosmos IV: la mthode seulement dcisive
Nombres et lois
Les lois rvlent lordre dans la nature, dans
le monde
nem (tymologie) compter, mettre en ordre
numerus nombre
nmein mettre en ordre, distribuer, rpartir
nmos loi
Laplace 1796, 204: lordre qui rgne dans la
nature

Les phnomnes
Pour tudier les lois de ces phnomnes il faut
les prsenter runis par groupes, et non isols
comme ils ont t observs successivement
(Relation historique).
Laplace: Le gomtre doit chercher dans les
lois primordiales de la nature, la cause des
phnomnes le plus indiqus par lordre de
lunivers (1796, 543).
Distribution de la chaleur annuelle
Tempratures moyennes
Humboldt Delambre 25 nov. 1802
Je ne doute pas...que le C. la Place
dont le gnie crateur a dompt les
mares de la mer, dcouvrira les lois
des mares de lair, lorsque je lui
fournirai quelques milliers
dobservations horaires. Cest une des
applications des plus lgantes des lois
de gravitation.
pilogue