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PSICOLOGIA

EXPERIMENTAL
METODOS DE
INVESTIGACION
LA CIENCIA ES EMPIRICA
En las ciencias encontramos problemas
solubles e insolubles. Un problema soluble
es el que plantea una pregunta a la que se
puede dar respuestas mediante el uso de
nuestras capacidades normales. Un
problema insoluble plantea una pregunta
que, en esencia, no tiene respuestas. Por
ejemplo, el problema de si el universo tiene
fin es insoluble y caracterstico de los
estudios de la astronoma y hasta cierto
punto, la filosofa. ( hablar de SESGO) if a person
has been cheated on, mormon study, porn, etc.

La distincin es que los problemas
solubles se pueden abordar
empricamente. Por emprico
queremos decir lo que se basa en la
observacin de los hechos naturales,
como la conducta de los dems, y
los datos recabados. Por tanto, los
problemas solubles son susceptibles
de solucin emprica mediante el
estudio de los hechos observables y
sus mediciones.
Es importante la distincin entre los mtodos
cientficos que resuelven problemas mediante el
empirismo, y los mtodos no cientficos que
tratan de responder a preguntas mediante
enfoques no empricos. Por ejemplo, algunos
emplean el mtodo de autoridad para responder
preguntas (a este respecto, Fulano de Tal
dijo). Otros sostienen que la verdad se revela
a travs de visiones. Aunque esos mtodos no
cientficos ofrezcan respuestas ms fciles, el
esfuerzo diligente sobre datos (empricos), por
muy tedioso y exigente que sea, est bien
establecido como nuestra nica fuente confiable
de conocimiento a largo plazo.
LA EXPERIMENTACION PSICOLOGICA:
UNA APLICACIN DEL METODO
CIENTIFICO
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
Un experimento psicolgico empieza con la
formulacin de un problema; la mejor manera
de plantearlo suele ser en forma de pregunta.
El nico requisito que el problema deber cumplir
es que sea soluble: la pregunta que plantea
deber poder responderse con las herramientas
de que dispone el psiclogo.
Ms all de esto, el problema puede tratar de
cualquier aspecto de la conducta que se
considere importante.
FORMULACIN DE UNA HIPTESIS
El experimentador formula una solucin esperada al
problema (prediccin). A esta solucin esperada se le
llama hiptesis; puede ser una solucin potencial
razonada o tan slo una vaga conjetura, pero en ambos
casos se trata de una hiptesis emprica, ya que se refiere
a fenmenos observables, es decir, a una conducta.
Despus de planteada la hiptesis, el experimentador hace
pruebas para ver si la hiptesis es (probablemente)
verdadera o (probablemente) falsa. De ser verdadera,
habr resuelto el problema que haba planteado el
psiclogo.
Para poner a prueba la hiptesis debemos recabar datos,
pues un conjunto de datos ser nuestra nica norma. Para
recabar datos se dispone de varias tcnicas, pero la
experimentacin es, entre ellas, la ms poderosa.

SELECCIN DE PARTICIPANTES
Uno de los primeros pasos para recabar datos
consiste en seleccionar los participantes cuya
conducta se va a observar.
El tipo de participante estudiado quedar
determinado por la naturaleza del problema.
Cualquiera que sea el tipo de participante, el
experimentador normalmente los asignar a grupos.
Por cierto, a quienes colaboran en un experimento
con el propsito de permitir que se estudie su
conducta se les podr llamar participantes, o bien,
con el termino tradicional, sujetos.
Aqu, consideraremos el tipo bsico de experimento, a
saber, el que slo incluye dos grupos.
ASIGNACIN DE PARTICIPANTES A GRUPOS
Y TRATAMIENTOS (CONDICIONES)
Se debern asignar los participantes a los
grupos, de tal modo que los grupos sean
aproximadamente equivalentes al comienzo del
experimento; esto se logra mediante la
distribucin al azar (aleatorizacin).
