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Picasso

et
la mythologie
grecque
Introduction :
Lorsqu'on pense Picasso, la premire image qui vient
gnralement l'esprit est celle d'uvres simplistes, par
rapport auxquelles un enfant de cinq ans ferait mieux .
Pourtant, Picasso a t form de la manire la plus
acadmique qui soit, et il tait tout fait capable de dessiner
avec beaucoup de ralisme. Artiste touche tout, il ne s'est
pas content de la peinture et de la sculpture, il s'est aussi
intress la gravure et ses diffrentes techniques. Il a
repris la mythologie grecque, arrire-plan de sa culture et de
sa formation, mais sa faon, travers le dessin et la
gravure.
Quel traitement Picasso a-t-il fait de la mythologie grecque
dans ses dessins et ses gravures ?
I/La relation de Picasso la mythologie

A. Un Picasso classique
B. La mythologie : un socle de lart de Picasso

II/Picasso, dessinateur et graveur de la mythologie

A. Le dessin mythologique
B. La gravure mythologique

III/Le Minotaure, une figure mythologique part dans luvre de
Picasso.

A. Lvolution du Minotaure dans lart de Picasso
B. La symbolique du Minotaure
C. Le Minotaure, un autre Picasso

I/La relation de Picasso la mythologie

A. Un Picasso classique
Il a eu une formation
classique incluant axe sur
l'tude des anciens et
donc des uvres
classiques.
Sa relation l'antiquit a
t volutive : il a
commenc par fouiller les
fondations de l'art antique
avec ses tudes
acadmiques.
Jeune portant un agneau,
1895-96, fusain, 63 x 47
cm, Museum Picasso
Barcelone.
A partir de 1917 et durant
toute l'entre-deux-guerres,
il s'est intress l'antiquit
travers l'histoire de l'art
pour en faire une relecture
de ce que l'art classique a
repris de l'art antique
Enfin, aprs la 2e guerre
mondiale, Picasso aborde la
mythologie travers une
antiquit bucolique et
heureuse, associe
l'appartenance
mditerranenne.
Il s'est toujours intress
l'Antiquit parce qu'elle tait
un moyen d'accder l'esprit
classique qu'il voulait
discerner.
Trois femmes la fontaine,
1921
La joie de vivre, 1946
A partir de ses modles espagnols (Vlasquez, El Greco et Goya),
Picasso s'est rendu compte qu'on pouvait subvertir les codes
classiques tout en les conservant

La Vnus au miroir,
Vlasquez, (1649-51)
Huile sur toile. 122,5 x
177 cm.
National Gallery,
Londres.
Il a donc utilis l'antiquit comme une matire
premire, un langage universel.
Et son rapport l'antiquit, partir des annes
1920, a t guid par un retour la culture latine
et une accession au bonheur bourgeois plus que
par le traditionalisme ambiant.
B. La mythologie : un socle de lart de
Picasso
Son approche de la
mythologie grecque a t
une consquence de son
intrt pour l'antiquit,
mais la mythologie ne fait
son entre dans son
uvre qu' partir de 1920
et de la srie Nessus et
Djanire.
Picasso n'a ralis
presque que des figures
mythologiques mineures
(faunes, centaures,...),
partir de la suite Vollard.
Nessus et Dejanire Juan-Les-Pins
1920, gouache, pastel et crayon
sur papier 74 x 105 cm Coll.
prive Chicago.
Nessus et
Dejanire Juan-
Les-Pins 1920
Mais il n'a pas cherch
raconter des histoires (mis
part dans ses
illustrations de textes) ou
faire de l'archologie : il a
procd par
rapprochements visuels et
s'est servi de la mythologie
comme d'un vocabulaire,
qu'il rutilise et
rinterprte.
Son rapport la
mythologie a volu : au
dbut de son uvre, l'art
antique servait de caution
et la mythologie
n'apparaissait pas.
Lysistrata, Aristophane, 1934
Faune dvoilant une
femme, suite Vollard,
1936
Minotaure attaquant une amazone,
1933 Vollard.
Nessus et Dejanire Juan-Les-Pins
1920, gouache, pastel et crayon
sur papier 74 x 105 cm Coll.
prive Chicago.
Puis, dans sa maturit, Picasso l'a mieux matrise et l'a
inscrite dans ses recherches plastiques et dans une dmarche
personnelle, qui exprime le moi profond.
Picasso va alors peu peu dlaisser les mythes pour pouvoir
btir le sien propre : celui de l'artiste crateur puis celui de
Picasso, dmiurge du XXe sicle, notamment travers l'image
du Minotaure.
II/Picasso, dessinateur et graveur de la
mythologie

