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INTRODUCCION

El concreto; resistente en compresin pero dbil en traccin; en muchos casos


que es necesario modificarlo para poderlo aprovechar como un material
estructural en elementos en flexin. El presforzado es una de las tcnicas.
Segn Eugene Freyssinet :
Presforzar una estructura es crear artificialmente en ella, antes de la
aplicacin de las cargas externas o simultneamente con ellas, unas tensiones
permanentes que superpuestas a las debidas cargas exteriores hagan que las
tensiones totales, en todos los puntos de la estructura y para todas las
hiptesis de carga, permanezcan dentro de las tensiones admisibles que
puede soportar indefinidamente el material de la estructura".
Esta definicin indica que se pueden presforzar diferentes materiales
estructurales: concreto, acero, madera, etc.

GENERALIDADES

El presfuerzo significa la creacin intencional de esfuerzos permanentes en
una estructura o conjunto de piezas, con el propsito de mejorar su
comportamiento y resistencia bajo condiciones de servicio y de resistencia.
Segn el ACI (AMERICAN CONCRETE INSTITUTE):
Concreto presforzado; Concreto en el cual han sido introducidos esfuerzos
internos de tal magnitud y distribucin que los esfuerzos resultantes de las
cargas externas dadas se equilibran hasta un grado deseado.

CONCEPTOS BASICOS DEL
PRESFORZADO

Para aclarar los conceptos de los que significa presforzar una
seccin, examinemos el comportamiento en flexin de una viga de
concreto simplemente apoyada de 8.00m de luz, con una seccin de
0.2m por 0.40m y aceptando como esfuerzos admisibles 120 Kg/cm2
en compresin como mximo y 0 Kg/cm2 como mnimo.

CASO I.-
Consideremos que la viga es de concreto simple, sin ningn tipo de
refuerzo esta sometida slo a la accin de su peso propio:

= 0.240.402400 = 192


El momento mximo de flexin producido es:
=
1928
2
8
= 1536 .
Aceptando que por ser el esfuerzo mnimo admisible de 0 kg/cm2 no se
van a presentar fisuraciones en el concreto, se admite para la seccin un
comportamiento como material elstico y homogneo, por lo que los
esfuerzos mximos en la seccin central van a ser:

=
61536100
2040
2
= 28.8 /
2

La compresin mxima, 28.8 kg/cm2, la resiste la viga porque no excede
los 120 kg/cm2 admisibles, pero la traccin mxima, -28.8 kg/cm2, no la
resiste porque excede los 0 kg/cm2 admisibles. Bajo estas condiciones la
viga no soporta su peso propio.
CASO II.-
Colocamos en la viga un tubo metlico en el centro de la seccin, antes
de vaciarla. Por este tubo pasamos una barra de acero especial roscada
en los extremos, la tensamos y luego la fijamos, contra el concreto. De
esta manera aplicamos a la barra una fuerza de traccin de 48 Ton.,
antes de aplicar la carga externa, y comprimimos la seccin de concreto
con la misma fuerza.
La compresin uniforme aplicada a la seccin es:

=
4800
2040
= +60

2

Vemos en el siguiente grfico que la seccin central de la viga
puede resistir una carga externa que produzca como mximo el
segundo diagrama de tensiones, sin que se excedan los esfuerzos
admisibles en ningn punto de la viga y en ninguna condicin de
carga.
El momento de flexin que produce estos esfuerzos es:
60 =
6100
20 40
2
; = 3200 .
La carga,

que produce este momento de flexin es:


3200 =

8
2
8
;

= 400 /
Como el peso propio es de 192 kg/m, la viga resiste una carga externa
de 208 kg/m adicional peso propio.
CASO III.-
Consideremos que la barra de acero de presforzado, del caso
anterior la colocamos en el borde inferior del ncleo central de la
seccin, o sea con una excentricidad de:
=
40
6
= 6.67
Aplicamos la misma fuerza de pre compresin de 48 Ton.
Los diagramas de tensin, que se presentan a continuacin,
muestran que la seccin central de viga puede resistir una carga
externa que produzca como mximo el segundo diagrama, sin que
excedan los esfuerzos admisibles en ningn punto de la viga y en
ninguna condicin de carga.
El momento de flexin que produce estos esfuerzos es:
120 =
6100
20 40
2
; = 6400 .
La carga,

que produce este momento de flexin es:


6400 =

8
2
8
;

= 800 /
Como el peso propio es de 192 kg/m, la viga resiste una carga
externa de 608 kg/m adicional al peso propio.
CASI IV.-
Si examinamos el caso anterior, en que hemos aplicado un
presforzado excntrico que produce un momento negativo en la
seccin central, vemos que la viga tiene que curvarse hacia
arriba, separndose del piso o del encofrado y apoyndose solo
en sus extremos. Esto hace que simultneamente con la
aplicacin del presforzado acte el peso propio de la viga y que
en este caso la condicin de verificacin no sea presforzado slo
sino presforzado mas peso propio.
Esto quiere decir que si en lugar da la barra rgida empleamos un
cable flexible, podemos darle un trazado parablico como aparece en
la figura siguiente.




Aplicamos la misma fuerza de precompresin de 48 Ton, con una
excentricidad adicional que equilibre el momento de peso propio
obtenido en el CASO I

= 1356 .
=

=
1536
48000
= 0.032
Las tensiones producidas en el presforzado, en la seccin central,
son:

=
48000
20 40
1
0.0987
0.0667
= 28.8 /
2

1 +

=
48000
20 40
1 +
0.0987
0.0667
= +148.8 /
2


Los diagramas de tensin tienen los valores que aparecen en la
figura, y se ve que la seccin central de la viga puede resistir una
carga externa que produzca como mximo el cuarto diagrama de
tensiones, sin que se excedan los esfuerzos admisibles en ningn
punto de la viga y en ninguna condicin de carga.