Luego, el experimentador administra un
tratamiento experimental a uno de los grupos.
Este tratamiento experimental es el que
deseamos evaluar y se administra al grupo
experimental. El otro grupo, llamado grupo
de control, suele recibir un trato normal o
habitual.
La aleatorizacin es un
procedimiento que sirve para
asegurarse de que cada miembro de
una poblacin o universo tenga igual
probabilidad de ser elegido.
Al asignar a los participantes a los
grupos, al azar, las diferencias
individuales tambin se equilibran,
de modo que los grupos son
equivalentes en sus valores de todas
las variables organismicas.
LEYES DE ESTIMULO-RESPUESTA
En el estudio de la conducta, el psiclogo
en general trata de establecer relaciones
empricas entre los aspectos de
estmulos del medio (el lugar en que
vivimos) y respuestas (aspectos de la
conducta). Estas relaciones de estimulo-
respuesta (E-R), conocidas como leyes,
afirman esencialmente que, si se modifica
una caracterstica ambiental, tambin
cambiar cierto tipo de conducta (una
ndole).
Variables independientes y dependientes
La (manipulacin/estmulo) que ser
experimentalmente estudiado es una
variable independiente; la medida de
cualquier cambio de conducta es una
variable dependiente. En trminos
generales, una variable es cualquier cosa
que puede modificarse en valor o
cantidad. La cantidad de una variable a
menudo difiere en magnitud o fuerza. Por
ello, una variable es, en general, cualquier
cosa que pueda adoptar diferentes valores
numricos.
Variables continuas y discontinuas
Una variable continua (fractions) es la
que puede modificarse en cualquier
cantidad, as sea infinitesimal. Una
variable que no es continua es llamada
variable discontinua o discreta (whole
numbers). Una variable discreta slo
puede asumir valores numricos que
difieren por pasos claramente definidos,
pero sin que sean posibles valores
intermitentes.
Determinacin de la influencia de una
variable independiente
Para descubrir las leyes de E-R, el psiclogo
intenta descubrir las relaciones que existen
entre las variables independientes y las
dependientes. Existe un nmero infinito (o,
al menos, indefinidamente grande) de
variables independientes en la naturaleza,
que puede examinar el psiclogo. Pero
estamos interesados en descubrir aquellas,
relativamente pocas, que afectan cierto tipo
de conducta.
Una variable independiente es
cualquier variable que se investiga
con el propsito de determinar si
influye sobre la conducta. Algunas
variables independientes que se han
investigado cientficamente son la
cantidad de estrs, edad, factores
hereditarios, secreciones endocrinas,
lesiones cerebrales, medicamentos,
volumen de sonido y ambiente del
hogar, entre otros.
En la experimentacin, la variable
independiente es un estmulo/manipulacin; el
termino estmulo se refiere generalmente a
cualquier aspecto del medio (fsico, social, etc.)
que excita a los receptores.
Ejemplos de variables de estmulo que pueden
afectar un tipo particular de conducta son los
efectos de diferentes tamaos de letra sobre la
velocidad de la lectura, los efectos de diferente
estilos de letra sobre la velocidad de la lectura,
los efectos del numero de personas presentes
en una cena sobre la cantidad de comida que
se consume, los efectos de la atmosfera social
sobre la capacidad de resolver problemas, etc.
Para determinar si una variable independiente
determinada afecta la conducta, el
experimentador administra un valor de ella al
grupo experimental y un segundo valor de ella al
grupo de control. El valor administrado al grupo
experimental es el tratamiento experimental,
mientras que al grupo de control suele drsele
un tratamiento normal. De este modo, la
diferencia esencial entre los tratamientos
experimental y normal es el valor especifico
de la variable independiente que se asigne a
cada grupo. Ex. The independent variable could be the intensity of an
electrical discharge (a continuous variable); the experimenter could submit the
experimental group to an elevated intensity of electrical discharge and the control
group to a lesser intensity or an intensity of zero.