A. Le dessin mythologique
Le dessin, chez Picasso, a une place part : il a surtout t
une prparation, des croquis. Mais Picasso les a toujours
tous gards, les considrant comme des uvres part
entire. Puisque Picasso tait capable de recommencer des
dizaines de fois ses esquisses, il se montre d'une grande
prodigalit.
Il a donc assez peu vari ses modes d'expression, dessinant
surtout au crayon. Il a toute fois utilis l'encre de Chine
(Colombe et personnage se cachant les yeux, 1953) et,
l'occasion du Satyre, Faune et Centaure, de l'huile et du
fusain sur fibraciment. Le support a toujours t du papier,
l'exception de Satyre, Faune et Centaure.
Colombe et personnage se cachant les yeux, encre de Chine, 1953
Le dessin mythologique a vu une volution du style de
Picasso, le trait se faisant de plus en plus simple et net.
La premire tape est celle de Nessus et Djanire, en
1920. Le dessin est trs dtaill et raliste (muscles de
Nessus, mouvements expressifs de Djanire se dbattant).
Mais on observe dj un glissement vers un dessin plus
simplifi (visage de Nessus).
Avec le Minotaure de 1933, Picasso adopte un trait plus
apparent, qui se fait prsent. Le dessin est moins prcis et
moins raliste (gorge de la femme, un simple demi-cercle)
Cela s'accentue encore avec le Minotaure et Cheval
toujours en 1933 : le cheval se rsume quelques traits (la
tension du cou est rendue par deux traits), quand le
Minotaure est encore dtaill (cf son bras)
L'volution aboutit en 1946 Satyre, Faune et Centaure o
le trait est minimaliste, les couleur absente et o le faune
parat mme presque effac.
Minotaure, 1933
Minotaure et cheval, 1933
Jeune satyre jouant de la diole, Jeune faune bondissant, Centaure au
trident huile sur fibraciment 1946
B. La gravure mythologique
La gravure a une place diffrente du dessin dans l'oeuvre de
Picasso, d'abord parce qu'il s'agit d'oeuvres conues tout
exprs, et pas de croquis prparatoire. De plus, il a fallu que
Picasso apprenne les techniques de gravures et que des
spcialistes l'aident les raliser.
Il y a diffrents genres de gravures : en creux, en taille
d'pargne (cd en relief) et plat. Picasso a utilis toutes
ces techniques mais il ne s'est servi pour cela que des
techniques manuelles ou par -plat.
Le support final a toujours t le papier, plus ou moins pais
selon l'usage final (lithographie ou illustration de livre par
exemple).
Picasso s'est trs tt intress la gravure mais ce n'est
qu'en 1933 qu'il a appris graver au burin et l'aquatinte,
chez Roger Lacourire.

Entre 1919 et 1930, il a surtout fait de la lithographie et des
eau-fortes, dont la suite Vollard fait partie.
Pendant la guerre, il a ralis uniquement des illustrations
de livres, avant de reprendre la lithographie en 1945.
En 1959-1963, il s'est tourn vers la linographie et a repris
eau-fortes et aquatintes.
Dans ce domaine galement, Picasso a t trs prolifique,
tant capable de raliser en quelques heures 26 aquatintes,
en 1957.
La gravure mythologique se retrouve principalement dans
les uvres prvues pour illustrer Lysistrata d'Aristophane
(1934) ou Les mtamorphoses d'Ovide (1930). La suite
Vollard fait exception parce qu'elle est une compilation des
gravures ralises une priode o Picasso, sous
l'influence sa priode classique, a beaucoup questionn son
rapport la mythologie grecque.
Exemples de taureaux gravs par Picasso en 1945-1946.
Lexique de gravure :
Aquatinte : gravure de surface. On enduit la planche dune poussire de rsine,
dont les grains empchent lattaque de lacide qui mord seulement le mtal
autour du grain. Plus le grain est fin, plus le noir sera velout. On peint ensuite
du vernis sur les surfaces que lon dsir claires et on plonge dans lacide.

