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La Escuela Clsica

Los rasgos fundamentales del Pensamiento Clsico:


La norma bsica fue el laissez faire: el mejor gobierno es el que
interviene menos. El mercado libre y competitivo determina la produccin,
los precios y la distribucin de la renta.
A excepcin de David Ricardo, destacan lo existencia de una armona de
intereses, cada individuo, al tratar de alcanzar los propios, serva a los
intereses superiores de la sociedad.
Se defenda a los hombres de negocios, pues eran los que realizaban la
acumulacin de capital, factor indispensable para la inversin y el
crecimiento econmico.
Confiaban en la competencia, como mecanismo regulador de la
economa.
Los clsicos defendan la primaca del sector privado sobre el sector
publico, el que se traduca en despilfarro y corrupcin .
El perodo de vigencia clsica puede situarse entre 1776, ao en
que se publica la Riqueza de las Naciones, de Adam Smith, y
1871,cuando aparecen las obras claves de los marginalistas.
La doctrina clsica se ha identificado frecuentemente con el
liberalismo econmico, por cuanto los elementos esenciales de
dicha escuela son la libertad personal, la propiedad privada, la
iniciativa personal y el control individual de la Empresa.
Adam Smith (Escocs: 1723 1790)

Defensor del laissez faire, en cuanto a la no intervencin del
gobierno en los asuntos econmicos. Para promover el
bienestar, los mejores medios son el estmulo del propio inters y
el desarrollo de la competencia.
Sostiene que la distribucin del ingreso se distribuye entre las
diversas clases sociales y, de manera preferente, entre capitalistas
y los terratenientes.
La fuerza de trabajo asalariada no recibe lo suficiente para
permitirles excedente alguno sobre sus necesidades, mientras
que los otros dos grupos sociales s podran tener fondos
suficientes para financiar inversiones y para sostener sus niveles
de vida normales.
Dicho excedente podra destinarse a la ampliacin del consumo,
pero el resultado para la sociedad sera mejor si dicho excedente
de fondos se ahorrara, las rentas se convertiran en fondos que
ms tarde ampliaran la produccin, podra considerarse como
el determinante bsico del ritmo de acumulacin y, a su vez, de
la tasa de expansin econmica.
Destac los efectos de la acumulacin de los beneficios de los
empresarios pues se reinvierten en maquinarias, lo que permitir
mayores posibilidades de divisin del trabajo y de aumentos
de la produccin y, por tanto, conducir a una mayor riqueza.
Las ideas expuestas haran que el sistema econmico funcionara
de manera independiente del gobierno o de las personas, como si
una mano invisible regulase el sistema.
David Ricardo (Ingls: 1772 1823)

Ricardo constituye uno de los pilares de la Escuela Clsica, y desplazo el
nfasis desde la produccin a la distribucin, punto de partida para el
estudio posterior del Comercio Internacional.
Los aspectos ms significativos de su indagacin y aporte son los
siguientes:
Descubrir la base que permite del intercambio entre las mercancas
y las relaciones que de l se generan, interesndose por los
precios relativos ms que por los absolutos, en atencin a que
las mercancas obtienen su valor de dos fuentes: de sus escasez y
de la cantidad de trabajo necesario para obtenerlas.
Su anlisis de la renta de la tierra y el desarrollo de la teora de los
costos comparativos, fueron sus contribuciones ms significativas al
mundo de la economa.
Las diferencias en la calidad de la tierra determinaran que, si bien los
propietarios de las tierras frtiles obtendran rentas cada vez ms
altas, la produccin en las de peor calidad generara slo lo justo para
cubrir los costos, sin lugar a la renta.
El crecimiento de la poblacin acompaaba a la expansin
econmica, y que esta expansin generara un aumento de las
necesidades de alimentos, la que solo poda satisfacerse a costos ms
altos.
A fin de mantener los salarios reales a su nivel anterior, seran necesarios
salarios monetarios ms altos, lo cual hara disminuir la participacin de
los beneficios en el producto.
El proceso de expansin econmica poda atentar contra sus propios
cimientos; la acumulacin de capital a partir de los beneficios,
generara el estado estacionario, en el que no habra crecimiento.
Desarroll la teora de los costos comparativos defendiendo que
cada pas debera especializarse en aquellos productos que tuvieren
un costo comparativo ms bajo e importar aquellos cuyo costo
comparativo fuera ms elevado. (Poltica de Libre Comercio
Ricardiana)
Segn esta poltica, cada pas debe dedicar su capital y trabajo a aquellas
actividades productivas que les resulten ms beneficiosas. De esta forma, se
distribuye el trabajo con la mayor eficiencia y aumenta al mismo tiempo la cantidad
total de bienes, lo que contribuye el bienestar general.
Robert T. Maltus (Ingls : 1766 1834)

Contemporneo y adversario intelectual de Ricardo, centr su
anlisis econmico centrado en la poblacin, cuyo pensamiento se
expone en Ensayo sobre el Principio de la Poblacin.
La teora malthusiana (Ensayo Malthusiano), constituye criterios
recogidos de otros autores, donde recopila, relaciona y sistematiza
las ideas de Botero (siglo XVI), Petty (16869, Sssmilch (1749),
Wallace (1753), Ortes (1774), con lo cual su conjunto pasa a ser
conocido como una teora de la poblacin.
Sus principales puntos pueden ser resumidos de la siguiente manera:
La poblacin tiende a crecer de acuerdo a una progresin geomtrica, en tanto
que los medios de subsistencia lo hacen en progresin aritmtica.
En este contexto, situaciones como las guerras, epidemias, catstrofes
naturales resultaran como factores regulatorios, y por lo tanto necesarios.
La dispar asignacin de recursos productivos podra generar un atascamiento
general, en cuanto a que se produjera una inundacin de mercancas sin
posibles compradores.
Se reconocan dos grupos de bienes: los necesarios o esenciales, y los
superfluos o no esenciales, debindose orientar los recursos productivos a
los primeros, sobre los cuales nunca habra saturacin en su produccin.
Los excedentes que quedaban en manos de los terratenientes o capitalistas
(Smith y Ricardo) y los recursos del Estado, recomendaba su orientacin, a la
ejecucin de obras pblicas y actividades similares, a objeto de incrementar la
demanda agregada.
John Stuart Mill (Londres, 1806 - Avin, Francia,
1873)
Asume las siguientes tres propuestas: lo que resulta
intrnsecamente valioso para los individuos, el mejor estado de
las cosas es aquel en el que la suma de lo que resulta valioso
es lo ms alta posible, y lo que debemos hacer es aquello que
consigue el mejor estado de cosas conforme a esto. De este
modo, la moralidad de cualquier accin o ley viene definida por
su utilidad para los seres sintientes en conjunto. De este modo
el utilitarismo recomienda actuar de modos que produzcan la
mayor suma de felicidad posible en conjunto en el mundo.
Cre el llamado principio de compensacin, utilizado
actualmente en la economa del bienestar que es la rama de
las ciencias econmicas y polticas que se preocupa de
cuestiones relativas a la eficiencia econmica y al bienestar
social.