Consideremos otro ejemplo de cmo puede
emplearse una variable independiente en un
experimento (illustrate with figure 1-2). Imagnense un
continuo integrado por un nmero infinito de
valores posibles que la variable independiente
podra adoptar. Por ejemplo, si nos interesa
determinar hasta qu punto se retiene cierta
capacidad de hacer algo como resultado del
nmero de veces que se la practica, nuestro
continuo comenzar con cero ensayos, y
continuar con uno, dos, tres, etc., ensayos (sta
es una variable discreta). Page eight example of the assembly
line.
La variable independiente es el nmero de veces
que se desempea la tarea en el entrenamiento
y le asignaremos dos de los nmeros de valores,
posiblemente infinitos, que puede adoptar: 10 y
15 ensayos. Por supuesto, podramos haber
seleccionado cualquier nmero de otros valores
1 ensayo, 5 ensayos, o 5 000 ensayos -, pero,
dada la naturaleza del problema que nos ocupa,
10 y 15 parecen valores razonables para
estudiarlos. Haremos que el grupo experimental
practique la tarea 15 veces y el grupo de control
10, de este modo el grupo de control recibe el
tratamiento normal (10 veces) y al grupo
experimental se le asigna el tratamiento
experimental o nuevo (15 veces).
La variable dependiente suele ser algn
aspecto bien definido de la conducta (una
respuesta) que mide el experimentador.
Puede ser el nmero de veces que una
persona dice cierta palabra o la rapidez para
aprender una tarea. En nuestro ejemplo, es
el nmero de artculos que un obrero, en una
lnea de produccin, puede producir en una
hora. El valor obtenido para la variable
dependiente es el criterio para definir si la
variable independiente es eficaz y se espera
que ese valor dependa del valor asignado a la
variable independiente.
La conducta es sumamente compleja y, en
cualquier momento, un organismo realiza un
nmero verdaderamente increble de respuestas.
Cmo determina un experimentador qu
variable dependiente deber registrar y medir?
Tomemos el sencillo experimento del
condicionamiento, efectuado por Pavlov con
perros. Aunque su variable dependiente era la
cantidad de salivacin, el perro tambin estaba
respirando a cierta tasa, meneando la cola,
moviendo las patas, levantando las orejas, etc.
Entre toda esta masa de conducta, Pavlov logr
seleccionar una medida de respuesta, que
constituy una norma excelente para sus
variables independientes.
Cada estmulo (variable independiente)
provoca respuestas. Entonces, el
problema de seleccionar una variable
dependiente consistira, sencillamente, en
descubrir todas las respuestas que son
influidas por cierto estmulo.
Si tiene usted una hiptesis precisa, sta
le indicar la variable dependiente en que
usted est interesado al especificar que
cierta variable independiente influir
sobre cierta variable dependiente. Usted
simplemente seleccionar una medida de
esa variable dependiente y con ella
pondr a prueba su hiptesis.
Validez de la variable dependiente
Debe usted asegurarse de que los datos que
registra midan en realidad la variable
dependiente especificada por su hiptesis. Qu
habra pasado si Pavlov hubiese medido el
cambio de color del pelo de sus perros?
Esto nos lleva al primer requisito de una variable
dependiente: deber ser vlida. Por validez
entendemos que los datos sean medidas reales
de la variable dependiente, tal como fue
operacionalmente definida; es decir, la cuestin
de la validez es saber si la variable dependiente
operacionalmente definida en realidad mide lo
que est especificado en la condicin
consecuente de la hiptesis.
Confiabilidad de la variable dependiente.
El siguiente requisito es que una variable dependiente
sea digna de confianza. Confiabilidad significa el
grado en que los participantes obtienen,
aproximadamente, las mismas calificaciones cuando
se hacen repetidas mediciones.