aquatinte au sucre : variante de laquatinte. Lartiste peint sur du cuivre avec
un sirop de sucre puis on recouvre la planche de vernis et on la plonge dans
leau. Leau fait fondre le sucre, qui soulve alors le vernis. Le cuivre nu
correspond au dessin de lartiste, qui est ensuite grain puis mordu.

lithographie : on prpare une pierre selon la recette propre au lithographe. Puis
lartiste dessine dessus avec un crayon lithographique, une plume ou un
pinceau enduits dencre lithographiques. Une fois cela fait, on palce la pierre sur
la presse et on lhumidifie. La pierre, calcaire et poreuse, retient leau, et de
lencre grasse est dpose sur la pierre laide de rouleau en caoutchouc : on
pose ensuite le papier et on passe sous presse. Picasso a assez peu utilis ce
procd, par rapport laquatinte ou leau-forte.


eau forte : une plaque de cuivre recouverte de vernis. A la pointe, on entame le vernis
en dessinant. On plonge ensuite la plaque dans un bain dacide, la morsure . Ce sont
les parties en creux qui seront imprimes. Le plus gnralement, la morsure est faite par
un technicien, mme si Picasso la fait quelques fois avant de confier ce travail latelier
de Roger Lacourire.

linographie : sur une plaque de linolum (poudre de lige + huile de lin + gomme +
rsine), lartiste grave au gouge (diffrentes pointes amovibles) son dessin puis il est
encr et imprim.

Le burin : il ncessite que lon fasse tourner le support car le burin creuse en ligne droite,
selon linclinaison et la pouse. Picasso la surtout utilise en complment dautres
techniques, car il a mis du temps avant de pouvoir bien faire tourner le support. De plus, il
attaquait le cuivre avec violence, faisant des entailles trs profondes, et cela usait
beaucoup les outils.

La pointe sche : est un outil pour graver (utilis par exemple pour leau-forte). Utiliser
une pointe sche a pour rsultat de repouser de ct une partie du mtal appel
barbes , qui influe sur la qualit dimpression parce quelles accrochent lencre. Picasso
a utilis la pointe sche mais il prfrait les tailles franches et a souvent barb et
gratt ses planches ralises la pointe sche.

III/Le Minotaure, une figure mythologique
part dans luvre de Picasso.

A. Lvolution du Minotaure dans lart de Picasso

La premire apparition du Minotaure dans l'oeuvre de
Picasso date du 1er janvier 1928. Mais ce n'est qu'
partir de la 3e apparition, en 1933,que la figure du
Minotaure prend une place importante chez Picasso et
provoque une vritable dferlante dans son uvre.
Mais 1934 reprsente un tournant : dsormais, le
Minotaure est aveugle et il est guid par une jeune fille
qui ressemble de plus en plus Marie-Thrse,
jusqu' Minotauromachie de 1935.
Maquette pour la
couverture du
Minotaure
1933
Minotaure caressant
du mufle la main
d une dormeuse
1933, suite Vollard
Chez la Pythie-
Harpye, 1934 Suite
Vollard
Minotauromachie, 1935
Picasso, Crucifixion, 1930, huile sur bois
Cette gravure est l'aboutissement d'un parcours : le
Minotaure s'est pench sur Marie-Thrse, l'a viole
puis s'est transform en taureau. Ici, il est la fois
protecteur et bless.
Cela fait cho la situation personnelle de Picasso,
qui commence avoir des problmes avec Olga et
craint pour Marie-Thrse. Mais la Minotauromachie
reprend des thmes dj abords et exprime les
angoisses de l'artiste l'encontre de l'avenir.
La dernire apparition du Minotaure en tant que tel
date de 1936 avec Minotaure en dmnagement.
Aprs 1936, il fait encore des apparitions mais il n'est
plus caractris comme tel dans le titre et dans sa
reprsentation : Colombe et personnage se cachant
les yeux n'y fait pas rfrence directement, ni dans le
titre ni dans le dessin.
Minotaure en dmnagement
Colombe et personnage se cachant les yeux, encre de Chine, 1953
B. La symbolique du Minotaure
C'est avant tout une figure sacre, qui a des liens avec le
mithrasme et le christianisme : dans le mithrasme, les cultes
se droulent autour du sacrifice d'un taureau, dont le sang
donne la vie et dont la chair est consomme rituellement,
comme l'Eucharistie des chrtiens. Le Minotaure prend une
figure christique comme on peut le voir dans la
Minotauromachie de 1935.
Le Minotaure prsente une thmatique du rite, de la religion,
de la fertilit, du sexe et du soleil. Pour Picasso, la corrida est
un rite et le Minotaure lui permet de se rapprocher de ce rite
mditerranen. Mais le Minotaure est aussi reprsent dans
des bacchanales dans les annes 1933-1936, et il peut se
rvler dangereux comme le montrent les images de Marie-
Thrse en torero, blesse et renverse avec son cheval par
le Minotaure.
Minotaure buvant et une femme allonge,
suite Vollard, 1933
Minotaure buvant avec le sculpteur et deux modles, suite Vollard, 1933
Car le Minotaure est un creuset qui runit les contraires :
fminin/masculin, homme/animal. Picasso en fait un
animal la fois masculin et fminin comme dans la
Minotauromachie, o il a la fois une attitude
masculine (massif) et fminine (protecteur).
Mais le Minotaure est aussi animal, par son apparence, et
tre humain, par son expression et son regard.
Le Minotaure est donc hautement symbolique et c'est
toute la Grce archaque qui ressort de l'oeuvre de
Picasso. Pour Georges Bataille, le Minotaure permet de
retrouver l'animalit, la transgression et le sacrifice. Le
thme du Minotaure, c'est la naissance de l'homme partir
de l'animalit, dans laquelle l'homme doit se replonger
pour retrouver son caractre sacr.
C. Le Minotaure, un autre Picasso