El momento de flexin que produce estos esfuerzos es:
120 =
6100
20 40
2
; = 6400 .
La carga,

que produce este momento de flexin es:


6400 =

8
2
8
;

= 800 /
Como el peso propio se ha resistido con un aumento de la
excentricidad del cable, la viga resiste una carga externa de 800 kg/m
adicional al peso propio.
MTODOS DE
PRESFORZADO
PRETENSADO
Los miembros se producen restirando o tensando los tendones entre anclajes
externos antes de vaciar el concreto y al endurecerse el concreto fresco, se
adhiere al acero. Cuando el concreto alcanza la resistencia requerida, se
retira la fuerza presforzante aplicada por gatos, y esa misma fuerza es
transmitida por adherencia, del acero al concreto.
POSTENSADO
En el caso de los miembros de concreto postensado, se esfuerzan los
tendones despus de que ha endurecido el concreto y de que se haya
alcanzado suficiente resistencia, aplicando la accin de los gatos contra el
miembro de concreto mismo.
PROCEDIMIENTO
Los tendones, generalmente son de cable torcido con varios torones de
varios alambres cada uno, se restiran o se tensan entre apoyos. Se mide el
alargamiento de los tendones, as como la fuerza de tensin aplicada con
los gatos. Con la cimbra en su lugar, se vaca el concreto en torno al tendn
esforzado. A menudo se usa concreto de alta resistencia a corto tiempo, a
la vez que es curado con vapor de agua, para acelerar el endurecimiento.
PRETENSADO
Despus de haberse logrado la resistencia requerida, se libera la presin
de los gatos. Los torones tienden a acortarse, pero no lo hacen por estar
ligados al concreto por adherencia. En esta forma la fuerza de
presfuerzo es transferida al concreto por adherencia, en su mayor parte
cerca de los extremos de la viga.
Con frecuencia se usan uno, dos o tres depresores intermedios del cable
para obtener el perfil deseado. Estos dispositivos de sujecin quedan
embebidos en el elemento al que se le aplica el presfuerzo.
PRETENSADO
POSTENSADO
Generalmente se colocan en los moldes de las vigas ductos huecos que
contienen a los tendones no esforzados, y que siguen el perfil deseado,
antes de vaciar el concreto. El ducto se amarra con alambres al refuerzo
auxiliar de la viga (estribos sin reforzar) para prevenir su desplazamiento
accidental, y luego se vaca el concreto.
Cuando ste ha adquirido suficiente resistencia, se usa la viga de concreto
misma para proporcionar la reaccin para el gato de esforzado.
Normalmente se rellenen de mortero los ductos de los tendones despus
de que stos han sido esforzados.
POSTENSADO
MATERIALES
El concreto presforzado necesita emplear materiales de resistencia elevada,
para conseguir que se reduzcan las prdidas de tensin que estn relacionadas
con las deformaciones del elemento, instantneas y lentas.
En nuestro pas se emplea usualmente concretos con resistencias entre 350 y
420 kg/cm2.
El concreto debe emplear agregado grueso de buena calidad, de un tamao
mximo que se aconseja no exceda de , es mejor que sea de grava chancada
o de piedra chancada que no contenga en su interior vetas de materiales
blandos que reduzcan su resistencia o produzcan demasiados cambios
volumtricos.
AGREGADO
Tienen una alta resistencia a la traccin y no presentan un esfuerzo de
fluencia bien definido. Se les emplea como alambres, torones o strands de
siete alambres y como barras, debiendo cumplir con las especificaciones
ASTM A 421, ASTM A 416 y ASTM A 722 respectivamente. En estos aceros
se debe distinguir el esfuerzo especificado de fluencia f que es el esfuerzo
medido al 1 % de alargamiento bajo carga y la resistencia especificada a
la traccin

, siendo usual que se empleen aceros con

igual a 17500
kg/cm2.
Las propiedades mecnicas de este acero tal como lo revelan las curvas de
esfuerzo-deformacin, son algo diferentes de aquellas del acero
convencional usado para el refuerzo del concreto.
LOS ACEROS
PERDIDAS DE TENSION
Se consideran seis causas de prdidas de tensin, que sirven para
calcular el esfuerzo efectivo de presforzado,

a partir del esfuerzo


inicial de presforzado,

.
Bloqueo del anclaje en la transferencia de esfuerzos.
Acortamiento elstico del concreto.
Contraccin de fragua del concreto.
Deformacin plstica del concreto.
Relajacin del acero.
Friccin en tendones postensados.
DISEO DE ESTRUCTURAS
El ACI-318-02 establece que el diseo de los elementos presforzados se basar en
resistencia y en el comportamiento en condiciones de servicio. Igualmente establece
que las estructuras presforzadas en flexin van a tener un comportamiento en funcin
del esfuerzo mximo de traccin

, calculado en condiciones de servicio en la zona


donde se ha aplicado la fuerza de precompresin.
El procedimiento es dimensionar la estructura y la fuerza de presforzado para cumplir
las condiciones de servicio y verificar la resistencia ltima de la estructura.
Esto exige hacer tres tipos de verificaciones:
En etapa inicial, al aplicar la fuerza en el gato para el acero y cuando se ha
producido la transferencia de esfuerzos para el concreto, donde los esfuerzos van a
ser los ms elevados para estos materiales;
En condiciones de servicio, cuando se han producido todas las prdidas de tensin;
sin sobrecarga y con toda la sobrecarga aplicada.
En etapa ltima, cuando se comprueba la resistencia ltima de la seccin.
EJEMPLOS