Un experimentador podra obtener, primero, medidas
de la variable dependiente, preferiblemente de
personas que no participen en el experimento.
Luego, se sometera a nueva prueba los mismos
participantes despus de cierto periodo y se
computara la correlacin entre los conjuntos de
medidas. Si la correlacin es alta, entonces es
confiable la medicin de la variable dependiente; de
otra manera, no lo ser.
En resumen, el experimentador hace
variar la variable independiente y observa
si la variable dependiente cambia de
manera sistemtica. Si cambia de valor
cuando se manipula la variable
independiente, entonces puede afirmarse
que talvez exista una relacin entre
ambas. (El psiclogo ha descubierto una
ley emprica E-R.) Si la variable
dependiente no cambia, podr afirmarse
que las variables independiente y
dependiente no estn relacionadas.
Obviamente hay cierto nmero de variables
que pueden afectar la variable dependiente,
pero el experimentador no est interesado
inmediatamente en ellas. Por el momento,
su inters slo se encuentra en una cosa: la
relacin, o falta de ella, entre las variables
independiente y dependiente. Si el
experimentador permite que otras variables
extraas operen libremente en la situacin
experimental, el experimento podr quedar
contaminado. Por esta razn, tratamos de
controlar las variables extraas en todo
experimento.
EL PROBLEMA
QUE ES UN PROBLEMA?
Una investigacin cientfica comienza cuando ya hemos
adquirido cierto conocimiento y ste nos indica que hay algo
que no sabemos an. Puede ser, tan slo, que no tengamos la
informacin suficiente para responder a una pregunta, o bien,
que el conocimiento que ya tenemos se encuentre en un
grado tal de desorden que no se le puede relacionar
adecuadamente con la pregunta. En uno u otro casos,
tenemos un problema. La formulacin de un problema es de
especial importancia, pues nos guiar en el resto de nuestra
investigacin. Para estos fines, se necesita una gran
creatividad si queremos que nuestra investigacin sea valiosa
para la sociedad. Se debe hacer lo mejor que se pueda al
escoger un problema, y no preocuparse despus por su valor.
Lo ms importante: cualquiera que sea el problema elegido,
debe uno asegurarse en lo posible de que en el estudio se
aplique una buena metodologa de investigacin.
MODOS EN QUE SE MANIFIESTA UN
PROBLEMA
La falta de conocimiento suficiente sobre
un problema se manifiesta al menos de
tres maneras, que hasta cierto punto
coinciden:
(1) cuando hay una laguna notable en los
resultados de las investigaciones,
(2) cuando los resultados de varias
investigaciones disienten, y
(3) cuando existe un hecho en forma de
informacin no explicada
Una laguna en nuestro conocimiento
El modo ms evidente en que se manifiesta un
problema probablemente sea cuando hay una clara
falta de informacin. Sabemos lo que sabemos, pero
sencillamente hay algo que an no sabemos. Ex. Which
type of therapy is the most effective? Student lowering her head to help in the
blood flow to stimulate the brain. Pg 18
Los resultados contradictorios
La publicacin de dos experimentos independientes
con conclusiones opuestas presenta un problema al
mundo de la psicologa. La solucin consiste en
identificar la(s) variable(s) extraa(s) de modo que
pueda(n) convertirse en una variable independiente
explcitamente definida y manipulada para ser variada
de manera sistemtica en las replicaciones de los dos
experimentos
Explicacin de un hecho
Un hecho que existe aislado del resto del
conocimiento - exige una explicacin. Una
ciencia no slo consiste en conocimiento, sino en
conocimiento sistematizado. Cuando mayor sea
la sistematizacin, mayor ser la comprensin de
la naturaleza que tenga el cientfico. As cuando
se adquiere un hecho nuevo, el cientfico trata de
relacionarlo con el cuerpo de conocimiento ya
existente. Si el hecho no embona con el
conocimiento existente, se manifiesta con ello un
problema. Es necesario recabar nueva
informacin para relacionar el nuevo hecho con
el conocimiento existente, de tal manera que
quede explicado.