Si on marquait sur une carte tous les itinraires par o
jai pass et si on les reliait par un trait, cela ferait peut-tre
un minotaure : Picasso s'identifiait beaucoup au
Minotaure, dont le premier contact date de son enfance
lorsqu'il assistait aux corridas.
Il s'est vu en Minotaure parce qu'il se considrait comme
un monstre, dans le sens animal et artistique. Il s'est donc
inspir de son vcu pour reprsenter le Minotaure.
Et le Minotaure est une bte sacre, qui a fait l'objet d'un
culte comme celui qu'on a pu avoir l'encontre de
Picasso.
Le Minotaure est la fois humain et bte, sacr et maudit
et cette dualit a pu intresser Picasso dans ce qu'il vivait,
lui qui a fait souffrir et a souffert des femmes qu'il a aim.
Picador,
1889
Conclusion :
La mythologie grecque a donc reprsent non seulement une
part de l'oeuvre mais aussi de la vie de Picasso : si elle a
toujours t prsente, elle s'est particulirement manifeste
lors de sa maturit, dans un retour aux sources
mditerranennes et en cho ce qu'il a pu vivre.

La gravure et le dessin ont t des moyens d'expression
particuliers pour Picasso, qui en a utilis toutes les
ressources (spcialement pour la gravure) afin de prsenter
sa vision de la mythologie et les liens qu'il a pu faire avec sa
propre vie. En cela, le Minotaure a t une figure
particulirement prsente et importante dans les gravures et
les dessins de Picasso, parce que ce dernier s'est vraiment
identifi ce personnage mythologique.
Sources
Bibliographie :
Mythes et Mditerrane, Jean Leymarie (Picasa)
Picasso et le mythe antique, Hlne Lassalle, (Picasa)
Picasso courtisant sa muse. Lantiquit , Susan Grace
Galasi in Picasso in Picasso et les matres (catalogue de
lexposition du Grand Palais (2008). (Picasa)
Dictionnaire Picasso article Minotaure, Philippe Daix (Picasa)
Picasso, catalogue de luvre grave et lithographie
(introduction), Georges Bloch, dition Kornfeld et Klipstein
(1968)
Prface de Picasso lithographe (catalogue raisonn des
lithographies de Picasso), Hlne Parmentier

Webographie :

http://musee-beauxarts.quimper.fr/htdocs/picasso.pdf
(dfinitions techniques pour la gravure)
http://www.centaurgalleries.com/Main/Item.cfm?ItemNo=02370
(collection complte des illustrations des Mtamorphoses
d'Ovide)
http://www.mecenarts.com/artiste.php?idartist=27 (suite Vollard
complte)
wikipedia.fr (complment de dfinitions techniques)