Qu es un hecho?
Hecho es una palabra comn y, como tal,
su significado es bastante vago. Con ella
queremos decir algo, como que un hecho
es un evento que ocurri en realidad.
Es algo de lo que estamos completamente
seguros que ha ocurrido. (talk about Henri Becquerel on
pg 20 with the film being exposed because of the uranium) Un ejemplo
claro es que Becquerel estaba
completamente seguro que la pelcula se
haba velado: un hecho. Sin embargo,
esas palabras comunes deben ser
reemplazadas por trminos ms precisos.

Por ejemplo, en lugar de emplear la palabra
hecho supngase que concebimos que se
velara la pelcula como una variable, es decir,
la pelcula pudo velarse en varios grados,
desde una cantidad cero hasta la total
exposicin. De manera similar, la cantidad
de energa radiactiva emitida por un pedazo
de uranio es una variable que puede ir de
cero a una gran cantidad. Por consiguiente,
en lugar de decir que los dos hechos estn
relacionados, podemos hacer la afirmacin
ms productiva de que dos variables estn
relacionadas.
Las ventajas de esta precisin son considerables, pues
ahora podemos plantear la hiptesis de una relacin
cuantitativa: cuanto mayor sea la cantidad de energa
radiactiva emitida por el uranio, ms se velar la pelcula.
Por tanto, en lugar de establecer la distincin bastante
burda entre pelcula velada y pelcula no velada, podemos
hablar ahora de la cantidad de lo velado. De manera
similar, el uranio no slo est emitiendo energa radiactiva;
est emitiendo una cantidad de energa. Ahora, estamos
en posicin de hacer declaraciones muy precisas y de vasta
generalidad. Antes, slo podamos decir que si el uranio
emita energa, la pelcula se velaba. Ahora, podemos decir
que si el uranio emite poca energa, la pelcula se velar un
poco; si el uranio emite mucha energa, la pelcula se
velar mucho; y as sucesivamente. Con nmeros,
podemos hacer muchas ms declaraciones acerca de la
relacin entre estas dos variables.
PODEMOS DEFINIR UNA HIPTESIS
COMO UNA DECLARACIN
COMPROBABLE DE UNA RELACIN
POTENCIAL ENTRE VARIABLES QUE
PUEDE EXPLICAR HECHOS.
DEFINICIN DE UN PROBLEMA SOLUBLE
Una hiptesis es la solucin tentativa a un problema.
Sin embargo, para resolver en realidad el problema,
la hiptesis debe poder someterse a prueba, tiene
que ser pertinente al problema y debe quedar
empricamente establecida como cierta. Pero, cmo
determinamos si un problema es soluble o insoluble?
Un problema es soluble si se le puede dar como
respuestas emprica un s o un no. De manera ms
precisa, un problema soluble es aquel para el que se
puede plantear una hiptesis comprobable, como
solucin tentativa. Un problema es soluble si, y slo
si, se puede poner a prueba emprica su solucin
tentativa (que se ofrece en forma de hiptesis).
La solucin propuesta es pertinente al problema
Una hiptesis pertinente a un problema es la que
puede resolver el problema de ser cierta (makes the
problem true)
Qu es una hiptesis comprobable?
Una hiptesis es comprobable si, y slo si, es posible
determinar su veracidad o falsedad. Las hiptesis
toman la forma de proposiciones (o, asimismo,
declaraciones o frases). Si es posible determinar que
una hiptesis, planteada como preposicin, es
verdadera o falsa, entonces la hiptesis es
comprobable. Si no es posible determinar que la
preposicin es verdadera o falsa, entonces la
hiptesis no es comprobable y se la debe descartar ,
considerndola sin valor para la ciencia.
RUTA HACIA EL CONOCIMIENTO
La ruta hacia el conocimiento se expresa en forma de
proposiciones. Observaciones, o fenmenos no son,
pues, conocimiento y aqu no importa si los
acontecimientos son privados o externos a una
persona. Por ejemplo, contemplar en silencio
fenmenos externos como la ubicacin relativa de
cierta estrellas, un ave que vuela por el aire o una
pintura, no son conocimientos; tales cosas no son
verdaderas ni falsas, ni nuestra percepcin de ellas es
verdadera o falsa, pues no son proposiciones. De
manera similar, una sensacin de dolor de estomago
o una experiencia esttica al contemplar un cuadro
no son, en s mismas, ejemplos de conocimiento.
En cambio, las declaraciones acerca hechos y
objetos s son candidatas a un nuevo
conocimiento. Por ejemplo, las afirmaciones el
tiene dolor de estomago y yo tengo dolor de
estomago pueden ser declaraciones de
conocimiento, dependiendo de si son ciertas. En
pocas palabras, el requisito de que el
conocimiento slo puede ocurrir en forma de una
declaracin es verdaderamente crtico para el
proceso de comprobabilidad. Si determinamos
que la declaracin de una hiptesis es
probablemente cierta, entonces dicha declaracin
es ejemplo de lo que definimos como
conocimiento.
GRADO DE PROBABILIDAD EN LUGAR DE
VERDADERO Y FALSO
Empleamos los trminos verdadero y falso como
aproximaciones, pues es imposible determinar fuera de
toda duda que una hiptesis (o cualquier otra proposicin
emprica) es absolutamente verdadera o falsa. Lo mejor
que podemos hacer es decir que una proposicin tiene un
grado determinable de probabilidad. No podemos decir,
pues, en sentido estricto, que una proposicin es cierta.
Sino que, es probable o muy probable. Asimismo, decimos
que otra proposicin es sumamente improbable. Por ello,
sustituimos verdadero y falso por la frase grado de
probabilidad; de otra manera, ninguna proposicin
emprica podra someterse a prueba, ya que ninguna
proposicin emprica puede ser (absolutamente) verdadera
o falsa.
El principio que nos interesar es que una hiptesis
es comprobable si, y slo si, es posible determinar
para ella un grado de probabilidad. Por grado de
probabilidad queremos decir que la hiptesis tiene
un valor de probabilidad situado entre 0.0
(absolutamente falsa) y 1.0 (absolutamente cierta).
Lo que se conoce como definicin de frecuencia de
probabilidad se sostendr si una hiptesis que tiene
una probabilidad de p= 0.99 fuera confirmada en 99
de 100 experimentos, no sesgados. En cierto
sentido, podramos decir que esa hiptesis es
probablemente cierta. Una hiptesis con un grado
de probabilidad de p=0.50 sera tan probablemente
verdadera como falsa, mientras que otra hiptesis
con una probabilidad de p=0.09 es probablemente
falsa.
TIPOS DE POSIBILIDADES
Enfoquemos ahora en el trmino
posible.
Consideremos dos interpretaciones
de lo posible. A la primera
interpretacin la llamaremos
actualmente alcanzable y a la
segunda potencialmente
alcanzable.
Actualmente alcanzable
La interpretacin de lo posible
indica que la posibilidad est a
nuestro alcance en el momento
actual. Si se puede hacer cierta
tarea con el equipo y con otros
medios de los que ya
disponemos, lograr la tarea es
hoy alcanzable.
Potencialmente alcanzable
Esta interpretacin
concierne a las posibilidades
que podran estar al alcance
de las personas en algn
momento futuro, pero que
no lo estn en la actualidad.
CLASES DE COMPROBABILIDAD
Las dos interpretaciones anteriores de lo posible nos
conducen a dos clases correspondientes de
comprobabilidad.
Lo actualmente comprobable
Si hoy se puede lograr la determinacin de un grado de
probabilidad de una hiptesis, entonces la proposicin es
actualmente comprobable. Si alguien puede efectuar
un experimento mediante el cual es posible calcular la
probabilidad de una hiptesis con los recursos de que hoy
disponemos, entonces, sin duda, la hiptesis es
actualmente comprobable.
Potencialmente comprobable.
Una hiptesis es potencialmente comprobable si puede
ser posible determinar un grado de probabilidad para ella
en algn momento futuro, si el grado de probabilidad es
potencialmente alcanzable.
LA HIPTESIS
LA NATURALEZA DE UNA HIPTESIS
Una investigacin cientfica debe empezar por
un problema soluble. Entonces, se ofrece
una solucin esperada en forma de una
hiptesis pertinente, que es empricamente
comprobable: debe ser posible determinar si
la hiptesis es probablemente cierta o
probablemente falsa. Si despus de la
experimentacin apropiada, se confirma la
hiptesis pertinente, se resuelve el problema.
Pero si es probablemente falsa, es claro que
no resuelve el problema.
Acurdense que podemos definir una
hiptesis como una declaracin
comprobable de una relacin
potencial entre variables que puede
explicar hechos.
El poder explicativo de las
hiptesis. Con frecuencia, puede
decirse que una hiptesis confirmada
que resuelve un problema explica
otras cuestiones relacionadas con el
problema.
Supongamos que existe un problema porque
poseemos un hecho (una variable) aislado que
necesita explicaciones. Si podemos relacionar de
manera apropiada ese hecho con algn otro
podremos explicar el primero. Para comprender
este punto, obsrvese que una hiptesis es la
herramienta con la que tratamos de encontrar
esa explicacin; es decir, empleamos una
hiptesis para plantear una relacin posible entre
un hecho y otro. Si descubrimos que los dos
hechos en realidad estn relacionados de la
manera planteada por la hiptesis, entonces
habremos alcanzado nuestro propsito
inmediato: habremos explicado el primer hecho.
LO QUE DEBEMOS ENFOCAR ES QUE SE
EFECTA UN EXPERIMENTO PARA PONER A
PRUEBA UNA RELACIN EMPRICA Y, POR
CONVENIENCIA, HABITUALMENTE NOS
REFERIREMOS AL PLANTEAMIENTO DE ESA
RELACIN COMO A UNA HIPTESIS.
Cuando decimos que una hiptesis es
emprica, queremos decir que se remite
directamente a datos que podemos obtener
observando la naturaleza. Las variables
contenidas en una hiptesis emprica
pueden definirse operacionalmente y, por
tanto, se remiten a hechos que pueden
medirse en forma directa.
LA MANERA DE PLANTEAR HIPTESIS
Concediendo que una hiptesis es la
declaracin de una relacin emprica
potencial entre dos o ms variables,
y tambin que es posible atribuirle
cierto grado de probabilidad, bien
podemos preguntar qu forma
deber tomar esa declaracin
(proposicin), es decir, precisamente
cmo deberemos plantear las
hiptesis en el trabajo cientfico.
Las hiptesis son relaciones de:
si, entonces
Vamos a emplear la forma lgica de
la implicacin general para
expresar hiptesis.
La implicacin general puede
expresarse como si, entonces;
es decir, si se sostienen ciertas
condiciones, entonces tambin se
sostendrn otras condiciones.
Para comprender mejor la condicin si,
entonces, hagamos que a represente el primer
conjunto de condiciones y b el segundo. En este
caso, la implicacin general sera, si a, entonces
b. Sin embargo, para comunicar las condiciones
indicadas por a y b, debemos plantear dos
proposiciones: los smbolos a y b representan
proposiciones que expresan estos dos conjuntos
de condiciones. Si unimos estas dos sencillas
proposiciones, como lo hacemos cuando
empleamos la implicacin general, entonces
terminaremos con una sola proposicin
compuesta. Y esta proposicin compuesta es
nuestra hiptesis.
La proposicin a es la
condicin antecedente
de la hiptesis y b es la
condicin consecuente
de la hiptesis.
A los simboles a y b se los llama variables
proposicionales. Vemos as que una hiptesis
propone una relacin entre dos variables
(proposicionales) por medio de la implicacin
general, de la manera siguiente: si a es cierta,
entonces b tambin lo es. La implicacin
general es simplemente una proposicin que dice
que si tal y tal es el caso (a). Entonces tal y tal
otra cosa est implicada (b). La implicacin
general es una proposicin lgica comn que
relaciona dos variables, a y b, que pueden
representar cualquier cosa que deseemos. Si
sospechamos que dos variables particulares
estn relacionadas, podemos plantear como
hiptesis una relacin entre ellas.
Planteamientos matemticos de
hiptesis
Otra forma ms de plantear hiptesis comprende
declaraciones matemticas esencialmente como
sigue: Y=f(X). Es decir, una hiptesis planteada en
este modo propone que determinada variable Y se
relaciona con cierta variable X, o bien, en forma
alterna, que Y es funcin de X. Una hiptesis as
planteada matemticamente embona en nuestra
definicin general de una hiptesis como
declaracin de que dos variables estn
relacionadas. Aun cuando las variables sean
cuantitativas (sus valores se pueden medir con
nmeros), pueden referirse a cualquier cosa que
deseemos.
Tenemos que identificar una variable
dependiente (Y), que cambia
sistemticamente al variar la variable
independiente (X). Podemos calificar la
participacin de estudiantes en una clase
con una escala en que 0.0 no indicara
ninguna participacin, 1.0 poca
participacin, 2.0 una cantidad mediana
de participacin, etc. La variable
dependiente Y, pueden ser similarmente
cuantificadas, de modo que una
calificacin de 10 sea 4.0, un 9 sea 3.0,
etc.
LOS TIPOS DE HIPTESIS
El primer tipo es la hiptesis universal,
la cual afirma que la relacin en cuestin
se sostiene para todos los valores de
todas las variables que se especifican,
para todo tiempo y en todo lugar. Un
ejemplo de la hiptesis universal seria
todos los estudiantes universitarios, si se
les recompensa por presentarse a tiempo
para servir como participantes en
experimentos de psicologa, sern
puntuales.
Dado que hay tantas excepciones a la
conducta, normalmente las hiptesis
universales en psicologa tienen que ser de
alcance restringido. Debemos excluir de
nuestra declaracin universal las excepciones
que descubramos.
La hiptesis existencial afirma que la
relacin planteada en la hiptesis se sostiene
al menos para un caso en particular
(existencial implica que alguien existe); por
ejemplo, hay al menos un estudiante
universitario que, si se le recompensa por
presentarse a tiempo, ser puntual.
MTODOS DE INVESTIGACIN
El mtodo clnico es un intento por ayudar a un
cliente a resolver problemas personales, fuesen
emocionales, vocacionales o de cualquier otra
ndole. El psiclogo recaba la informacin
pertinente acerca de la persona, desde su
nacimiento.
En la observacin naturalista, el investigador
registra la conducta conforme va ocurriendo
naturalmente. No se hace ningn esfuerzo por
producir o controlar la conducta. Se recaban
datos sistemticos sobre la conducta en grupos
que existen naturalmente, como familias, nios
en edad preescolar y clases escolares.
La investigacin mediante encuestas
se aplican para analizar los informes
verbales que las personas dan de sus
actitudes, creencias y sentimientos acerca
de cuestiones y sentimientos acerca de
cuestiones especificas.
Sin embargo, al evaluar nuestras
actitudes, creencias, etc., es claro que los
cuestionarios slo indican lo que las
personas afirman que creen, lo cual puede
ser muy distinto de lo que en realidad
creen.